Guerra de 1812: Confronto de Detroit

Isaac Brock desafiou seus superiores para levar a luta aos americanos. William Hull, entretanto, enfrentou um motim: seus homens pensaram que ele era fraco e um bêbado. (James Sharples Sr / Independence National Historical Park, Filadélfia)
Isaac Brock desafiou seus superiores para levar a luta aos americanos. William Hull, entretanto, enfrentou um motim: seus homens pensaram que ele era fraco e um bêbado. (James Sharples Sr / Independence National Historical Park, Filadélfia)

EM 2 DE JULHO DE 1812, a escunaCuyahoga, um navio americano privado, navegou do Lago Erie para a foz do Rio Detroit e passou pelo Fort Amherstburg, uma fortaleza britânica no lado canadense do rio. Sem o conhecimento dos que estavam a bordo, os Estados Unidos haviam declarado guerra formalmente contra a Grã-Bretanha. Mas os britânicos em Amherstburg sabiam. Eles apreenderam o navio da tripulação surpresa e foram recompensados ​​com papéis pertencentes ao general-brigadeiro americano William Hull. Entre eles: correspondência descrevendo uma invasão do Canadá.



A cena em Fort Detroit foi 'como a entrada do inferno'



Foi um grande golpe. Dias depois do início da Guerra de 1812, os britânicos realizaram os planos para um ataque americano importante, completo com a força das tropas e percepções sobre o estado de espírito do comandante inimigo. Armados com esses segredos, os casacas vermelhas nas próximas semanas virariam o jogo contra os americanos, lançariam sua própria invasão e forçariam a única rendição de uma cidade dos EUA a um exército estrangeiro.

Quando os líderes americanos declararam guerra à Grã-Bretanha em 18 de junho de 1812, eles a descreveram como uma segunda luta pela liberdade. O país ficou indignado com a impressão dos marinheiros dos EUA no serviço da Marinha Real, sem mencionar o conluio britânico com os índios para bloquear a expansão americana em territórios de fronteira, como Michigan e Indiana. Mas os americanos também cobiçavam as ricas terras agrícolas dos territórios controlados pelos britânicos ao norte. A conquista do Canadá está em seu poder, o presidente da Câmara, Henry Clay, de Kentucky, exultou a seus colegas em fevereiro de 1810, gabando-se de que apenas a milícia de seu estado era suficiente para colocar Montreal e o Alto Canadá aos seus pés.

No início da guerra, os planos de invasão americana exigiam três investidas, duas de Nova York e uma terceira de Michigan visando a província do Alto Canadá, que hoje é Ontário. Mas essa estratégia era mais viável na teoria do que na prática. O Exército dos EUA tinha apenas 6.750 soldados. De 500.000 a 700.000 milicianos podiam ser chamados às armas, mas muitos, talvez a maioria, eram mal treinados. Nem podiam contar com eles para pegar em armas; alguns, principalmente os nordestinos que vivem em paz com seus vizinhos do outro lado da fronteira, alegaram que a Constituição os obrigava a lutar apenas em defesa de seus estados de origem.



A invasão também foi prejudicada por seus líderes. Os dois grandes generais e nove generais de brigadeiro do Exército dos EUA eram veteranos da Guerra Revolucionária, a maioria devido à política ou antiguidade.

William Hull, 59 anos, autor das cartas noCujo hoga, foi um caso em questão. Nascido em Connecticut e educado em Yale, Hull serviu com distinção durante a Guerra Revolucionária, passando de capitão da milícia a tenente-coronel. Nomeado governador do Território de Michigan em 1805, Hull havia garantido o sudeste de Michigan para colonização americana, lidando com as negociações do Tratado de Detroit com várias tribos indígenas.

Em abril de 1812, quando a guerra com a Grã-Bretanha se aproximava, o presidente James Madison e o secretário da Guerra William Eustis deram a Hull o comando do Exército do Noroeste. Mas o general não era mais uma figura militar impressionante. Graças a um derrame sofrido no ano anterior, ele murmurou sua fala e ocasionalmente babou. E, como seus homens aprenderiam, ele gostava muito de bebidas.



No entanto, em junho, Eustis despachou tropas do 4º Regimento de Infantaria dos EUA e três regimentos de Ohio, totalizando 1.200 milicianos, para Hull para a proposta de invasão do Alto Canadá. Hull tinha dúvidas de que tal empreendimento pudesse ter sucesso sem o controle naval do Lago Erie, mas ele moveu seu exército para o norte de Ohio para Detroit para se preparar para o ataque. Foi uma marcha árdua pelos pântanos. Os homens discutiram e o moral caiu. Quando a força chegou ao Lago Erie, Hull, na esperança de acelerar as coisas, contratou o malfadadoCuyahogapara transportar suprimentos para Detroit - incluindo seus documentos pessoais, que documentavam não apenas os planos de invasão, mas também as disputas em suas fileiras. Só no dia seguinte ele recebeu a notícia de Washington de que a guerra havia começado.

O EXÉRCITO DE HULL ALCANÇOU DETROIT no final de junho. As ordens para lançar a invasão chegaram em 9 de julho. Três dias depois, ele cruzou o rio Detroit para o Canadá com 400 regulares e 800 milicianos e ocupou Sandwich (agora Windsor, Ontário) sem oposição. Emitindo uma proclamação que o retratava como um libertador, o general garantiu proteção aos canadenses, mas prometeu trazer os horrores e calamidades da guerra para aqueles que resistissem a ele.

Embora Hull tenha até agora persuadido a maioria das tribos indígenas a ficar fora da luta, ele avisou: [Se] os selvagens forem soltos para assassinar nossos cidadãos e massacrar nossas mulheres e crianças, esta guerra será uma guerra de extermínio. Ele acrescentou que nenhum homem branco lutando ao lado de um índio seria feito prisioneiro. A destruição instantânea será o seu destino.



Trinta milhas ao sul de Sandwich ficava Amherstburg, um prêmio pronto para ser conquistado. As forças americanas superaram as britânicas em cerca de dois para um. Hull poderia facilmente ter tomado o forte se tivesse sido rápido e decisivo. Mas ele não era nenhum dos dois; ele optou por atrasar qualquer avanço até que canhões de 24 libras e morteiros pesados ​​chegassem para reduzir as defesas de Amherstburg. Em vez de um comandante enérgico, temos um velho fraco, reclamou o coronel Lewis Cass, da milícia de Ohio.

As forças de Hull conseguiram infligir as primeiras baixas da guerra aos britânicos; em 16 de julho, uma investigação enviada de Sandwich trocou tiros com guardas britânicos na estrada para Amherstburg, ferindo mortalmente James Hancock do 41º Regimento de Pé e capturando John Dean, um soldado gravemente ferido. Mas durante a maior parte de um mês, Hull esperaria, a invasão em espera.

MAJOR GENERAL ISAAC BROCK, administrador-chefe do Alto Canadá, foi acusado de parar Hull. De seu quartel-general em Niagara-on-the-Lake, algumas centenas de quilômetros a leste de Detroit, Brock podia ver que sua situação era tênue. Os britânicos no Canadá tinham apenas um pequeno núcleo de regulares, com a defesa do Alto Canadá atribuída a 300 casacas vermelhas do 41st Foot, um destacamento da Royal Artillery e Royal Newfoundland Fencibles. Essas tropas foram complementadas por milícias provinciais, mas o pagamento e a preocupação inconsistentes com suas fazendas os tornavam inseguros e até rebeldes. Tampouco Brock tinha certeza de que os índios, aliados de longa data dos britânicos, se juntariam à luta.

Mas Brock, um veterano da Guerra Napoleônica de 43 anos, era por natureza um homem de ação - o oposto de Hull. Enquanto seus superiores o instavam a adotar uma abordagem defensiva, o general queria partir para a ofensiva. A maioria das pessoas perdeu toda a confiança, relatou ele. No entanto, falo alto e pareço grande.

Logo após o início da guerra, Brock deu início a um ataque ao forte americano na Ilha Mackinac, um posto estratégico centenas de quilômetros ao norte que guardava o estreito entre o Lago Michigan e o Lago Huron. Em 17 de julho, uma força de 45 casacas vermelhas, 150 comerciantes de peles e 400 índios recrutados de várias tribos tomaram o Forte Mackinac quase sem esforço de uma guarnição americana que ainda não sabia que a guerra havia começado. A vitória deu aos britânicos uma nova base avançada, mas, mais importante, persuadiu a tribo Wyandot a se comprometer a lutar com os britânicos.

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Agora, com Hull ameaçando Amherstburg, Brock não estava disposto a recuar. Em uma proclamação de sua autoria, ele condenou a declaração de guerra não provocada pelos americanos e pediu aos proprietários do Alto Canadá que mantivessem seu juramento ao rei e ao país. Cortejando os índios, ele defendeu o direito dos bravos bandos de indígenas de se juntarem à batalha. Embora Hull tenha se referido aos índios como selvagens, seu colega britânico argumentou incisivamente: Eles são homens e têm direitos iguais aos de todos os outros homens para se defenderem e suas propriedades.

Brock também compareceu à Assembleia Geral do Alto Canadá e obteve autorização para declarar a lei marcial e os fundos para pagar a milícia. Em 6 de agosto, ele partiu de barco no Lago Erie, rumo ao oeste em direção a Amherstburg com 250 milicianos e 50 soldados do 41º.

Hull, entretanto, continuou a hesitar. A guarnição derrotada e em liberdade condicional de Fort Mackinac chegou a Detroit de escuna em 2 de agosto, dando a Hull mais motivos para fazer uma pausa. A perda, escreveu ele a Washington, abriu a colmeia de índios do norte e eles enxamearam em todas as direções. Embora Cass e outros oficiais da milícia de Ohio o incentivassem a avançar, ele pediu mais suprimentos.

Mesmo essa decisão saiu pela culatra. Com o trem de suprimentos a caminho, ele enviou 200 milicianos de Ohio para escoltá-lo até Detroit. Três milhas ao norte da aldeia Wyandot de Brownstown, o destacamento foi emboscado por 24 índios, incluindo Wyandots e o líder Shawnee Tecumseh. Os homens entraram em pânico e fugiram, e quando os índios finalmente interromperam sua perseguição, 18 Ohioans estavam mortos, 12 feridos e 70 desaparecidos.

Isso foi em 5 de agosto. Hull anunciou no mesmo dia que atacaria Amherstburg, mas mudou rapidamente de ideia quando soube que o general Brock estava vindo para o oeste. E em 8 de agosto, Hull, abandonando a invasão ansiosamente esperada, iniciou uma retirada para o lado americano do Rio Detroit. Ele até propôs desistir de Detroit e voltar para o sul, mais perto de bases de suprimentos e reforços, mas os oficiais da milícia de Ohio rejeitaram a ideia.

Embora a invasão do Canadá de Hull tenha essencialmente acabado, ele conseguiu marcar mais uma vitória, embora em Michigan. Quando suas forças voltaram para Detroit, ele enviou outro grupo para escoltar o esperado trem de suprimentos. Em 9 de agosto, os 280 regulares e 330 milícias de Ohio liderados pelo tenente-coronel James Miller foram confrontados ao sul de Detroit, perto da vila de Maguaga, por 150 soldados do 41º Regimento e milicianos canadenses, bem como 65 Potawatomis. As coisas correram mal para os casacas vermelhas. Bem treinados, mas sem experiência de combate, eles confundiram o movimento na floresta com uma tentativa de flanco americana e trocaram tiros com seus aliados indígenas. Embora seu comandante tenha ordenado um ataque, os homens interpretaram mal um toque de clarim e recuaram.

Isso deixou os americanos vencedores táticos da primeira batalha terrestre campal da guerra. Mas Miller, preocupado com uma emboscada indígena e incerto do que estava por vir, manteve suas tropas no lugar por dois dias e depois retirou-se para Detroit.

EM 13 DE AGOSTO, o General Brock e seus reforços chegaram a Fort Amherstburg. Ao conhecer Tecumseh, ele ficou impressionado com o líder Shawnee, observando que um guerreiro mais sagaz ou galante, eu acredito, não existe. De sua parte, Tecumseh gesticulou na direção de Brock e exclamou para seus bravos: Este é um homem!

Tecumseh mostrou a correspondência de Brock recuperada após a escaramuça de Brownstown que, adicionada aoCuyahogadocumentos, confirmaram as suspeitas de Brock de que Hull era um comandante instável liderando um exército dividido por dissensões. Na manhã de 15 de agosto, Brock liderou 300 regulares e 400 milícias para fora de Amherstburg, enquanto a Royal Engineers instalou uma bateria de três canhões e dois morteiros na margem do rio em frente a Detroit. Brock então enviou a Hull uma mensagem exigindo rendição e advertência: Está longe da minha vontade de entrar em uma guerra de extermínio, mas você deve estar ciente de que o numeroso corpo de índios que se uniram às minhas tropas estará fora de controle no momento em que o concurso começa. Quando Hull se recusou, a artilharia britânica começou a bombardear o forte.

Hull não estava ansioso por essa luta. Parte de sua milícia de Michigan havia desertado e ele descobriu que Cass e outros membros da milícia de Ohio estavam conspirando para removê-lo do comando. Em vez de enfrentá-los e arriscar um motim, ele enviou 350 dos Ohioans para o sul para encontrar outro trem de abastecimento. Aterrorizado com o que os índios poderiam fazer aos residentes civis de Detroit, incluindo sua filha e seus filhos, ele mudou todas as mulheres e crianças para um porão em um pomar.

Na noite de 15 a 16 de agosto, cerca de 600 índios liderados por Tecumseh cruzaram o rio e começaram a circundar o Forte Detroit, entrando e saindo da linha de madeira para fazer sua força parecer maior. Na manhã do dia 16, Brock pousou ao sul de Detroit na cidade de Spring Wells com mais de 700 soldados - incluindo cerca de 300 milícias vestindo túnicas vermelhas descartadas para parecerem regulares do 41º. Hull, para seu crédito, havia previsto essa mudança. Ele posicionou o capitão Josiah Snelling Jr. em Spring Wells com uma peça de artilharia e ordens de retirada apenas se forçado por uma força avassaladora. Snelling, no entanto, havia se retirado inexplicavelmente, e Brock pousou sem oposição.

Os britânicos esperavam isolar Detroit de sua rota de abastecimento e atrair as tropas de Hull para uma batalha fora do forte. Mas quando seus batedores relataram os milicianos de Ohio ao sul - os homens que Hull enviara para escoltar o trem de suprimentos - Brock decidiu encerrar a questão muito mais cedo. Conduzindo suas tropas ao forte, ele os alinhou com o dobro do espaçamento normal para sugerir uma força maior. Os guerreiros índios foram pintados para a guerra e feitos para uma visão assustadora. Era como a entrada para o Inferno, escreveu um observador, com os portões abertos para deixar os condenados saírem para uma hora de recreação na terra.

Quando Brock e suas tropas chegaram ao portão do forte, eles o encontraram guardado por dois canhões de 24 libras. Mas, para desgosto dos artilheiros, Hull ordenou que eles parassem de atirar. Durante todo esse tempo, o general havia se confundido em um abrigo, protegido do fogo. Os policiais disseram mais tarde que ele estava bebendo muito. Ele certamente superestimou os números britânicos e indianos; contando os Ohioans na retaguarda britânica, ele ainda comandava quase o dobro dos 1.330 homens que Brock tinha.

Apesar disso, ele mandou levantar uma toalha de mesa branca em sinal de trégua e enviou oficiais para aceitar as melhores condições que pudessem ser obtidas. Depois de uma hora de negociação, Hull rendeu Detroit e os 2.188 homens de seu comando, bem como 39 armas de carruagem, 15 canhões montados na parede, 2.500 mosquetes e 500 rifles com balas, pólvora e pederneiras. Dinheiro, peles e outros saques avaliados em $ 200.000 foram distribuídos entre os vencedores.

Tendo alcançado em quatro dias o que Hull deixara de fazer em um mês, Brock deu liberdade condicional aos 1.600 milicianos. Hull e seus 582 regulares foram levados para o leste até a cidade de Quebec. Brock, nomeado cavaleiro por sua conquista, não teve muito tempo para saborear a vitória: a audácia que o levou ao triunfo em Detroit lhe valeria uma bala no coração enquanto liderava um ataque na Batalha de Queenston Heights em 13 de outubro, perto das Cataratas do Niágara.

Eventualmente em liberdade condicional, William Hull voltou para a desgraça. Argumentando que se rendeu para poupar as mulheres e crianças de um massacre brutal na Índia, ele pediu uma corte marcial, na esperança de limpar seu nome. Mas a culpa pelo desastre já havia caído sobre seus ombros. Quando convocado em 3 de janeiro de 1814, o julgamento provou ser um caso de cuidado com o que você deseja, pois Hull foi acusado de traição, covardia, negligência do dever e conduta antioficial. Denunciado por seus oficiais em seu depoimento, ele foi condenado por todas as acusações, exceto traição, que o tribunal retirou por estar fora de sua jurisdição. Na verdade, o caso contra Hull foi tão esmagador que ele foi condenado à morte - a única vez na história americana em que um general enfrentou a pena de morte. Hull foi poupado apenas quando o presidente Madison, embora endossasse a sentença do tribunal, suspendeu sua execução. Nos 10 anos seguintes, Hull escreveu dois livros para explicar suas ações. Ele morreu em Newton, Massachusetts, em 29 de novembro de 1825.

Uma irônica reviravolta da história salvou o nome Hull de ser para sempre associado apenas a batalhas desastradas na Guerra de 1812. Apenas três dias após a capitulação de William Hull em Detroit, seu sobrinho, o capitão Isaac Hull, comandou a fragataConstituiçãoa uma vitória retumbante sobre a fragata britânicaGuerreiroem um triunfo característico da incipiente Marinha dos EUA.

Jon Guttmané o diretor de pesquisa deMHQe outras publicações do World History Group, bem como o autor deDesafio no Mare mais de 25 livros sobre a história da aviação militar.

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