‘Esta Catástrofe Terrível’



Ao derrotar o exército romano, um príncipe teutônico mudou o rumo da história moderna.

SETEMBRO DC 9. ALGUNS 18.000 LEGIONÁRIOS ROMANOS E SEUS COHORTOS DE APOIOestão se arrastando por uma floresta úmida alemã em seu caminho para reprimir um levante de um punhado de tribos teutônicas. O céu - o pouco que pode ser vislumbrado através das copas das árvores altas - ameaça uma chuva que pode retardar seu progresso ainda mais. À medida que se movem ao longo de um desfiladeiro estreito ao lado da colina Kalkriese, no norte da Alemanha, as três legiões são reduzidas em uma coluna esguia e lenta, apenas alguns homens lado a lado e se estendem precariamente por vários quilômetros.



A Gália e as terras germânicas a leste do Rio Reno estiveram pacíficas por algum tempo, mas os legionários estão marchando em território a leste do Reno, uma vasta floresta que se estende da atual Polônia à Holanda e povoada por tribos ferozes . Três anos antes, os exércitos romanos estavam prontos para fazer avanços ambiciosos para o leste, na esperança de incorporar todas as terras entre os rios Reno e Elba ao império, mas então uma revolta titânica na Panônia desviou a atenção e a força de trabalho dos militares romanos. No entanto, mesmo durante a crise da Panônia, cinco legiões continuaram a guardar as províncias imperiais da Germânia Inferior (Baixa Alemanha) e da Alemanha Superior (Alta Alemanha), e as tribos amigas do lado oeste do Reno continuaram sua romanização gradual. Foi um líder de uma dessas tribos aliadas, Arminius, que alertou sobre o levante que os legionários agora estão marchando para suprimir. Um príncipe dos Cherusci de 25 anos, Arminius fala latim e foi reconhecido pelos romanos por seu valor em batalhas anteriores.

Movendo três legiões, seis coortes de infantaria auxiliar e três coortes auxiliares As asas , ou asas, de cavalaria através de uma floresta densa não é uma tarefa fácil. Milhares de animais de carga carregados de suprimentos precisam ser persuadidos e empurrados cuidadosamente pela floresta e ao longo do solo pantanoso. Os romanos são forçados a abrir caminho por entre as árvores ou lançar pontes temporárias em trechos acidentados para que homens, animais e carroças possam cruzar. Para piorar as coisas, o tempo ficou feio e uma chuva implacável encharca os homens enquanto eles avançam. Seu comandante, Publius Quinctilius Varus, um administrador experiente, mas líder militar inexperiente, não está preocupado, confiante na competência de seus soldados e dos aliados tribais na rota de sua marcha. Na verdade, o acompanham líderes de várias tribos amigas.



Enquanto a coluna em marcha luta pela parte mais densa da floresta, o desavisado Varus permanece imperturbado enquanto um desses líderes dá uma desculpa para se afastar da coluna romana. Então, nas profundezas da floresta, o ar se enche de repente com gritos de guerra teutônicos. Os legionários, divididos em pacotes de moedas para cima e para baixo no desfiladeiro, são pegos completamente de surpresa. Eles sacam severamente suas espadas curtas, preparam seus dardos e se preparam para se defender, mas sua posição é quase desesperadora. As maldições de soldados empurrando seus animais para frente agora dão lugar aos gritos e gritos de homens lutando por suas vidas, enquanto uma chuva de lanças germânicas os despeja.

OS LEGIONÁRIOS ANULADOS TENTAM DESESPERADAMENTE ALGUMA SEMBLÂNCIA DE UMA LINHA DEFENSIVA onde quer que estejam. Inicialmente, os alemães hesitam, optando por lançar mísseis à distância, mas quando vêem que os romanos não podem realizar contra-ataques eficazes, eles se aproximam. Por toda a floresta, romanos e alemães lutam entre si em melées selvagens sob os ramos encharcados de chuva das árvores até que a escuridão trará um alívio da batalha, e os romanos montaram acampamento para passar a noite.

No dia seguinte, abandonando suas carroças, os romanos continuam sua marcha, na esperança de ter conseguido sair da zona da morte. Inicialmente, eles passam por campo aberto, mas depois o caminho a seguir os leva de volta à floresta, onde os alemães estão esperando novamente. No espaço confinado da floresta, eles são novamente incapazes de formar uma carga adequada contra o inimigo, e sofrem perdas mais terríveis.



Perseguidos pela má sorte, as forças imperiais sobreviventes são atingidas por outra forte tempestade e por ventos fortes enquanto marcham no dia seguinte. Os escudos ficam alagados e pesados ​​demais para serem mantidos altos; as armas ficam escorregadias em suas mãos e se tornam impossíveis de manejar. Os alemães, levemente equipados e mais rápidos do que o inimigo blindado, são menos atrapalhados pela chuva torrencial e reforçados por mais homens. Tendo ouvido que os romanos estão encurralados, outros membros de tribos deixaram suas terras em grande número para atacar os legionários sitiados e voltar com uma parte do saque. Vendo as fileiras crescentes do inimigo, o já ferido Varus sabe que não há como escapar. Recusando-se a ser capturados vivos e torturados até a morte, o general condenado e seus oficiais superiores cometem suicídio à maneira romana consagrada pelo tempo: Eles plantam suas espadas no chão, apontam para cima e se empalam.

Com seu general e oficiais superiores mortos por suas próprias mãos, a luta vai para fora dos romanos sobreviventes. Eles são abatidos pelos exultantes alemães, que rapidamente começam a saquear seus cadáveres. Quase nenhum dos 18.000 homens do malfadado exército de Varus consegue voltar ao território romano. Nunca houve massacre mais cruel, o historiador romano Florus escreveria mais tarde, do que aconteceu nos pântanos e bosques. A cabeça de Varus é arrancada de seu cadáver e apresentada a Arminius, o chefe aliado que de fato iniciou a conspiração contra os romanos. Arminius o envia para Maroboduus, um de seus rivais germânicos, talvez como um estratagema para incitar um levante geral em toda a Alemanha. Mas Maroboduus recusa a isca, imediatamente enviando o troféu sangrento para Roma e ficando fora da guerra de Arminius. Por toda a Alemanha, no entanto, o derramamento de sangue em massa continua enquanto destacamentos romanos isolados e desavisados, pensando que estão em território amigo, são massacrados por tribos locais.

Se os romanos tiveram alguma sorte naquele setembro sinistro, foi que seu controle na Renânia sobreviveu, graças principalmente à presença de espírito de Lucius Nonius Asprenas, sobrinho de Varus. Comandante na Germânia Superior de duas legiões que não haviam participado da marcha, ele imediatamente pôs-se na defensiva, certificando-se de que nenhuma tribo da margem ocidental do rio tivesse oportunidade de se rebelar. Logo, o general Tibério, enteado do imperador e comandante de campanhas anteriores bem-sucedidas na Alemanha, estava em cena, reforçando as defesas e conduzindo suas próprias operações punitivas no lado oriental do Reno. Na época em que Tibério foi para os quartéis de inverno, a situação ameaçadora ao longo do norte do Reno havia sido contida.

Os historiadores podem apenas especular sobre o que levou Arminius a arquitetar sua conspiração contra os romanos. Seu serviço militar anterior ao império tinha sido de tal distinção que ele ascendeu ao posto equestre, apenas um degrau abaixo do da classe senatorial de Roma. Ele provavelmente recebeu uma educação em Roma, e provavelmente parecia tão romano quanto os próprios romanos. No entanto, ele pode ter visto na rastejante romanização de sua terra natal a sentença de morte de sua cultura e sua incorporação permanente ao império. Talvez, também, ele tivesse visto os vorazes cobradores de impostos de César trabalhando e se recusado a deixá-los tirar mais do seu povo. Em qualquer caso, Armínio parece ter decidido que a presença romana na Alemanha deveria acabar.

Conspirando com outros líderes germânicos, Arminius planejou atrair Varus e suas legiões para fora de suas bases avançadas em Xanten e Haltern, no lado oriental do Reno, com a notícia de que as tribos próximas estavam em revolta aberta. A rota levaria os romanos para as profundezas da floresta, onde seriam vulneráveis. Em uma batalha aberta campal, os legionários eram quase invencíveis, mas em bosques densos, suas muitas vantagens táticas seriam perdidas.

Peter Janssen (1844–1908), um dos principais pintores históricos de seu tempo, produziu este mural, Der siegreich vordringende Arminius (O Vitorioso, Avançando Arminius), no início da década de 1870. O nome de Arminius foi posteriormente re-germanizado para Hermann. (Peter Janssen / Museu de Arte Krefeld)

ROMA ESTAVA SE PREPARANDO PARA UM FESTIVAL DE COMEMORAÇÃO DA VITÓRIA NA PANNONIA quando chegou a notícia do massacre na Germânia. O clima de triunfo na cidade evaporou rapidamente, e o imperador Augusto, de 71 anos, ficou abalado com a notícia. O historiador romano Suetônio, do século II dC, diz que o imperador ferido gritou Quinctilius Varus, devolva-me minhas legiões! enquanto ele batia com a cabeça nas portas do palácio. Durante meses, ele não cortou nem o cabelo nem a barba.

Para Augusto, o período que se seguiu ao desastre foi uma época de crise suprema. A perspectiva de uma invasão da Itália pelos bárbaros parecia terrivelmente real. Ele também temia que a notícia de um golpe tão prejudicial ao exército romano pudesse fazer com que os alemães e os gauleses que enchiam a cidade de Roma se rebelassem contra o império. Para se proteger contra uma insurreição, ele instituiu patrulhas noturnas nas ruas, dispensou seu guarda-costas alemão e baniu os alemães e gauleses de Roma para o campo.

O exército foi fundamental para o controle de Augusto no poder. Ele fez questão de manter quase todas as legiões sob seu controle direto e fora das mãos do Senado. Embora o exército fosse dele, ele não era um fomentador de guerras. Seu objetivo principal era restaurar o império, deixado esgotado e em desordem pelas guerras civis travadas pelos poderosos generais de Roma. Para esse fim, os gigantescos exércitos do passado recente foram desfeitos e em seu lugar permaneceu uma força reduzida de 28 legiões com cerca de 165.000 homens e um número equivalente de tropas auxiliares recrutadas de não cidadãos. Defender um império em expansão que se estendia por três continentes com pouco mais de 300.000 soldados era econômico ao extremo, deixando pouca margem para desastres como o Clades Variana— o Desastre Varian, como os romanos passaram a chamá-lo. Em apenas alguns dias, Arminius destruiu uma parte significativa do exército romano e rasgou uma grande lacuna nas defesas da fronteira de Roma.

Desde o início, Varus, que era casado com a sobrinha neta de Augusto, foi fortemente culpado por esta terrível catástrofe na floresta, como Marcus Velleius Paterculus, um soldado-historiador e contemporâneo da batalha, descreveu. Ele escreveu que Varus era um personagem tranquilo ... lento para agir física e mentalmente ... mais familiarizado com a vida tranquila do acampamento do que com os rigores da campanha militar. Por séculos, a imagem de Varus como um tolo indolente que levou seus soldados à morte prevaleceu. No entanto, esse patrício romano havia servido bem ao império em várias funções, inclusive como governador da Síria. Seu maior erro na Alemanha foi confiar em Arminius, embora tivesse todos os motivos para isso.

Como um nobre Cherusco a serviço do exército imperial, Arminius teve muitas oportunidades de conhecer Varus e ganhar sua confiança. É compreensível, então, que quando um tio de Arminius avisou Varus sobre a conspiração de seu sobrinho para destruir o exército romano, o general o dispensou. Varus pagaria ao longo da história por sua confiança equivocada.

Em 14 dC, o formidável general Germânico lançou uma campanha punitiva contra Armínio, levando oito legiões para o outro lado do Reno para levar o líder querusco a prestar contas. Vários combates contundentes foram travados, mas as armas romanas não foram suficientes para vencer a resistência alemã determinada. Os legionários, no entanto, encontraram vestígios horríveis daquele banho de sangue anterior em Teutoburg. De acordo com o historiador romano Tácito, eles descobriram os ossos embranquecidos dos homens, pois haviam fugido ou se mantido firmes, espalhados por toda parte ou amontoados. Perto estavam fragmentos de armas e membros de cavalos, e também cabeças humanas, proeminentemente pregadas a troncos de árvores. Nos bosques adjacentes ficavam os altares bárbaros, nos quais foram imolados tribunos e centuriões de primeira linha.

O sucesso da rebelião de Arminius descarrilou para sempre o plano de Augusto de criar uma nova província da Germânia Magna. Embora os romanos não tivessem falta de força para tornar isso uma realidade, no final das contas faltou-lhes vontade. Se os romanos quisessem dominar a Alemanha, provavelmente o teriam feito. Um século após o desastre de Teutoburg, eles haviam de fato conquistado e feito províncias da Grã-Bretanha e da Dácia (agora Transilvânia). Mas a Alemanha do primeiro século DC era uma terra muito pobre, produzindo pouca riqueza que os romanos pudessem cobiçar. A resistência obstinada das tribos de lá, juntamente com a calamidade em Teutoburgo, provavelmente convenceu o novo imperador, Tibério, de que o prêmio de uma província alemã do Reno ao Elba não valia o custo tremendo. Em retrospecto, a batalha da Floresta de Teutoburgo marcou o fim definitivo da expansão romana na Alemanha. O resultado desse desastre, escreveu Florus, foi que o império, que não havia parado nas margens do oceano, foi controlado nas margens do Reno.

E assim a fronteira romana permaneceu firmemente enraizada no Reno - com profundas repercussões. Por quatro séculos, o corredor do rio permaneceu como uma zona militarizada no meio da Europa, criando uma clivagem cultural, religiosa e linguística entre a Alemanha romana e as terras a oeste e a Alemanha Livre a leste. Isso resultou em uma Europa ocidental e meridional latinizada, cujo desenvolvimento foi muito diferente daquele da Europa central e do norte. O quanto a história europeia poderia ter diferido se essa divisão tivesse ocorrido ao longo do Elba? O Império Romano teria caído nas mãos dos bárbaros germânicos no final da Antiguidade se uma Germânia romana tivesse se tornado uma realidade? A Reforma Protestante teria se desenrolado como aconteceu se a Alemanha tivesse sido latinizada na língua e na cultura? Teria uma Alemanha unificada se desenvolvido mais cedo, evitando assim as guerras mundiais do século 20 que ocorreram quando uma Alemanha tardia, jogando catch-up imperial, competia com as potências europeias estabelecidas por seu lugar ao sol?

A LOCALIZAÇÃO PRECISA E ATÉ A HISTÓRIA DA MUDANÇA DE HISTÓRIA DA BATALHA NA FLORESTA DE TEUTOBURGO logo foram esquecidos. Então, 1.500 anos depois, o Anuais do historiador Tácito foram redescobertos em uma abadia em Corvey, Alemanha, e posteriormente publicados na Itália. Entre os alemães, a batalha logo adquiriu grande importância cultural. No início do século 16, Martinho Lutero, envolvido em sua confusa separação da igreja alemã de Roma, saudaria Arminius como o libertador do povo alemão. Em 1736, George Frideric Handel compôs a ópera Armínio em honra do príncipe teutônico.

A história de Tácito, juntamente com sua obra mais curta Alemanha , também colocaria lenha na fogueira do nacionalismo alemão do século XIX. No retrato romano dos antigos alemães como um povo simples, mas corajoso e nobre, muitos alemães sentiram que haviam recuperado sua própria história, perdida por mais de mil anos. O valoroso Arminius - Hermann para os alemães - e sua destruição das legiões romanas proporcionaram um passado em torno do qual muitos estados germânicos poderiam se unir.

Arminius não foi morto nem capturado durante as campanhas romanas contra ele. Tácito relata que teve seu fim em 21 dC, quando foi morto por parentes que temiam que ele se tornasse rei. Mas Tácito fornece um epitáfio adequado para o líder querusco, chamando-o de o libertador da Alemanha que desafiou Roma não em seus primórdios, como outros reis e líderes, mas quando seu império estava em seu apogeu ... na guerra ele estava invicto. MHQ

MARC G. DeSANTIS é o autor de Roma apreende o tridente e Uma história naval da Guerra do Peloponeso .

Este artigo aparece na edição da primavera de 2018 (Vol. 30, No. 3) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: ‘Esta catástrofe assustadora’

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