The Twinkle of Battle





O famoso Mapa Elétrico de Gettysburg reabre em Hanover, PA, pronto para uma nova geração de entusiastas da Guerra Civil.

Scott Roland e Marc Charisse estão curvados sobre uma rede de fios, fazendo conexões, testando coisas e ajustando seus registros de computador. Esparramado diante deles está uma extensão verde do tamanho de metade de uma quadra de tênis. Em vez de ser plano, no entanto, é irregular, com cristas perceptíveis e saliências agudas, e pontuado por uma colcha de retalhos de cores. Este é o amado Mapa Elétrico de Gettysburg, um fantasma do campo de batalha sendo trazido de volta à vida em Hanover, Pensilvânia.



Enquanto os homens consertavam a fiação, a reabertura do mapa em junho ao público estava a apenas alguns dias de distância. Espere um pouco, disse Roland, depois desligou a forte iluminação do teto. Nesse ponto, com o toque de um botão, dezenas de pequenas luzes se acenderam no mapa, criando seu próprio firmamento na sala escura. Embora o Mapa Elétrico tenha sido atualizado e todo o display esteja agora vinculado a um novo sistema sofisticado, a exibição ainda mantém seu charme saudável e de baixa tecnologia. Ligados e desligados em sucessão, esses pontos de luz ajudam a contar a história da Batalha de Gettysburg, identificando marcos importantes e mostrando o movimento das tropas durante três dias cruciais em julho de 1863.

Mas a reabertura do mapa, como o resultado da batalha em si, não foi de forma alguma garantida no início do projeto.

O residente de Hanover, Scott Roland, que comprou o mapa e ajudou a restaurá-lo, conserta alguns de seus 11 quilômetros de fiação nesta imagem. (Central Penn Business Journal)



Criado em 1962 para coincidir com o centenário da batalha, o mapa elétrico já foi a peça central do antigo centro de visitantes do Gettysburg National Military Park, localizado na Taneytown Road, em frente ao Gettysburg National Cemetery (local do famoso discurso de Lincoln em novembro 1863). Antigos folhetos do National Park Service elogiavam a visita ao Mapa Elétrico como um primeiro passo essencial para a compreensão do campo de batalha. O NPS adquiriu o mapa de 29 por 29 pés de proprietários privados quando o antigo centro de visitantes foi inaugurado em 1972. Construído a partir de vigas I de aço, uma plataforma de madeira e compensado, moldagem de gesso e tinta, o mapa empregava mais de 600 miniaturas lâmpadas e pesava 12 toneladas. Um programa de áudio de 22 minutos narrou a história da batalha pelos visitantes do parque, que assistiram à apresentação de cima, em um teatro com capacidade para 554 pessoas, do início dos anos 1970 até abril de 2008.

O mapa elétrico já foi considerado uma maravilha tecnológica e interpretativa. Atualizando uma versão anterior de um mapa eletrificado que ele havia criado décadas antes, o historiador local Joseph L. Rosensteel meticulosamente criou uma nova versão para o centenário da batalha, moldando-a e pintando-a para demarcar fazendas, estradas e ferrovias, e transformando o interior da Pensilvânia em uma colcha bucólica multicolorida. De acordo com uma história publicada emThe Baltimore Sun, a família Rosensteel eram colecionadores de artefatos de longa data e fãs de história, e por muitos anos foi a própria voz de Rosensteel ouvida na narração (o NPS a regravou na década de 1980). Diz a lenda da família que todos os filhos de Rosensteel podiam recitar sua narrativa de cor, e um filho até fez apresentações dramáticas dela na mesa de jantar. O mais velho Rosensteel morreu em 1964, apenas um ano após a abertura de seu mapa.

A narração começa orientando os visitantes e explicando a localização relativa da cidade de Gettysburg. De muitas maneiras, é uma relíquia de seu tempo, deixando de fora mais personagens secundários e histórias com nuances que podem ser incluídas em uma descrição de batalha hoje. A narrativa é estritamente uma história militar, contada em grandes traços. Enquanto as luzes mostram os exércitos da União e dos Confederados convergindo pelo campo de batalha, o narrador aponta marcos famosos como o Pomar de Pêssegos e a Toca do Diabo - até mesmo os locais das fogueiras ao cair da noite. A narração do Dia 2 destaca a liderança do Brigadeiro Sindical. Gen. Gouverneur K. Warren em defesa do Little Round Top. A valente defesa de Joshua L. Chamberlain da colina rochosa, que ficou famosa no livro de 1974Os anjos assassinos, não é mencionado. O dia 3 concentra-se no que o narrador chama de uma das maiores cargas de infantaria da história, quando as tropas de butternut avançando enfrentaram um vulcão rugindo em Cemetery Ridge. Irmãos lutando contra irmãos, cada um pela causa que julgava certa, entoou o narrador. Cinqüenta minutos - 50 minutos - e o maior ataque de infantaria de nossa história ... foi a história.

Para milhões de visitantes, foi a topografia de gesso do mapa, a sequência das luzes e a narração sonora que primeiro lhes permitiu compreender o significado da batalha e seus principais jogadores: Lee, Longstreet, Meade e Warren. Sem dúvida, ajudou a orientá-los quando eles saíram e visitaram esses marcos no extenso campo de batalha - lugares como Little Round Top, Devil’s Den e Seminary Ridge - por si próprios.

O mapa elétrico foi um sucesso quando foi lançado em seu teatro personalizado. (Gettysburg National Military Park)

No entanto, com o passar do tempo, o mapa gerou cada vez mais dores de cabeça para o Serviço de Parques. O gesso rachou e mostrou sua idade, e continha amianto em ruínas, um perigo para a saúde. As expectativas do público mudaram. As luzes piscantes que atraíram oohs e aahs de uma geração de crianças pareciam empalidecer em comparação com os computadores pessoais e dispositivos portáteis preferidos pela geração seguinte. O senso comum era que os visitantes agora esperam mais interatividade de seus museus. Os assentos do estádio estavam muito distantes; o mapa está muito estático. Do ponto de vista arquitetônico, ocupa uma imensa quantidade de espaço, disse o ex-superintendente John LatscharThe Baltimore Sunem 2008. E temos problemas consistentes com crianças em idade escolar adormecendo.

Quando o NPS estava planejando seu novo centro de visitantes e complexo Cyclorama localizado em Baltimore Pike, um processo que incluiu a demolição do antigo centro de visitantes e do prédio Cyclorama projetado por Richard Neutra, o Electric Map também se tornou uma vítima. Em seu lugar, o NPS instalou o Cope Map, um mapa topográfico de 3 x 3 metros do campo de batalha criado em 1904 pelo engenheiro militar Emmor B. Cope, no novo centro de visitantes. O mapa elétrico foi desligado, desconectado, cortado em quatro partes e colocado em um armazenamento de longo prazo, seu futuro decididamente incerto.

Embora a velha exposição não existisse, estava longe de ser esquecida. No site de avaliações TripAdvisor, alguém registrou sentimentos que foram compartilhados por outras pessoas. Visitei Gettysburg pela primeira vez na década de 1970 e a melhor ferramenta para entender o que aconteceu foi o mapa elétrico que usava luzes elétricas para mostrar o movimento das tropas durante os três dias de batalha, escreveu aquele visitante. Agora o antigo centro de visitantes e o mapa sumiram. O novo centro de visitantes é mais sofisticado e maior, mas o mapa elétrico está guardado em algum lugar (me disseram). Isso foi uma decepção ENORME. Maior nem sempre é melhor. Traga de volta o mapa!

Cidadãos privados formaram um Save the Electric Map! site, defendendo que o mapa seja reinstalado ou reutilizado de alguma forma. Em 2012, Roland, um desenvolvedor e empresário da Pensilvânia, deu o primeiro grande passo em direção a esse resultado ao comprar o mapa em leilão por pouco mais de US $ 14.000. Sua intenção era mover a exibição para Hanover, 14 milhas a leste de Gettysburg, com o objetivo de aumentar o turismo de patrimônio para a cidade e ligá-lo de forma mais sólida à história de Gettysburg. Hanover foi o local de um confronto de cavalaria pouco antes da Batalha de Gettysburg quando, em 30 de junho de 1863, soldados confederados comandados por J.E.B. Stuart foi recebido pelos generais da União Judson Kilpatrick e pelos homens de George Custer.

Hoje o sonho de preservar e reabrir o Mapa Elétrico se concretizou. A exposição foi remontada, religada (incluindo um total estimado de 7 ½ milhas de fiação), relit (com lâmpadas LED) e refeita e repintada (quando necessário) no Hanover Heritage and Conference Centre na 22 Carlisle Street, bem no centro de Hanover . Os visitantes podem chegar muito mais perto do mapa do que antes e também caminhar ao redor dele enquanto ouvem a narração original.

Charisse, diretora do centro e professora adjunta do York College of Pennsylvania, também organiza passeios a pé com foco na herança de Hanover durante a guerra e está planejando futuras exposições no centro (agora aberto apenas às quintas, sextas e sábados). Ele admite que o mapa não é totalmente preciso geograficamente; o Big and Little Round Tops parecem um pouco fora de escala, entre outras coisas triviais. (Ele ressalta que o mapa costumava ser visto de cima, e não do nível do solo, afinal.) Mas, no geral, ele afirma, o mapa ainda oferece uma valiosa lição de história. Este é um ícone para as pessoas, diz ele. Em nenhum outro lugar você pode obter, em uma rápida olhada, esse tipo de visão geral. Este é o quadro geral de Gettysburg. Então, as pessoas podem sair para o campo de batalha para aprender mais sobre os detalhes.

As pessoas também podem aprender como uma vítima do campo de batalha - não um soldado, não um monumento, mas um mapa histórico e amado - foi salva para que uma velha história pudesse ser contada às novas gerações, que ainda anseiam por ouvi-la.

Kim O’Connell, com sede em Arlington, Va., Viu o Mapa Elétrico no antigo centro de visitantes durante sua primeira viagem a Gettysburg, há quase 25 anos. Ela escreveu sobre a Guerra Civil porO jornal New York Times,Parques nacionais,National Geographic News,Preservaçãoe outras publicações. Natasha Magallon é estudante de redação na New School da cidade de Nova York.

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