Lá vai o sul: os dias antes da posse de Lincoln

O presidente eleito Abraham Lincoln permaneceu estranhamente silencioso enquanto as ameaças de secessão se tornavam realidade durante o longo inverno antes de sua posse.

NA Véspera de sua vitória na eleição presidencial de 1860, Abraham Lincoln surpreendeu um simpatizante ao declarar: Por considerações pessoais, prefiro ter um mandato completo no Senado - um lugar em que me sentiria mais conscientemente capaz de dispensar o deveres exigidos e onde havia mais chance de ganhar reputação e menos risco de perdê-la - do que quatro anos na presidência.





A expressão de dúvida de 11 horas de Lincoln não foi apenas a renúncia de um político autodepreciativo. Quanto mais perto ele chegava de cumprir sua ambição de se tornar presidente, mais ele percebia como o trabalho seria assustador. Ele fez o possível para manter uma fachada animada enquanto monitorava os resultados finais das eleições no escritório telegráfico de Springfield, Illinois, em 6 de novembro. Mas seu secretário particular John Nicolay observou a terrível sombra de sua poderosa tarefa e responsabilidade passar por ele enquanto ele vestiu o sobretudo por volta de 1h30 e voltou para casa melancólico. Parecia que de repente ele carregava o mundo inteiro sobre os ombros e não conseguia se livrar disso.

Lincoln enfrentou a perspectiva enervante de que, quando fizesse seu juramento em 4 de março - quatro meses após a eleição - a União estaria em ruínas. Os radicais do sul já clamavam pela secessão. Enquanto isso, embora Lincoln não tivesse autoridade constitucional para atuar como presidente, as pessoas tanto no Norte quanto no Sul buscaram sua liderança enquanto a nação mergulhava em um período de perigosa incerteza.

Anos depois, o primeiro vice-presidente de Lincoln, Hannibal Hamlin, repreendeu os elogiadores por construir um Lincoln que era tão bom no dia em que deixou Springfield quanto quando fez sua saída terrestre quatro anos depois. Como presidente eleito, Lincoln não tinha certeza se o movimento de secessão representava a fanfarronice de uma minoria ou uma onda de sentimento popular sulista. Tampouco podia prever com segurança se os nortistas insistiriam em manter a União unida ou ofereceriam uma boa libertação para os estados escravistas. Além disso, ele lutou no início com sua tendência natural de deixar as questões urgentes ferverem até que as soluções surgissem na superfície. Ele deveria tentar chegar a alguma acomodação com moderados do sul na esperança de evitar a guerra? Ou isso apenas encorajaria os secessionistas radicais, que interpretariam qualquer acomodação como fraqueza e ficariam mais convencidos de que o Norte nunca lutaria?



Durante o longo interlúdio de inverno antes de assumir o cargo, Lincoln inicialmente não fez nada, esperando que a crise passasse. Mas quando sua inação se mostrou contraproducente e o ímpeto separatista se intensificou, ele se sentiu obrigado a alterar o curso. Ainda assim, ele se moveu silenciosamente e indiretamente, temendo que suas palavras e ações pudessem provocar moderados do sul para se juntarem aos separatistas. Somente em sua posse ele reuniu a vontade de falar ousadamente e atacar os separatistas de frente.

Já era tarde demais para salvar a União pacificamente.

American’s Seek a Sign

Lincoln havia buscado a presidência por meios que geravam confusão. Ele ganhou a indicação republicana em grande parte com a força de seu discurso na House Divided de 1858, no qual declarou que a América não poderia continuar meio escravo e meio livre. Mas nas eleições gerais os republicanos prometeram deixar a escravidão em paz nos estados onde ela existia, e Lincoln abraçou essa promessa sem jamais desmentir abertamente a mensagem intransigente do discurso na Câmara Dividida.



Em meados do século 19, os candidatos presidenciais não faziam campanha por si próprios, nem era considerado apropriado que os presidentes eleitos falassem abertamente. Mas, devido à turbulência em torno de sua eleição, muitas pessoas pensaram que Lincoln deveria explicar sua posição sobre o desdobramento da crise. Um apelo direto veio de George Prentice, editor doLouisville Journal. Prentice era um sindicalista sulista desanimado que instou Lincoln a fazer uma declaração pública que tiraria dos desunionistas qualquer desculpa ou pretexto para traição.

Se o que já disse não conseguiu convencê-lo, nenhuma repetição o convenceria, Lincoln respondeu. Sua resposta foi uma esquiva; ele não falava porque não queria se comprometer antes do necessário.

Os rumores da secessão aumentaram, no entanto, e Lincoln percebeu que precisava dar algum sinal do que pensava. Lyman Trumbull era um senador de Illinois que havia sido eleito democrata, mas posteriormente se converteu ao republicanismo. Ele e Lincoln eram conhecidos por serem próximos, e suas palavras muitas vezes eram interpretadas como vindas de Lincoln. Duas semanas após a eleição, Lincoln escreveu uma breve passagem para Trumbull inserir em um discurso em Chicago. Trabalhei na e para a organização republicana, disse Trumbull, para si mesmo e para Lincoln, com plena confiança de que sempre que ela estiver no poder, cada um dos estados terá o controle total de seus próprios assuntos, respectivamente, e pelo menos perfeita liberdade para escolher e empregar seus próprios meios de proteção da propriedade e de preservação da paz e da ordem dentro de seus respectivos limites, como sempre fizeram sob qualquer administração.



A declaração de procuração de Lincoln falhou terrivelmente. Faltavam as palavras de autoridade faladas pelo próprio Lincoln e seu caráter de segunda mão sugeria uma timidez que era um mau presságio para a administração de Lincoln ou sua causa. Os secessionistas do sul concluíram que um homem sem coragem de falar em sua própria voz seria um presidente sem coragem de desafiar seus desígnios separatistas. Os radicais do norte reclamaram que a declaração de Trumbull foi um retrocesso da clareza moral do discurso da Câmara Dividida.

A crítica reforçou a cautela de Lincoln. Isso é exatamente o que eu esperava e o que aconteceria com qualquer declaração que eu pudesse fazer, disse ele a um amigo. Esses demônios políticos ainda não estão meio doentes o suficiente. 'Malícia partidária' e não 'bem público' os possui inteiramente. 'Eles procuram um sinal, e nenhum sinal deve ser dado a eles.'

Lincoln segue um caminho estreito

A timidez de Lincoln encorajou outros a subir ao palco. Os separatistas convocaram convenções e esboçaram resoluções para implementar seus objetivos separatistas. Sindicalistas do Norte e moderados do Sul pesaram uma emenda constitucional garantindo o futuro da escravidão nos estados onde ela já existia. O presidente pato manco, James Buchanan, enviou um enviado, Duff Green, para testar o pensamento de Lincoln sobre tal emenda.

Não desejo nenhuma emenda, Lincoln disse a Green. Uma emenda, ele raciocinou, seria difícil de aprovar e quase impossível de revogar. Ele empalideceu com a ideia de enxertar a escravidão de forma tão flagrante na lei fundamental da América. Mas ele não iria descartá-lo totalmente, até porque emendar a Constituição era prerrogativa do Congresso e dos estados, não do presidente.

Mais promissor, na opinião de Lincoln, foi a abordagem de Alexander Stephens, um moderado da Geórgia que Lincoln conhecia desde a década de 1840, quando serviram juntos na Câmara dos Representantes. Enquanto os georgianos debatiam sua resposta à eleição de Lincoln, Stephens fez um discurso amplamente conhecido se opondo a uma ação precipitada. Não prevejo que o Sr. Lincoln fará qualquer coisa para colocar em risco nossa segurança ou proteção, disse ele. Ele não pode fazer nada a menos que seja apoiado pelo poder no Congresso. A Câmara dos Representantes está em grande parte contra ele. No Senado, ele também ficará impotente.

Lincoln leu resumos dos comentários de Stephens nos jornais e escreveu a Stephens perguntando se os havia preparado para publicação. Stephens respondeu que não, mas que as notícias caracterizavam de maneira justa o que ele havia dito. Ele passou a oferecer incentivo a Lincoln em seus esforços para manter a nação unida. O país certamente está em grande perigo e nenhum homem jamais teve responsabilidades mais pesadas ou maiores do que você nesta crise importante, disse ele.

Lincoln apreciou o gesto e tentou, por meio de Stephens, acalmar as preocupações dos moderados sulistas. O povo do Sul realmente teme que um governo republicano interfira, direta ou indiretamente, com seus escravos? ele perguntou a Stephens. Se o fizerem, desejo assegurar-lhe, como outrora um amigo e, ainda assim, espero, não um inimigo, que não há motivo para tais temores. O Sul não correria mais perigo a esse respeito do que nos dias de Washington.

No entanto, Lincoln reconheceu a Stephens que a questão era mais profunda do que garantias políticas. Sulistas e nortistas tinham visões irreconciliáveis ​​sobre a moralidade da escravidão. Você acha que a escravidão é certa e deve ser estendida, enquanto nós pensamos que ela é errada e deve ser restringida. Suponho que seja esse o problema.

A união começa a quebrar

Esse era o problema, e isso irritava ainda mais conforme a posse de Lincoln se aproximava. Um Congresso desesperado convocou comitês para encontrar um arranjo para manter a união unida. As propostas incluíam um para ressuscitar um esquema de soberania popular apresentado pelo velho inimigo de Lincoln, Stephen Douglas, pelo qual os residentes de territórios fronteiriços votariam para permitir ou banir a escravidão. Lincoln ainda se recusou a emitir uma declaração pública, mas escreveu aos membros republicanos do Congresso para endurecer sua resolução contra qualquer recuo contra a escravidão nos territórios. Não aceite nenhuma proposta de compromisso em relação à extensão da escravidão, ele pediu a William Kellogg, um representante republicano de Illinois. No instante em que você fizer isso, eles nos colocarão sob controle novamente; todo o nosso trabalho está perdido…. O rebocador tem que vir e melhor agora do que mais tarde. Lincoln disse a Elihu Washburne, outro republicano de Illinois: Mantenha-se firme, como acontece com uma corrente de aço.

Lincoln percebeu a agressividade dos sulistas na questão dos escravos como inevitável. Suas demandas atuais foram apenas o começo. Se nos rendermos, é o nosso fim e do governo, afirmou ele em particular. Eles vão repetir a experiência sobre nós ad libitum. A única saída para o impasse atual, disse Lincoln, era por um caminho que nem nortistas nem sulistas aceitariam: a proibição de adquirir mais território. Foi uma grande ironia da história americana que essa mesma solução - que Lincoln e quase todos os contemporâneos rejeitaram como impraticável - já tivesse sido aplicada, na prática política, se não na teoria política. A expansão continental que estava causando todos os problemas havia terminado em 1848. O único pedaço substancial da América do Norte a ser adicionado aos Estados Unidos depois de 1860 foi o Alasca, que não era adequado para uma grande população de qualquer tipo, escrava ou não.

À medida que o inverno se arrastava, Lincoln percebeu que havia subestimado o sul. Aqueles que falaram de secessão não estavam blefando. Ele decidiu que deveria expor sua posição - embora ainda não fosse exatamente para consumo público. Thurlow Weed, o chefe republicano de Nova York cujo apoio foi fundamental para a eleição de Lincoln, convocou os governadores do norte para preparar uma resposta ao sul. Não estou disposto a ver um Sul unido e um Norte dividido, Weed escreveu a Lincoln. Assim unida, sua administração terá seus alicerces sobre uma rocha. O que Lincoln poderia dizer aos governadores, mesmo em particular, sobre suas intenções?

A resposta de Lincoln ecoou o que ele disse a outros republicanos: ele era inflexível na questão territorial - nada de escravidão fora dos estados do sul. E acrescentou: Minha opinião é que nenhum Estado pode, de forma alguma, legalmente, sair da União, sem o consentimento dos demais; e que é dever do presidente e de outros funcionários do governo operar a máquina como ela está.

Mas a máquina já estava quebrando. A Carolina do Sul, em meio a grande alarde, aprovou um decreto de secessão em 20 de dezembro e, nas semanas seguintes, vários outros estados se prepararam para seguir o exemplo e deixar a União.

Lincoln viaja cross-country

Em 11 de fevereiro, Lincoln trocou Springfield por Washington. A tensão psicológica do longo e duro inverno transparecia em seu rosto e em sua postura; um conhecido comentou que seu corpo estava pesado de emoção e ele mal conseguia controlar seus sentimentos. A voz de Lincoln falhou quando ele disse a seus vizinhos de Springfield: Eu agora vou embora, sem saber quando, ou se algum dia, poderei retornar.

A tensão se intensificou enquanto ele se dirigia para o leste. Os jornais em andamento noticiaram o Congresso provisório dos Estados Confederados da América, reunido em Montgomery, Alabama. Sete estados - Carolina do Sul, Mississippi, Flórida, Alabama, Geórgia, Louisiana e Texas - enviaram delegados, embora os texanos tivessem que aguardar o ratificação da secessão pelo povo do Estado da Estrela Solitária. Lincoln leu sobre a eleição de Jefferson Davis para presidente da Confederação e dias depois sobre a posse de Davis com Alexander Stephens como seu vice-presidente. Ele também leu que os estados do sul estavam se apoderando dos fortes federais em seu solo.

O progresso de um presidente eleito a caminho de sua posse foi um evento único na vida para muitas das cidades pelas quais o trem de Lincoln passou, e em cada parada as pessoas se reuniam e insistiam para que ele falasse. Ele era um político bom demais para não obedecer. Se os Estados Unidos meramente reter e retomar seus próprios fortes e outras propriedades, e coletar os impostos sobre importações estrangeiras, ou mesmo reter as correspondências de lugares onde eram habitualmente violadas, qualquer ou todas essas coisas seriam 'invasão' ou 'coerção '? ele perguntou a uma audiência em Indianápolis. Então ele waffled: Eu não estou afirmando nada. Estou apenas fazendo perguntas.

Na Filadélfia, ele soube que Allan Pinkerton, um detetive contratado pela companhia ferroviária para evitar sabotagem, tinha ouvido rumores de um plano de assassinato em Baltimore, onde as simpatias separatistas eram fortes. Lincoln a princípio resistiu a alterar sua programação, mas quando evidências adicionais sugeriram perigo real, ele foi persuadido. Ele se disfarçou de inválido e escapuliu por Baltimore na calada da noite.

Ele logo se arrependeu dessa decisão. Os jornais sulistas ridicularizaram sua falta de coragem; até os jornais republicanos temiam que ele tivesse se diminuído na iminência de sua posse.

Uma promessa e uma ameaça

Toda Washington estava nervosa enquanto Lincoln se preparava para fazer seu juramento de posse em 4 de março. General Winfield Scott, o comandante do exército, infantaria estacionada, cavalaria e tropas de artilharia visivelmente sobre a capital, e esquadrões especiais de policiais alinhados na Avenida Pensilvânia. A grande maioria dos visitantes que lotavam as ruas era dos estados do Norte - a julgar pela falta de homens de cabelos compridos na multidão, observou uma testemunha ocular. Quando os membros da Câmara dos Representantes foram convocados para se juntar à procissão inaugural para o lado leste do Capitólio, sua disputa por posição se transformou em maldições, ameaças e quase socos. Chefe de Justiça Roger B. Taney, cuja decisão noDred Scottcaso havia suscitado a profecia de Lincoln's House Divided, visivelmente tremia enquanto ele estava perto de Lincoln na tribuna.

Lincoln sentiu a tensão ao olhar para a multidão. E ele não pôde deixar de refletir que sua cautela não fez nada para aliviar a crise do país, que ficava mais aguda a cada dia. A inação simplesmente encorajou outros a tomar a iniciativa.

Mas agora era sua vez - finalmente. Ele começou reiterando o que estava transmitindo em particular: que a escravidão no Sul era segura. Não tenho por objetivo, direta ou indiretamente, interferir na instituição da escravidão nos Estados onde ela existe. Eu acredito que não tenho o direito legal de fazer isso, e não tenho nenhuma inclinação para fazê-lo.

Infelizmente, ele continuou, os radicais do sul não eram tão tolerantes. Uma ruptura da União Federal, até então apenas ameaçada, agora é tentada de forma formidável.

Nenhuma interrupção seria permitida. Um aço inesperado entrou na voz de Lincoln - um tom que poucos haviam previsto e ninguém ouviu em público. A União desses Estados é perpétua, disse ele. Os secessionistas buscariam em vão a autorização constitucional para seu plano. Nenhum governo propriamente dito jamais teve uma cláusula em sua lei orgânica para seu próprio encerramento. Se, como sustentavam os separatistas, a União era uma união de Estados e não de povos, isso não permitia uma saída mais fácil, pois, tendo sido criada por todos os Estados, a União exigia o consentimento de todos os Estados para ser destruída. Nenhum Estado, por sua própria iniciativa, pode legalmente sair da União…. A União está ininterrupta.

E Lincoln jurou que permaneceria intacto. Na medida de minha capacidade, zelarei, conforme a própria Constituição expressamente prescreve, para que as leis da União sejam fielmente executadas em todos os Estados.

Os separatistas culparam Lincoln pessoalmente por colocar em risco a paz da União; eles entenderam ao contrário, disse ele. Em suas mãos, meus compatriotas insatisfeitos, e não nas minhas, está a importante questão da guerra civil. O governo não vai atacá-lo. Você não pode ter conflito sem ser o agressor. Você não tem nenhum juramento registrado no Céu para destruir o Governo, enquanto eu terei o mais solene para ‘preservá-lo, protegê-lo e defendê-lo’.

Estas foram palavras de luta. Os separatistas duvidaram da resolução de Lincoln; seu longo silêncio corroborou suas dúvidas, a ponto de encorajar sua secessão. Mas eles não podiam mais duvidar dele. Falar em guerra civil era tornar isso possível.

Lincoln nunca lutou em uma guerra civil; nenhum de seus contemporâneos o fez. Ele tinha apenas uma vaga noção do que significaria ou como seria feito. No entanto, se os separatistas persistissem em seus caminhos destrutivos, eles provocariam uma guerra civil.

Ele deixou suas palavras pairarem no ar de março acima dos jardins do Capitólio. Os aplausos o interromperam antes; agora os milhares estavam em silêncio enquanto ponderavam sua promessa e sua ameaça. Ele deu a ambos um momento para afundar.

Em seguida, concluiu com mais esperança: Não somos inimigos, mas amigos. Nós não devemos ser inimigos. Embora a paixão possa ter forçado, ela não deve quebrar nossos laços de afeição. Os acordes místicos da memória, estendendo-se de cada campo de batalha e túmulo de patriota a cada coração e pedra viva em toda esta vasta terra, ainda irão inchar o coro da União, quando novamente tocados, como certamente serão, pelos melhores anjos de nossa natureza.

H.W. Brands é professor de história na Universidade do Texas e autor de 16 livros. O mais recente dele éTraidor de sua classe, para biografia de Franklin Roosevelt

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