Trovão à esquerda: o socialista Victor Berger



O congressista de Wisconsin foi o político mais bem-sucedido do movimento reformista

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EM 2016, BERNIE SANDERS, uma Independent com tendência socialista, lançou um susto em Hillary Clinton em seu caminho para a coroação como a candidata presidencial democrata. Hillary prevaleceu, mas o senador de Vermont levou uma série de primárias. Dois anos depois, Alexandria Ocasio-Cortez, que se autodenominava socialista democrática, destituiu o presidente da Câmara por 10 mandatos e o democrata sachem Joe Crowley nas primárias do partido no Queens, em seguida, conquistou a vitória no dia das eleições.

Sanders é um homem velho e uma velha história. Nascido em setembro de 1941 no Brooklyn, Nova York, ele ocupou o cargo de prefeito, congressista ou senador dos EUA quase continuamente desde 1981. Em contraste, Ocasio-Cortez, 29, é a mulher mais jovem a servir na Câmara. Antes de sua vitória frustrada, ela trabalhava em uma taqueria hip em Manhattan, onde nos conhecíamos para dizer oi.



O socialismo é o sabor do momento, uma resposta do judô ao - ou talvez uma imagem paralaxe do - populismo trumpiano. No entanto, os socialistas há muito são um ingrediente da grande mistura de terceiros partidos americanos. No final do século 19, o capitalismo industrial triunfante tornou-se

o alvo de reformistas e radicais de populistas e progressistas a assassinos anarquistas. Os socialistas, os reformadores da extrema esquerda, buscaram nada menos do que transformar o sistema econômico. Eles também eram os radicais da extrema direita, dispostos a trabalhar dentro do sistema político. Nas eleições presidenciais de 1912 e 1920, Eugene V. Debs, o candidato presidencial do Partido Socialista, obteve mais de 900.000 votos - impressionante, mas nada parecido com o sucesso; Debs registrou zero votos eleitorais. Durante o mesmo período, dois socialistas ganharam cadeiras na Câmara. O



Em abril de 1918, o campo de Berger desafiou a opinião pública dominante com um pôster defendendo o fim da guerra. (Cortesia da Sociedade Histórica de Wisconsin)

o primeiro, e o mais antigo, foi Victor Berger.

Berger, nascido em uma família judia alemã na Transilvânia em 1860, veio para a América no final da década de 1870 e encontrou seu caminho para Milwaukee. Wisconsin era um ímã para os alemães; na virada do século, eles representavam dez por cento da população ali. Berger ensinou história no ensino médio e alemão, depois mudou para o jornalismo - no final de 1911, ele fundou aLíder Milwaukee, um jornal diário - e política. Ele flertou com facções radicais - populismo e teorias de imposto único de Henry George - e então começou a construir uma máquina política do Partido Socialista com base em Milwaukee, combinando ideologia e ênfase na infraestrutura municipal.



Berger acreditava, como Karl Marx, que o arco do capitalismo se inclinava inexoravelmente para a opressão e o conflito de classes e que o socialismo era a próxima fase da civilização, se a civilização quiser sobreviver. Na fase socialista, o governo supostamente seria dono de empresas e bancos; as fazendas, pensava Berger, deveriam permanecer em mãos privadas. Ele respeitou a perspicácia do inimigo capitalista. Uma United States Steel socializada, escreveu ele, ainda pode ser administrada por seu ex-CEO. Mas não pagaríamos a ele $ 800.000 por ano, acrescentou.

Berger se separou de Marx ao pensar que o socialismo poderia chegar pacificamente, por meio de eleições democráticas. A realidade americana de uma franquia amplamente dispersa causou uma profunda impressão nele. John D. Rockefeller deu o mesmo número de votos - um - que qualquer um de seus funcionários. Esta é a primeira vez na história do mundo em que a classe oprimida tem virtualmente a mesma base política que a classe dominante, escreveu Berger. É tolice esperar resultados de motins e dinamite, de ataques assassinos e conspirações, em um país onde temos a votação. Em 1910, como se estivesse cumprindo suas esperanças, uma lista de socialistas de Milwaukee ganhou cargos locais em uma plataforma de propriedade municipal de serviços públicos. No mesmo ano, o Quinto Distrito de Wisconsin, centrado em Milwaukee, enviou Berger à Câmara dos Representantes dos EUA.

A primeira passagem de Berger no Congresso durou apenas um mandato antes que os eventos mundiais mudassem o cenário político doméstico. Quando a Europa entrou em guerra em 1914, os socialistas queriam que a América permanecesse neutra - uma postura enraizada no fato de que, como Berger, muitos eram culturalmente alemães. Essa afinidade e sua atitude anti-guerra os tornaram párias em 1917, quando a América se juntou à luta ao lado das Potências Aliadas. Os Correios dos EUA recusaram-se a entregar cópias doLíder, chamando o jornal de Berger de desleal. A tomada bolchevique de dezembro de 1917 do russo

Vândalos desfiguraram este pôster de Berger adicionando palavras do tipo russo após a paz e dando ao candidato uma Cruz de Ferro e um bigode Kaiser Bill. (Cortesia da Sociedade Histórica de Wisconsin)

A revolução ofereceu uma imagem de pesadelo do socialismo. Os bolcheviques horrorizaram Berger - ele chamou a Rússia comunista de um superestado apoiado pelo terrorismo - mas durante a suspeita do Pânico Vermelho de 1919-20 transformou qualquer pessoa da esquerda em um demagogo assassino.

Destemido, Berger continuou trabalhando. Em 1918, ele ganhou uma segunda corrida para o Congresso. Agora seus problemas começaram. Em dezembro de 1918, o Departamento de Justiça dos EUA julgou Berger e quatro outros socialistas em Chicago antes de apelidar elaboradamente o juiz Kenesaw Mountain Landis por conspiração para impedir o esforço de guerra. Condenados, os cinco empataram 20 anos de prisão. Em maio de 1919, livre de apelação, Berger compareceu à Câmara para prestar juramento. A Câmara recusou, afirmando que ele havia prestado ajuda e conforto ao inimigo, uma violação da Seção 3 da 14ª Emenda, projetada
para impedir que ex-confederados ocupem cargos. Apenas um membro votou para admitir o socialista. Wisconsin convocou uma eleição especial em dezembro de 1919 para preencher a cadeira de Berger. Ele venceu com folga; Os eleitores do Quinto Distrito não gostaram de vê-lo sendo empurrado. Mais uma vez, a Câmara votou para mantê-lo fora; desta vez, todos os seis congressistas falaram a seu favor. Não compartilho as opiniões do Sr. Berger, explicou um deles, mas estou disposto a enfrentar suas opiniões argumentando perante o povo, em vez de dizer que devemos negar-lhe a oportunidade de ser ouvido.

A próxima eleição, 1920, foi a vitória esmagadora de Harding - más notícias para qualquer candidato sem um R após seu nome. No entanto, em 1922, o distrito de Berger votou nele mais uma vez, momento em que a Suprema Corte dos Estados Unidos, por um tecnicismo, anulou essas cinco condenações. Uma casa menos febril aceitou Berger calmamente nas fileiras. Ele serviu até 1928. Morreu um ano depois de deixar o Congresso, atropelado por um bonde nas ruas da cidade que amava.

Berger mostrou que poderia ganhar eleições, e suas dificuldades legais e justificativas geraram uma história emocionante. Ele trouxe a América para mais perto da próxima fase da civilização? Socialistas à esquerda de Berger condenaram sua moderação, chamando-a de slowcialismo ou, zombando de seu foco na mecânica urbana, socialismo de esgoto. O acadêmico Roderick Nash argumentou que Berger era muito bem-sucedido para seu próprio bem, provando apenas que o socialismo na América teve sucesso quando era suscetível de absorção e diluição no ethos americano. O mainstream adotou os planos da plataforma do Partido Socialista aos poucos: serviços públicos, um imposto de renda graduado, seguro de saúde federal na forma de Obamacare. A propriedade pública de bancos e transportes ainda está longe, embora o resgate do TARP e a Amtrak possam ser vistos como passos nessa direção.

Os primeiros 80 anos do país viram os principais partidos irem e virem - federalistas e whigs, por exemplo, além de explosões dramáticas como oOs antimaçons e os que não sabem nada - antes da Guerra Civil batizar com sangue o sistema bipartidário de democratas e republicanos. Tempestades políticas subsequentes bateram em vão contra esse pedestal. A função dos novos partidos por 150 anos tem sido trazer ao conhecimento nacional questões como a proibição e programas como populismo ou socialismo para serem absorvidos e, se necessário, descartados por burros e elefantes. Daí Bernie Sanders, embora principalmente mantendo seu rótulo de independente, caucus no Congresso com os democratas e concorrendo em 2016 nas primárias democratas, e Ocasio-Cortez fazendo sua estreia concorrer como democrata.

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