Ladrões entre honra: veteranos falsificados



Foi uma tarefa doce no meu beco: uma narrativa sobre a invasão do Dia D para comemorar o 50º aniversário do ataque aliado que marcou o início do fim da Alemanha nazista. Meu jornal, oImprensa Diáriade Newport News, Virgínia, publicou um convite aberto para aqueles que participaram do grande e terrível ataque anfíbio para nos contatar e compartilhar suas histórias. Na região de Hampton Roads, rica em militares, encontramos ouro: dos pilotos que voaram com os paraquedistas aos soldados de infantaria que invadiram as praias, fui capaz de relatar toda a narrativa do Dia D cronologicamente, através dos olhos dos veteranos.



Algumas semanas antes de 6 de junho de 1994, eu estava em minha mesa quando o telefone tocou. Uma voz rouca perguntou: Vocês ainda estão coletando histórias do Dia D? A história estava essencialmente terminada naquele ponto, mas eu disse, claro. O que você fez?

Eu estava no Exército, respondeu a voz. E? Eu era um Ranger. Em Pointe du Hoc.



Como você pode imaginar, quase caí da cadeira. Você participou de um dos maiores assaltos da história militar dos EUA?

Sim.

Minha nossa, Eu pensei.Muito bom para ser verdade!Em pouco tempo, o fotógrafo Ken Lyons e eu estávamos sentados no quintal ensolarado do sujeito. Sua história foi detalhada, mas ele não cumpriu seu papel. Ele trouxe uma caixa de sombra cheia de decorações e uma bandeira dobrada; seus filhos fizeram isso para ele, disse ele.



De volta ao escritório, comecei a digitar minhas anotações, balançando a cabeça às vezes. Não sei o que me impediu, mas me ouvi dizendo as palavras, bom demais para ser verdade, e decidi ligar para o quartel-general do Ranger em Fort Benning, Geórgia. Perguntei ao porta-voz se ele tinha algum tipo de lista de unidades. Não, ele disse, mas um ex-Arqueiro de Nova York sim. No final das contas, meu cara não estava na lista. Mas, disse o ex-Ranger, chame esse outro ex-Ranger da Pensilvânia; ele estava naquela unidade. Liguei, dizendo a este ex-Arqueiro que meu cara alegou ser o líder assistente do pelotão. Esse cara, o verdadeiro Ranger me disse, foi morto no Dia D.

Liguei para o meu alegado Ranger, disse que queria esclarecer o nome da unidade e pedi a ele duas vezes para repeti-lo. Sim, essa era a minha roupa, ele disse. Então contei a ele o que havia aprendido e perguntei: Você mentiu para mim?

Com uma voz que de repente soou estridente e 10 anos mais velha - embora meio infantil, como se temesse uma reprimenda - ele respondeu, lentamente, sim.

Sorte minha, eu expus a mentira antes de a história ir para a imprensa. Mas, como logo aprendi, esse sujeito dificilmente foi a única pessoa que inventou ou exagerou nas façanhas do tempo de guerra.

Não há como calcular quantas pessoas mentiram sobre o serviço militar, mas uma das melhores fontes sobre o assunto acredita que o número está na casa dos milhões.

Pessoalmente, acredito que há tantos homens americanos alegando falsamente o serviço militar quanto veteranos vivos na América, disse B.G. Burkett, autor da aclamada exposição de 1998Valor roubado: como a geração do Vietnã foi roubada de seus heróis e sua história. Esse é um grande número - aproximadamente 23,6 milhões.

Burkett poderia ser acusado de hipérbole se não tivesse passado os últimos 25 anos descobrindo falsificadores militares, muitas vezes trabalhando com autoridades que passaram a vê-lo como a autoridade real. Nos últimos três anos, Burkett trabalhou nos bastidores com o Departamento de Assuntos de Veteranos do Inspetor Geral na Operação Valor Roubado, com o objetivo de descobrir pessoas no Noroeste do Pacífico que fabricaram o serviço militar para obter benefícios do VA.

Em 2007, o esforço atraiu oito pessoas que estavam recebendo indenização do VA por ferimentos de combate, embora nenhuma tivesse servido em combate e duas nunca haviam servido no exército. Eles entraram com papéis de alta gerados ou alterados por computador, conhecidos como formulários DD 214. As mentiras deles custaram ao VA $ 1,4 milhão.

São oito indivíduos na área de Seattle, em uma apreensão, disse Doug Sterner, um cão de guarda privado de longa data que agora mantém oTempos militaresbase de dados Hall of Valor dos jornais. Agora, extrapole isso para todo o país e imagine os milhões de dólares que isso gera.

Entre 1º de março de 2008 e 25 de fevereiro de 2009, o VA investigou 96 casos de fraude de valor roubado, de acordo com James O’Neill, inspetor geral assistente para investigações. O trabalho resultou em 48 prisões, o VA recuperou US $ 562.888 e as autoridades cobraram US $ 1,23 milhão em multas. Digite falsificar serviço militar em uma janela de mecanismo de busca online, e resultará em dezenas de milhares de resultados relatando caso após caso em que alguém exagerou ou fabricou completamente seu serviço militar.

Em 2000, ao ouvir que a Biblioteca do Congresso havia lançado seu Projeto de História dos Veteranos, Burkett perguntou aos administradores se eles estavam verificando os registros dos veterinários. Eles não eram. Burkett previu que metade seriam fraudes.

Sete anos depois, Chuck e Mary Schantag, cujo P.O.W. O site da rede lista prisioneiros de guerra dos EUA, revisou todos os registros históricos do projeto. Em 2007, o projeto listou 49 ganhadores da Medalha de Honra em seu site. Os Schantags descobriram que 24 dessas eram entradas falsas. Assim como 47 alegando ter ganhado cruzes de serviço. Como foram 45 alegando ter sido prisioneiros de guerra.

Os esforços de vigilantes modernos como Sterner, Burkett, os Schantags, o falsa Navy SEAL-catcher Steve Robinson e outros deram à farsa militar a aparência de um fenômeno moderno, particularmente durante a era do Vietnã. Isso não é verdade.

Encontro muito mais do que minha cota de farsantes da Segunda Guerra Mundial, disse Sterner. Há muito tempo, tive pelo menos um caso de um cara da Primeira Guerra Mundial, reivindicando uma medalha de honra que ele havia recebido.

A falsificação foi amplamente divulgada durante a Guerra Civil e seus longos períodos. De acordo com um artigo de janeiro de 1893 sobre as pensões dos veteranos emHarper’s New Monthly Magazine, durante um período de três anos encerrado em 1879, de 4.397 declarações juramentadas para pensões de guerra, 3.084 eram falsas - a um custo para o governo de mais de meio milhão de dólares. A manutenção de registros deficiente ou inexistente torna essa falsidade difícil de rastrear muito mais longe na história. A suspeita, entretanto, é que provavelmente existe há tanto tempo quanto as pessoas estão no planeta.

Mais do que alguns homens do século 20 tentaram se fazer passar por os últimos veteranos sobreviventes da Guerra Civil. Um dos exemplos mais conhecidos foi Walter Williams, que afirmou ter servido no exército confederado sob o general John Bell Hood. Williams tinha 117 anos quando morreu em 1959 em Houston, Texas. No entanto, naquele mesmo ano, o jornalista americano Lowell K. Bridwell escreveu que não conseguiu encontrar um único fragmento de evidência para verificar a idade de Williams ou o status de veterano. De acordo com pesquisa do historiador William Marvel, publicada em uma edição de 1991 daAzul e cinza, Williams seria muito jovem para ter servido na guerra.

Acho que você pode encontrar farsantes muito tempo atrás, disse Bella DePaulo, professora visitante de psicologia social na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, que estuda a comunicação do engano. Não acho que seja particularmente moderno.

Não posso provar que houve falsidades entre os Cavaleiros da Távola Redonda do Rei Arthur, disse Burkett. Mas eu sei que isso não ocorreu apenas começando com as guerras modernas. Era muito mais fácil fazer antes. Você sabe, você poderia arranjar uma espada e dizer: ‘Ei, estou em casa depois de morrer de fome no Oriente Médio com os Cruzados’.

Nem a falsificação militar se limitou aos americanos. Em 1932, um alemão, Oscar Daubmann, apareceu em sua terra natal alegando que tinha sido um prisioneiro de guerra francês nos 16 anos anteriores, após sua captura na Batalha de Somme de 1916. Depois de matar um guarda prisional, disse ele, ele foi transferido para um campo de trabalho na Argélia governada pela França, onde, após anos de tortura, o bom comportamento lhe rendeu um emprego como alfaiate de prisão. A história de Daubmann sobre a fuga do inferno colonial levou o governo alemão a tratá-lo como um herói nacional. Os nazistas, em particular, o celebrizaram. Os relatos variam sobre como as mentiras de Daubmann foram reveladas, mas cinco meses após seu glorioso retorno, ele admitiu que nunca serviu no exército alemão. Ele estava dizendo a verdade sobre a prisão, descobriu-se; mas ele cumpriu pena por roubo, não como prisioneiro de guerra. Nem seu nome era realmente Daubmann; era Karl Hummel, e ele tirou seu novo nome de um passaporte retirado de um velho uniforme que comprou. O verdadeiro Daubmann morrera na guerra.

Neste país, os falsificadores proliferaram após a Guerra do Vietnã, de acordo com Burkett. O massacre de My Lai e outras notícias criaram para alguns uma imagem pública de soldados como assassinos de bebês, uma imagem desde então exacerbada por filmes como o de 1986Pelotão. O período pós-Vietnã registrou inúmeros relatos de notícias de centenas de milhares de veteranos furiosos e às vezes desabrigados e desesperados.

Essa imagem negativa estava fresca na mente de Burkett quando ele decidiu ajudar um amigo em Dallas a arrecadar dinheiro para os veteranos do Vietnã, um quarto de século atrás. Os repórteres frequentemente entrevistavam veteranos locais da guerra, disse Burkett, e as coisas que eles [os veteranos] diziam eram simplesmente falsas. Eu estava pensando,Há algo errado aqui.

Depois que um vagabundo local matou um policial, a manchete do dia seguinte dizia: VETERANO DO VIETNÃ VAI BERSERK. Burkett, que na época estava verificando registros para os Arquivos do Estado do Texas, descobriu que poderia obter registros militares mediante solicitação. Ele procurou o registro do vagabundo e descobriu que o homem havia sido expulso do treinamento básico após três semanas de alta psicológica. Ele não era um veterano do Vietnã, disse Burkett. Isso lançou o planejador financeiro em uma nova carreira.

A falsidade militar dificilmente se limita aos pobres, entretanto. Veja o caso de John M. Iannone, um petroleiro da região de Pittburgh, que seus familiares disseram que tinha tudo e era ainda mais admirado por seu extenso serviço comunitário. Ele aparentemente fabricou documentos afirmando que ele havia recebido a Medalha de Honra durante seu serviço na Guerra do Vietnã. Estranhamente, seus esforços de caridade incluíram o envolvimento com grupos locais de veteranos do Vietnã, que terminou em 1994 quando ele desapareceu, apenas para ressurgir anos depois como um vigarista.

Em 1997, Wes S. Cooley, um congressista titular no leste do Oregon, foi condenado sob a acusação de ter mentido sobre o serviço militar em guias eleitorais oficiais do estado. Cooley havia reivindicado serviço na Guerra da Coréia com as Forças Especiais do Exército. Um jornal do Oregon descobriu que Cooley não havia terminado o treinamento até quase um mês após a assinatura do armistício de 1953. Um juiz condenou Cooley a dois anos de liberdade condicional, multa de US $ 5.000 e 100 horas de serviço comunitário.

O conhecido ator Brian Dennehy costumava compartilhar histórias de seu serviço aos fuzileiros navais no Vietnã. Burkett verificou que o durão do filme era de fato um ex-fuzileiro naval, mas fora dispensado em 1963, antes que qualquer fuzileiro naval fosse enviado para o Vietnã. Dennehy jogou futebol para um time do Corps em Okinawa, relatou Burkett.

As celebridades da comunidade local não parecem menos propensas a contar essas histórias. Em 2007, Xavier Alvarez, membro do Three Valleys Water Board em Claremont, Califórnia, foi questionado durante uma visita a um conselho vizinho se ele queria se apresentar.

Sou um fuzileiro naval aposentado há 25 anos, Alvarez disse aos participantes. Aposentei-me no ano de 2001. Em 1987, recebi a Medalha de Honra do Congresso. Muitas vezes fui ferido pelo mesmo cara. Eu ainda estou por aí.

Suas palavras foram gravadas. No ano seguinte, Alvarez foi condenado a mais de 400 horas de serviço comunitário, três meses de liberdade condicional e multado em US $ 5.000 por violar o Stolen Valor Act - uma lei federal de 2005 com o nome do livro de Burkett.

Qualquer número de falhas de personalidade pode levar alguém a inventar uma formação militar, não importa qual seja sua posição na vida. Na experiência de Sterner, é tudo sobre as vantagens financeiras que os falsificadores podem obter.

Tudo é feito para ganho pessoal, disse ele. Esse é o único traço comum.

Na mente de Burkett, a maioria dos falsos fazem isso por causa da baixa auto-estima. Todas as sociedades na história reverenciaram o guerreiro, disse ele. No segundo em que você diz às pessoas que é um veterano, elas olham para você de maneira diferente. Independentemente do que eles pensaram de você antes, de repente há mais substância para você.

A mentira geralmente começa modestamente, Burkett disse. Alguém diz: ‘Ei, Joe, você tem a idade do Vietnã. Você foi convocado, entrou para o exército? 'Em vez de dizer:' Não, evitei o alistamento ', o cara diz:' Não gosto de falar sobre isso ... Bem, eu estava no Exército. ' servir no exterior? ”“ Sim, eu estava no Vietnã. ”A próxima coisa que você sabe é que o cara está sendo convidado a entrar para o VFW.

DePaulo concordou mais ou menos: Você diz alguma coisa, quase como um balão de ensaio. Ou talvez você nem mesmo queira dizer isso conscientemente como um balão de ensaio, mas você coloca algo lá, e funciona e talvez obtenha uma boa reação. As pessoas estão impressionadas. Depois que você começa a se safar, acho que fica mais encorajado. E você pensa,Oh, ninguém nunca vai me pegar. Ninguém vai se importar.

DePaulo diz que não é surpreendente que uma pessoa já tida em alta estima opte por fabricar um passado militar.

Se você também está em uma posição de poder, autoridade ou prestígio, também pode se sentir menos vulnerável, porque acha que as pessoas não vão desafiá-lo, disse ela.

Mas em um sentido mais amplo, disse DePaulo, as pessoas mentem pelos mesmos motivos, não importa o que afirmem ser.

O que você vê nessas grandes mentiras - e até certo ponto, em algumas pequenas mentiras também - é um anseio, disse DePaulo. As pessoas querem ser um certo tipo de pessoa que só gostariam de ser. E ao invés de fazer o trabalho árduo de realmente tentar se tornar essa pessoa, eles apenas fazem um atalho para afirmar que são essa pessoa.

DePaulo acredita que a maioria das pessoas que conta essas mentiras provavelmente o faz conscientemente. Ao mesmo tempo, ela disse, eu acho que é possível que em alguns casos, eles tenham contado a mentira por tanto tempo, e isso está tão integrado em suas percepções de suas experiências de vida que, psicologicamente, é quase como uma verdade, porque se eles estão mentindo há muito tempo, então eles não têm o desafio de quem está inventando pela primeira vez.

Talvez a ideia de que a mentira sobre o serviço militar em última instância se torne uma verdade na mente do falso veterano explique o que aconteceu com meu aspirante a Ranger do Dia D cerca de duas semanas depois de eu tê-lo pegado mentindo. Era sábado à noite e o jornal estava apresentando minha história do Dia D para a edição de domingo. Por volta das 23h, lembrei que entusiastas locais estavam encenando a invasão da Normandia na praia de Fort Story, uma base do Exército próxima. Então liguei a televisão e verifiquei um noticiário local.

Deve ter sido um dia de notícias lentas, porque a reconstituição foi a história principal. Depois que homens com uniformes de época cruzaram a praia em meio a explosões simuladas, o repórter começou a entrevistar veteranos do Dia D que tinham vindo assistir.

E lá estava meu falso Ranger, segurando sua caixa-sombra de medalhas, repetindo sua história. Eu não pude acreditar. Aqui eu o chamei por sua mentira, e ele teve, o que ... a coragem ... a crença ... o desejo de de alguma forma mentir novamente e revalidar sua história?

Eu nunca saberei.

Para leitura adicional, William McMichael recomenda:Valor roubado: como a geração do Vietnã foi roubada de seus heróis e sua história, por B.G. Burkett e Glenna Whitley;Sem coragem, sem glória: desmascarando os impostores SEAL da Marinha, por Steve Robinson; eGuerreiros Falsos, por Henry Mark Holzer e Erica Holzer.

Publicado originalmente na edição de março de 2010 deHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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