Visitando Potsdam, onde a Segunda Guerra Mundial terminou e a Guerra Fria começou

OU m 26 de abril de 1945, seis dias antes de as tropas soviéticas terminarem de levar as cascas fumegantes que restavam de Berlim, eles capturaram o palácio Cecilienhof em Potsdam, 17 milhas a sudoeste. Construída durante a Primeira Guerra Mundial pelo Kaiser Wilhelm II para o Príncipe Herdeiro Wilhelm, a mansão em estilo Tudor de 176 quartos, com lagos e jardins luxuriantes, estava completamente intacta - um pequeno milagre em meio à devastação da região. Berlim ficou tão reduzida a escombros que os líderes aliados abandonaram os planos de realizar sua cúpula triunfal ali: representava pesadelos logísticos e de segurança. Potsdam, a segunda capital tradicional da Prússia e hoje a capital do estado de Brandemburgo, foi a alternativa lógica.





A conferência de duas semanas realizada lá começando em 17 de julho em Cecilienhof moldou o próximo meio século. Saindo de suas mansões requisitadas nas proximidades de Babelsberg e contornando as ruínas centrais de Potsdam, os Três Grandes - Harry S. Truman, Winston Churchill e Joseph Stalin - devem ter pensado que seria um pouco surreal entrar nesta estranha relíquia inglesa, o último palácio construído pelos alemães governante final da dinastia Hohenzollern, que também foi o primeiro neto da Rainha Vitória.

Para os Aliados reunidos após a morte recente de FDR, muita coisa estava mudando. Churchill participou da conferência com Clement Attlee, o líder do Partido Trabalhista que foi vice-primeiro-ministro do governo de coalizão de Churchill durante a guerra; quando os resultados de uma eleição geral na Grã-Bretanha foram anunciados em 26 de julho e Churchill foi eliminado do cargo de forma retumbante, Attlee assumiu. Uma foto famosa captura o trio reformado do cume na varanda dos fundos de frente para o Heiliger See (Lago Sagrado). Trinta anos depois, quando estive aqui pela última vez, o Muro de Berlim bloqueou a visão. Em um belo dia de primavera do ano passado, descobri que a parede havia se transformado em uma bicicleta e em uma trilha. Eu o segui e outros ao redor do lago e jardins, refletindo sobre ironias históricas que me cercavam, onde a guerra de Hitler terminou e a Guerra Fria começou.

No século 10, a região era conhecida como Poztupimi e consistia em três aldeias eslavas construídas em torno de um castelo. O nome significa abaixo dos carvalhos, e a praga, o fogo e a guerra o mantiveram rústico por séculos. Então, em 1640, Frederico Guilherme, eleitor de Brandemburgo, assumiu e fez da cidade-ilha às margens do rio Havel sua segunda residência real, depois de Berlim. Antes de morrer em 1688, ele deu início à sua metamorfose - e à da Alemanha.



Brandenburg foi o núcleo do que Frederick William e seus herdeiros expandiram na rígida Prússia militarista. Mas Potsdam, como Berlim, distorceu o estereótipo. Em 1671, Frederick William deu as boas-vindas a 50 famílias judias expulsas de Viena; seus negócios tributáveis ​​ajudaram a encher seus cofres. Calvinista convicto, ele ofereceu tolerância religiosa aos perseguidos huguenotes franceses - com o mesmo resultado. Seus herdeiros convidaram holandeses, boêmios e até russos; idem. A infusão de diversidade ajudou a transformar Potsdam em uma cidade próspera.

Chegando de Berlim na ferrovia S-Bahn, eu caminhei da estação sobre o cruzamento mais antigo de Havel para Alter Markt (Praça do Mercado Antigo). Aqui Frederick William construiu seu Stadtschloss (Palácio da Cidade); atingido pelas bombas aliadas, foi arrasado em 1961 pelos comunistas. O barroco Altes Rathaus (Antiga Prefeitura), encimado por uma torre circular distinta e a estátua dourada de Atlas, fica a leste. Vários quarteirões ao norte ergue-se uma catedral huguenote francesa do século 18 oval, do arquiteto holandês Jan Bouman, onde Napoleão armou sua cavalaria. Atrás da casa de Bouman fica o colorido Holländisches Viertel, uma vila holandesa que ele projetou para ser como um lar.

A poucos minutos a pé de Alter Markt, há um museu temporário onde uma capela militar, a Garnisonkirche (Igreja da Garrison), ficava até o governo da Alemanha Oriental a demolir. Em 21 de março de 1933, foi palco do que os alemães chamam de Dia de Potsdam: o chanceler Adolf Hitler encontrou o presidente Paul von Hindenburg, o herói da Grande Guerra. Seu aperto de mão fatídico selou a barganha do diabo entre o militarismo prussiano e o nazismo, e rendeu o Ato de Habilitação, dando ao Führer poderes ditatoriais e desencadeando os horrores que se seguiram.



Para o noroeste, estendam-se os terrenos de mais de 700 acres do Palácio Sanssouci; seu nome em francês significa sem cuidado. Uma viagem de um dia em si, o opulento parque imita a Roma antiga com jardins de esculturas, banhos e uma igreja construída para se assemelhar à Basílica de São Clemente; seus palácios evocam Versalhes.

Aqui, Frederico II entreteve amigos inteligentes como Voltaire, juntamente com seus amigos do exército que bebem e apostam. Após sua aliança bem-sucedida com os britânicos contra os franceses, austríacos e russos na Guerra dos Sete Anos, ele ergueu o rococó Neues Palais (novo palácio) nas terras ocidentais para incorporar o status de grande potência da Prússia. E é aqui que ele está enterrado, ao lado de seus nove cães.

Palácio Cecilienhof após a guerra.

No canto nordeste de Potsdam, Cecilienhof simboliza o luxuoso romantismo Tudor, embora tenha sido construído quando a Inglaterra era inimiga mortal da Alemanha e o dinheiro e os materiais fossem escassos. Depois que foi concluído no final de 1917, a princesa herdeira Cecilie - prima em segundo grau do czar Nicolau II - deu à luz lá; O príncipe herdeiro Guilherme comandava um exército da Frente Ocidental e pressionava pelo fim da guerra antes que a Alemanha perdesse. Um ano depois, a revolução de novembro forçou a abdicação de seu pai, o Kaiser; Wilhelm fugiu para a Holanda e o estado confiscou a fortuna Hohenzollern.



Durante a década de 1920, o estado concedeu a sua família o direito de viver, embora não fosse proprietária, de Cecilienhof. No início dos anos 1930, Hitler encontrou-se com Wilhelm aqui três vezes. O ex-príncipe herdeiro esperava que o ainda não chanceler restaurasse sua coroa; Hitler buscou as bênçãos de Hohenzollern para legitimá-lo enquanto ganhava apoio industrial e militar. Nenhum dos dois conseguiu seu desejo.

Na Conferência dos Aliados, Truman - flanqueado pelo agressivo secretário de Estado anticomunista James Byrnes - foi um novo fator para Stalin e Churchill. Após a derrota de Churchill, o ex-líder ressentido recusou o convite de Attlee para acompanhá-lo às sessões. Stalin deve ter gostado de ser o único dos Três Grandes originais a sobreviver à guerra.

Cecilienhof hoje.

Eles se encontraram no imponente saguão central, onde me senti um anão: um teto de três andares com vigas de carvalho grossas simuladas, uma escadaria de carvalho monumental de dois andares com entalhes vinosos, uma janela saliente de dois andares com 98 painéis de chumbo voltados para a Sé de Heiliger . Na mesa redonda estavam os Três Grandes e uma dúzia de consultores-chave; mesas menores lidavam com auxiliares, tradutores e transcritores.

Sua agenda estava tão confusa quanto suas expectativas. Os Aliados estavam no limiar da vitória. Mas demandas contraditórias estavam destruindo a aliança. Um Truman inicialmente nervoso, ao falar sobre o teste bem-sucedido da bomba atômica no Novo México, tentou impressionar Stalin sugerindo a nova super arma; Blasé Stalin, graças aos seus espiões, já sabia. Truman falou duramente sobre a Europa Oriental e renegou os acordos que FDR fez com Stalin sobre a Ásia, sentindo que não precisava mais de uma segunda frente soviética contra o Japão. Mas as tropas de Stalin controlaram a Europa Oriental e metade da Alemanha; ele esperava governos comunistas na Itália, França e Grécia; e ele tinha 40 divisões na fronteira com a Manchúria. Depois de pagar o preço mais alto dos Aliados em sangue e tesouro, e sabendo que o público americano estava cansado da guerra, ele acenou com as ressalvas, como uma Polônia democrática e portos da Manchúria abertos, que tinha certeza de que poderia esperar.

Fiquei diante da pesada mesa de mogno e da poltrona esculpida no escritório de Stalin, o antigo salão da princesa herdeira, onde ela observava seus filhos brincarem do lado de fora, o lago tremeluzindo além, e me perguntei o que ele viu quando considerou a vista.

O plano do Acordo de Potsdam para a Alemanha do pós-guerra delineou objetivos como desarmamento, desnazificação e desindustrialização, mas os entregou a um conselho de controle Aliado. Cada governador militar administrava a zona de ocupação de seu país; qualquer coisa relativa às quatro zonas ocupadas pela Alemanha exigia um acordo unânime. O crescente impasse após a conferência acabou produzindo o confronto direto em Berlim e dividindo a Alemanha.

A Declaração de Potsdam separada, ameaçando a destruição imediata e total do Japão, a menos que ele se rendesse incondicionalmente, foi emitida em 26 de julho. Os japoneses ficaram em silêncio. Truman usou as bombas atômicas. As forças de Stalin invadiram a Manchúria em 9 de agosto - com Hokkaido, uma das ilhas do Japão, a próxima na linha. Os japoneses esperavam que Stalin negociasse um armistício por eles com os Aliados; finalmente, eles capitularam.

E a Guerra Fria, pensei enquanto estava no caminho onde ficava o Muro de Berlim, estava em andamento.

Os três grandes no início da conferência.
Os três grandes no início da conferência.

Quando você vai

Potsdam fica a uma agradável viagem de 20 minutos de Berlim na linha S7 da ferrovia S-Bahn - perfeita para passeios de um dia.

Onde comer:Em Potsdam, almoce saboroso borscht e blinis de salmão no café do Museu Alexandrowka (Russische Kolonie 1, alexandrowka.de). À tarde, o tradicional Café Heider (29 Friedrich-Ebertstrasse, cafeheider.de) serveObstler Schnapps(destilado de maçãs e peras) eBerliner Weiss com um tiro(cerveja de trigo com framboesa ou cordial de rochedo). Jantar em Berlim significa Savignyplatz, um centro de restaurantes internacionais na linha S7. Moon Thai (Knesebeckstrasse 15, moonthai-restaurant.de) atrai uma multidão artística com curries saborosos. Good Friends (Kantstrasse 153) tem um exterior cafona e comida chinesa fabulosa. Lubitsch (Blieibtreu-strasse 47, restaurant-lubitsch.de) elegante, mas razoável, acompanha pratos internacionaisSchnitzeleespargos(grandes espargos brancos).

O que mais ver:Na S7 entre Berlim e Potsdam é Wannsee; praias cintilantes (uma no interior tem uma área de nudismo), passeios de barco, parques, trilhas e palácios marcam o Patrimônio Mundial da UNESCO. Em 20 de janeiro de 1942, altos funcionários nazistas, incluindo Reinhard Heydrich e Adolf Eichmann, se reuniram em Wannsee Villa para planejar a Solução Final; agora é um centro memorial.

Gene Santoro é o editor de críticas daSegunda Guerra MundialeHistória americanae cobre cultura pop para o New York Daily News. Seu projeto atual trata de passeios culturais do Departamento de Estado dos EUA. Potsdam e sua conferência - e suas fascinantes contradições - o atingiram pela primeira vez há 30 anos, quando ele era um bolsista da Fulbright que morava na Itália e visitou Berlim Ocidental.

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