Viajando para Tulagi, local de uma ofensiva mortal na Segunda Guerra Mundial



O paraíso às vezes tem um lado negro.

ESTES MARINHOSnunca tinha estado em combate. Seu desembarque na pequena ilha de Tulagi nas Solomons daria início à primeira ofensiva terrestre americana na Segunda Guerra Mundial. Tulagi, 20 milhas ao norte de Guadalcanal na sombra das maiores ilhas da Flórida (agora as Ilhas Nggela), havia sido a capital britânica das Solomons antes que as tropas japonesas a ocupassem em março de 1942. O pequeno porto da ilha e a base de hidroaviões próxima tiveram que ser tomados para que a invasão de Guadalcanal e sua pista de pouso poderia prosseguir. Em 7 de agosto de 1942, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais pousou em Beach Blue ao amanhecer. Os americanos conquistaram Tulagi e as ilhotas vizinhas de Gavutu e Tanambogho em três dias, enquanto a terrível luta por Guadalcanal demorou seis meses para ser vencida. A Marinha dos Estados Unidos então utilizou Tulagi ao longo da guerra como base para barcos PT, um porto de reparos e um hospital com 20 leitos.

Tulagi é hoje um lugar lento de 1.200 almas com uma estrada não pavimentada ao redor de sua costa. A base do PT há muito se foi, mas uma modesta doca de barcos de pesca e uma instalação de reparo de navios permanecem. A única maneira de chegar a Tulagi é de barco saindo da cidade de Honiara, em Guadalcanal, que agora é a capital congestionada das Ilhas Salomão. São poucos os vestígios do breve combate de mais de 75 anos atrás, mas durante uma recente visita encontrei vários vestígios inconfundíveis que ainda tinham a capacidade de me transportar de volta aos primeiros dias da Guerra do Pacífico.

O campo de críquete de Tulagi arde durante a invasão da ilha japonesa em 7 de agosto de 1942. (História Naval dos Estados Unidos e Comando de Patrimônio)
O campo de críquete de Tulagi arde durante a invasão da ilha japonesa em 7 de agosto de 1942. (História Naval dos Estados Unidos e Comando de Patrimônio)

A invasão de Tulagi pelos EUA foi uma surpresa completa para a força de ocupação japonesa de 1.500 homens. Depois de um bombardeio naval, 1.000 fuzileiros navais dos EUA desembarcaram no lado sul da ilha retangular com menos de uma milha quadrada de tamanho. Não houve resistência imediata. Os fuzileiros navais aumentaram um empate no interior da praia e avançaram para sudeste ao longo da espinha montanhosa da ilha. Uma segunda unidade moveu-se paralelamente ao longo da costa norte, onde a vila de Sasape e as instalações portuárias estavam localizadas. Uma terceira unidade fez um breve reconhecimento ao oeste. Em uma grande formação rochosa costeira chamada Hill 208, e depois ao longo desta espinha central montanhosa, os fuzileiros navais encontraram fogo e resistência japoneses. Desfiladeiros naturais e uma passagem artificial construída na década de 1930, chamada de Cut Place, dividia a espinha e fornecia barreiras defensivas para os japoneses. Mas na manhã seguinte os fuzileiros navais não testados moveram-se inexoravelmente ao longo das colinas, através de um campo de críquete plano e ao redor das ravinas. Eles eliminaram as posições escondidas e mataram virtualmente todos os japoneses que não escaparam por mar ao norte para as ilhas da Flórida. Os espantados fuzileiros navais até enfrentaram os primeiros ataques suicidas Banzai da guerra.

Cerca de 3.000 metros a leste de Tulagi, e com fácil visão, estão as pequenas ilhotas gêmeas de Gavutu e Tanambogho. Esses pontos montanhosos há muito eram utilizados como plantação de coco da Lever Brothers. Em 1942, os japoneses construíram um passadiço de pedra e madeira de 150 metros de comprimento para conectar essas ilhotas e usá-las como base para o hidroavião. Algumas centenas de fuzileiros navais pousaram no cais de concreto de Gavutu e, durante a batalha, ambos atacaram e recuaram por esta passagem. Os japoneses cavaram nas modestas colinas das ilhotas e jogaram fogo assassino nos grupos de desembarque. Tanques e reforços americanos, chegando um dia depois, acabaram garantindo esses objetivos ao final do terceiro dia de combate. As baixas dos fuzileiros navais em Tulagi, Gavutu e Tanambogho totalizaram 144 mortos e 194 feridos. Estima-se que 1.400 japoneses foram mortos, 70 fugiram para as ilhas da Flórida e cerca de 20 foram feitos prisioneiros.

Mais de 75 anos após essa batalha curta, porém violenta, nosso pequeno navio de expedição ancora na costa de Tulagi. Quatro membros da minha família vão em um barco inflável até o Government Wharf, agora usado para pequenas embarcações de pesca, no lado norte da ilha. Ninguém está lá para nos cumprimentar. Assim, caminhamos para sudeste pela estrada de terra estreita, não pavimentada e calçada que circunda a ilha. Brisas leves do oceano trazem o cheiro da água do mar, palmeiras e flores silvestres enquanto caminhamos. Não está acontecendo muita coisa, exceto que um velho cargueiro está sendo consertado ruidosamente em uma área de doca seca. Viramos para o interior através da profunda ravina Cut Place (agora chamada de Tulagi Pass) e olhamos para cima para ver que há apenas uma passagem enferrujada e frágil no topo da ravina para conectar as duas metades da colina que desce a espinha do ilha.



O Cut Place feito pelo homem conecta as longas costas da ilha. (William R. Coulson)
O Cut Place feito pelo homem conecta as longas costas da ilha. (William R. Coulson)

Depois que a estrada atravessa a ravina, ela cruza o local de um breve contra-ataque japonês sobre o antigo campo de críquete e, em seguida, serpenteia para a aldeia de Bukalonga, no lado sul da ilha, que não existia em 1942. Há alguns caminhões estacionados entre as casas de madeira, concreto e metal. Encontramos uma pequena loja que vende Coca-Colas e um mercado de peixes ao ar livre. A essa altura, as pessoas locais percebem que os visitantes estão na cidade e muitos vêm nos ver. Ondas amigáveis ​​e olás são trocados. Uma senhora simpática nos oferece nozes de bétele para mastigar. (Meu conselho: NÃO - esses estimulantes são pungentemente azedos e amargos.) À medida que avançamos, passamos por uma pequena escola. As crianças parecem impressionantes em seus elegantes uniformes escolares.

Seguimos para noroeste em direção à Praia Azul. Em uma curva na estrada à nossa direita, uma grande pedra marca a borda da parede de pedra da Colina 208, onde as tropas dos EUA primeiroprovou o combate terrestre ofensivo na Segunda Guerra Mundial. Parece marcado. Após um exame mais detalhado, fico surpreso ao perceber que esses buracos na verdade contêm conchas navais e aéreas de 1942, ainda incrustadas na rocha de granito duro. Mais adiante, ao longo da estrada, chegamos finalmente a Beach Blue, onde os incertos fuzileiros navais pousaram há tantos anos. A praia estreita, coberta por folhas de palmeiras e conchas, parece pequena e insignificante. Eu tento imaginar o quão diferentedeve ter parecido diferente para os fuzileiros navais, após o intenso bombardeio, enquanto eles trotavam pela areia até o interior. Uma laje de concreto protegida fica na praia para comemorar o pouso. Nós nos aproximamos da laje e vemos um local que provavelmente já conteve uma placa memorial, mas ela se foi, provavelmente roubada anos atrás.

A escola acaba e notamos que as meninas estão jogando algum tipo de jogo na praia. Quando nos aproximamos e sorrimos, as meninas nos mostram como amarraram vespas vivas a cordas e as conduzem como cães na coleira, apenas no ar. Esta recriação única apresenta um grande contraste com nossas imagens mentais dos combates letais que ocorreram nas proximidades.

Artilharia de guerra ainda marca uma rocha na base da colina 208. (William R. Coulson)
Artilharia de guerra ainda marca uma rocha na base da colina 208. (William R. Coulson)

Os desenhos em toda a ilha e em sua espinha são visíveis da praia. Ao longo do terreno em si, não há evidências da luta. A ravina de Cut Place torna inacessível o canto sudeste da ilha onde alguns combates ocorreram; a passagem instável desencoraja qualquer tentativa de atravessar. Assim, voltamos pelo caminho por onde viemos, passando pelo fundo do Cut Place e subindo a costa norte. Depois do cais do governo e de um hotel fechado, paro para consultar um mapa antigo de Sasape e me esforço para encontrar o local da base PT pós-batalha da marinha. Mais ao norte, ao longo da estrada, há uma série de docas dilapidadas, mas ainda em funcionamento. Finalmente, na extremidade norte dessas docas, localizo uma trilha curta que leva a uma série de pilares de concreto conectados e em ruínas que de fato uma vez abrigaram a base. Na primeira entrada há uma cerca de metal surrada. E deitado de lado no meio do mato está um velho portão de cerca. Diz, em letras de metal: Base Tulagi. Eu me pergunto por que esse artefato não está mais bem preservado, talvez em um museu naval em algum lugar.

O tempo está sufocante, mas o oceano está calmo. Então, embarcamos em um pequeno barco de alumínio com motor de popa e seguimos para a ilhota de Gavutu. Passamos por um recife para pousar no antigo cais de concreto dos Irmãos Lever, danificado pela guerra. A ilhota desabitada está assustadoramente quieta. Um galpão de armazenamento de concreto furado por balas ainda está de pé perto do cais, mas há pouco mais. A Colina 148 em Gavutu, que já foi propriedade de japoneses, está coberta de vegetação, erodida e intransitável. Em seguida, tento localizar a famosa ponte para a ilhota de Tanambogho, nas proximidades. Eu encontro seus restos em ruínas e começo a vagar pelas ruínas. De repente, um grande crocodilo de água salgada distintamente hostil salta parcialmente para fora da água em minha direção, desencorajando seriamente qualquer exploração posterior em direção a Tanambogho. A lição aprendida é que os fuzileiros navais tiveram de enfrentar muito mais do que apenas as tropas japonesas armadas e escondidas.

Durante a maior parte de sua história, Tulagi, Gavutu e Tanambogho foram ilhas tropicais tranquilas, pacíficas e lindas. Por três violentos dias em 1942, essa felicidade foi interrompida pela intrusão de exércitos estrangeiros determinados a aniquilar uns aos outros. Hoje, outra potência estrangeira cobiça Tulagi: o investimento agressivo da China nas Ilhas Salomão culminou no ano passado em um esforço para comprar todos os direitos de desenvolvimento de toda a ilha. Em outubro de 2019, após protestos locais e escrutínio internacional, o governo das Ilhas Salomão negou o acordo. A pequena ilha continua a ser notícia mundial. ✯

Uma placa de metal negligenciada marca a antiga entrada da base de barcos da PT americana na costa norte de Tulagi. (William R. Coulson)
Uma placa de metal negligenciada marca a antiga entrada da base de barcos da PT americana na costa norte de Tulagi. (William R. Coulson)

QUANDO VOCÊ VAI

Chegando la

Ocasionalmente, pequenos navios de cruzeiro fazem um concurso ao largo de Tulagi, mas a melhor maneira de chegar à ilha é por barco fretado de Honiara em Guadalcanal (a 80 minutos de barco). Faça arranjos no Hotel Solomon Kitano Mendana ou nas proximidades Point Cruz Yacht Club (tel +677 22500). Seu barco fretado também pode levá-lo facilmente a Gavutu e Tanambogho, a apenas 3.000 metros a leste de Tulagi. Não há transporte motorizado em Tulagi, então traga sapatos confortáveis ​​e esteja preparado para caminhar.

Onde Ficar e Comer

Existem dois motéis em Tulagi - o Vanita e o Raiders - que atendem principalmente a grupos de mergulhadores australianos e que costumam estar fechados. Você pode explorar toda a ilha em um dia, no entanto. Recomendo hospedar-se no Hotel Solomon Kitano Mendana em Honiara e utilizá-lo como base de operações. Traga comida e bebida para a viagem de um dia a Tulagi.

O que mais ver e fazer

Tours estão disponíveis para os muitos campos de batalha em Guadalcanal. Arame farpado, balas, fragmentos de bombas e projéteis e munições não detonadas são abundantes, portanto, fique nos caminhos! Existem também inúmeros monumentos e memoriais em Guadalcanal, e os barcos de mergulho podem levá-lo aos muitos naufrágios em Iron Bottom Sound, ao norte da ilha.



Este artigo foi publicado na edição de abril de 2020 daSegunda Guerra Mundial.

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