Maria Tifóide: ‘The Most Dangerous Woman in America’



No verão de 1906, o banqueiro nova-iorquino Charles Henry Warren e sua esposa começaram o que deveriam ter sido deliciosas férias de verão com a família. De George Thompson, eles alugaram uma grande casa de verão na pitoresca Oyster Bay, em Long Island. Os Warren contrataram criadas, jardineiros e uma mulher chamada Mary Mallon para ser a cozinheira da família. Em 27 de agosto, uma das filhas de Warren adoeceu gravemente com febre tifóide. Em rápida sucessão, a Sra. Warren e duas criadas adoeceram, seguidas pelo jardineiro e outra filha de Warren. De 11 pessoas na casa naquele verão, seis contraíram febre tifóide. Todos sofreram dores de cabeça insuportáveis, febre, náuseas, dores abdominais, diarreia e vômitos.



Felizmente ninguém morreu, mas Thompson, dono da propriedade, enfrentou um dilema. Hoje, a febre tifóide é efetivamente tratada com antibióticos, mas esse tratamento não estava disponível na virada do século XX. As casas que se acreditava estarem contaminadas eram freqüentemente queimadas até o chão para destruir qualquer resquício da doença. A perspectiva de um desastre financeiro era muito real para Thompson, já que ele não poderia alugar a casa de verão novamente até que a fonte do surto de febre tifóide fosse descoberta.

As autoridades de saúde locais ficaram perplexas. Eles suspeitaram que o surto tinha algo a ver com alimentos consumidos entre 27 de agosto e 3 de setembro. Inicialmente, eles suspeitaram que os mariscos tenham causado a doença. No entanto, nem todas as pessoas que adoeceram consumiram amêijoas. Quando as autoridades locais de saúde chegaram a um impasse, Thompson contratou um detetive médico, Dr. George Soper, um epidemiologista altamente conceituado da cidade de Nova York com doutorado pela Universidade de Columbia, para investigar mais. Soper concluiu rapidamente que todos os que adoeciam com febre tifóide haviam consumido uma sobremesa de sorvete caseiro e pêssegos frescos. Essa sobremesa foi preparada e servida pela cozinheira da família, Mary Mallon, mas ela foi a única pessoa que Soper não conseguiu entrevistar, pois ela partiu abruptamente assim que o surto começou a se espalhar. Mallon parecia ter desaparecido, sem deixar endereço de encaminhamento.

Trabalhando com a agência que contratou Mallon, Soper reuniu sua biografia. Nascida em Cookstown, Irlanda, ela imigrou para os Estados Unidos quando tinha 15 anos e encontrou trabalho como empregada doméstica. Ela era alta, tinha cabelos louros, olhos azuis e era descrita como corpulenta, forte e saudável, solteira e muito solitária. Rastreando seu histórico de empregos de 1900 a 1906, a Dra. Soper descobriu que surtos de febre tifóide acompanharam Mallon de um emprego para outro durante aqueles anos.



1897-1900:Mallon era cozinheiro de uma família de Nova York. Não houve problema até 1900, quando um visitante passou um tempo com a família - em 10 dias, ele desenvolveu febre tifóide. Menos de uma semana depois, Mallon desistiu repentinamente.

1901-02:Mallon foi novamente empregado como cozinheiro para outra família de Nova York. Uma lavadeira pegou febre tifóide logo depois que Mallon entrou na casa.

1902:Mallon foi contratado pelo advogado da cidade de Nova York, J. Coleman Drayton, para trabalhar em sua casa de verão no Maine. Duas semanas após o início das férias de verão, a febre tifóide atingiu sete das nove pessoas que moravam na residência. Apenas Drayton e Mallon permaneceram livres da febre tifóide. Uma enfermeira contratada para cuidar dos doentes logo contraiu a febre tifóide. Drayton convenceu Mallon a ficar com ele e os dois cuidaram dos doentes. O doente ficou mais doente durante o tempo em que Mallon atuou como enfermeira. Um agradecido Drayton deu a Mallon um bônus de $ 50 - o equivalente a cinco semanas de salário - por permanecer.



1904:Mallon cozinhava para uma família de Long Island. Após sua chegada, quatro servos contraíram febre tifóide.

1906:Após o surto de febre tifóide em Oyster Bay na casa de Thompson, Mallon encontrou trabalho com uma família de Nova York que vivia em Tuxedo Park em Orange County. Pouco depois de Mallon se juntar a eles, dois empregados foram hospitalizados com febre tifóide, e a filha da família morreu da doença.

Além disso, Soper identificou Mallon como a causa mais provável de uma epidemia de febre tifóide de 1903 em Ithaca, N.Y., que resultou em 1.400 casos. Embora as evidências indiquem fortemente que ela era portadora deSalmonella typhosa, a bactéria iniciadora da febre tifóide, ele precisava de provas científicas claras. Ele sabia que a doença era transmitida por alimentos e água contaminados por fezes de uma pessoa infectada ou pelo contato direto com esse portador. Soper decidiu visitar Mallon, explicar a situação e solicitar amostras de sangue, urina e fezes.



Em março de 1907, Soper localizou Mallon trabalhando como cozinheiro para a família de Walter Bowen na cidade de Nova York. Tive minha primeira conversa com Mary na cozinha desta casa, explicou Soper. Fui o mais diplomático possível, mas devo dizer que suspeitava que ela deixasse pessoas doentes e que queria amostras de sua urina, fezes e sangue. Mallon, que também gozava de boa saúde, não gostou do fato de esse estranho acusá-la de espalhar uma doença potencialmente fatal. Mary Mallon imediatamente ficou furiosa. Ela agarrou um garfo e avançou em minha direção, lembrou Soper. Passei rapidamente pelo longo corredor estreito, através do alto portão de ferro ... e então para a calçada. Eu me senti bastante sortudo em escapar.

Embora assustado, Soper não se intimidou. Com a ajuda do comissário de saúde da cidade de Nova York, Soper voltou com cinco policiais e uma ambulância. Mallon, ao saber que Soper estava de volta, saiu segurando um comprido garfo de cozinha na mão como um florete. Atacando Soper e os policiais, ela criou medo e confusão o suficiente para escapar. Depois de uma busca de cinco horas na vizinhança, o grupo encontrou Mallon escondido em um armário. Um dos que ajudaram Soper foi a funcionária do Departamento de Saúde da cidade de Nova York, Dra. S. Josephine Baker, que descreveu o que aconteceu quando Mallon emergiu de seu esconderijo:

Ela saiu brigando e praguejando, o que ela fazia com espantosa eficiência e vigor. Fiz outro esforço para falar com sensatez e pedi-lhe novamente que me deixasse ficar com os espécimes, mas não adiantou. Naquela época, ela estava convencida de que a lei a perseguia desenfreadamente, quando ela não tinha feito nada de errado. Ela sabia que nunca tivera febre tifóide; ela era maníaca em sua integridade. Não havia nada que eu pudesse fazer a não ser levá-la conosco. Os policiais a colocaram na ambulância e eu literalmente sentei em cima dela durante todo o trajeto até o hospital; era como estar [em] uma gaiola com um leão furioso.

Mallon foi levado ao Willard Parker Hospital, em Nova York, onde foram coletadas amostras. Bacilos tifóides foram encontrados em suas fezes e sua vesícula biliar estava repleta de salmonelas tifóides. Depois de mais entrevistas com Mallon, Soper concluiu que Mallon espalhou febre tifóide principalmente por causa de sua própria falta de higiene. Mallon admitiu que não lavou as mãos depois de usar o banheiro e não viu necessidade de fazê-lo. A bactéria que ela carregava sem saber foi transferida do banheiro para a cozinha onde trabalhava como cozinheira.

Por esta altura, a investigação de Soper sobre Mary Mallon foi amplamente divulgada nos jornais. Em muitos relatos sensacionais, ela foi chamada de Typhoid Mary e referida como a mulher mais perigosa da América. Além disso, ela foi citada como culpada por várias epidemias de febre tifóide, embora fosse improvável que ela sempre fosse a responsável. Por causa do clamor público contra a febre tifóide Maria e sua falta de vontade de cooperar com as autoridades de saúde, ela foi presa à força e, sem julgamento, essencialmente colocada em prisão domiciliar. Mallon foi colocado em quarentena em uma pequena cabana no terreno do Hospital Riverside em North Brother Island. Três anos depois, ela foi liberada, instruída a nunca trabalhar como cozinheira e obrigada a se apresentar ao Departamento de Saúde a cada três meses. Mallon não obedeceu e o departamento de saúde simplesmente a perdeu de vista.

Mudando seu nome para Mary Brown, ela encontrou emprego como cozinheira. Durante os cinco anos seguintes, ela passou por várias cozinhas de família, deixando para trás casos de febre tifóide. Incrivelmente, em 1915, uma epidemia de febre tifóide se espalhou pela equipe do Sloan Hospital for Women de Nova York, resultando em 25 casos e duas mortes. Durante uma investigação, as autoridades descobriram que um funcionário do hospital havia simplesmente desaparecido. Seguindo seu padrão usual, Mary Mallon havia se afastado. Eles a rastrearam até onde ela trabalhava como cozinheira para uma família em Long Island. Quando as autoridades a confrontaram, ela não ofereceu resistência. Ela foi enviada de volta para a Ilha Irmão do Norte para viver sob supervisão estrita e em isolamento pelo resto de sua vida.

Depois de sofrer um derrame paralisante, Mary Mallon morreu em 11 de novembro de 1938. Ela recebeu uma missa fúnebre na Igreja Católica Romana de São Lucas, no Bronx. Estavam presentes três homens, três mulheres e três crianças, que se recusaram a se identificar para repórteres curiosos. Ela foi enterrada em 12 de novembro pelo Departamento de Saúde do Cemitério St. Raymond, também no Bronx.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2006 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

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