Topgun faz 50 anos



Em 1968, a Marinha dos Estados Unidos teve um problema. Na verdade, ele teve vários problemas, quase todos envolvendo a Guerra do Vietnã que já durava quatro anos.



Mas um dos mais urgentes foi o decepcionante histórico dos esquadrões de aviões de caça contra a Força Aérea do Vietnã do Norte. Voando principalmente MiG-17s subsônicos, a Força Aérea do Povo do Vietnã cobrou um tributo inesperado aos esquadrões de caça-bombardeiro americanos de 1965 em diante.

Entra o capitão Frank Ault. Conhecido como um contador da verdade intransigente, Ault tinha pouca ambição de ser almirante - algo raro para um graduado em Annapolis - mas sua reputação e atitude obrigaram a hierarquia a prestar atenção. Durante sua viagem de 1966 a 1967, comandando o porta-aviões de ataqueMar de Coral, Ault percebeu que a aviação naval não estava cumprindo seu potencial histórico. Ele estava especialmente preocupado com o recorde de vitória ar-ar. Dependendo dos números citados , Os pilotos e tripulações da Marinha estavam abatendo apenas dois MiGs norte-vietnamitas para cada F-4 Phantom ou F-8 Crusader perdido em combate aéreo.

Ault resolveu fazer algo a respeito. O resultado foi uma avaliação de 480 páginas chamada Análise da Capacidade do Sistema de Mísseis Ar-Ar, lançada no início de 1968. Ficou famosa como Relatório Ault.



Entre quase 250 recomendações, uma se destacou. A equipe de Ault propôs o estabelecimento de uma escola de pós-graduação em armas de caça na Naval Air Station (NAS) Miramar, ao norte de San Diego. Sua missão: fornecer instruções objetivas e do mundo real para os esquadrões de caça da Frota do Pacífico para enfrentar o desafio no sudeste da Ásia.

A liderança da Marinha aceitou a recomendação de Ault, e a palavra foi filtrada de Washington para PacFleet para o comandante da ala Miramar para VF-121, o esquadrão de treinamento Phantom da Costa Oeste. Lá, o trabalho caiu sobre os ombros largos do Tenente Comandante. Dan Pedersen, um piloto de F-4 com experiência em combate que lidera o treinamento da fase tática da unidade.

Pedersen, duque de indicativo por sua estatura e voz semelhante à de John Wayne, foi uma escolha inspirada. Como tenente-comandante de 33 anos, recém-cunhado, ele era sênior o suficiente para fazer as coisas e júnior o suficiente para ser considerado dispensável. O capitão do VF-121, Comandante Hank Halleland, deu a Pedersen o máximo de latitude possível, apenas advertindo: Não perca um avião e não mate ninguém.



Um trailer rasgado no canteiro de obras serviu como a sede original da escola. (Cortesia de Dan Pedersen via Barrett Tillman)
Um trailer rasgado no canteiro de obras serviu como a sede original da escola. (Cortesia de Dan Pedersen via Barrett Tillman)

Pedersen tinha muito trabalho a fazer em um tempo mínimo. Entre dezembro de 1968 e março de 1969, teve que organizar a Escola de Armas de Caça da Marinha (NFWS), começando sem instalações, currículo, estado-maior, aeronave ou orçamento. Como se isso não bastasse, três semanas antes da reunião da primeira aula, ele e seu banco traseiro foram ejetados de um Phantom em chamas no mar. Esse soluço mal foi registrado em Duke, que continuou com o trabalho.

Apesar da escassez inicial, Pedersen teve uma vantagem enorme. Para instrutores, ele selecionou quatro outros pilotos de F-4 e quatro oficiais de interceptação de radar (RIOs) que ele conhecia bem. Eles eram altamente respeitados: super sticks com experiência em combate e miras telescópicas de primeira linha, todos com um desejo ardente de ensinar e vencer. Além disso, com a guerra se estendendo até o infinito, Pedersen disse à sua equipe: Temos vidas em nossas mãos.



Um dos RIOs era o tenente Steve Smith, que Pedersen calculou que poderia vender gelo a um esquimó. Smith era um scrounger nato e, por uma caixa de uísque, convenceu uma equipe de construção a erguer um trailer não utilizado de um canteiro de obras e colocá-lo ao lado do Hangar 1. de Miramar. Ele também conspirou dois cofres, alguns com mesas e cadeiras mal adequadas, e equipamentos variados.

O RIO sênior, Tenente J.C. Smith, era um ex-piloto que perdeu suas asas de aviador, voltou para a Marinha e terminou no topo da primeira classe RIO. Em junho de 1965, voando com o Comandante Lou Page, ele controlou o primeiro combate MiG da Marinha sobre o Vietnã, resultando em duas mortes sem perdas.

Outro RIO foi o tenente (j.g.) Darrell Gary, indicativo de chamada Condor porque, como disse Pedersen, os pássaros com seus traços tendem a ficar em perigo. Beneficiando-se do tempo de vôo não autorizado em Miramar, ele mais tarde acertou o treinamento de piloto em Pensacola, retornando como piloto estudante do NFWS e, em seguida, instrutor de piloto.

Pedersen designou cada um de seus instrutores como especialistas no assunto. O tenente Jim Ruliffson sabia quase tudo sobre o míssil guiado por radar Sparrow. O tenente Mel Holmes era talvez o melhor piloto de F-4 do mundo na época, um aerodinamicista autodidata. O tenente Jim Laing, um RIO, teve um MiG e duas ejeções em seu crédito. Cada um dos outros era mestre em suas especialidades.

Antes da primeira aula, Pedersen e sua equipe escreveram e reescreveram o manual e, em seguida, o reescreveram novamente. Eles praticaram suas apresentações sem remorsos. As autocríticas foram tão brutais que os funcionários chamaram cada sessão de Conselho do Assassinato. A frase permanece até hoje.

A Navy Fighter Weapons School abriu suas portas em 3 de março de 1969. Foi imediatamente batizada de Topgun - uma palavra - embora os F-4s da Marinha nunca tivessem uma arma interna. Quatro tripulações de dois USSconstelação Os esquadrões F-4 tornaram-se NFWS Classe 01, desaprendendo tanto quanto aprendiam. Na época, a comunidade Phantom estava programada para a defesa da frota, e as brigas de cães caíram em desgraça. No entanto, Topgun e alguns esquadrões reconheceram a realidade mudada no Vietnã e começaram a revisar as táticas dos caças navais. Sua filosofia de trabalho: Lute como você treina.

Pedersen e companhia empurraram o grande bruto de um Phantom muito além de seu uso pretendido. Eles o levaram direto para cima, para velocidade no ar zero, e voaram de volta do limite próximo da incontrolabilidade. Jogamos fora o manual de táticas do F-4 e escrevemos o nosso próprio, disse Pedersen.

Graduados de Topgun levaram mais do que técnicas de combate avançadas com eles depois que seu treinamento terminou. Eles voltaram aos seus esquadrões como autoridades táticas e instrutores, espalhando o evangelho do NFWS. À medida que as primeiras classes se formavam, um patch Topgun tornou-se um item muito procurado. A comunidade de lutadores da Marinha começou a reconhecer o valor e o prestígio de um diploma do NFWS, e a escola floresceu. Pedersen foi lançado em 1970, sucedido por J.C. Smith, mas a influência de Duke durou meio século.

Depois que o presidente Lyndon Johnson se recusou a concorrer à reeleição em 1968, a guerra aérea no norte entrou em coma. Poucas missões foram enviadas para o Vietnã do Norte enquanto Richard Nixon buscava um fim negociado para a guerra. Mas em março de 1970 veio a notícia de que um Navy Phantom havia derrubado um MiG-21. A equipe do Topgun prendeu a respiração coletiva: Não seria ótimo se fosse um de nossos caras?

Finalmente, os detalhes surgiram: Tenentes Jerry Beaulier e Steve Barkley do VF-142 offconstelaçãotenho a matança. Ex-alunos da Classe 01! Um instrutor lembrou: Fechamos cedo e fomos para o clube.

Depois disso, porém, a guerra aérea permaneceu relativamente tranquila. Ambiciosas tripulações de caças começaram a se perguntar se haveria outro duelo no conflito sem fim.

Enquanto isso, Topgun lutou em casa. Como a escola dependia inteiramente do VF-121 para funcionários e aeronaves, havia uma escassez perene. Finalmente as coisas chegaram a um ponto crítico quando o Miramar CO, duplo ás da Segunda Guerra Mundial, Capitão Armistead Chick Smith, quis uma comparação. Como o Topgun se sairia se operasse separadamente do 121? Após um curto período de teste, os resultados foram favoráveis ​​e o NFWS tornou-se um comando independente em julho de 1972, sob o comando do comandante Roger Box. Enquanto isso, a escola mudou para espaços permanentes no novo Hangar 2.

A essa altura, a guerra aérea sobre o Vietnã do Norte havia recomeçado com força total devido à invasão comunista de armas combinadas do Vietnã do Sul. Os graduados do Topgun começaram a abater MiGs quase que rotineiramente, e o programa de instrução expandido da escola para esquadrões da frota também produziu uma safra de assassinos MiG.

No final do envolvimento dos EUA no Vietnã em 1973, a taxa de perda de mortes de 2 para 1 anterior havia saltado para uma alegada 12 para 1. Só mais tarde os números finais ficaram disponíveis, já que 12-1 refletia os números da Marinha sem o Corpo de Fuzileiros Navais. Assim, a proporção real de caças era quase 9-1, ainda muito melhor do que o geral 2-1 da Força Aérea, pouco mudou desde 1968.

O envolvimento dos EUA mal havia terminado no Vietnã, quando Topgun enfrentou outra crise, ficando baixa e rapidamente sob o radar. Em outubro de 1973, as forças árabes combinadas lançaram a Guerra do Yom Kippur contra Israel, ameaçando seriamente a sobrevivência da nação judaica. Topgun há muito desfrutava de boas relações com a Força Aérea de Israel, mas pouco podia fazer para ajudar, exceto contribuindo com aeronaves. Quase da noite para o dia, o NFWS foi privado de todos os jatos adversários, exceto um, pois os israelenses precisavam desesperadamente de A-4 Skyhawks substitutos.

Um avião adversário Northrop T-38A Talon estaciona em frente ao Hangar 2 do NAS Miramar. (Coleção de fotografias de Robert L. Lawson, Museu Nacional de Aviação Naval)
Um avião adversário Northrop T-38A Talon estaciona em frente ao Hangar 2 do NAS Miramar. (Coleção de fotografias de Robert L. Lawson, Museu Nacional de Aviação Naval)

Sem aeronaves, a escola enfrentou um futuro sombrio. O comandante na época, o travesso e colorido tenente comandante. Ronald McKeown acreditava que é melhor pedir perdão do que permissão. Ele soube de alguns treinadores supersônicos T-38 Talon da Força Aérea aguardando disposição como drones-alvo e providenciou para levá-los a Miramar. Sem ferramentas ou equipamentos adequados, seus mantenedores inovadores conseguiram dois Talons voando rapidamente.

Enquanto isso, um dos instrutores originais estava trabalhando nos bastidores. O Tenente Comandante Jim Ruliffson, um instrutor original do NFWS e mais tarde CO, testemunhou perante o Congresso sobre questões orçamentárias, e sua influência resultou em Topgun recebendo aeronaves adversárias de dois lugares para melhorar a instrução dos alunos.

Antes do Topgun, os F-4s treinavam principalmente contra F-4s, ou ocasionalmente F-8s. A obtenção de jatos como o Skyhawks para simular os MiG-17s foi um grande passo à frente. O vice-almirante aposentado Dave Frost explicou: Lutar contra um simulador MiG mais realista foi tão importante quanto qualquer outro fator para melhorar a prontidão da comunidade de lutadores para vencer ...

O treinamento de combate aéreo experimentou um renascimento em 1975 com a chegada do campo de manobra de combate aéreo da Cubic Corporation. A empresa de San Diego, trabalhando em estreita colaboração com a Topgun, estabeleceu uma grade de estações de rastreamento perto de Yuma, Arizona, com retransmissão de datalink para um trailer em Miramar. Os instrutores e alunos podem reproduzir qualquer envolvimento em tempo real ou movimento de stop-frame de uma variedade de perspectivas. Os tiros de mísseis foram facilmente verificados dentro ou fora dos parâmetros de lançamento bem-sucedidos. Os interrogatórios não dependiam mais de notas rabiscadas às pressas ou, às vezes, de gravações em fita distorcidas. A realidade estava lá para todos verem.

Após a estagnação da administração Carter, a Marinha voltou a se concentrar na defesa da frota enquanto o F-14 Tomcat continuava substituindo o Phantom. O currículo da escola se expandiu consideravelmente, absorvendo o programa Top Scope da comunidade de alerta precoce E-2 Hawkeye. Com os esquadrões F-4 e F-14 trabalhando lado a lado com os Hawkeyes, fazia sentido combinar os dois currículos contra a crescente ameaça soviética.

Um F-14A e um A-4F passam perto durante um confronto de cães Topgun em 1982. (Marinha dos EUA)
Um F-14A e um A-4F passam perto durante um confronto de cães Topgun em 1982. (Marinha dos EUA)

Mas sempre houve espaço para mais inovação. Em 1980-81, o comandante Lonny McClung adorava conspirar com seus colegas de terno azul da Força Aérea. Ele estabeleceu um destacamento permanente do NFWS em Tonopah, Nevada, para melhorar as manobras de combate aéreo de curto prazo.

De volta a Miramar, aeronaves de alunos individuais foram enviadas para a área de operação da Ilha Catalina para um cenário desconhecido contra muitos. As tripulações da marinha podem encontrar um B-52, ou mesmo um SR-71 noturno voando pela atmosfera em Mach 3.

Para um exercício de graduação, as classes de Topgun realizaram uma mini guerra em China Lake, Califórnia, com simulações completas de guerra eletrônica. Foi uma rara oportunidade de combinar tudo o que foi aprendido durante o curso em um cenário intenso.

Por fim, o currículo estabeleceu-se em oito aulas de seis semanas, deixando duas semanas para os intervalos do ano letivo e uma pausa muito necessária de duas semanas no final do ano. Como McClung observou, O evento pós-natal em Tonopah foi exatamente o que aconteceu para sacudir as teias de aranha. Um festival de ACM [manobras de combate aéreo] de três dias foi muito divertido, voando contra os MiGs da Força Aérea. Aqueles foram ótimos dias na comunidade de lutadores.

Topgun também expandiu seu serviço fazendo aulas na estrada. O Programa de Manobra de Combate Aéreo do Fleet Fighter expôs os esquadrões em implantação às táticas atualizadas da escola, mantendo uma ponta afiada no tridente aéreo.

À medida que os soviéticos ganharam maior capacidade na aviação tática e marítima, Topgun trabalhou duro para acompanhar. Na década de 1980, o CO Ernie Christensen escreveu um relatório analisando as aeronaves adversárias da Marinha em comparação com a ameaça comunista emergente. Ele descobriu que 5 a 10 por cento dos jatos adversários tinham capacidade supersônica, em comparação com quase 90 por cento dos caças supersônicos em serviço soviético. Eventualmente, Topgun e a Marinha geralmente receberam mais F-5s e F-16s supersônicos junto com os próprios Tomcats da escola.

Os procedimentos também evoluíram. Trabalhando com esquadrões de frota e treinamento, Topgun ajudou a desenvolver táticas de motosserra que estabeleceram patrulhas aéreas de combate de longo alcance longe de uma força-tarefa de porta-aviões. Como os mísseis de cruzeiro soviéticos tinham um alcance de 200 milhas náuticas, o treinamento se concentrou na interceptação direta de bombardeiros russos antes que eles pudessem lançar seus mísseis - um elemento-chave das táticas do final da Guerra Fria.

No início dos anos 1980, Topgun começou a incorporar um terceiro caça ao currículo quando o F / A-18 Hornet entrou em operação com a Marinha e os Fuzileiros Navais. Como uma aeronave de missão dupla, igualmente adepta do ar-ar e ar-superfície, o Hornet exigia aulas extras e tempo de vôo.

Então, em 1986, Topgun alcançou aclamação mundial com um filme espetacular estrelado por um jovem Tom Cruise. O roteiro foi inspirado em um artigo de revista de 1983 que descreve as aventuras de uma tripulação de F-14 na escola. Acompanhado por uma trilha musical altíssima e intensa e algumas das melhores fotografias aéreas já feitas,Top Gun(duas palavras) bateu recordes de bilheteria.

Top Gun também provou ser um dos filmes de recrutamento mais eficazes de Hollywood. Houve relatos de recrutadores da Força Aérea nos cinemas exibindo o filme. Espectadores experientes dispensadosTop Guncomo um desenho animado live action por suas caracterizações estereotipadas e inúmeros erros. Um instrutor disse sobre o personagem de Cruise, Maverick tinha as coisas certas, mas com uma atitude como essa não o deixaríamos entrar pelos fundos.

Em 2020, Cruise irá reprisar seu papel de 33 anos atrás como um aviador muito mais velho e talvez mais sábio na sequência do filme,Top Gun:Maverick. Sem os icônicos Tomcats do original, a nova versão presumivelmente contará com Hornets e - pereça o pensamento - drones.

Em 1993, eventos bem ao norte de Miramar estimularam o eventual deslocamento do Topgun de suas origens. A Estação Aérea dos Fuzileiros Navais El Toro, perto de Los Angeles, sucumbiu ao crescimento residencial desenfreado que finalmente forçou o fechamento das instalações de 50 anos. Em meio a disputas políticas e manobras sobre o fechamento de bases, o Congresso determinou que os fuzileiros navais se mudassem para Miramar e a Marinha para ... Nevada.

NAS Fallon fica no alto deserto a leste de Reno, e sua distância é uma vantagem para o treinamento tático de baixo nível e exercícios de fogo real. Assim, era a casa do Naval Strike Warfare Center. Essa foi a boa notícia.

A má notícia: institucionalmente, o Topgun estava de volta ao ponto de partida, um departamento dentro de uma organização maior. E provavelmente ninguém que já morou em San Diego queria morar em Fallon. A mudança de 1996 foi difícil para todos, especialmente porque ocorreu no meio de uma aula do NFWS. Graças à liderança do Comandante Rolland Dawg Thompson, a mudança foi realizada dentro do cronograma e a aula terminou conforme previsto.

Fallon deixou muito a desejar para as famílias da Marinha. Um instrutor confidenciou que, quando ele alcançou o topo da crista com vista para a base à distância, sua esposa tinha lágrimas nos olhos. Ela observou a paisagem lunar, deixando escapar: Para onde você está me levando?

Moradia e escolas eram uma preocupação imediata, mas também era a atmosfera corporativa em Strike U. Topgunners encontraram um ressentimento tangível do lado do ataque da casa, que eles atribuíram à inveja dos lutadores sobre oTop Gunfilme em particular e folclore da aviação em geral. Alguns relembraram a linha anacrônica do filme de 1991Voo do Intruso: Pilotos de caça fazem filmes. Os pilotos de ataque fazem história.

Um F-15 Tomcat do esquadrão de caça VF-213 patrulha o Golfo Pérsico em 2005. (Marinha dos EUA)
Um F-15 Tomcat do esquadrão de caça VF-213 patrulha o Golfo Pérsico em 2005. (Marinha dos EUA)

Como Dawg Thompson resumiu, Era um ambiente de Alamo em círculo. No entanto, a posição de Thompson como diretor de treinamento do Naval Strike Warfare Center forneceu uma alavanca valiosa. Em sessões fora da base com sua equipe, ele afirmou que, em vez de deixar a escola de ataque absorver Topgun, eles absorveriam Strike U. Iríamos ir para a ofensiva, disse ele, e escolheríamos o melhor Strike U que tinha a oferecer e os submeteríamos ao Strike Fighter Instrutor de treinamento ou o curso do adversário.

Hoje, Topgun é oficialmente o programa Strike Fighter Tactics Instructor. Dawg Thompson salvou Topgun, disse Dan Pedersen. Eu não acho que teria sobrevivido sem ele.

Em 2017, o combate aéreo esteve à beira da extinção por décadas. A última vitória de um lutador dos EUA foi sobre a Iugoslávia em 1999; as mortes mais recentes da Marinha foram durante a Tempestade no Deserto em 1991. Mas as operações contra o ISIS colocaram o Hornets do porta-aviõesGeorge H.W. arbustono mesmo espaço aéreo com caças sírios. Em 18 de junho, quatro F / A-18 enfrentaram um Sukhoi Su-22. Apesar dos avisos, o piloto Fitter persistiu em seguir em direção às forças amigas, alertando o Tenente Comandante. Michael Tremel para atirar em um Sidewinder (não tenho ideia para onde foi) e um AMRAAM que conectou. O sírio foi ejetado com segurança.

A luta foi um triunfo do Topgun. Tremel, seu ala e o líder da segunda seção de dois planos usavam patches NFWS. A marca Topgun permaneceu no centro da frente.

Com meio século de retrospectiva, Pedersen e os irmãos Topgun originais são rápidos em reconhecer o apoio essencial que receberam nos primeiros dias. Pedersen mais tarde comandou um esquadrão, uma asa aérea, um petroleiro de frota e o porta-aviõesguarda, disseminando a filosofia de liderança que desenvolveu na Topgun. Poderíamos ter caído a qualquer momento, especialmente se tivéssemos um acidente fatal, disse ele. Mas tivemos um apoio maravilhoso de cima. Os vice-almirantes Bush Bringle e Bob Baldwin da ComAirPac nos apoiaram quando seria fácil nos matar de fome retendo ativos. Os comandantes Hank Halleland e Dick Schulte do VF-121 foram maravilhosos, embora os tenhamos chamado intensamente para as aeronaves e o pessoal. O comandante Ken Wiley do VF-126 nos deixou usar seus A-4s e TA-4s como aeronaves adversárias antes de termos o nosso. E o Comodoro Chick Smith deu nova vida a Topgun como um comando independente.

Enquanto Topgun olha para os próximos 50 anos, os irmãos do patch se perguntam sobre o futuro da escola, dos caças e das aeronaves tripuladas em geral. O próximo livro de memórias de Pedersen ajudará a manter a filosofia original fresca para as novas gerações: oficiais juniores enormemente dedicados e trabalhadores que não poupam esforços para se destacarem no solo e no ar.

O colaborador frequente Barrett Tillman conhece os funcionários da Topgun desde os anos 1980 e continua intimamente familiarizado com os irmãos. Ele recomenda para leitura adicional de Robert WilcoxGrito de águias, Dave BaranekDias de Topgune a próxima obra de Dan PedersenTop Gun: uma história americana.

Este recurso apareceu na edição de março de 2019 deHistória da aviação.Inscreva-se aqui!

Publicações Populares

O ‘Tonto’ do Território Indígena

Embora tenha permanecido à sombra do marechal Bass Reeves, o liberto Creek e o vice-marechal dos Estados Unidos Grant Johnson impuseram a lei sem medo em uma das terras mais perigosas

E se Hitler não tivesse se matado?

O Escritório de Serviços Estratégicos encomendou um perfil psicológico de Hitler para avaliar seu provável comportamento futuro. Um curso provável era que ele morreria como um mártir; mas e se ele não morreu?

A diferença entre 'fragmentos de casca' e 'estilhaços'

Um historiador militar define o registro direto sobre a terminologia freqüentemente confusa.

Guerra terrestre: um documentário da PBS em 4 partes

Ground War, um novo documentário de 4 partes da PBS, explora como a engenhosidade do homem e o desenvolvimento de soluções tecnológicas tornaram o combate terrestre um elemento em constante mudança na arte da guerra, da falange ao tanque Abrams.

Sorrindo em um apocalipse pessoal

FDR pegou pólio, mas a pólio não o pegou.

3 lindas fantasias de Halloween lindas demais para não usar pelo menos uma vez na vida

Embora eu não atribua à escola de pensamento 'apenas faça uma sacanagem' que leva as pessoas a serem Sexy Garibaldo para o Halloween, existem alguns trajes que são muito bonitos para não experimentar pelo menos uma vez. Porque quando mais você terá uma desculpa para colocar renda em seu rosto ou usar uma coroa de flores quando não estiver em um casamento? Aqui estão minhas três escolhas principais para a beleza do Halloween: