O químico despretensioso era o envenenador-chefe da CIA

Sidney Gottlieb dirigiu um workshop dedicado ao assassinato - e controle da mente

Treze milhas acima dos montes Urais, um clarão laranja iluminou o céu em uma manhã de primavera de 1960. Um míssil antiaéreo soviético havia encontrado seu alvo, uma aeronave que começou a cair violentamente. Ambas as asas explodiram. O piloto, Francis Gary Powers, conseguiu ejetar e abrir seu paraquedas. Powers estava em uma das missões mais secretas da Agência Central de Inteligência dos EUA. Ele estava pilotando o U-2, um avião que quase ninguém sabia que existia. Flutuando, escreveu ele mais tarde, ele imaginou as torturas e horrores desconhecidos que poderiam aguardá-lo no cativeiro. Felizmente, Powers tinha uma saída. Em volta do pescoço, como um amuleto da sorte, pendia um dólar de prata que ele havia recebido. Escondido dentro estava um alfinete coberto de veneno. A moeda foi um presente de Sidney Gottlieb e amigos.



Russo vendo os destroços do avião de reconhecimento U-2 de Francis Gary Powers abatido sobre o território soviético. (Bettmann / Getty Images)



Gottlieb, 43, era um bioquímico. Filho de judeus imigrantes, ele nascera com pés tortos. Ele passou sua infância no Bronx usando suspensórios nas pernas. Ele gaguejou. Mas ele era inteligente e ambicioso, com um dom para a ciência. Ele obteve um Ph.D. no California Institute of Technology em 1943. O Selective Service o classificou como 4F, mas ele encontrou trabalho fazendo pesquisas em agências federais e universidades na área de Washington, DC. Ele morava em uma cabana de toras com sua esposa e seus quatro filhos em 15 acres arborizados perto de Viena, Virgínia. Contratado pela CIA em 1951, Gottlieb havia trabalhado em projetos da Divisão de Operações Especiais em Camp Detrick, perto de Frederick, Maryland. Isso evoluiu para o MK-ULTRA, um programa que Gottlieb encabeçou a partir de 1953. A principal missão de sua loja era desenvolver ferramentas de controle mental - um estudo focou na adaptação do alucinógeno ácido lisérgico dietilamida-25 - LSD - para esse uso. O MK-ULTRA também atendeu a outras necessidades da CIA, como a fabricação de armas de assassinato.

Na década de 1950, como parte do MK-ULTRA, Gottlieb fez com que agentes vasculhassem o mundo em busca de venenos naturais. Apaixonado por novos produtos químicos, ele enviou amostras promissoras para o que havia sido atualizado para Fort Detrick. Vários provaram ser mortais.

Gottlieb, agora chefe de pesquisa e desenvolvimento da Equipe de Serviços Técnicos, tinha um conhecimento incomparável sobre venenos, o que o tornava o candidato ideal para uma tarefa delicada. O vice-diretor de planos da CIA, Richard Bissell, que comandava o projeto U-2, acreditava que, como seus aviões voariam em altitudes improváveis, os sistemas de defesa aérea soviéticos não seriam capazes de derrubá-los ou mesmo rastreá-los por radar. No entanto, Bissell planejou o pior. O esquadrão U-2 e sua missão - fotografar as instalações militares soviéticas - estavam entre os segredos mais confidenciais da América. Se um avião se perdesse e seu piloto, no jargão da Agência, um motorista, caísse nas mãos do inimigo, haveria muitos problemas. Bissell pediu à equipe de serviços técnicos que fornecesse a seus pilotos uma maneira de cometer suicídio se capturados.



Os químicos lembraram a Bissell como o criminoso de guerra nazista Hermann Goering colocou uma ampola de vidro cheia de cianeto de potássio líquido em sua boca, mordeu-a e morreu em 15 segundos, enganando o carrasco em Nuremberg. Bissell encomendou seis dessas ampolas. Fazê-los não foi um grande desafio. Gottlieb escolheu um veneno e um oficial da Divisão de Operações Especiais em Fort Detrick fez as ampolas. Um foi entregue ao piloto da primeira missão U-2 enquanto se preparava para decolar de uma base americana em Wiesbaden, Alemanha, em 20 de junho de 1956. O presidente Dwight Eisenhower autorizou vários outros voos nas semanas seguintes. Cada piloto carregava uma das ampolas de Gottlieb.

Em 5 de julho, o piloto do U-2 Carmine Vito decolou ao amanhecer de Wiesbaden. O gosto de Vito por pastilhas de limão levou outros motoristas a chamá-lo de Lemon Drop Kid. No alto, ele pegou uma pastilha que parecia estranhamente suave em sua boca e não tinha gosto. Cuspindo, Vito percebeu que havia agarrado sua ampola cheia de cianeto. Ele sobreviveu apenas porque não o havia mordido. Ao retornar, ele relatou seu encontro com a morte. O comandante do esquadrão ordenou que as ampolas fossem embaladas em pequenas caixas. Por quatro anos, os motoristas do U-2 enfiaram essas caixas em seus trajes de vôo. Não houve mais quase acidentes.

Powers, um piloto da Força Aérea preparando-se para embarcar em um jato (Foto por Time Life Pictures / Força Aérea dos Estados Unidos / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

Devido à sensibilidade dos voos do U-2 sobre a URSS, o presidente Eisenhower insistiu em aprovar cada um. Bissell e seu chefe, o diretor da CIA Allen Dulles, garantiram ao presidente que os aviões eram praticamente invulneráveis. Mesmo assim, Eisenhower hesitou em aprovar um vôo agendado para 1º de maio de 1960. Ele iria se encontrar com o líder soviético Nikita Khrushchev em uma tão esperada cúpula em Berlim em duas semanas e não queria arriscar interrompê-la. Finalmente ele deu sua aprovação.



A essa altura, Gottlieb e seus sócios em Fort Detrick tinham uma ferramenta suicida escondida dentro de um dólar de prata oco. Apenas um foi feito, já que todos concordaram que se um motorista o usasse, o desastre ocorreria e o programa U-2 seria história.

Naquela primavera, os voos do U-2 estavam decolando de um aeródromo secreto da CIA perto de Peshawar, no Paquistão. Cada piloto, por sua vez, recebeu um dólar de prata antes de decolar.

O distintivo suicida que Francis Gary Powers carregava dentro de um dólar de prata. (Arquivos Nacionais)

Dentro do dólar havia o que parecia ser um alfinete comum, escreveu Francis Gary Powers mais tarde. Mas isso também não era o que parecia. Olhando mais de perto, podemos ver que o corpo do alfinete é uma bainha que não se ajusta bem à cabeça. Tirando isso, tornou-se uma agulha fina, só que novamente não uma agulha comum. Perto do final, havia sulcos. Dentro das ranhuras havia uma substância marrom pegajosa.



Essa substância era um veneno paralítico, a saxitoxina, extraída de moluscos infectados. Em uma dose altamente concentrada, como a composta em Fort Detrick, a saxitoxina pode matar em segundos.

Powers estava voando sobre o que é agoraa cidade russa de Yekaterinburg quando a explosão do míssil abalou seu avião. Os comandantes militares soviéticos, frustrados por sua incapacidade de impedir os sobrevôos do U-2, vinham melhorando continuamente suas defesas aéreas de maneiras que a CIA não havia detectado. O ataque que arrancou Powers do ar veio tão de repente que ele não teve tempo de apertar o botão que destruiria a fuselagem do avião. Ao cair, seus pensamentos se voltaram para o alfinete suicida que carregava. Os motoristas não receberam instruções claras sobre como reagir em caso de abatimento. Powers testemunhou mais tarde que a escolha de usar o alfinete suicida foi mais ou menos deixada para mim. Ele decidiu não fazer isso.

Quando os controladores aéreos da CIA perderam contato com o avião de Powers, presumiram que ele estava morto e que seu avião havia sido vaporizado. Apressadamente, eles inventaram uma história de cobertura: um avião de pesquisa que estudava os padrões climáticos de alta altitude na Turquia teve problemas, o piloto perdeu a consciência devido à falta de oxigênio e o avião continuou no piloto automático, lamentavelmente perdendo-se profundamente no espaço aéreo soviético.

Não houve absolutamente nenhuma - N-O, não - tentativa deliberada de violar o espaço aéreo soviético, e nunca houve, disse um porta-voz do Departamento de Estado aos repórteres.

Nikita Krushchev, primeira secretária do Comitê Central do Partido Comunista Soviético, segura documentos e imagens fundados no avião espião americano U-2, que foi abatido durante um vôo sobre o território soviético em 1º de maio de 1960. (Foto por TASS via Getty Images )

A CIA e o presidente Eisenhower presumiram que o episódio terminaria ali. Khrushchev, entretanto, deu a última palavra. Em um discurso dramático para o Soviete Supremo uma semana após o tiroteio, ele revelou que grandes seções do U-2 foram recuperadas e que Powers estava vivo e sob custódia. Então ele ergueu uma foto ampliada da agulha de veneno.

Para encobrir os rastros do crime, o piloto foi informado de que não deveria ser capturado com vida pelas autoridades soviéticas, disse Khrushchev a seus camaradas. Por esta razão, ele recebeu uma agulha especial. Ele deveria ter se picado com a agulha envenenada, resultando em morte instantânea. Que barbárie!

No momento mais humilhante de sua presidência, Eisenhower foi forçado a admitir que havia autorizado seus porta-vozes a mentir sobre o U-2. Seu encontro planejado com Khrushchev ruiu. Powers foi levado a julgamento em Moscou. Se as atribuições recebidas por Powers não fossem de natureza criminosa, seus mestres não teriam fornecido a ele um distintivo letal, disse o promotor em sua declaração inicial.

Entre as testemunhas que compareceram ao julgamento estava um professor de medicina legal que havia sido designado para avaliar o alfinete mortal. Esse testemunho constitui a análise mais detalhada de uma das ferramentas de Gottlieb já tornada pública.

O seguinte foi estabelecido durante a investigação do pino. É um alfinete reto de aparência comum feito de metal branco com uma ponta e uma ponta afiada. Tem 27 mm de comprimento e 1 mm de diâmetro. O pino é de uma estrutura intrincada: há um furo dentro dele estendendo-se por todo o seu comprimento, exceto pela ponta afiada. Uma agulha é inserida no orifício. A agulha é extraída ao puxar com força a cabeça do alfinete. Na ponta afiada da agulha encontram-se sulcos oblíquos profundos, completamente recobertos por uma camada de massa espessa, pegajosa e acastanhada.

Um cão experimental recebeu uma picada hipodérmica com a agulha extraída do pino, no terço superior da pata traseira esquerda. Dentro de um minuto após a picada, o cão caiu de lado e um abrandamento acentuado dos movimentos respiratórios do tórax foi observado, uma cianose da língua e membranas mucosas visíveis foram notadas. Dentro de 90 segundos após a picada, a respiração cessou completamente. Três minutos após a picada, o coração parou de funcionar e a morte se instalou. A mesma agulha foi inserida sob a pele de um camundongo branco. Dentro de 20 segundos após a picada, a morte ocorreu por paralisia respiratória. . .

Assim, como resultado da investigação, ficou estabelecido que a substância contida na agulha no interior do alfinete, a julgar pela natureza do seu efeito nos animais, poderia, de acordo com suas doses tóxicas e propriedades físicas, ser incluída no grupo do curare, o mais poderoso e de ação mais rápida de todos os venenos conhecidos.

Na verdade, o químico da CIA Sidney Gottliebtinha ido muito além do curare, uma toxina encontrada em plantas tropicais. A saxitoxina, a substância do alfinete envenenado, pertence a uma classe de venenos aquáticos de ocorrência natural que, de acordo com um estudo, ultrapassa muitas vezes substâncias conhecidas como estricnina, curare, uma variedade de toxinas de fungos e cianeto de potássio. A letalidade do alfinete suicida de Gottlieb e a incapacidade de um importante toxicologista russo de identificar a substância com a qual Gottlieb o havia contaminado eram um testemunho do talento do cientista americano.

Powers foi trocado por um espião russo em 1962. O aviador enfrentou uma explosão de críticas por não ter feito uso de seu distintivo suicida, mas depois que as emoções esfriaram, Powers foi elogiado por seus serviços. A CIA concedeu-lhe uma medalha. Allen Dulles disse que o piloto cruzado cumpriu seu dever em uma missão muito perigosa e a desempenhou bem.

Gottlieb não poderia ser publicamente vinculado ao episódio de Powers, mas poliu sua reputação dentro da CIA. Ele já era o mestre químico da CIA. Ele tinha, segundo um de seus colegas, preparado o veneno que um oficial comprometido da CIA, James Kronthal, usou para se suicidar em 1953. Dois anos depois, Gottlieb preparou uma dose destinada a matar o primeiro-ministro Zhou Enlai da China, mas não usou. Ao fabricar o pino letal que foi dado aos motoristas do U-2, ele solidificou sua posição como envenenador-chefe.

Enquanto ele caminhava pelo calor africano e dava um passoem um táxi do aeroporto, Joe de Paris não pôde evitar refletir sobre a guerra em que estava mergulhando. A República do Congo, onde ele acabara de desembarcar, conquistara a independência da Bélgica três meses antes. A nova nação imediatamente caiu no caos violento. Um motim do exército desencadeou motins, secessão e colapso do governo. Os Estados Unidos e a União Soviética assistiram com interesse ativo. Um confronto da Guerra Fria se aproximava. Joe de Paris chegou carregando a arma secreta da América.

Larry Devlin, chefe da estação da CIA em Leopoldville, a capital congolesa, estava esperando por ele. Alguns dias antes, Devlin recebera um telegrama de Washington dizendo que logo apareceria um visitante. Vai se anunciar como Joe de Paris, disse o cabo. É urgente que você o veja o mais rápido possível, depois que ele ligar para você. Ele se identificará totalmente e explicará sua tarefa a você.

No final da tarde de 26 de setembro de 1960, Devlin, que trabalhava como funcionário consular na embaixada americana, deixou o trabalho e se dirigiu ao carro. Um homem se levantou de sua cadeira em um café do outro lado da rua. Ele era um oficial sênior, um químico altamente respeitado, que eu conhecia há algum tempo, escreveu Devlin mais tarde. Joe de Paris era Sidney Gottlieb. Menos de cinco meses após a queda do U-2 de Powers, Gottlieb voou para o Congo em uma das missões de correio mais extraordinárias do século 20. Com ele, ele carregava um kit único que ele mesmo havia projetado. Foi um veneno matar o primeiro-ministro Patrice Lumumba.

Gottlieb se aproximou de Devlin e estendeu sua mão. Sou Joe, de Paris, disse ele. Devlin convidou o visitante a entrar em seu carro. Depois que eles começaram, Gottlieb disse a Devlin, vim para lhe dar instruções sobre uma operação altamente delicada.

Quando Gottlieb desembarcou no Congo, ele podia olhar para trás em quase uma década inteira na CIA. Ele transformou o MK-ULTRA no programa de pesquisa de controle mental mais intenso e estruturado da história. Dois anos na Alemanha, onde conduziu experimentos extremos em assuntos considerados dispensáveis, fortaleceram suas credenciais. O trabalho de pesquisa e desenvolvimento que recebeu após seu retorno da Europa fez dele um dos principais criadores, construtores e testadores de dispositivos usados ​​por oficiais de inteligência americanos. Gottlieb ainda dirigia o MK-ULTRA. Ele também fazia parte de um grupo informal de químicos da CIA que ficou conhecido como o comitê de alteração da saúde. Eles haviam se reunido no início de 1960 em resposta à convicção renovada do presidente Eisenhower de que a melhor maneira de lidar com alguns líderes estrangeiros hostis era matá-los.

O primeiro-ministro congolês Patrice Lumumba foi assassinado por agentes belgas e congoleses. (History and Art Collection / Alamy Stock Photo)

No meio da manhã de 18 de agosto de 1960, o diretor da CIA Allen Dulles e o vice-diretor de planos Richard Bissell fizeram uma visita não programada à Casa Branca. Eles tinham acabado de receber um telegrama urgente de Larry Devlin, do Congo. A embaixada e a estação acreditam que o Congo experimenta o clássico esforço comunista de assumir o governo, escreveu Devlin. Forças anti-Ocidente aumentando rapidamente o poder no Congo e, portanto, pode haver pouco tempo restante. Este telegrama parecia confirmar os profundos temores de que o primeiro-ministro Lumumba estava prestes a entregar seu país espetacularmente rico em recursos aos soviéticos. Depois de lê-lo, de acordo com o anotador oficial, Eisenhower voltou-se para Dulles e disse algo no sentido de que Lumumba deveria ser eliminado.

Houve um silêncio atordoante por cerca de 15 segundos, o anotador escreveu e a reunião continuou.

Bissell voltou ao seu escritório, onde imediatamente telegrafou à estação de Leopoldville pedindo aos policiais que propusessem formas de cumprir a ordem de assassinato de Eisenhower. Eles consideraram o uso de um atirador - caçar bem aqui quando há luz certa, escreveu um oficial - mas descartaram essa opção porque Lumumba vivia recluso e nenhum atirador confiável estava disponível. Veneno era a alternativa lógica.

Toda a carreira de Gottlieb o preparoupara esta tarefa. Ele fundou a Divisão Química da CIA e se tornou o especialista preeminente da Agência em toxinas e maneiras de distribuí-las. Como diretor do MK-ULTRA, ele testou drogas em prisioneiros, viciados em drogas, pacientes de hospitais, espiões suspeitos, cidadãos comuns e até mesmo em seus próprios colegas. Ele já havia composto venenos letais. Para este químico excepcionalmente qualificado, preparar uma dose de Lumumba seria simples.

Bissell disse a Gottlieb que, de acordo com uma ordem da mais alta autoridade, ele deveria preparar uma poção incapacitante ou fatal que poderia ser dada a um líder africano. Ele não deu o nome de Lumumba. Dadas as notícias daquele verão, porém, Gottlieb dificilmente poderia ter duvidado de quem era o alvo pretendido.

Gottlieb sugeriu que os agentes biológicos eram perfeitos para a tarefa, escreveu o historiador da ciência Ed Regis. Eles eram invisíveis, indetectáveis ​​e, se escolhidos e administrados com inteligência, nem mesmo suscetíveis de criar suspeita de jogo sujo. O alvo ficaria doente e morreria exatamente como se tivesse sido atacado por um surto natural de uma doença endêmica. Muitos germes letais ou incapacitantes estavam por aí e disponíveis, disse Gottlieb a Bissell, e eram facilmente acessíveis à CIA. Isso era totalmente aceitável para Bissell.

Gottlieb começou a considerar quais germes letais ou incapacitantes ele usaria. Seu primeiro passo foi determinar quais doenças mais comumente causavam mortes inesperadas no Congo: antraz, varíola, tuberculose e três pragas de origem animal. Gottlieb começou a procurar uma combinação: qual veneno produziria uma morte mais parecida com a que essas doenças causam? Ele optou pelo botulino, às vezes encontrado em alimentos enlatados inadequadamente. O botulino leva várias horas para fazer efeito, mas é tão potente que uma dose concentrada de apenas dois bilionésimos de grama pode matar.

Trabalhando com parceiros em Fort Detrick, onde armazenava suas toxinas, Gottlieb começou a montar seu kit de assassinato. Continha um frasco de botulino líquido; uma seringa hipodérmica com uma agulha ultrafina; um pequeno frasco de cloro que poderia ser misturado ao botulino para torná-lo ineficaz em uma emergência; e materiais acessórios, incluindo luvas de proteção e máscara facial. Em meados de setembro, Gottlieb disse a Bissell que o kit estava pronto. Eles concordaram que o próprio Gottlieb deveria trazê-lo para Leopoldville. Ele se tornou o único oficial da CIA conhecido por ter transportado veneno para um país estrangeiro a fim de matar o líder daquele país.

Menos de uma hora depois que Gottlieb e Devlin se encontraram em frente à embaixada americana em Leopoldville, os homens estavam sentados na sala de estar de Devlin. Gottlieb anunciou que carregava ferramentas destinadas ao assassinato do primeiro-ministro Lumumba.

Jesus H. Cristo! Devlin exclamou. Quem autorizou esta operação?

Presidente Eisenhower, respondeu Gottlieb. Eu não estava lá quando ele aprovou, mas Dick Bissell disse que Eisenhower queria que o Lumumba fosse removido.

Os homens pararam, absorvendo o peso do momento. Devlin mais tarde se lembrou de acender um cigarro e olhar para os sapatos. Depois de um tempo, Gottlieb quebrou o silêncio.

É sua responsabilidade realizar a operação, somente sua, disse ele a Devlin. Os detalhes dependem de você, mas tem que ser limpo - nada que possa ser rastreado até o governo dos Estados Unidos. Ele entregou a Devlin o kit de veneno.

Pegue isso, disse Gottlieb. Com as coisas que estão lá, ninguém jamais poderá saber que Lumumba foi assassinado.

Gottlieb explicou friamente a Devlin o que estava no kit de venenoe como usá-lo. Um dos agentes de Devlin, disse ele, deveria usar a agulha hipodérmica para injetar botulino em algo que Lumumba ingerisse - como Gottlieb mais tarde disse, qualquer coisa que ele pudesse levar à boca, fosse comida ou uma escova de dentes. Mais tarde, Devlin escreveu que o kit também incluía um tubo de pasta de dente pré-envenenado. As toxinas foram projetadas para matar não imediatamente, mas depois de algumas horas. Uma autópsia, Gottlieb garantiu a Devlin, mostraria traços normais encontrados em pessoas que morrem de certas doenças.

Gottlieb permaneceu em Leopoldville. Enquanto o químico esperava, Devlin encontrou um agente que supostamente tinha acesso a Lumumba e era capaz, como o chefe da estação escreveu em um telegrama para Washington, de agir como um homem de dentro. Dez dias depois de chegar, Gottlieb se sentiu confiante o suficiente para voar para casa. Ele deixou para trás, de acordo com um telegrama de Devlin, certos itens de utilidade contínua.

O agente contratado por Devlin não conseguiu penetrar nos anéis de segurança que protegiam Lumumba. Devlin sabia que o serviço de segurança belga estava tão determinado quanto a CIA em eliminar o primeiro-ministro. Seus oficiais trabalharam em estreita colaboração com a Union Minière du Haut-Katanga, o conglomerado de mineração que foi a pedra angular do poder político e econômico belga. Lumumba fugiu de Leopoldville. Em 29 de novembro, seus inimigos o capturaram. Em 17 de janeiro de 1961, um esquadrão de seis oficiais congoleses e dois belgas tirou Lumumba do confinamento, levou-o a uma clareira na selva, atirou nele e dissolveu seus restos mortais em ácido.

Sobre o kit de veneno da CIA, Devlin escreveu mais tarde que, depois que Gottlieb o entregou a ele, minha mente estava disparada. Percebi que nunca poderia assassinar Lumumba. Teria sido assassinato. . . Meu plano era protelar, atrasar o máximo possível na esperança de que Lumumba ou desaparecesse politicamente como um perigo potencial ou que os congoleses conseguissem prendê-lo. Devlin trancou o kit em seu cofre de escritório, onde perderia a potência. Gottlieb, no entanto, mais tarde testemunhou que havia se livrado do veneno antes de deixar Leopoldville, destruindo sua viabilidade e, em seguida, despejando-o no rio Congo.

A CIA atingiu seu objetivo no Congo de maneira inesperada e elegante. Eisenhower ordenou que a Agência matasse Lumumba, e ele foi morto. Embora os oficiais da CIA tenham trabalhado em estreita colaboração com os congoleses e belgas que cometeram o crime, eles não participaram ou testemunharam a execução. Mesmo assim, Gottlieb voltou a Washington com uma nova credencial. Ele não envenenou o líder de um governo estrangeiro, mas mostrou mais uma vez que sabia como.

O primeiro-ministro cubano, Fidel Castro, mostra uma manchete de jornal sobre a descoberta de um complô para matá-lo. (Beatmann / Getty Images)

Sim, o gangster John Handsome Johnny Roselli disseum investigador da CIA, ele tinha associados em Cuba que poderiam matar Fidel Castro. Não, Roselli não gostou da ideia de tentar atirar em Castro no estilo das gangues ou usar um atirador. O atirador quase certamente seria morto ou capturado. Roselli disse que preferia algo bonito e limpo, sem cair em qualquer tipo de emboscada total. Ele e seu parceiro da Máfia Sam Giancana ofereceram à CIA uma contraproposta: nos dê um veneno que leva tempo para matar, para que nosso assassino possa escapar. Os oficiais superiores da CIA gostaram da ideia. Sidney Gottlieb tinha uma nova missão.

Em 13 de maio de 1960, poucos dias após o fiasco do U-2, o presidente Eisenhower ordenou que Fidel fosse serrado. Ele não usou o que o diretor de segurança da CIA, Sheffield Edwards, mais tarde chamou de palavrões, mas todos os presentes entenderam isso como uma diretriz presidencial para remover Fidel do poder por qualquer meio, incluindo assassinato. Isso deu a Richard Bissell e sua diretoria de ação secreta outro assassinato para planejar. Uma vez que envolveria a fabricação de veneno e dispositivos pelos quais esse veneno poderia ser distribuído, Bissell recorreu ao que tinha sido o pessoal de serviços técnicos, agora renomeado para Divisão de serviços técnicos. Sidney Gottlieb era o homem certo para o trabalho.

No início, Gottlieb e seus químicos se concentraram em maneiras de causar a queda de Castro por meios não letais. A primeira das duas opções surgiu do fascínio de Gottlieb pelo LSD. Como parte de seu trabalho com o alucinógeno, ele planejou um experimento, no final cancelado por causa das condições meteorológicas, em que um aerossol misturado com LSD seria pulverizado em uma sala de participantes desavisados ​​da festa. Ele havia testado esse aerossol. Agora pode ser espalhado no estúdio de rádio de onde Castro fez transmissões ao vivo que alcançaram milhões de cubanos. Se Fidel ficasse desorientado e incoerente durante um desses discursos, provavelmente perderia o apoio popular. Essa ideia foi descartada como impraticável.

A segunda opção era ainda mais estranha.Gottlieb e sua equipe se convenceram de que parte do apelo de Fidel, como a força de Sansão, vinha de seu cabelo - especificamente, de sua barba. Se a barba caiu, eles pensaram, o poder de Castro também cairia. Encontrar uma substância química que fizesse cair a barba era exatamente o tipo de desafio que Gottlieb gostava. Ele escolheu um composto à base de sais de tálio. O brainstorming produziu os contornos de uma trama. Na próxima vez que Fidel viajasse para fora de Cuba, tálio seria borrifado nas botas que ele deixou do lado de fora de seu quarto de hotel para ser lustrado; sua barba cairia, deixando-o exposto ao ridículo e à derrubada. Os cientistas de Gottlieb adquiriram tálio e começaram a testá-lo em animais. Antes que eles pudessem ir mais longe, no entanto, as fraquezas óbvias dessa ideia tornaram-se claras. Ninguém sabia quando Fidel viajaria e, mesmo que ficasse em um hotel em que a CIA pudesse penetrar, seu destacamento de segurança provavelmente não permitiria que estranhos suas botas fossem manuseadas. Além disso, a ideia de que o carisma de Fidel desapareceria com sua barba soou para alguns oficiais como rebuscada. Esta trama também foi abortada.

Gottlieb e seus cientistas voltaram seus pensamentos para o assassinato. A primeira ideia deles era contaminar os charutos que os oficiais de operações entregariam a Castro. O inspetor-geral da CIA que mais tarde investigou essa trama relatou que um oficial da Agência contaminou uma caixa cheia de cinquenta charutos com toxina botulínica, um veneno virulento que produz uma doença fatal algumas horas depois de ser ingerido. [Redigido] lembra distintamente o trabalho de abas e lacres que ele teve que fazer na caixa e em cada um dos charutos, tanto para pegar os charutos quanto para apagar evidências de adulteração. . . Os charutos estavam tão contaminados que bastaria colocá-los na boca; a vítima pretendida não teria que fumar. O relatório nomeia Gottlieb como co-conspirador, embora sem especificar seu papel.

Sidney Gottlieb, do TSD, afirma se lembrar claramente de uma trama envolvendo charutos, diz o relatório. Para enfatizar a clareza de sua memória, ele nomeou o oficial, então designado para [a Divisão do Hemisfério Ocidental], que o abordou com o esquema. Embora possa ter havido tal complô, o oficial nomeado por Gottlieb foi então designado para a Índia e nunca trabalhou na Divisão WH nem teve nada a ver com as operações em Cuba. Gottlieb lembra do esquema como sendo discutido com frequência, mas não amplamente, e como uma preocupação em matar, não apenas em influenciar o comportamento.

Os charutos envenenados - Cohibas, a marca preferida de Castro - foram passados ​​para um oficial da CIA. Não foi encontrada nenhuma maneira de usá-los. Depois de sete anos em um cofre da CIA, um foi removido para testes. Ele reteve 94 por cento de sua toxicidade.

Essas tentativas desastradas dificilmente satisfizeram Bissell.Ele decidiu consultar profissionais. Isso o levou a Roselli, que junto com outros gangsters poderosos havia enriquecido com jogos de azar, prostituição e tráfico de drogas em Cuba. Eles pretendiam destruir Fidel antes que ele pudesse cumprir sua promessa de livrar o país do crime e do vício. Os contatos de Roselli no submundo de Havana o tornavam um parceiro ideal para a CIA.

A ideia do gangster para o assassinato por veneno foi oportuna. O mafioso nunca tinha ouvido falar de Gottlieb - ninguém tinha - mas ele presumiu corretamente que a CIA devia ter alguém em sua folha de pagamento que fizesse veneno. As estrelas estavam se alinhando. A CIA havia feito contato com gangsters que queriam Castro morto. Os gangsters queriam veneno. Gottlieb poderia fornecer isso.

Encontrar maneiras de matar Fidel sem usar armas de fogo - e, em alguns momentos da trama, também matar seu irmão Raúl e o herói guerrilheiro Ernesto Che Guevara - tornou-se uma das principais preocupações de Gottlieb após seu retorno do Congo. O desafio testou sua imaginação peculiarmente criativa. O complô de Castro subiu para o topo de sua lista de prioridades pelo mesmo motivo que subiu para o topo para Bissell e o diretor da CIA Dulles. Este assassinato foi ordenado pelo presidente dos Estados Unidos.

O presidente Dwight D. Eisenhower autorizou os sobrevôos do U-2 e um complô para matar Fidel Castro (Bettmann / Getty Images)

De Eisenhower, a cadeia de comando era curta e direta. O presidente deu sua ordem a Dulles e Bissell. Bissell se voltou para o temível Sheffield Edwards, que, como chefe do Escritório de Segurança, mantinha os segredos mais profundos da CIA. Edwards escolheu um intermediário capaz de abordar figuras da máfia sem que houvesse vínculos claros com a CIA: o ex-agente do FBI Robert Maheu, agora um detetive particular, trabalhava para o solitário bilionário Howard Hughes. Maheu se tornou o canal pelo qual a CIA passava instruções e dispositivos para gangsters que deveriam assassinar Castro.

Gottlieb forneceria o método. Com cientistas em Fort Detrick, ele concebeu maneiras de matar Castro. Isso incluía, de acordo com uma investigação do Senado anos depois, pílulas de veneno, canetas de veneno, pós bacterianos mortais e outros dispositivos que forçam a imaginação.

Eisenhower deixou o cargo em janeiro de 1961, mas a conspiração anti-Castro continuou. John F. Kennedy mostrou-se igualmente empenhado em eliminar Castro. A epicamente inepta invasão da CIA em 1961 em Cuba na Baía dos Porcos intensificou a determinação de Kennedy. Ele e o procurador-geral Robert Kennedy, seu irmão, exigiram insistentemente que a CIA esmagasse Castro. Os Kennedys estavam constantemente atrás de nós. Samuel Halpern, que servia no alto escalão da diretoria de ações secretas na época, disse: Eles estavam absolutamente obcecados em se livrar de Fidel. O funcionário da CIA Richard Helms, que mais tarde chefiou a agência de 1966 a 1973, sentiu a pressão direta.

Houve um esforço incessante ordenado pela Casa Branca, o presidente Bobby Kennedy - que afinal era seu homem, seu braço direito nessas questões - para derrubar o governo de Fidel, fazer todo o possível para se livrar dele por qualquer dispositivo que pudesse ser encontrado, Helms mais tarde testemunhou. A Baía dos Porcos fez parte desse esforço e, depois do fracasso da Baía dos Porcos, houve um esforço ainda maior para tentar se livrar dessa influência comunista a 90 milhas da costa dos Estados Unidos. . . A principal força motriz foi o procurador-geral, Robert Kennedy. Não há nenhuma dúvida sobre isso.

Durante anos, a pressão da Casa Branca manteve Gottliebe seus chefes se concentraram em matar Castro. A Divisão de Serviços Técnicos considerou plantar uma bomba no que parecia ser um molusco raro onde Castro gostava de mergulhar. Nenhum dos projéteis que poderiam ser encontrados na área do Caribe era espetacular o suficiente para atrair a atenção e grande o suficiente para conter a quantidade necessária de explosivos, afirmou um relatório da CIA. O submarino anão que teria que ser usado na colocação da cápsula tem um alcance operacional muito curto para tal operação.

Isso deixou veneno. Gottlieb e seus colegas foram encarregados de fazer essa substância e imaginar como ela poderia ser entregue. Uma ideia foi baseada, como o enredo da bomba, no amor de Castro pelo mergulho. O presidente Kennedy designou o advogado James Donovan, retratado por Tom Hanks no filme de 2015Ponte dos espiões- negociar a liberação de prisioneiros de guerra da Baía dos Porcos. A CIA propôs que Donovan desse a Castro um traje de mergulho manchado - exatamente o tipo de trabalho para o qual os Serviços Técnicos haviam sido criados.

TSD comprou uma roupa de mergulho, polvilhou-a com um fungo que produziria o pé de Madura, uma doença crônica de pele, e contaminou o aparelho respiratório com um bacilo da tuberculose, escreveu um oficial da CIA anos depois. O plano foi abandonado quando o advogado decidiu presentear Castro com um traje de mergulho diferente. Essas falhas trouxeram a CIA, os Serviços Técnicos e Gottlieb de volta à ideia original de Roselli: fazer veneno e encontrar uma maneira de alimentá-lo com Castro. Quatro abordagens possíveis foram consideradas: (1) algo altamente tóxico, como veneno de marisco para ser administrado com um alfinete (que o chefe da Divisão de Serviços Técnicos, Cornelius Roosevelt, disse ser o que foi fornecido a Gary Powers); (2) material bacteriano na forma líquida; (3) tratamento bacteriano de um cigarro ou charuto; e (4) um lenço tratado com bactérias, afirmava o resumo oficial de uma entrevista posterior com Roosevelt. A decisão, até onde ele se lembra, foi que as bactérias na forma líquida eram o melhor meio [porque] Castro freqüentemente bebia chá, café ou caldo, para os quais o veneno líquido seria particularmente adequado. . . Apesar da decisão de que um veneno na forma líquida seria o mais desejável, o que foi realmente preparado e entregue foi um sólido na forma de pequenas pílulas do tamanho de pastilhas de sacarina.

A CIA nunca abandonou totalmente a ideia de matar Castro com armas de fogo. As evidências sugerem que a agência conseguiu contrabandear rifles e pelo menos um silenciador para Cuba para esse fim. No entanto, o veneno continuou sendo a opção mais atraente. Durante 1961 e 1962, intermediários que trabalhavam para a CIA distribuíram vários pacotes das pílulas botulínicas de Gottlieb - chamadas de pílulas L porque eram letais - para gangsters para entrega a contatos em Cuba. Um lote não pôde ser usado porque o oficial cubano que colocaria os comprimidos na comida de Castro foi transferido para longe do líder cubano. Comprimidos de outro lote deveriam ter sido colocados na comida ou bebida de Castro em um restaurante que ele frequentava, mas ele parou de comer lá.

Extraído do POISON? ER EM C? H? IEF: Sidney Gottlieb e a CIA Search for Mind Control, de Stephen Kinzer. Publicado por Henry Holt and Company., 10 de setembro de 2019. Copyright 2019 por Stephen Kinder. Todos os direitos reservados..

Escolhendo um venenonão foi a única contribuição de Gottlieb para o projeto de assassinato de Castro. Ele e sua equipe também produziram dois dispositivos para entregá-lo. Um relatório da CIA descreve o primeiro como um lápis projetado como um dispositivo de ocultação para entregar os comprimidos. Mais elaborado foi o que o relatório chama de caneta esferográfica que tinha uma agulha hipodérmica dentro, que quando você empurrava a alavanca, a agulha saía e o veneno podia ser injetado em alguém. De acordo com outra descrição, a agulha foi desenhada para ser tão fina que o alvo (Castro) não sentiria sua inserção e o agente teria tempo de escapar antes que os efeitos fossem percebidos. Um oficial da CIA em Paris entregou esta caneta a um ativo da CIA cubana em 22 de novembro de 1963, o dia em que Kennedy foi assassinado.

Lyndon Johnson continuou usando meios políticos e econômicos, incluindo sabotagem e outros trabalhos secretos, para minar o governo de Cuba. Mas ele decidiu que estávamos operando uma maldita Murder Inc. no Caribe e encerrou os planos de assassinato. Um agente cubano que recebeu armas de fogo e explosivos da CIA esteve em contato com a Agência até 1965, mas nunca realizou um ataque. Preparar veneno para matar líderes estrangeiros não era mais função de Gottlieb.

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