‘Assim é o inferno’: 76 anos atrás, meu avô libertou o campo de concentração de Dachau



A primeira coisa que notou foi o cheiro: um odor nauseante que nunca esqueceria.



Eu não respiraria fundo. Eu simplesmente respiraria o mínimo que pudesse, James Frank Dorris Jr. lembrou. Eu soube imediatamente que eram corpos queimados.

Era 29 de abril de 1945, um dia frio e úmido. Meses antes, o Soldado de Primeira Classe Dorris havia lutado na Batalha do Bulge. Agora a alguns quilômetros de Munique, Dorris, de 19 anos, foi desviado junto com seus colegas soldados, recebendo ordens para libertar um campo de concentração nazista chamado Dachau.

Nunca tínhamos ouvido falar de Dachau, disse ele aos entrevistadores do Projeto de História dos Veteranos da Biblioteca do Congresso . Nós realmente não sabíamos o que era um campo de concentração.



Dorris, com a clássica insígnia do arco-íris da 42ª Divisão de Infantaria. (Todas as fotos são cortesia do autor)
Dorris, com a clássica insígnia do arco-íris da 42ª Divisão de Infantaria. (Todas as fotos são cortesia do autor)

Dorris aprendeu rapidamente.

Caminhando em fila indiana de cada lado da estrada, Dorris e seus colegas soldados do 222º Regimento de Infantaria, 42ª Divisão de Infantaria encontraram trilhos de trem, com 30 ou 40 vagões de carga - todos cheios do que ele estima serem milhares de mortos . Eles encontraram apenas um único sobrevivente entre os cadáveres famintos e metralhados.



Mais adiante, o tenente de Dorris ordenou que ele descesse uma passagem ao longo da cerca do acampamento. Lá ele viu outra longa pilha de corpos, sem as roupas e empilhados do lado de fora.

Atrás deles estavam centenas de prisioneiros emaciados de Dachau, olhando silenciosamente para Dorris com expressões de choque.

Pensei: ‘Assim é o inferno’. E, em minha mente, imaginei o próprio diabo surgindo do solo. E eu olhei para o céu e disse: ‘Deus, tire-me deste lugar’, lembrou ele. Eu não sabia o que fazer.



De repente, um prisioneiro apareceu e perguntou a Dorris em alemão se ele tinha um cigarro. Dorris fez, mas não o suficiente para todos - temendo um tumulto, Dorris disse que não. O prisioneiro desapareceu, correndo de volta para seu quartel.

Poucos minutos depois, o prisioneiro estava de volta.

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Ele se aproximou da cerca, passou a mão e pegou uma lata redonda enferrujada, disse Dorris. Abriu e havia uma bituca de cigarro, com cerca de três centímetros de comprimento. E ele disse: ‘Isto é um agradecimento por nos libertar’.

O desespero que Dorris estava sentindo se dissipou.

Bem, eu queria chorar, e agradeci muito a ele, disse ele. Eu mudei completamente a maneira como me sentia. Eu pensei, ‘estou realmente fazendo um bem aqui’.

Isso foi há 76 anos hoje. Em 18 de abril de 2019, Dorris faleceu em sua casa em Chattanooga, Tennessee. Ele era meu avô.

Dorris, alto nas costas, com um grupo de seus camaradas da 42ª Divisão de Infantaria.
Dorris, alto nas costas, com um grupo de seus camaradas da 42ª Divisão de Infantaria.

Quando conheci James Dorris Jr., ele estava na casa dos 90, com visão deficiente e mobilidade limitada - em muitos aspectos, o oposto do jovem de 19 anos que se arrastou por Dachau naquele dia sombrio de abril. Mas em muitos aspectos, ele era exatamente o mesmo homem de grande coração.

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e: Médicos no inferno: salvando os sobreviventes de Buchenwald

Nos anos após a guerra, ele se casou com Charlotte Snow Dorris, sua esposa por 66 anos. Ele também se tornou proprietário da Esstee Manufacturing Co., uma empresa de fabricação de aço.

Os horrores que testemunhou em Dachau nunca deixaram Dorris - mas em vez de se esconder deles, ele falava sobre eles livremente, tentando educar outras pessoas ao seu redor, na esperança de evitar que algo assim acontecesse novamente.

Embora eu só tenha conseguido encontrá-lo algumas vezes, ele foi infalivelmente gentil e acolhedor. Quando minha esposa ligou para desejar feliz aniversário no ano passado, ele fez questão de pedir que ela me passasse o telefone para que pudéssemos bater um papo. Estávamos casados ​​há apenas um ano, mas ele não deixou dúvidas de que eu era um membro valioso de sua família.

Dorris era assim com todos que conhecia. Frequentador regular da igreja, ele tocou muitas pessoas em sua comunidade. Entre as dezenas de parentes que se reuniram para lembrá-lo neste mês estavam estranhos que ninguém da família parecia conhecer, mas que se sentiu compelido a nos dizer o quanto ele significava para eles.

Ele foi um homem notável que sobreviveu à Batalha do Bulge, libertou Dachau e depois voltou para casa para levar uma vida tranquila e humilde.

A Segunda Guerra Mundial produziu muitas pessoas notáveis ​​como ele. A cada dia que passa, o tempo diminui o número dos que permanecem.

Nunca saberei a maioria de suas histórias. Mas estou honrado por ter conhecido o Sr. Dorris.

Dorris, mais recentemente com sua bisneta. Ele morreu em 18 de abril de 2019.
Dorris, mais recentemente com sua bisneta. Ele morreu em 18 de abril de 2019.

—George Altman cobre casos de veteranos paraTempos militares, publicação irmã deSegunda Guerra Mundialrevista e as outras publicações HistoryNet.

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