Togo acende o sol nascente: como o almirante japonês transformou a derrota em vitória





As surpreendentes vitórias militares do Almirante Heihachiro Togo abrem as portas para a era catastrófica do militarismo do Sol Nascente.

Na noite de 8 de fevereiro de 1904, a vida no acampamento militar russo em Port Arthur era boa. O comandante da Frota Russa do Extremo Oriente, vice-almirante Oskar Victorovich Stark, estava hospedando uma recepção para os administradores seniores dos extensos domínios asiáticos do czar Nicolau II. Os dignitários incluíam o superior de Stark, almirante Evgeny Aleksiev, e o chefe de gabinete de Aleksiev, vice-almirante Vilgelm Vitgeft. Champanhe fluiu livremente. Embora as tensões entre a Rússia e o Japão fossem altas, Port Arthur parecia seguro, protegido como estava por nada menos que sete navios de guerra fora do porto. Mas mesmo com a troca de brindes, uma frota japonesa liderada pelo almirante Heihachiro Togo, treinado pelos ingleses, estava prestes a lançar o ataque surpresa de maior sucesso de qualquer marinha moderna até aquela data.

Em pé a bordo de sua nau capitânia, ominha casa, A estatura frágil de Togo desmentia sua habilidade estratégica. Ele tinha apenas um metro e meio de altura e pesava cerca de 60 quilos. Ele teve problemas de saúde decorrentes do que foi diagnosticado como reumatismo grave, que na década de 1880 quase o obrigou a se aposentar. Sua única indulgência era o álcool; ele observaria mais tarde que Nenhum abstêmio pode ser um homem realmente capaz.



Almirante Heihachiro Togo

E ele não hesitou em invadir esse coquetel russo, lançando torpedos e depois, granadas de artilharia, com efeitos devastadores. De fato, seu sucesso esta noite, e uma vitória ainda maior sobre a Frota Russa de Alto Mar 15 meses depois, marcaria o surgimento do Japão como potência mundial e estabeleceria o Togo como o Nelson japonês - uma comparação com o lendário vice-almirante britânico Horatio Nelson , que levou a Inglaterra à vitória durante as Guerras Napoleônicas. Politicamente, no entanto, essa primeira derrota da era moderna de uma potência europeia por uma nação asiática marcaria o surgimento de um período catastrófico do militarismo japonês, que chegaria ao fim apenas com a rendição do Japão em 1945 - e somente depois dos Estados Unidos aniquilou duas das principais cidades do Japão com bombas atômicas.

Heihachiro Togo, que tinha 56 anos na época do ataque a Port Arthur, nasceu em 1848 na ilha de Kyushu. Sua mãe era uma nobre e seu pai um samurai e um administrador sênior que serviria por um tempo como governador de distrito na província de Satsuma. Os pais de Togo o chamaram de Nakagoro ao nascer, mas aos 13 anos, de acordo com a tradição dos samurais, Togo escolheu o nome Heihachiro - filho pacífico - pelo qual seria conhecido pelo resto de sua vida.



Embora o pai de Togo não fosse um militar, os serviços militares eram tidos em tão alta estima que o futuro almirante e seus dois irmãos escolheram servir na marinha provincial. Quando jovem, Togo serviu como oficial de artilharia no navio de guerraKasugaem uma ação na Ilha Awaji durante a revolta de 1868 que derrubou o xogunato Tokugawa. No ano seguinte, ele foi absorvido pela nova Marinha Imperial em um posto equivalente a aspirante, e em 1871 ele foi um dos 12 cadetes navais que foram enviados à Grã-Bretanha para treinamento.

Embora não fosse de uma família de militares, Togo, aqui como um jovem por volta de 1877 durante seu treinamento na Inglaterra, acreditava no serviço ao seu país e escolheu uma carreira militar, uma escolha altamente considerada no Japão.
Embora não fosse de uma família militar, Togo, aqui como um jovem por volta de 1877 durante seu treinamento na Inglaterra, acreditava no serviço ao seu país e escolheu uma carreira militar, uma escolha altamente considerada no Japão.

Togo treinou no Thames Nautical Training College, circunavegou o globo como um marinheiro comum a bordo de um navio de treinamentoHampshire, estudou matemática em Cambridge e monitorou de perto a construção de um dos três cruzadores blindados destinados à marinha japonesa. Num estaleiro no Tâmisa, um companheiro lembrou, ele persistia em fazer perguntas com uma polidez incansável que logo superou o temperamento um tanto ranzinza dos operários da construção naval. Ao todo, Togo ficaria mais de quatro anos longe de sua terra natal.

Os anos na Inglaterra deixaram sua marca. Para Togo e provavelmente seus pares, a Marinha Real tornou-se o padrão pelo qual todas as questões navais eram julgadas. Tão importante quanto, seu treinamento na Inglaterra manteve Togo longe de sua terra natal em um período perigoso e divisor. Seus dois irmãos escolheram o lado errado em um levante feudal e foram mortos. Mas o jovem Heihachiro voltou ao Japão em 1878, vivo e recém-promovido a tenente.

A desintegração gradual do império chinês na segunda metade do século 19 teve implicações para todo o nordeste da Ásia. O poder abomina o vácuo, e enquanto a Rússia procurava expandir sua influência na Manchúria, o Japão buscava fazer da Coréia - por muito tempo um vassalo da China - uma dependência japonesa e satélite econômico.

Quando uma rebelião estourou no sul da Coreia em 1894, a corte de Seul pediu ajuda à China e Pequim enviou algumas tropas. Enquanto isso, o Japão enviou cerca de 10.000 soldados, que prenderam o rei e desafiaram a China a responder. A guerra estourou quando Togo, comandando o cruzadorNaniwa, desafiou um transporte de bandeira britânica,Kaosheng, que transportava tropas chinesas para a Coréia. Quando os oficiais britânicos do navio se recusaram a seguir oNaniwaa um porto japonês, Togo abriu fogo contra oKaoshenge afundou. Ele resgatou os oficiais europeus do navio, mas atirou em soldados chineses em barcos e na água. O código do Bushido - o caminho do guerreiro - não previa o resgate de soldados inimigos comuns.

A Guerra Sino-Japonesa resultante terminou com uma vitória rápida para os japoneses e primeiro trouxe o Togo à atenção da população japonesa. Ele também ganhou elogios de seus superiores por seu desempenho com oNaniwana derrota esmagadora do almirante Yuko Ito sobre uma frota chinesa perto do rio Yalu em 17 de setembro de 1894.

Como comandante doNaniwa, Togo incorporou as características de uma classe militar emergente baseada no conceito de Bushido. Os discípulos do Bushido afirmavam que o guerreiro deveria gozar do mais alto status na sociedade. Em troca, esperava-se que ele fosse sincero, viril, estóico e totalmente dedicado a seu senhor feudal e seus camaradas. A família e os entes queridos eram subordinados à honra e à confiança de outros samurais. Como discípulo de Bushido, Togo era orgulhoso, mas nunca se gabava.

A exaltação no Japão pela derrota fácil da China logo deu lugar ao ressentimento. Nos termos do Tratado de Shimonoseki, assinado em 17 de abril de 1895, o Japão ganhou inicialmente Formosa, as Ilhas Pescadores e a Península de Liaotung, incluindo o estratégico Port Arthur. O controle japonês daquela cidade desagradou aos russos, que há muito procuravam um porto de águas quentes no Pacífico. A Rússia interveio, declarando que os frutos da vitória do Japão constituíam uma ameaça perpétua à paz do Extremo Oriente. O Japão, ainda não pronto para a guerra com uma potência europeia, foi forçado a desistir de Port Arthur.

Em resposta a essa humilhação, no entanto, o Japão deu início a um acúmulo militar fatídico. O núcleo de uma nova frota de batalha seria quatro navios de guerra em construção na Grã-Bretanha. Os navios deveriam ser compatíveis em velocidade e armamento com os dois navios de guerra existentes no Japão e incorporar o que há de mais moderno em tecnologia naval. Embora a nova marinha dependesse da tecnologia britânica, os japoneses adicionaram algumas rugas próprias. Como esperavam que sua frota operasse perto de casa, os japoneses foram capazes de substituir blindagens extras por bunkers que outras marinhas dedicaram ao carvão. As munições japonesas incorporaram um explosivo descoberto pelos franceses. Ele gerava mais calor do que os explosivos tradicionais e se mostrava altamente eficaz quando empregado junto com projéteis perfurantes.

No Naval Staff College de Sasebo, Togo e seus camaradas estudaram estratégia naval, incluindo as teorias do estrategista naval americano Alfred Thayer Mahan. Eles combinaram a ênfase de Mahan em travar uma batalha decisiva com o espírito agressivo da própria tradição Bushido do Japão. Dois pressupostos eram fundamentais para a doutrina japonesa: que uma frota japonesa seria mais rápida e mais manobrável do que a de seu inimigo e que o Japão atacaria primeiro.

No final de maio de 1900, a violenta rebelião dos boxers na China ameaçou a comunidade diplomática em Pequim e levou estrangeiros a se refugiarem no bairro internacional. Em junho, o governo japonês ordenou que Togo se juntasse à frota chinesa que apoiava a força terrestre internacional que marchava em socorro de Pequim. Togo estudou os navios de outras nações, especialmente os russos, e observou de perto a disciplina frouxa e o treinamento insuficiente dos marinheiros russos.

Japão e Rússia pareciam estar em rota de colisão, pois a construção da Ferrovia Transiberiana, iniciada em 1891 e quase concluída, sugeriu aos japoneses que o czar Nicolau estava tentando trazer a Coreia para a esfera de influência da Rússia. Em 1902, o Japão e a Grã-Bretanha assinaram um tratado que prometia a cada país a neutralidade se o outro fosse à guerra com um terceiro. O efeito do tratado foi dar ao Japão carta branca para lidar com os russos.

A perspectiva de guerra com o Japão não preocupava muito o czar Nicolau e sua corte. Era inconcebível para eles que os russos pudessem ser derrotados pelos japoneses, a quem o almirante Aleksiev, comandante supremo do czar na Ásia, considerava uma praga insignificante que deveria ser destruída. Assolados pela inquietação em casa, os ministros reacionários do czar pensaram que uma pequena guerra vitoriosa contra o Japão poderia servir para unir seu povo.

Os russos subestimaram muito seu inimigo. Em 1904, os japoneses possuíam 12 navios capitais, nenhum com mais de cinco anos. Eles constituíam uma frota bastante capaz de enfrentar o Esquadrão Russo do Extremo Oriente baseado em Port Arthur, desde que o fizesse antes que os russos enviassem reforços do Báltico.

No entanto, o Japão não buscou inicialmente a guerra. Em uma tentativa de adiar um conflito, os japoneses ofereceram à Rússia carta branca na Manchúria em troca de uma renúncia de qualquer interesse russo na Coréia. Tendo em vista o despreparo da Rússia para a guerra, São Petersburgo teria feito bem em negociar com Tóquio. Em vez disso, respondeu à proposta japonesa com atraso, seguido pela rejeição.

Agora determinados na guerra, os japoneses pretendiam invadir a Manchúria desembarcando um exército na Coréia e dirigindo para o norte através do rio Yalu. Tropas adicionais seriam levadas para a Península de Liaotung para mover-se para Port Arthur por terra, mas o fornecimento e o reforço dessas tropas exigiam que o Japão ganhasse o controle do mar.

À medida que a guerra se aproximava, Togo foi promovido a vice-almirante e colocado no comando da Frota Combinada, um posto subordinado apenas ao chefe do Estado-Maior da Marinha. Ele foi uma escolha popular, pois o almirante era amplamente conhecido por sua bravura, julgamento e profissionalismo. Na noite de 5 de fevereiro de 1904, Togo chamou seus comandantes seniores para se reunirem em sua nau capitânia em Sasebo. Lá, ele disse a eles que eles se moveriam imediatamente para atacar a frota russa fora de Port Arthur. Os torpedeiros do Togo, empregando torpedos britânicos Whitehead, encabeçariam o ataque.

Conforme os comandantes do Togo voltavam aos seus navios, uma sensação de entusiasmo se espalhou pela frota. As correntes da âncora tilintaram e as bandeiras de sinalização racharam no ar frio. Gritos de Banzai! estourou quando os marinheiros do imperador perceberam que estavam indo para a guerra.

Togo havia se preparado meticulosamente. Suas tripulações eram bem treinadas e motivadas, e espiões o haviam informado sobre a localização de todos os navios inimigos. Pouco antes da meia-noite de 8 de fevereiro de 1904, uma salva de torpedos de dez torpedeiros japoneses danificou gravemente três navios de guerra russos. Dois navios de piquete avistaram a flotilha inimiga que se aproximava, mas, por falta de telegrafia sem fio, não puderam avisar Port Arthur. Os russos foram pegos de surpresa.

Depois que os destróieres se retiraram, Togo se preparou para renovar o ataque à luz do dia. Seu carro-chefe, o de 15.400 toneladasminha casa, foi um dos seis navios de guerra modernos adquiridos da Grã-Bretanha em 1893 e 1894, e os canhões de 12 polegadas da frota japonesa eram tão poderosos quanto os de qualquer navio de guerra à tona.

Ao amanhecer de 9 de fevereiro, os residentes de Port Arthur ficaram surpresos ao ver três navios de guerra russos encalhados em águas rasas do lado de fora da entrada do porto. O cruzadorPalladahavia se estabelecido perto do lado oeste do porto. Os navios de guerraRetvizaneTsarevichhavia encalhado na entrada do porto, bloqueando-o parcialmente. Por volta do meio-dia do dia seguinte, Togo deu sequência ao ataque do torpedo, liderando sua linha de navios de guerra de oeste para leste para bombardear o porto. Os artilheiros japoneses precisos danificaram vários navios, mas as baterias costeiras russas finalmente conseguiram o alcance, e três dos navios do Togo também sofreram danos.

Ao mesmo tempo em que sua marinha estava atacando Port Arthur, o Japão estava desembarcando forças terrestres na Coréia e no norte da China. A estratégia naval de Tóquio visava neutralizar Port Arthur e ganhar o comando do Mar Amarelo para proteger os transportes que transportavam as tropas japonesas para a Coréia. Embora a Frota do Extremo Oriente da Rússia não tenha sido destruída, ela foi efetivamente reprimida, e as operações anfíbias do exército japonês prosseguiram sem incidentes.

O Japão e a Rússia declararam guerra em 10 de fevereiro, quando a primeira fase de seu conflito naval havia terminado, mas a guerra continuaria por 18 meses.

Com seus ataques surpresa em 8 e 9 de fevereiro, Togo não alcançou a batalha decisiva que buscava, mas fez o melhor que se poderia esperar. Ele havia afundado ou danificado metade da frota de Port Arthur da Rússia e reprimido o restante, desferindo um golpe no moral do inimigo do qual ele nunca se recuperaria.

Tendo assumido o controle do mar, o Japão estava livre para operar como quisesse em terra. Um exército de 20.000 pessoas desembarcou em Inchon, Coreia, e marchou para o norte. Um segundo exército marchou para o sul e sitiou Port Arthur. A Rússia estava trazendo tropas adicionais para o leste ao longo da Ferrovia Transiberiana inacabada, e o tempo não estava do lado dos japoneses. Nada foi deixado ao acaso, escreve o historiador Richard Connaughton: Cobertores e montes de arroz surgiram como num passe de mágica. Rebanhos de gado, observados e anotados por agentes japoneses que viviam entre os coreanos, foram comprados, recolhidos e levados para [um] depósito. ... Quando as tropas cansadas chegaram ... quartos foram preparados para eles, fogueiras foram acesas nas ruas e no campo as cozinhas forneciam comida quente.

Desde o início, a guerra foi uma disputa desigual. Embora o exército da Rússia fosse cinco vezes maior que o do Japão, suas forças estavam espalhadas por um vasto país e as melhores tropas não estavam no Extremo Oriente. Os japoneses conseguiram colocar 150.000 homens no continente asiático, onde enfrentaram apenas 80.000 regulares e 23.000 soldados da guarnição. Os problemas logísticos dos japoneses eram menores em comparação com os dos russos, pois estes dependiam de uma ferrovia de um único trilho. Com sorte, um trem poderia cobrir os 5.000 milhas de Moscou a Vladivostok em 15 dias, mas não era incomum que uma viagem desse tipo durasse 40 dias.

Em 1o de maio, os japoneses derrotaram decisivamente uma força russa na extremidade sul do rio Yalu, e os russos sofreram uma sucessão de reveses nos meses seguintes. A energia e a eficiência do exército japonês, liderado pelo general Maresuke Nogi, contrastavam fortemente com o caos e a confusão entre os russos. Em meados de junho, quatro divisões japonesas estavam se aproximando de Port Arthur. Durante o verão e o outono de 1904, a infantaria japonesa atacaria um bastião russo após o outro. As baixas japonesas foram pesadas, mas o destino de Port Arthur estava selado.

Em São Petersburgo, o czar Nicolau assistiu consternado enquanto o desastre se seguia ao desastre. Ele pensou em liderar suas tropas pessoalmente, mas foi dissuadido por seus cortesãos e decidiu mudar de comandante. Em 8 de março, o vice-almirante Stepan Osipovitch Makarov chegou a Port Arthur no lugar do infeliz Stark, e quatro dias depois o czar nomeou seu ex-ministro da guerra, general Aleksei N. Kuropatkin, como comandante terrestre. Nenhum dos dois subestimou a ameaça japonesa.

Em um memorando escrito em abril, Kuropatkin escreveu: No japonês, teremos ... oponentes muito sérios, que devem ser considerados de acordo com os padrões europeus.

Makarov, que Togo considerava o mais hábil almirante russo, tomou medidas para restaurar o senso de missão em Port Arthur. Os dois navios de guerra despedaçados,RetvizaneTsarevich, já em reparo, foram restaurados ao serviço ativo. Os russos começaram a fazer patrulhas agressivas fora do porto e a plantar novos campos minados.

Ambos os lados fizeram uso extensivo de minas durante a campanha naval de Port Arthur. As minas já eram usadas desde a Guerra Civil Americana, mas na virada do século 20, sua confiabilidade havia melhorado muito.

Sem serem detectados, os japoneses colocaram um campo minado fora do porto e Togo enviou cruzadores para atrair Makarov em 12 de abril. O russo mordeu a isca e passou pelo campo minado sem danos, mas quando voltou ao porto, a nau capitânia do almirante Makarov, oPetro - pavlovsk, atingiu uma mina que detonou seus carregadores, e outra mina danificou gravemente o encouraçadoCorrerá. Mais de 600 russos morreram, incluindo Makarov. Quando chegou a notícia da morte de seu inimigo em Togo, Togo, sempre o samurai, ordenou que seus homens retirassem os quepeiros para homenagear o inimigo caído. Soldados chineses se afogando podem ser ignorados, mas honra deve ser paga a um bravo inimigo.

Os japoneses também foram vítimas de minas. Em 15 de maio, dois dos navios de guerra do Togo, oHatsuseeYashima, foram afundados por minas russas, reduzindo sua força de encouraçado em um terço e exigindo um certo grau de cautela de sua parte. Um dia antes, o cruzadorYoshinofoi perdida para uma mina.

Para suas operações contínuas contra Port Arthur, Togo operava na Ilha Eliot, cerca de 65 milhas a nordeste do porto. A bordo doMinha casa,ele recebia visitantes em uma cabana espaçosa, mas austera. Seu único conforto era seu cachimbo e um valioso binóculo Zeiss. A mesa em frente à sua escrivaninha estava coberta de mapas e gráficos, mas a imperturbabilidade do almirante era tal que alguns visitantes tiveram que se lembrar que o Japão estava em guerra.

Enquanto a rede japonesa em torno de Port Arthur se estreitava, o czar ordenou que o almirante Vitgeft, comandando em Port Arthur, levasse o restante de sua frota 1.600 quilômetros ao norte, até Vladivostok. Ele comandou seis navios de guerra, três cruzadores e oito contratorpedeiros - uma frota que parecia ser pelo menos igual à frota de Togo, reduzida como estava por dois navios de guerra.

Vitgeft agiu em 10 de agosto. Partindo ao amanhecer, ele rumou para o sul e evitou os bloqueadores dispersos de Togo. Mas os russos só conseguiam navegar na velocidade de seus navios mais lentos e, ao meio-dia, os japoneses alcançaram o inimigo. O resultado foi uma batalha contínua na qual, por um tempo, os decrépitos e desarmados navios russos resistiram aos japoneses. Ominha casaabsorveu nada menos que 18 golpes, três deles de projéteis de 12 polegadas. Então, abruptamente, a batalha mudou. Vários projéteis japoneses atingiram a nau capitânia russa,Tsarevich, matando Vitgeft e a maior parte de sua equipe. A direção do navio emperrou, fazendo com que ele perdesse o controle e voltasse para a linha russa. O resultado foi o caos, mas a maioria dos navios de guerra russos finalmente conseguiu voltar para Port Arthur.

Uma das poucas críticas que seriam feitas contra Togo nesse caso foi que ele permitiu que seu inimigo se retirasse em relativa ordem. Certamente a perseguição japonesa foi estranhamente frouxa. Togo pode ter sido influenciado pela necessidade de preservar seus navios de guerra restantes e pelo fato de que a frota russa não seria uma ameaça quando Port Arthur caísse nas mãos da infantaria do General Nogi. Depois que os japoneses capturaram a Colina de 203 metros, suas armas poderiam bombardear os navios russos no porto. Em 2 de janeiro de 1905, a cidade estremeceu com o som das explosões quando os russos explodiram seus navios restantes e se renderam. A campanha de 11 meses terminou com vitória para os japoneses.

Em São Petersburgo, o tribunal presumiu que a guerra com o Japão terminaria em algumas semanas. Em vez disso, as tropas japonesas sitiaram Port Arthur e marcharam para a Coréia com velocidade surpreendente; em abril de 1904, eles estavam ao longo das margens do Yalu. No entanto, não foi até junho, quatro meses após o ataque surpresa de Togo a Port Arthur, que os conselheiros do czar decidiram enviar reforços navais para o Extremo Oriente.

Em 20 de junho, o czar presidiu uma reunião do Conselho Superior da Marinha, formado na melhor tradição russa por aristocratas geriátricos. A única exceção foi o vice-almirante Zinovy ​​Petrovich Rozhestvensky, de 53 anos, cujas habilidades organizacionais o tornaram um destaque na marinha do czar. Sua determinação era lendária; ele estava preparado para carregar em seus ombros largos qualquer novo fardo colocado por seu czar, que queria que ele tomasse a Frota do Báltico e substituísse Port Arthur.

Um disciplinador severo, Rozhestvensky era conhecido por atirar munição real até na proa de navios russos que ignoravam seus sinais. Nas palavras do historiador Noel F. Busch, corpulento em estatura, extravagante em palavras e dado a acessos de desânimo, raiva e súbita euforia, Rozhestvensky era o espelho oposto de seu adversário minúsculo, taciturno e fleumático.

A Frota do Báltico da Rússia pode ter parecido igual a qualquer coisa que provavelmente encontraria no Extremo Oriente, mas essas aparências enganavam. Os navios de guerra russos eram tão pesados ​​que corriam o risco de naufragar em um mar agitado, e seu armamento secundário estava quase submerso em condições climáticas adversas. E as deficiências russas iam muito além do equipamento. Os poucos oficiais qualificados disponíveis eram tão dispersos que eram de pouca utilidade. E as tripulações da frota russa consistiam principalmente de camponeses, recrutas e reservistas com pouco treinamento. Só depois que a frota estava em andamento foi que se descobriu que as tripulações também incluíam revolucionários - marinheiros a quem um oficial chamou de preguiçosos e elementos perigosos.

Os preparativos para a partida da frota levaram quase quatro meses. Como a Rússia não tinha bases ao longo da rota proposta de Rozhestvensky (que levaria sua força ao redor do mundo), os russos contrataram uma empresa alemã para estacionar mineiros ao longo do caminho. Este arranjo provou ser um dos poucos sucessos logísticos da viagem.

Em 11 de outubro de 1904, a heterogênea frota russa, um total de 42 navios, saiu lentamente do porto báltico de Libau em uma viagem de sete meses para o desastre. As manobras mais simples foram um desafio; um navio de guerra encalhou brevemente e outro colidiu com um destruidor. À noite, holofotes russos dispararam sobre o mar, pois havia rumores de que os japoneses tinham torpedeiros na área. Esses rumores contribuíram para o primeiro infortúnio de Rozhestvensky. Certa noite, perto de Dogger Bank, no Mar do Norte, vigias russos avistaram navios. Acreditando que fossem torpedeiros japoneses, os russos abriram fogo, afundando um barco pesqueiro britânico, deixando dois mortos e ferindo seis pescadores, precipitando um incidente internacional. No caos, os russos até atiraram em seu próprio cruzador blindado, oalvorecer.

Um resultado imediato do caso Dogger Bank foi que a Marinha Real rastreou a frota russa e tentou assediá-la de todas as formas possíveis. Os britânicos mantiveram a formação imaculada, como se para oferecer um contraste deliberado com a dispersa linha russa. A visão certa vez causou o colapso do estressado Rozhestvensky. São marinheiros de verdade, soluçou. Se ao menos nós ... Ele se interrompeu e cruzou rapidamente a ponte.

Em 15 de dezembro, em sua última parada de carvão na África, Rozhestvensky soube que a queda de Port Arthur era iminente. Com efeito, a frota que ele estava sendo enviado para reforçar logo seria capturada, e sua própria viagem era inútil. Infelizmente, o almirante não recebeu novas ordens de São Petersburgo e ele próprio não estava inclinado a voltar atrás. Depois de um ano de trabalho pesado, ele ruminou, os navios do Togo devem estar precisando desesperadamente de reparos. Se os russos pudessem alcançar as águas japonesas antes que a frota inimiga fosse totalmente restaurada, eles teriam uma chance.

No Natal, os russos chegaram a Madagascar, onde Rozhestvensky soube que receberia reforços. Tardiamente lembrado de que seu almirante não teria frota para recebê-lo em Port Arthur, São Petersburgo estava enviando reforços: um navio de guerra obsoleto, um cruzador blindado construído em 1882 e três navios de defesa da costa de 10 anos de valor incerto. Rozhestvensky protestou em vão que navios tão antigos seriam uma responsabilidade contra os japoneses.

Enquanto isso, o moral desabou. A notícia da queda de Port Arthur se espalhou rapidamente pela frota, e a depressão se combinou com um sentimento de indignação. Jornais russos falavam do Domingo Sangrento em São Petersburgo, quando soldados russos mataram muitos camponeses famintos do lado de fora do palácio do czar. Semanas que deveriam ter sido gastas em manobras e treinamento de artilharia foram consumidas na manutenção básica e em protelar o motim. Rozhestvensky tentou renunciar e, quando sua oferta foi recusada, foi para sua cabine com o que pode ter sido um colapso nervoso. Ele telegrafou a São Petersburgo: Não tenho a menor perspectiva de recuperar o comando do mar com a força sob minhas ordens. O único caminho possível é usar toda a força para invadir Vladivostok e desta base para ameaçar as comunicações do inimigo.

Quando a frota russa passou pelo estreito de Malaca, os espiões japoneses em Cingapura não ficaram impressionados. Os navios russos não eram bons em manter sua posição, os navios de guerra estavam tão carregados que seus conveses às vezes ficavam inundados e os cascos estavam incrustados de algas e cracas.

A frota do próprio Togo, em contraste, estava em condições de combate enquanto esperava no porto coreano de Masan. Especialista em artilharia, Togo exercitou regularmente suas tripulações nas armas, às vezes anexando um rifle às armas de 12 polegadas para que as tripulações pudessem observar a queda do tiro sem desperdiçar munição. O moral nos navios japoneses estava tão alto que quase chegava ao fanatismo.

Em 18 de maio, Togo recebeu a notícia de que a frota inimiga havia deixado o Vietnã rumo ao norte. Mas qual seria sua rota para Vladivostok? Embora o estreito de Tsushima fosse o curso mais direto, Rozhestvensky poderia escolher virar para o leste das ilhas japonesas antes de seguir para Vladivostok por qualquer um dos vários canais. Mas então veio a notícia de que os russos haviam desviado todos os seus auxiliares - navios-armazéns, navios de serviço e cargueiros - para Xangai. Essa inteligência confirmou que os russos tomariam a rota mais direta, pois não poderiam chegar a Vladivostok no curso oriental sem carvão.

À medida que a batalha se aproximava, Togo tinha quatro navios de guerra modernos; Rozhestvensky tinha cinco. Mas Togo tinha oito cruzadores pesados ​​contra os três de seu inimigo e uma superioridade esmagadora em cruzadores leves e torpedeiros. Mais importante, os marinheiros japoneses eram esplendidamente treinados. Togo havia ensinado a seus homens que na batalha eles nunca deveriam acreditar que os japoneses estavam perdendo. Danos ao próprio navio eram claramente visíveis, ele os instruiu, enquanto os danos infligidos ao inimigo muitas vezes estavam fora de vista.

Um cruzador japonês avistou pela primeira vez o navio-hospital russo ao sul da Ilha de Tsushima na manhã de 27 de maio. Em Masan, Togo ouviu com alívio que sua suposição de que os russos optariam pelo estreito de Tsushima havia se confirmado. Enquanto sua frota aumentava o vapor, cruzadores japoneses adicionais começaram a acompanhar a armada russa, que se aproximava em duas linhas paralelas.

Togo planejou inicialmente abrir a batalha com seus torpedeiros, mas o mar se mostrou muito pesado. Em vez disso, ele liderou seus navios capitais para fora de Masan até um ponto a nordeste da Ilha de Tsushima, onde teve seu primeiro vislumbre dos russos. Os primeiros tiros foram trocados por volta das 11 horas da manhã. Togo notou com satisfação que seu inimigo estava empenhado em uma tentativa desajeitada de reformar suas duas colunas em uma única linha. Na melhor tradição Nelsonian, ele colocou sinalizadores de sinalização nominha casaO mastro traz a mensagem, O destino do país depende desta batalha. Que cada homem cumpra seu dever com todas as suas forças.

De uma posição a nordeste do furgão russo, Togo liderou sua frota de batalha para oeste e depois sudoeste, de modo que por um tempo as duas frotas navegaram em direções opostas em colunas quase paralelas. Como os japoneses já haviam se posicionado entre o inimigo e seu objetivo, Vladivostok, o propósito dessas manobras não é claro. Togo pode ter tentado chegar a barlavento dos russos para fazer um uso mais eficaz de seus telêmetros ópticos.

Para se engajar efetivamente, Togo foi obrigado a fazer o movimento mais ousado na batalha. Às 13h40, ele ordenou que ambas as divisões de sua frota se voltassem para bombordo, em direção à linha inimiga. Em vez de virar simultaneamente, cada navio deveria executar uma curva de 180 graus em sequência, na mesma posição, seguindo ominha casa. Os russos perceberam que estavam sendo apresentados a um alvo fixo e danificaram vários dos navios de guerra japoneses enquanto executavam seus giros. Ominha casa, um crisântemo imperial de ouro que adorna sua proa, foi especialmente atingido. Uma curva simultânea teria sido menos arriscada, mas teria colocado a nau capitânia de Togo na retaguarda de sua coluna, em vez de na van - dificilmente o lugar para um samurai.

Agora, os artilheiros japoneses demonstraram sua superioridade. Enquanto as duas colunas seguiam para o nordeste, separadas por cerca de 4.000 jardas, os russos sofreram pesadas baixas. Um oficial a bordo doKniaz Suvorov, A nau capitânia de Rozhestvensky, descreveu a carnificina:

Lado a lado do funil mais à frente erguia-se uma coluna gigantesca de fumaça, água e chamas…. O próximo projétil atingiu o lado da torre central de seis polegadas…. Fumaça e fogo saltaram da passarela dos oficiais; uma granada, tendo caído na cabine do capitão e penetrado no convés, explodiu nos aposentos dos oficiais, incendiando-os.

Rozhestvensky foi gravemente ferido na troca e perdeu a consciência por um tempo. Quando sua nau capitânia cambaleou para fora da linha, o almirante foi transferido para um contratorpedeiro russo. Seu último sinal para o segundo em comando, o contra-almirante Nikolai Nebogatoff, foi seguir para Vladivostok.

Os principais navios de guerra russos,Suvorov,Aleksandr III, eBorodino, estavam envoltos em fumaça, suas tripulações incapazes de distinguir um alvo, seus conveses repletos de corpos e destroços. Um quarto navio, oOsliabia, afundou às 15h10, o primeiro navio de guerra afundado por tiros. A ação parou por um tempo enquanto vários navios russos circulavam o navio aleijadoSuvorovantes de retomar seu curso para o norte. Por duas vezes, Togo conseguiu cruzar sua linha de avanço, infligindo grande vantagem na tática naval definitiva de cruzar o T.

No final da tarde, oAleksandr IIIliderou uma linha esparsa de navios de guerra na direção de Vladivostok, a cerca de 400 milhas de distância. Os danos aos japoneses foram mínimos; apenas ominha casaeAsamatinha sido muito maltratado. Para os russos, o dia fora um desastre sem alívio. Para coroar, oAleksandr IIIcapotou por volta das sete horas daquela noite, e logo depois, oBorodinoexplodiu.

Com a tendência japonesa para ações noturnas, Togo agora desencadeou os contratorpedeiros e torpedeiros que ele havia retido da batalha até então. Embora os japoneses tivessem relativamente poucos acertos, o efeito do ataque noturno foi para dispersar ainda mais os navios inimigos e desanimar os capitães russos.

Ao amanhecer de 28 de maio, Togo retomou o ataque com seus navios capitais. Ele estava a cerca de 150 milhas de onde a batalha havia começado. Perto da ilha de Takeshima, Nebogatoff noNikolai Iviu-se sob fogo pesado e sem munição. Depois de se encontrar com seus oficiais, Nebogatoff correu uma toalha de mesa branca como um símbolo de rendição. De acordo com sua equipe, Togo ficou surpreso e um tanto desapontado com o fato de os russos não terem morrido lutando.

Tsushima foi a maior batalha naval desde Trafalgar e foi ainda mais unilateral. Os japoneses haviam afundado seis dos 11 navios de guerra russos e capturado quatro. Um foi afundado e afundou, capturou ou dirigiu para o porto 25 outros navios. Apenas um cruzador russo e dois contratorpedeiros chegaram a Vladivostok. Os japoneses perderam apenas três torpedeiros.

Um cartoon político captura os russos
Um cartoon político mostra a perda dos russos enquanto um Togo sorridente se posiciona sobre uma frota do Báltico devastada, seus escombros espalhados por Port Arthur. O Japão sofreu perdas mínimas durante a batalha e ganhou a vantagem com o controle do porto.

Em São Petersburgo, um abalado Czar Nicolau percebeu que a guerra estava perdida. Ele enviou seu diplomata mais hábil, o conde Sergius Witte, aos Estados Unidos para discutir a oferta anterior do presidente Theodore Roosevelt de negociar a paz com o Japão. Sob os termos do Tratado de Portsmouth, assinado em 5 de setembro de 1905, o Japão recebeu a Península de Liaotung, incluindo Port Arthur, e a metade sul da Ilha Sakhalin. A Rússia prometeu honrar um compromisso anterior de evacuar a Manchúria, embora reconhecendo o interesse especial do Japão na Coréia.

Em um hospital naval em Sasebo, o almirante Rozhestvensky recebeu o melhor atendimento disponível. Os médicos removeram uma lasca de aço de seu crânio e o russo começou uma lenta recuperação. Um de seus primeiros visitantes foi Togo, que lhe garantiu que nenhum guerreiro se envergonhou de uma derrota honrosa. Em nítido contraste com o tratamento cruel do Japão aos prisioneiros na Segunda Guerra Mundial, os marinheiros russos capturados em Tsushima foram tratados com humanidade e, por fim, repatriados.

Uma vez em São Petersburgo, Rozhestvensky foi demitido do serviço por não cumprir seu dever, mas esta foi considerada uma sentença relativamente leve. Nebogatoff, seu vice, foi baleado. Rozhestvensky viveu na obscuridade até sua morte em 1909.

Togo e seu homólogo do exército, o general Maresuke Nogi, foram heróis nacionais. Quando Togo pegou um trem de Yokohama para Tóquio para fazer seu relatório pessoal ao imperador, uma multidão aplaudiu os trilhos, agitando bandeiras. Em 20 de dezembro, Togo foi nomeado chefe do Estado-Maior da Marinha Imperial, na verdade o comandante supremo das forças navais de seu país. Seu discurso de despedida para sua frota incluiu uma frase que fala muito de seu sucesso: Os deuses concedem a coroa àqueles que, por seu treinamento em tempo de paz, são vitoriosos antes mesmo de entrarem na batalha.

As vitórias de Togo foram registradas na Europa, especialmente na Grã-Bretanha. A avaliação da importância da velocidade do encouraçado e do treinamento em artilharia na vitória unilateral contribuiu para a decisão dos oficiais britânicos de começar a desenvolver oDreadnought-classe de navios de guerra de grandes armas. O fato de Togo economizar suas forças até ter a oportunidade de esmagar seu inimigo em Tsushima lembrou a todos os homens da marinha das virtudes da cautela tática.

Togo tornou-se um embaixador itinerante do novo Japão. Em 1911, ele e o general Nogi representaram seu país na coroação do rei George V da Grã-Bretanha. No caminho para casa, Togo visitou o presidente William H. Taft e o ex-presidente Theodore Roosevelt, que ajudaram a encerrar a guerra russo-japonesa.

Embora virtualmente aposentado, Togo foi nomeado almirante da frota em 1913. Um ano depois, ele se tornou o mentor do príncipe herdeiro de 11 anos, que mais tarde se tornaria o imperador Hirohito. Entre os conselheiros do príncipe, Togo é conhecido por ter favorecido o conceito de absolutismo imperial contra aqueles que procuravam limitar o poder do imperador. Sem dúvida, ele transmitiu ao príncipe herdeiro seus próprios conceitos de honra e dever. Podemos inferir também que Togo transmitiu ao seu protegido a lição da guerra com a Rússia: a importância de se comprometer uma frota grande e bem preparada, sem se preocupar excessivamente com sutilezas diplomáticas como uma declaração de guerra.

Embora Togo não tivesse empregado aeronaves nem submarinos em Tsushima, ele também se tornou mais tarde um forte defensor dos submarinos e da criação de uma força aérea naval.

Na década de 1920, Togo tornou-se um aliado político da direita ultranacionalista. Junto com outros oficiais superiores, ele se opôs ao Tratado de Limitação Naval das Cinco Potências de 1922, que restringia o tamanho da marinha japonesa em relação às dos Estados Unidos e potências europeias. Ele não participou das convulsões políticas do início dos anos 1930, mas não fez nada para desencorajar a crescente xenofobia do Japão.

Na primavera de 1934, descobriu-se que Togo estava sofrendo de câncer. Em 28 de maio, aniversário de Tsushima, o imperador concedeu-lhe o título de marquês. Por estar fraco demais para comparecer a uma cerimônia no palácio, Togo colocou seu uniforme de gala sobre a cama. Ele morreu dois dias depois.

Ao lutar contra a Rússia, o Japão apostou que um ataque surpresa, antes que a Rússia estivesse preparada, permitiria ao Japão tomar o controle do mar enquanto o exército avançava em seus objetivos terrestres. Togo e Nogi desempenharam seus papéis com perfeição.

Em 1941, a estratégia do Japão seria semelhante: destruir a frota dos EUA em Pearl Harbor e, em seguida, controlar o Pacífico por tempo suficiente para adquirir os recursos naturais, especialmente o petróleo, que lhe permitiriam vencer uma guerra de desgaste. Adequadamente, a transportadora líderAkagino ataque a Pearl Harbor, hasteada a bandeira de batalha que Togo havia hasteado nominha casaem seu ataque surpresa a Port Arthur. Confrontar os Estados Unidos, no entanto, seria muito diferente de lidar com a decrépita marinha do czar Nicolau II.

Após a Segunda Guerra Mundial, a reputação de Togo entrou em eclipse, vítima da repulsa do Japão contra todas as coisas militares. Os livros escolares não exaltavam mais seu nome, e os aniversários de seu nascimento e morte não foram marcados. No final da década de 1980, no entanto, a reputação de Togo foi reabilitada e uma estátua dele foi erguida perto de sua cidade natal em Satsuma.

Togo foi sem dúvida um marinheiro valente e habilidoso. O caminho em que ele liderou seu país, no entanto, acabaria por levar a uma derrota militar esmagadora e ao repúdio do código Bushido pelo qual ele viveu.

Originalmente publicado na edição de inverno de 2009 daHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.

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