A inversão de marcha de um U-boat

Em 1916, um submarino mercante alemão apareceu de repente em Baltimore. Ele afundou 43 navios aliados durante a Primeira Guerra Mundial.

COMO A NÉVOA LEVANTOU APÓS O AMANHECEREm 9 de julho de 1916, as pessoas ao longo das margens da Baía de Chesapeake, na Virgínia e em Maryland, testemunharam algo nunca antes visto - ou mesmo imaginado - nos Estados Unidos: uma Alemanha alemã lentamente abrindo caminho para um porto americano. Com 213 pés de comprimento e 30 pés de altura,Alemanhafoi o maior submarino já construído. Tinha apenas um objetivo: quebrar o bloqueio naval britânico que impedia o comércio submarino entre a Alemanha e os Estados Unidos.



Americanos que leram relatos de jornal sobre os submarinos alemães que traficam a morte durante os primeiros dois anos da guerra ficaram na costa observando o primeiro submarino mercante desarmado do mundo ostentando orgulhosamente a bandeira alemã enquanto ele cruzava o Chesapeake e entra em Baltimore. Repórteres de jornais, equipes de cinejornais e caçadores de emoção embarcaram em pequenos barcos para ver mais de perto o lentoAlemanha.O capitão Paul König, que falava inglês, ficou com sua tripulação na torre de comando do submarino e respondeu a perguntas sobre sua viagem histórica, gritando sobre o barulho deAlemanhaMotores de. Uma tempestade repentina de fim de tarde espalhou os observadores e inquisidores, permitindo que o enorme submarino concluísse sua viagem a Baltimore em relativa paz e os repórteres arquivassem suas histórias a tempo de serem publicadas nos jornais noturnos.



Mesmo antes de chegar,Alemanhafoi uma grande sensação da mídia. A edição noturna de 9 de julho doWashington Timesdedicou toda a sua primeira página à história, sob estas manchetes:

CHEGA O U-BOAT LINER; AGORA ESTÁ SUBINDO BAY



Submarino alemão alcança cabo da Virgínia hoje cedo, depois de escapar dos navios de guerra franceses e britânicos. Trazendo Carga Química Valiosa para Baltimore Alemanhatransportou mais de 1.000 toneladas de corantes extremamente necessários aos fabricantes de têxteis dos EUA. Antes da guerra, a Alemanha desfrutava do monopólio mundial de tintas de alta qualidade usadas em têxteis, sendo os Estados Unidos um de seus maiores clientes. Mas, em 1916, os tecidos das roupas, cortinas, toalhas de mesa e outros produtos americanos tornaram-se visivelmente menos vibrantes à medida que o bloqueio marítimo britânico se consolidou e os estoques de tinturas importadas da Alemanha antes da guerra se esgotaram. Os fabricantes de têxteis dos EUA aguardavam ansiosamente a chegada doAlemanhaÉ uma carga muito valiosa.

Depois de semanas esquivando-se de navios de guerra britânicos e manobrando em mares agitados, com temperaturas internas às vezes chegando a 120 graus,Alemanhafinalmente acomodou-se pacificamente em um ancoradouro em Locust Point, no porto de Baltimore. Seus tripulantes encontraram seus novos e espaçosos aposentos no navio de passageiros alemãoNeckar, ancorado próximo aAlemanha.

Capitão Paul Konig



Na manhã chuvosa de 10 de julho, centenas de pessoas se reuniram do lado de fora dos portões da cerca alta que cercava o cais, na esperança de ter um vislumbre deAlemanhaou sua tripulação. Mais tarde naquele dia, repórteres e fotógrafos foram convidados a dar uma olhada em tudo pela primeira vez, e logo os jornais de todos os lugares publicaram fotos deAlemanhaTripulantes sorrindo e balançando seus chapéus para as câmeras.

Baltimore recebeu König e seus homens com entusiasmo. A cidade tinha uma das maiores concentrações de alemães do país (cerca de 20 por cento de sua população em 1914), pois tinha sido um destino privilegiado para imigrantes alemães desde a década de 1880. Muitas das escolas públicas de Baltimore ensinavam alemão, e a cidade tinha um jornal diário em alemão e uma infinidade de clubes sociais e atividades para sua comunidade de língua alemã.

König e outros membros doAlemanhaA tripulação foi tratada como celebridades, com entrevistas em jornais, jantar com o prefeito James H. Preston, uma visita do embaixador alemão Johann Heinrich von Bernstorff e banquetes e outras festividades organizadas pela comunidade germano-americana de Baltimore. König respondeu efusivamente: Somente aqueles que conhecem a hospitalidade e o entusiasmo americanos podem ter uma ideia da calorosa recepção que recebemos em todos os lugares, disse ele aos repórteres. As cabeças das pessoas estavam completamente viradas. Foi bom ver com quanta simpatia aberta e honesta nossa viagem e chegada segura foram consideradas pelos americanos, e como essa simpatia foi expressa com o êxtase mais desenfreado.

Essa era a mística deAlemanhaque as pessoas perguntaram sobre a reserva de passagem para a Alemanha na viagem de retorno do submarino. Cerca de 200 membros do Congresso pediram para verAlemanha, tratando-se de uma curiosidade política e tecnológica, mas König disse que não, citando razões de segurança. A Alemanha poliu ainda mais a imagem triunfal da viagem ao anunciar que estava construindo mais 25Alemanhasubmarinos de classe para navegar sob o bloqueio britânico, não só para os Estados Unidos, mas também para a Espanha e América do Sul. Postais apresentandoAlemanhaforam publicados nos Estados Unidos em inglês e alemão. Os cinemas de Baltimore, Nova York e outras cidades exibiram curtas-metragens de sua chegada.Americano científico,Collier’s, e outras revistas apresentaram histórias sobre as maravilhas técnicas do enorme submarino, embora os editoriais nos jornais do país refletissem atitudes conflitantes:

OAlemanha'A proeza é notável e, se valer a pena, sem dúvida se repetirá. Mas a noção de que prova que o bloqueio inglês não equivale a nada [afirmação de um agente alemão] é delirante, como os próprios alemães estão bem cientes.

-New York Herald, 12 de julho de 1916

O mundo não deixará de ter uma admiração calorosa pela iniciativa e ousadia que adaptou este tipo de construção naval aos fins do comércio e da navegação que resolveu todos os problemas da sua viagem recorde e causou a mais longa viagem de um submarino a seja uma viagem de paz em vez de guerra.

Nesta brilhante façanha, a marinha mercante alemã igualou a engenhosidade da marinha alemã. E nenhum elogio maior extraído das analogias da guerra atual poderia ser formulado.

-St. Louis Post-Dispatch, 10 de julho de 1916

A vertigem de parte da imprensa americana e do povo de Baltimore com a chegada deAlemanhanão foi compartilhado pelos outros Aliados, e o evento causou alguma consternação em Washington, D.C. Nos primeiros anos da Primeira Guerra Mundial, os Estados Unidos e os Aliados tinham visões totalmente divergentes sobre o bloqueio britânico. Os britânicos tinham a intenção de interromper os embarques de qualquer material que pudesse ajudar no esforço de guerra da Alemanha. Os gêneros alimentícios, carvão, metais, armamentos e até algodão nos navios mercantes americanos eram considerados contrabando e, independentemente de seu destino final, os navios encontrados carregando esses itens tiveram suas cargas apreendidas. Reprimindo ainda mais o comércio americano, os britânicos colocaram cotas sobre o que poderia ser enviado para a Dinamarca, Noruega, Suécia e Holanda, já que se descobriu que aqueles países europeus neutros estavam sendo usados ​​como canais de mercadorias com destino à Alemanha. Os britânicos também embarcaram em mais de 2.000 navios americanos que navegavam entre os Estados Unidos e portos canadenses, confiscando cargas no valor de milhões de dólares. Os aliados da Grã-Bretanha, França e Rússia, apoiaram o bloqueio como uma forma de bloquear o acesso da Alemanha a materiais de guerra e alimentos.

Não é de admirar, então, que quando as potências aliadas, unidas pelo Japão, entraram com um protesto formal com o Departamento de Estado dos EUA para apreenderAlemanhacomo arma de guerra, os Estados Unidos foram menos do que simpáticos. Como o submarino era supostamente propriedade de uma empresa privada, Deutsch Ozean Reederei, e a tripulação tinha papéis mostrando que eram mercadores alemães e não da marinha alemã, o governo dos Estados Unidos não poderia justificar o confisco. No entanto, enviou representantes da Marinha e do Departamento do Tesouro para inspecionar o submarino. Eles relataram que estava desarmado e não viam como poderia ser transformado em um submarino armado. Com base nessas conclusões, o Conselho Conjunto de Neutralidade do Estado e da Marinha declarouAlemanhapara ser um navio mercante. Mas acrescentou uma advertência importante: que o status de qualquerAlemanha-tipo de submarino mercante ser reavaliado a cada visita a um porto dos EUA. Isso deixou aberta a porta para uma futura reversão na política baseada nas relações germano-americanas e na condução da guerra pela Alemanha.

Em Washington, as embaixadas britânica e francesa não apenas se opuseram ao fornecimento do submarino enquanto ele estava no porto de Baltimore, mas também protestaram contra a decisão do governo dos EUA de classificarAlemanhacomo um navio mercante. Os britânicos imediatamente deixaram claro queAlemanhaou qualquer submarino como ele seria tratado como um navio de guerra por sua Marinha Real, bombardeado à vista e sem quarto. Enquanto isso,AlemanhaA carga de corantes foi descarregada em um depósito. A carga para sua viagem de volta - 376 toneladas de níquel, necessária para reforçar o aço para a indústria de armas da Alemanha, e cerca de 500 toneladas de borracha para juntas, buchas, pneus e outros produtos necessários para seu esforço de guerra - foi carregada no navio logo depois disso . Reparos também foram realizados. As peças do motor feitas de aço alemão foram substituídas por peças de latão feitas nos EUA, pois as peças alemãs eram inferiores e sujeitas a falhas.Alemanhaencheu seus tanques com o máximo de combustível americano de alta qualidade que conseguiu, o que desencadeou outro protesto internacional, quando britânicos e franceses apontaram que o combustível extra poderia ser usado para reabastecer submarinos armados.

Conforme circulavam relatórios de que os navios britânicos e franceses estavam esperando porAlemanhanas águas internacionais da foz do Chesapeake, jornais publicaram histórias sugerindo que a viagem do submarino de volta ao seu porto de origem, Bremen, pode não ser tão segura ou fácil quanto a viagem a Baltimore. Os barcos de pesca americanos cujos operadores apoiavam a causa britânica estariam preparando enormes redes para tentar capturar o submarino. O Embaixador Bernsdorff, sentindo o perigo, pediu ao governo dos EUA uma escolta paraAlemanhaViagem de cinco quilômetros para águas internacionais, mas o Departamento de Estado rejeitou seu pedido.

Em 1 ° de agosto,AlemanhaSaiu suavemente de seu cais em Baltimore e - junto com os barcos lotados de repórteres, fotógrafos e curiosos - flutuou de volta ao rio Patapsco. Na manhã seguinte, atingiu águas internacionais, submergiu e deu início à longa viagem de volta à Alemanha.

Em 25 de agosto, após três semanas no mar sem incidentes,Alemanhaentrou no rio Weser. Milhares de pessoas alinharam-se em suas margens para celebrar o submarino heróico, que para a ocasião foi enfeitado com várias bandeiras, incluindo a bandeira dos Estados Unidos. O prefeito de Bremen e outros dignitários cumprimentaram König e sua equipe. Seguiram-se banquetes, brindes e homenagens aos heróis que comandavam o bloqueio. Jornais e revistas alemãs, comoA campainhaeFolhas engraçadas, publicou artigos e desenhos animados exaltandoAlemanhaSucesso de. Com pouco a mostrar das crescentes baixas no campo de batalha e do agravamento da escassez de alimentos, o povo alemão precisava desesperadamente de boas notícias e das façanhas deAlemanhadeu-lhes alguma esperança, embora fugaz.

AlemanhaFOI CONCEBIDO DA SITUAÇÃO DIRETA em que a Alemanha se encontrava como resultado do bloqueio britânico, que no início de 1915 já estava restringindo o fluxo de matérias-primas necessárias para seu esforço de guerra. Os fabricantes de armas alemães, por exemplo, precisavam de níquel, salitre, minério de ferro, carvão e outros materiais para fabricar armas, artilharia e munições. A maior dessas empresas foi a Friedrich Krupp AG. Além de submarinos, Krupp fabricou a maior parte da artilharia alemã (incluindo a renomada Big Bertha), bem como outras armas e material de guerra. Fez o mesmo com os aliados da Alemanha, os austro-húngaros e os otomanos.

Em agosto de 1914, com o início da guerra, Krupp comprou estoques de níquel dos EUA para fortalecer o aço usado em submarinos, navios, barris de artilharia e outros armamentos. Mas o bloqueio britânico impediu Krupp de obter esse metal valioso, então, no final de 1915, a empresa designou seus engenheiros para projetar um submarino mercante que pudesse viajar sob a frota britânica para recuperar o níquel armazenado na América.

Quase ao mesmo tempo, Karl Helfferich, ministro das finanças da Alemanha (e um de seus principais financiadores), trouxe a mesma ideia para a marinha alemã. Com Alfred Lohmann, um empresário baseado em Bremen, Helfferich desenvolveu um plano não apenas para construir o submarino, mas também para construir uma fraude intrincada que faria parecer que o submarino era uma iniciativa estritamente privada.

Para fazer isso, Helfferich e Lohmann criaram uma empresa de fachada civil, a Deutsche Ozean Reederei, que era nominalmente propriedade da Norddeutscher Lloyd, uma empresa respeitada que por mais de 30 anos transportou imigrantes de sua base em Bremen para Baltimore e lidou com remessas de mercadorias entre a Alemanha e os Estados Unidos. Mas, nos bastidores, o bureau de projetos da Marinha Imperial Alemã elaboraria os planos de construção em consulta com a Krupp, que de fato construiriaAlemanhae ser pago pela marinha. Os motores do navio foram projetados para os cruzadores pesados ​​da marinha alemã, e sua tripulação foi selecionada a partir de pessoal experiente de submarinos. Em todos os sentidosAlemanhafoi uma criação da marinha alemã, sob os folheados civis Deutsche Ozean Reederei e Norddeutscher Lloyd.

Com o governo alemão pagando porAlemanhaDa construção, a Deutsche Ozean Reederei se voltou para armazenamento, suprimentos e outras necessidades nos Estados Unidos. Ela contratou Paul Hilken, um graduado do MIT e pilar da comunidade germano-americana de Baltimore, que em 1915 trabalhava como espião alemão enquanto dirigia as operações da Norddeutscher Lloyd Steamship Company. Hilken providenciou o cais, armazém e outras instalações doAlemanhausaria enquanto estivesse em Baltimore. Hilken também providenciou para trazer as matérias-primas para Baltimore queAlemanhalevaria de volta para a Alemanha, com prioridade no níquel que a Krupp havia adquirido anteriormente.

Em dezembro de 1915, as quilhas foram colocadas paraAlemanhae um submarino comerciante irmão,Bremen. Semanas depois, König foi escolhido comoAlemanhaComandante porque falava inglês fluentemente, era um capitão experiente e já havia navegado a rota para Baltimore enquanto estava com Norddeutscher Lloyd. Como grande parte da tripulação, König foi membro da marinha alemã, mas para manter a fachada deAlemanhasendo estritamente um navio mercante, toda a tripulação carregaria documentos atestando sua condição de marinheiros mercantes. Em verdade,Alemanhaera um submarino desarmado da Marinha Imperial Alemã tripulado por uma tripulação da Marinha Imperial Alemã.

DADO O SUCESSO DEDa ALEMANHAPRIMEIRA VIAGEM - conseguiu o níquel tão necessário para a Krupp e a borracha para outras empresas alemãs - o enorme submarino deixou Bremen novamente em 1o de outubro de 1916, para New London, Connecticut, enquanto aquele destino perdia cerca de uma semana da viagem de ida e volta.

Desta vez, além dos corantes,AlemanhaA carga incluía produtos farmacêuticos alemães, diamantes e outras pedras preciosas e títulos - todos para a compra de produtos americanos. Como acontecia com os corantes, a farmacêutica alemã tinha um grande mercado nos Estados Unidos, agora cortado pelo bloqueio britânico.

Depois de lutar contra uma tempestade de três dias no Atlântico,Alemanhafinalmente chegou a New London em 8 de novembro. Mas as coisas não correram tão bem como em Baltimore. Para começar, houve a chegada surpresa em 7 de outubro deU-53na Estação Naval em Newport, Rhode Island. Não detectado até que emergiu na boca da Baía de Narragansett, a aparência do U-boat provou que a Marinha dos EUA era vulnerável a submarinos em uma de suas maiores bases. Depois de uma visita cortês de seis horas,U-53deixou Newport e, nos seis dias seguintes, afundou seis navios aliados ao cruzar o Atlântico.

Sob o Sussex Pledge, emitido em maio de 1916 em um esforço para apaziguar os Estados Unidos depois que um submarino alemão torpedeou uma balsa de passageiros francesa sem aviso, a Alemanha havia prometido que seus U-boats dariam aos navios mercantes tempo suficiente para carregar tripulações e passageiros nos botes salva-vidas. antes de tentar afundá-los. Coube então aos Estados Unidos enviar navios para resgatar os que estavam à deriva no mar. Os ataques moveram ainda mais a opinião pública contra a Alemanha, e os líderes empresariais americanos logo começaram a temer que todos os navios da costa leste estivessem sob ataque de submarinos.

Com má imprensa doU-53episódio já colorindo a recepção deAlemanhaem sua segunda viagem, as coisas não melhoraram muito na frente de relações públicas. Em New London, houve um apagão total de notícias nas docas, ondeAlemanhaestava atracado. Ninguém podia nem ver o submarino, muito menos ter qualquer interação com a tripulação.

Mais uma vez, os inspetores da marinha foram enviados para garantirAlemanhanão estava armado. Esse conjunto de inspetores, no entanto, via as coisas sob uma luz diferente e decididamente negativa. Eles concluíram queAlemanhapoderia ser facilmente adaptado em um invasor de superfície ou submarino de colocação de minas e poderia ser armado com torpedos. Eles também observaram que os grandes porões de carga tornariam mais fácil paraAlemanhapara servir como submarino, fornecendo combustível e peças sobressalentes para outros submarinos.

Pouco depois da meia-noite de 17 de novembro,Alemanhadeixou New London carregado com uma carga de níquel, borracha, estanho e prata. Enquanto estava sendo escoltado para o mar pelo rebocadorT. A. Scott Jr., o rebocador repentinamente entrou em seu caminho e colidiu com o submarino gigante. O rebocador afundou imediatamente; todos os cinco membros de sua tripulação morreram.

Alemanhavoltou a New London para reparos. Em pouco tempo, mais de US $ 200.000 em ações foram movidas contra seus proprietários. Embora um julgamento tenha sido agendado para 18 de dezembro, König recebeu autorização para partir, e em 21 de novembroAlemanhafoi para casa. Como não houve nenhuma mina de relações públicas em sua segunda viagem, nenhum dignitário, multidão de adoradores ou banquetes saudou o submarino e sua tripulação em seu retorno a Bremen.

APESARALEMANHATINHA DUAS VIAGENS BEM-SUCEDIDAS para transportar mercadorias de e para os Estados Unidos; os acontecimentos que se desenrolavam na Alemanha logo mudariam seu destino.

A Alemanha começou a racionar o pão em janeiro de 1915. O resto do ano viu o aumento dos preços do pão, leite, carne e outros alimentos básicos. Em pouco tempo, a escassez desses alimentos levou a tumultos. À medida que outros produtos - incluindo gorduras, farinha e batatas - ficaram sujeitos ao racionamento no ano seguinte, distúrbios civis por causa da comida irromperam em cidades por toda a Alemanha. Na frente de batalha, as tropas alemãs sofreram grandes perdas em Somme e Verdun, entre outros lugares, com pouco a mostrar em termos de vantagem militar ou política sobre os Aliados. A situação para a Alemanha estava se tornando cada vez mais terrível.

À medida que 1916 avançava, a posição sombria da Alemanha mais uma vez trouxe a ideia de guerra submarina irrestrita em jogo nos níveis mais altos do governo alemão. Tendo construído uma frota de submarinos muito maior desde 1915, os alemães esperavam tirar a Grã-Bretanha da guerra cortando os suprimentos que importava dos Estados Unidos e de outros países. Com a aprovação do Kaiser Wilhelm II, a Alemanha declarou que seus ataques submarinos irrestritos seriam retomados em 1º de fevereiro de 1917.

EM DEZEMBRO DE 1916, O GOVERNO ALEMÃO ORDENOU TODOSAlemanha- submarinos de classe a serem transferidos para a jurisdição da marinha alemã para que pudessem ser convertidos em U-cruisers - U-boats maiores projetados para permanecer no mar por meses a fio. Em 27 de fevereiro de 1917,Alemanha, agora atribuído o nomeU-155, foi enviado para a base naval do Mar do Norte em Wilhelmshaven, onde começou seu retrofit como um U-cruiser. O interior foi reconfigurado para uma tripulação maior e um estoque de munição, e a antiga passarela estreita da torre de comando foi substituída por um convés elevado e maior. Dois canhões de 150 mm de convés foram instalados no novo convés e seis tubos de torpedo, todos retirados do antigo encouraçadoZähringen,foram instalados à frente e atrás dos canhões.

O retrofit, no entanto, deixouU-155com duas desvantagens no mar. Primeiro, seus tubos de torpedo externos eram constantemente expostos à água do mar, aumentando a necessidade de manutenção e tornando-os sujeitos a problemas mecânicos, e o submarino precisava subir à superfície para recarregá-los. Em segundo lugar, foi lento.Alemanhapodia fazer apenas 10 nós ou mais na superfície e era significativamente mais lento quando submerso. Não podia perseguir navios rápidos e seu tempo de mergulho lento significava que era muito mais vulnerável a cargas de profundidade e fogo de superfície de navios aliados. Como resultado,AlemanhaO capitão de teve que ser especialmente cauteloso em suas táticas de ataque.

ComAlemanhaApós a conversão em U-cruiser, König voltou à Marinha para servir em seu escritório de pessoal, selecionando marinheiros mercantes para tarefas de U-boat. Dois deAlemanhaOs oficiais ficaram comU-155, servindo sob seu novo capitão, Karl Meusel, que havia treinado como comandante de submarino e anteriormente atuou como comandante de guarda. Uma nova tripulação foi trazida a bordoU-155e a 23 de maio de 1917, após uma série de provas de mar, deixou Kiel para patrulhar nos Açores.

Apenas um dia no mar, um dosU-155Os compressores falharam e tiveram que ser consertados. Este foi apenas o começo de uma longa lista de falhas mecânicas que afetaram o submarino durante sua primeira patrulha. Mas Meusel pressionou tenazmente enquanto seus mecânicos superavam as dificuldades técnicas canibalizando as peças e usando a oficina mecânica a bordo. Para ganhar velocidade enquanto maximiza o poder de fogo de seus canhões de convés, Meusel, usando a tática naval de cruzar o T, iria emergirU-155no caminho de um navio que se aproxima para trazer seus dois canhões de convés para atingir o alvo. Ele raciocinou que nenhum navio estaria disposto a abalroar o grande submarino. Nenhum fez.

A patrulha de Meusel o levou até a costa norueguesa, ao redor da ponta norte da Irlanda, e depois para os Açores. De 23 de maio a 8 de agosto,U-155afundou ou danificou 21 navios, principalmente pelo uso de seus canhões de 150 mm montados no convés para forçá-los a parar e, em seguida, abordá-los para definir cargas. Apenas uma vezU-155use seus torpedos para afundar um navio.

Mas o combate expôs outros problemas comAlemanhaConversão de. A maioria de seus torpedos foi danificada por ter sido armazenada de maneira inadequada e ser empurrada em mar agitado. O uso pesado dos canhões de convés grandes os afrouxou de seus suportes e desgastou suas engrenagens de deslocamento, arruinando sua precisão.

U-155passou o mês seguinte voltando para Kiel, chegando em 7 de setembro. Foi imediatamente enviado aos estaleiros para reparos, e Meusel foi transferido para outro submarino. Comandante Erich Eckelman assumiuU-155. Foi sua primeira missão de combate.

Depois de ser equipado com novos canhões de convés e uma sala de torpedos a bordo, bem como passar por uma revisão geral,U-155realizou uma nova série de testes no mar em dezembro de 1917. Em 14 de janeiro de 1918, dirigiu-se novamente para o sul dos Açores, acusado de interceptar navios que se dirigiam para o Mar Mediterrâneo através do Estreito de Gibraltar. No caminho para lá e uma vez em posição, Eckelman teve problemas para encontrar alvos adequados, pois os Aliados começaram a usar comboios defensivos para reduzir as perdas para sua frota de navios mercantes. Como resultado, Eckelman começou a perseguir navios à vela. Ele afundou 17 deles. Depois de retornar a Kiel em 4 de maio de 1918,U-155passou por três meses de revisão e foi equipado com equipamentos de colocação de minas. Um novo capitão, Ferdinand Studt, foi designado. Como Eckelman, ele não tinha experiência em submarinos.

Em 11 de agosto,U-155deixou Kiel para o que acabou sendo sua última patrulha, ao longo da costa leste do Canadá até a cidade de Nova York. Antes de ser chamado para casa com o resto da frota de submarinos em 21 de outubro, Studt conseguiu afundar apenas quatro navios de pesca e quatro outros navios.U-155voltou a Kiel em 14 de novembro, três dias após a assinatura do armistício.

A saga deAlemanha/U-155não fechou silenciosa ou rapidamente com o fim da Primeira Guerra Mundial. Nos termos do armistício, a marinha alemã tinha 14 dias para entregar todos os seus submarinos aos Aliados. E assim, em 24 de novembro de 1918, o último dos U-boats alemães operacionais se rendeu ao contra-almirante britânico Reginald Tyrwitt, comandante da Força Harwich, que durante a guerra ajudara a caçar U-boats e ajudara no bloqueio contra Alemanha. Com Sir Eric Geddes, o Primeiro Senhor do Almirantado, olhando da ponte de um dos contratorpedeiros de Tyrwitt, os restantes 28 submarinos da Alemanha, liderados porU-155, foram entregues à Marinha Real.

Os britânicos não perderam nenhuma oportunidade de exibir os U-boats capturados como troféus de guerra. Cinco deles, incluindoAlemanha, foram enviados de Harwich para Londres. Em 14 de dezembro o poderosoAlemanha, atracado na doca de St. Katherine, perto da Tower Bridge, foi aberto ao público, e centenas de pessoas fizeram fila para dar uma espiada lá dentro.

Após seu retorno a Harwich no início de 1919,Alemanhafoi vendido ao financista Horatio Bottomley, um ex-membro do Parlamento e dono da revista patrióticaJohn Bull.O submarino foi colocado em exibição em toda a Inglaterra para ajudar a vender mais de £ 100.000 em títulos da vitória, com lucros de admissões e souvenirs reservados para o King George’s Fund for Sailors, uma instituição de caridade formada em 1917. Mais de 150.000 pessoas viramAlemanhaquando foi exibido em vários portos ingleses de maio de 1919 a setembro de 1920.

Mas toda a empresa acabou sendo um golpe arquitetado por Bottomley, que foi preso e condenado em 1922 por fraude envolvendo a compra e comercialização deAlemanhae por usar o dinheiro dos Títulos da Vitória em seu próprio benefício.

AlemanhaO capítulo final de foi trágico. Em junho de 1921, foi levado para Birkenhead, perto de Liverpool, para ser desmontado. Três meses depois, enquanto o submarino estava sendo desmontado, uma explosão atingiu sua casa de máquinas. Cinco jovens aprendizes morreram e um ficou gravemente ferido quando as tochas que usavam acenderam tanques de gás hidrogênio onde trabalhavam. Pouco depois, o que restou do submarino foi vendido para sucata.

Alemanhafoi, sem dúvida, o mais famoso submarino alemão da Primeira Guerra Mundial. Era um símbolo da determinação alemã e do pensamento inovador da marinha e da indústria alemãs. A Alemanha, confrontada com as consequências incapacitantes do bloqueio naval britânico, viu os submarinos mercantes como uma solução possível. Mas o desespero dos alemães fez com que eles ignorassem o óbvio - ou seja, que oAlemanhasubmarinos de classe eram muito pequenos, muito lentos e muito poucos para afetar de forma significativa o resultado da guerra. Em última análise,Alemanhaera tão estúpido quanto famoso. MHQ

Warren Bernard é o autor deDesenhos animados para a vitória(Livros Fantagraphics, 2015). Ele lecionou na Biblioteca do Congresso sobre vários tópicos históricos.

Apresentado emMHQedição do verão de 2017 da revista.

Foto: Coleção Warren Bernard

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