O capitão Theodore Roosevelt seguiu os passos do homônimo do navio ao escrever uma carta bombástica

Oficiais da Marinha estão se encontrando em águas polêmicas após o anúncio de quinta-feira de que o serviço estava liberando o capitão Brett Crozier do comando do porta-aviões Theodore Roosevelt, uma decisão tomada após o vazamento de uma carta de quatro páginas que Crozier redigiu suplicando aos EUA assistência para ajudar a impedir a propagação do COVID-19 no navio de 4.800 pessoas.



Isso exigirá uma solução política, mas é a coisa certa a fazer, Crozier escreveu na carta, que foi obtida pela primeira vez pelo San Francisco Chronicle. Não estamos em guerra. Os marinheiros não precisam morrer. Se não agirmos agora, não estaremos cuidando adequadamente de nosso bem mais confiável - nossos marinheiros.

A carta de Crozier foi enviada por e-mail não seguro e não classificado que incluía pelo menos 20 a 30 destinatários, além da cadeia de comando imediata do capitão, disse o secretário interino da Marinha, Thomas Modly, a repórteres na quinta-feira.

Foi um ato que disparou o alarme desnecessariamente, disse Modly. Isso prejudica nossos esforços e os esforços da cadeia de comando para resolver este problema e cria pânico e essa percepção de que a Marinha não está no trabalho, que o governo não está no trabalho e isso simplesmente não é verdade.

O disparo de Crozier gerou um turbilhão de críticas, com a mãe de um marinheiro Roosevelt contando Navy Times ela ficou arrasada com a demissão do capitão, acrescentando que Crozier arriscou seu próprio sustento. Isso é muito difícil de fazer. Nem muitos homens, nem muitas mulheres, nem muitas pessoas por aí que fariam isso pelos outros.

Talvez seja apropriado, então, que o homônimo do porta-aviões já tenha se envolvido em um enigma semelhante, observou o comandante aposentado da Marinha Ward Carroll na revista Proceedings .

À medida que a guerra hispano-americana chegava ao fim no verão de 1898, os homens do Quinto Corpo do Exército dos EUA baseados em Santiago de Cuba - o coronel Theodore Roosevelt e seus famosos Rough Riders entre eles - encontraram um de seus desafios mais difíceis: a malária e febre amarela.

Tenente-coronel Theodore Roosevelt no uniforme do 1º Regimento de Cavalaria Voluntária dos Estados Unidos (Rough Riders), 1898. (Alamy via Biblioteca do Congresso)
Tenente-coronel Theodore Roosevelt no uniforme do 1º Regimento de Cavalaria Voluntária dos Estados Unidos (Rough Riders), 1898. (Alamy via Biblioteca do Congresso)

Ao todo, quase 4.000 dos 4.270 homens do Quinto Corpo contrairiam doenças graves. Muitos estavam à beira da morte.

O soldado que invade as alturas e as vence é um herói aos olhos do mundo, correspondente de guerra Kit Coleman escreveu do navio de transporte de tropas SS Comal, uma embarcação com a tarefa de conduzir os soldados doentes para a Flórida. Os meninos do Tio Sam fizeram isso; mas muito mais para o crédito do soldado americano é a maneira sem queixas como ele agüentou o que foi infligido pelos erros de seu próprio povo.

Cheios de doenças, os oito comandantes de divisão, incluindo Roosevelt, estavam convencidos de que se permanecessem em Cuba, o Quinto Corpo seria exterminado, Carroll escreve .

A terrível situação levou oficiais superiores a se reunirem com o major-general William R. Shafter, comandante do Quinto Corpo, para recomendar a retirada das tropas de Cuba rapidamente. O resultado dessa reunião - concordando Shafter ou não - permanece desconhecido.

Independentemente do resultado, os comandantes foram obrigados a colocar seu pedido por escrito - uma tarefa que coube a Roosevelt porque, como o único não general entre o grupo de oficiais superiores, tinha menos a perder em termos de carreira. O eventual presidente dos Estados Unidos redigiu o que agora é conhecido como a infame Carta Round-Robin:

EIXO PRINCIPAL GERAL. SIR: Em uma reunião do general e dos oficiais médicos convocada por você no Palácio esta manhã, todos nós fomos, como você sabe, unânimes em nossas opiniões sobre o que deveria ser feito com o exército. Manter-nos aqui, na opinião de todo oficial que comanda uma divisão ou brigada, envolverá simplesmente a destruição de milhares.

Não há razão possível para não enviar praticamente todo o comando Norte de uma vez. Os casos de febre amarela são muito poucos na divisão de cavalaria, onde eu comando uma das duas brigadas, e nenhum caso verdadeiro de febre amarela ocorreu nesta divisão, exceto entre os homens enviados para o hospital em Siboney, onde eles têm, Eu acredito, contraí. Mas nesta divisão houve 1.500 casos de febre malárica. Dificilmente um homem morreu por causa disso, mas todo o comando está tão enfraquecido e despedaçado a ponto de estar maduro para morrer como ovelhas podres, quando uma verdadeira epidemia de febre amarela em vez de uma epidemia falsa, como a atual, nos atinge, como está fadado a acontecer se ficarmos aqui no auge da estação das doenças, agosto e início de setembro.

A quarentena contra a febre da malária é muito parecida com a quarentena contra a dor de dente. Todos nós estamos certos de que, assim que as autoridades em Washington reconhecerem plenamente as condições do exército, seremos mandados para casa. Se formos mantidos aqui, em todas as possibilidades humanas significará um desastre terrível, pois os cirurgiões aqui estimam que mais da metade do exército, se mantido aqui durante a estação doentia, morrerá.

Isso não é apenas terrível do ponto de vista das vidas individuais perdidas, mas significa ruína do ponto de vista da eficiência militar da flor do exército americano, pois a grande maioria dos regulares está aqui com você. A lista de doentes, embora grande, ultrapassando quatro mil, oferece apenas um leve índice da debilitação do exército. Nem dez por cento são adequados para o trabalho ativo.

Seis semanas na costa do Norte do Maine, por exemplo, ou em outro lugar onde o germe da febre amarela não pode se propagar, nos tornaria todos tão aptos como galos de briga, tão capazes quanto estamos ansiosos para tomar um papel de liderança na grande campanha contra Havana no outono, mesmo que não possamos tentar Porto Rico. Podemos ser transferidos para o Norte, se transferidos de uma vez, com absoluta segurança para o país, embora, é claro, teria sido infinitamente melhor se tivéssemos sido transferidos para o Norte ou para Porto Rico há duas semanas. Se houvesse algum objetivo em nos manter aqui, enfrentaríamos a febre amarela com tanta indiferença quanto com as balas. Mas não há nenhum objeto.

Os quatro regimentos imunológicos encomendados aqui são suficientes para guarnecer a cidade e as cidades vizinhas, e não há absolutamente nada para fazermos aqui, e não houve desde que a cidade se rendeu. É impossível entrar no interior. Cada mudança de acampamento dobra a taxa de enfermidades em nossa atual condição enfraquecida e, de qualquer maneira, o interior é bem pior do que a costa, como descobri por meio de um reconhecimento real.

Nossos atuais acampamentos são tão saudáveis ​​quanto qualquer acampamento nesta extremidade da ilha pode ser. Escrevo apenas porque não posso ver nossos homens, que lutaram com tanta bravura e suportaram privações e perigos extremos sem reclamar, irem para a destruição sem me esforçar tanto quanto está em mim para evitar uma condenação tão terrível quanto desnecessária e imerecida.

Com os melhores cumprimentos, THEODORE ROOSEVELT, Coronel Comandante da Segunda Brigada de Cavalaria.

Assinada por todos os oficiais, a carta foi entregue a Shafter e destinada a ser entregue no Quartel-General do Exército em Washington.

Talvez temendo a inação por parte de Shafter, uma cópia da carta também foi enviada a um correspondente da Associated Press -alegadamentenas mãos de Roosevelt - que telegrafou imediatamente para a sede da AP.

A carta foi publicada no mesmo dia 4 de agosto.

Quando a notícia apareceu nos Estados Unidos, o Presidente William McKinley ficou indignado, solicitando que todos os esforços possíveis [sejam] feitos para apurar o nome da pessoa responsável por sua publicação.



Um Super Hornet F / A-18E voa acima do porta-aviões Theodore Roosevelt. (Comandante Damon Loveless / Marinha)
Um Super Hornet F / A-18E voa acima do porta-aviões Theodore Roosevelt. (Comandante Damon Loveless / Marinha)

McKinley estava perto de concluir as negociações de paz com a Espanha e procurou manter uma presença militar em Cuba até que esse fim fosse alcançado. Ele estava ciente, entretanto, de que o sentimento público se voltaria contra ele se mantivesse as tropas em Cuba. Para neutralizar o efeito da Carta Round-Robin, os homens do Quinto Corpo foram chamados às pressas para Long Island, Nova York.

O secretário da Guerra, Russell A. Alger, insistiu que a carta não tinha nada a ver com o retorno do Quinto Corpo de exército, no entanto, [Alger] foi registrado como anteriormente tendo afirmado que nenhum navio estava disponível para transportar os homens de volta de Cuba, Carroll observa em Procedimentos.

Semelhante à entrevista coletiva de Modly na quinta-feira, Shafter lamentou o vazamento, dizendo que seria impossível exagerar os efeitos nocivos e perversos do 'Round Robin'. Afligiu o país com uma praga de angústia e apreensão.

Em suas memórias, The Rough Riders, Roosevelt oferece uma perspectiva contrastante, afirmando que manter o exército em Santiago significou sua destruição totalmente sem propósito.

Ao passar por cima de sua cadeia de comando imediata, a carta de Roosevelt que vazou para a Associated Press acabou sendo creditada por eliminar a burocracia e salvar a vida de 4.000 homens.

Apesar da rápida demissão do capitão Crozier, o grande multidão de marinheiros de Theodore Roosevelt que se reuniram na quinta-feira para cantar seu nome e alegria quando ele partiu do navio enorme pela última vez podem indicar o quão afetuosamente as ações do capitão serão vistas nos anos que virão.

O editor do Military Times, J.D. Simkins, contribuiu para este relatório.

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