Canção de Guerra



Como A Balada dos Boinas Verdes, de Barry Sadler, se tornou o single nº 1 de 1966.

Há pouco mais de 50 anos, em 7 de maio de 1967, um sargento Boina Verde de 26 anos deixou seu período de alistamento expirar e recebeu sua dispensa honrosa em Fort Bragg, Carolina do Norte. Ele serviu cinco anos, incluindo uma missão durante 1964-65 como médico do Time A nas Terras Altas Centrais do Vietnã. Ele deixou o serviço militar, disse ele, para seguir carreira na música e no cinema.



Sargento da equipe Barry Sadler teve um bom começo na parte musical. Sua canção, A Balada dos Boinas Verdes, surgiu do nada em janeiro de 1966 para se tornar o single nº 1 do ano, vendendo cerca de 9 milhões de cópias. O álbum vendeu 2 milhões. Sadler ganhou $ 500.000 em royalties nos primeiros seis meses após o sucesso da música. Nesse processo, Sadler - que largou o ensino médio para se juntar à Força Aérea em 1958, serviu quatro anos e depois se juntou ao Exército - se tornou viral décadas antes que alguém conhecesse a palavra internet.

O policial das Forças Especiais de fala mansa, bonito e limpo tornou-se um queridinho da mídia em 1966 e 1967. Artigos de jornais orgulhosamente apontavam que o jovem sargento educado que escreveu e cantou a canção número 1 do país era um veterano da Guerra do Vietnã ferido. Ele cantou The Ballad no The Ed Sullivan Show e em vários outros eventos na TV, rádio e pessoalmente. A revista Life o elogiou em uma grande edição de fotos.



Como esse músico desconhecido, não proclamado e destreinado surgiu com uma canção que atingiu um acorde monumental na consciência nacional em 1966?

Sadler, nascido em 1º de novembro de 1940, em Carlsbad, Novo México, tocou flauta, gaita, bateria e violão quando menino - embora nunca tenha tido uma aula e não soubesse ler música. Ele pegou o violão novamente na Força Aérea e tornou-se parte de um trio de curta duração após sua dispensa. Sadler alistou-se no Exército em agosto de 1962 e concluiu a escola de salto em Fort Benning, Geórgia, em janeiro de 1963. Receber suas asas de salto foi tão importante que ele começou a pensar em escrever uma canção envolvendo os aerotransportados, escreveu Sadler em sua autobiografia de 1967 , Eu sou um sortudo. Eu não tinha ideia do que seria, mas queria incluir a linha 'asas prateadas em seus peitos'.

Quando ele fez o treinamento médico das Forças Especiais no Fort Sam Houston em San Antonio, em março de 1963, Sadler tinha um violão com ele e começou a escrever a música. Ao longo dos anos, ele deu várias versões do processo de escrita. Às vezes Sadler disse que escreveu a música enquanto bebia e festejava em um bordel mexicano perto da fronteira; outras vezes, ele disse que lhe ocorrera enquanto bebia tequila em um bar de San Antonio. Poucas pessoas percebem, disse ele à revista Soldier of Fortune em 1988, que 'A Balada dos Boinas Verdes' foi escrita em um bordel em Nuevo Laredo, México, enquanto eu estava de licença do treinamento médico em SF em Fort Sam Houston, Texas.



Ele escreveu em sua autobiografia que uma noite, enquanto bebia tequila em uma casa noturna de San Antonio, um colega estagiário perguntou: Por que você não escreve uma música sobre nós? Então Sadler pegou sua guitarra, de acordo com a autobiografia, e em um quarto de hora ou mais apareceu com a versão original de 'A Balada dos Boinas Verdes'. Comecei o refrão com a linha na qual eu estava pensando , “Asas de prata no peito.” Então ele continuou com Estes são os homens, os melhores da América. Cem homens vão testar hoje, mas apenas três ganham a boina verde.

Às vezes Sadler disse que começou a trabalhar na música fora do horário no quartel em Fort Sam Houston. Eu estava sentado nos degraus do meu quartel em 1963, disse ele a um repórter, quando um de meus amigos disse: 'Sadler, por que você não escreve uma música sobre as Forças Especiais?' ideia e que precisávamos de uma música. Provavelmente foi cerca de uma hora depois que eu tinha feito a forma bruta da música.

Sadler escreveu canções para amigos no quartel - apenas por diversão, disse ele a outro repórter na mesma época. Os caras jogavam garrafas em mim, e isso é divertido.

A verdadeira versão

Qual versão é verdadeira? Ajuda ter em mente que Sadler gostava de atrair pessoas, disse em uma entrevista o jornalista e escritor Robert M. Powers, que escreveu três artigos para revistas sobre Sadler no início dos anos 1970. Ele diria a eles o que achava que eles queriam ouvir. Ele tinha o hábito de esticar a verdade. Ele contou uma boa história.

Na entrevista para a revista Life, Sadler disse a Powers que fez exatamente isso. Eu disse que compus a ‘Balada’ fora de um bordel de Nuevo Laredo, disse ele ao amigo. Mas isso não é exatamente verdade. Inferno, eu não queria parecer um escoteiro que escreveu uma música sem querer. Eu era um veterano médico aerotransportado e queria que as pessoas soubessem disso. Na verdade, eu revisei a música em vários lugares, inclusive no Vietnã.

No QG dos Boinas Verdes Depois de desembarcar no Vietnã em 29 de dezembro de 1964, Sadler, terceiro a partir da direita na segunda linha, serviu com uma unidade-sede na costa do Vietnã do Sul e foi enviado para as Terras Altas Centrais. (Biblioteca da Universidade do Texas em El Paso, Departamento de Coleções Especiais)

Em entrevistas com cinco ex-médicos Boinas Verdes com quem Sadler treinou, todos concordaram que ele, de fato, revisou a música muitas vezes. Dizem que Sadler passou horas e horas trabalhando na música dentro do quartel em Fort Sam Houston e depois em Fort Bragg, nos degraus do quartel e até mesmo na latrina. À medida que Sadler refinava as palavras, ele constantemente pedia sugestões aos outros trainees.

Ele se sentava no quartel e tocava seu violão, disse seu colega estagiário Larry Emons. Eu sempre brinco com as pessoas, dizendo que ajudei a escrever essa música, porque ele fazia versos e nos perguntava o que pensamos. Dizíamos: 'Parece bom' ou 'não, o outro era melhor'. Ele trabalhou nisso por um bom tempo.

Sadler repassou a música muitas vezes tentando juntar as palavras, disse outro companheiro de treinamento. Ele pegava seu violão e se sentava nos degraus de trás, ou mesmo nos degraus da frente. Lembro-me dele até mesmo discutindo ‘em casa uma jovem esposa espera’. De vez em quando, ele dizia: ‘O que vocês acham, rapazes?’

Sadler escreveu The Ballad, disse Steve Bruno, amigo da escola de medicina, em pedaços. Foi uma colaboração. Não era ele sozinho. Eu não quero tirar nada do homem, mas estávamos todos colocando palavras. Todos adicionaram seus dois centavos. Mas ele foi o responsável por colocá-lo junto e cantá-lo.

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Sem nenhuma experiência anterior no ramo da música, reconheci o potencial financeiro e o valor de relações públicas de uma balada de um soldado desconhecido. Coordenei, por meio da cadeia de comando militar, a aceitação da balada pelo Exército. [I] pesquisei a reação do público à balada, aperfeiçoei o produto inicial e comercializei a música e o escritor, Sadler, para um contrato com uma editora musical e a R.C.A. Vencedor. Isso acabou se revelando um empreendimento comercial de vários milhões de dólares.

É assim que Gerald Gitell, um segundo-tenente de 23 anos que chefiava o Gabinete de Informação Pública do 3º Grupo de Forças Especiais em Fort Bragg, explicou em seu currículo pós-militar a improvável história de como ajudou Sadler a assinar o contrato de um compositor no verão de 1964. E como ele viria a compartilhar os royalties de sete dígitos das vendas de A Balada dos Boinas Verdes.

Gitell teve um cúmplice voluntário em seu oficial comandante experiente em relações públicas, o general William P. Yarborough, comandante do Centro de Guerra Especial. Yarborough havia recentemente escolhido uma música chamada The Green Beret March como a marcha oficial das Forças Especiais. Gitell entrou no escritório do general um dia e defendeu que Sadler’s Ballad deveria ser a música oficial das Forças Especiais. Yarborough concordou imediatamente. O jovem tenente vasculhou o equipamento de gravação da base, encontrou uma sala no Special Warfare Center adequada para gravação e pediu a Sadler que fizesse uma demo grosseira, intitulada The Ballad of the Green Boet.

Gitell então escreveu cartas para gravadoras e editoras de música divulgando a música. E ele convenceu os chefes das Forças Especiais a aprovar uma viagem para que ele e Sadler pudessem ir a Nova York e Boston para promovê-la. Nada resultou daquela excursão, mas Gitell teve melhor sorte depois de enviar cópias de duas fitas demo para Chester Gierlach, um compositor e produtor musical de longa data em Nova York, em 17 de junho de 1964. Uma fita tinha Sadler cantando The Ballad; o outro continha sua música, Trooper’s Fall, sobre um ranger aerotransportado cujo paraquedas não abre.

Gierlach ficou intrigado. Não fiquei impressionado com a qualidade de sua voz na fita de demonstração, mas queria ouvir mais músicas, disse ele a um repórter depois que The Ballad se tornou um grande sucesso. Em 15 de julho de 1964, Sadler e Gitell assinaram um contrato de compositores populares uniformes com a empresa de Gierlach, Music Music Music.

Fiquei muito encorajado, escreveu Sadler. Ele também era tão grato a Gitell por sua ajuda que Sadler deu a ele 25% dos royalties de The Ballad.

Contribuição de Robin Moore

Não houve exatamente uma grande demanda por The Ballad no verão de 1964. Não haveria contrato de gravação até dezembro de 1965, depois que Sadler cumpriu uma missão de cinco meses na Guerra do Vietnã. O corte foi interrompido depois que um ferimento de punji em seu joelho infeccionou e ele foi levado para as Filipinas e depois para casa.

Gierlach era amigo de Robin Moore, autor do romance best-seller, Os Boinas Verdes, publicado em maio de 1965, na época em que Sadler foi ferido. De acordo com Sadler, no outono de 1965 Moore sugeriu a Gierlach que ele mudasse o título da música para A Balada dos Boinas Verdes (tornando a última palavra plural) para amarrar a música ao livro de Moore na mente do público. Gierlach o fez.

Não muito tempo depois, Gierlach fez com que um grupo de canto pouco conhecido da Carolina do Norte, The Hunters, fizesse uma demo, que vendeu a preço de custo para a editora de bolso de Moore, a Avon Books. A Avon enviou a demonstração aos livreiros como parte de sua promoção para a edição em brochura. Foi assim que a foto de Sadler apareceu na capa da brochura que logo se tornaria enorme, publicada em novembro de 1965 enquanto o livro de capa dura ainda estava na lista de best-sellers.

Moore também ajudou na composição da música. Fui convidado para ajudar Barry com a letra, ele disse em março de 1966, quando The Ballad foi a canção mais vendida no país, e fiquei feliz em fazê-lo. Ele é um bom menino. Você sabe, quando ele voltou para os Estados Unidos, ele não tinha seu violão com ele. Ele foi ferido no Vietnã. Então, emprestei a ele $ 140 por um novo.

Colocar aquela guitarra da casa de penhores nas mãos de Sadler não foi tudo o que Moore fez. Em troca de metade do interesse pela música, Moore escreveu um novo terceiro verso, acrescentou seu nome e concordou em fazer tudo o que pudesse para vendê-lo, disse Sadler.

Gierlach viu uma grande oportunidade de marketing com a contribuição de Moore. Colocamos o autor do livro, Robin Moore, na balada, disse Gierlach. Ele, de fato, contribuiu com alguns versos. Nosso sentimento era que, com esse tipo de holofote surgindo, a publicidade envolvida beneficiaria a todos.

Gierlach também ajudou Sadler a conseguir uma aparição no The Barry Gray Show, um programa de entrevistas noturno na rádio de Nova York, no final de julho de 1965. Então, no início de agosto, ocorreu uma reunião de duas horas com outro amigo de Gierlach, o popular sindicato o colunista Bob Considine, também amigo de Moore. O comentário On the Line de Considine apareceu em jornais de todo o país. Ele escreveu duas colunas sobre Sadler, terminando uma com um grande plug para a música. O sargento, escreveu ele, fez bom uso de seu tempo de convalescença. ‘Dizem que o Vietnã é uma guerra sem canção’, disse ele com um sorriso que varreu anos de seu rosto enrugado. ‘Agora tem um:‘ A Balada do Boina Verde ’. Eu escrevi para o git-tar.

Sadler assinou um contrato com a William Morris Agency, a maior agência de talentos de entretenimento do país, com a ajuda de Moore, que o defendeu. Mas William Morris nunca conseguiu um contrato de gravação para Sadler. As conexões de entretenimento de Moore, no entanto, foram recompensadas em novembro de 1965, depois que ele contou a seu amigo Clancy Isaac, um homem de marketing inteligente e experiente (e veterano da Segunda Guerra Mundial), sobre a música de Sadler. Isaac ligou para a RCA Victor Records, marcando uma reunião com o gerente de licenças da empresa, que concordou em ouvir as demos. Depois que Isaac os ouviu, ele disse aos chefões da RCA que aquela era a melodia certa, o lugar certo e o homem certo com a música certa, como Sadler colocou em seu livro.

Levei para a RCA Victor, e todos mudaram sua voz, disse Gierlach. Foi a contratação de talentos mais rápida que você já viu.

No dia seguinte, 24 de novembro de 1965, Gierlach ligou para Sadler em Fort Bragg, contando-lhe a boa notícia: a RCA queria assinar com ele um contrato de gravação e gravar um álbum o mais rápido possível.

Sadler teve uma curta licença, voou para Nova York e assinou contrato com a RCA em 2 de dezembro. O sargento de 25 anos que não conseguia ler uma nota musical recebeu um adiantamento decente de US $ 500. Ele foi direto trabalhar com Andy Wiswell, um produtor musical ganhador do Grammy que havia trabalhado com Judy Garland, Perry Como e Harry Belafonte, entre outros. Sadler também assinou um contrato de gestão naquele dia com Victor Catala, um amigo de Wiswell. Ele então voou de volta para a Carolina do Norte, onde escreveu mais cinco canções.

Uma dúzia de canções em um dia

Sadler voltou para Nova York na manhã de sábado, 18 de dezembro, pronto para gravar 16 canções. A RCA queria apenas uma dúzia para o álbum. Por volta das 8h, ele entrou no Studio A no edifício RCA na East 24th Street, vestindo seu uniforme. O veterano compositor arranjador e maestro Sid Bass - que havia trabalhado com Frankie Valli e Four Seasons, Paul Anka e Connie Francis, entre muitos outros - tinha uma orquestra de 15 instrumentos e um coro masculino pronto para começar. Sadler tirou o paletó, afrouxou a gravata e nas duas horas e meia seguintes gravou quatro canções - Lullaby, Letter from Vietnam, I'm Watching the Raindrops Fall e Badge of Courage. Então todos pararam para almoçar.

Depois do almoço, ele gravou The Ballad. Houve uma agitação entre os músicos e também entre os executivos da RCA do lado de fora do vidro quando ele se lançou, disse Sadler em seu livro.

Então vieram Bamiba, Saigon e Salute to the Nurses antes de todos saírem para jantar às 18 horas. Depois de comer em um restaurante italiano próximo, o grupo se reuniu novamente no estúdio e gravou as outras músicas que iriam para o álbum: I’m a Lucky One, The Soldier Has Come Home, Trooper’s Lament e Garet Trooper.

O longo dia terminou às 11 daquela noite.

Durante aquela sessão de gravação de nove horas, escreveu um amigo de Gierlach, o próprio Gierlach perdeu cinco libras. Ele estima que Sadler fez sobre isso.

Fama fugaz

A RCA lançou o single em 11 de janeiro de 1966. O álbum, intitulado Ballads of the Green Berets, chegou às lojas em 20 de janeiro. A canção de Sadler causou sensação nacional em semanas. Mas a fama foi passageira. O Exército retirou sua mercadoria quente de seus deveres regulares e o enviou por todo o país, fazendo inúmeras aparições públicas como um pôster de recrutamento humano. Sadler odiava. Ele saiu do Exército assim que pôde e se mudou para Tucson, Arizona, com sua esposa e dois filhos pequenos. Mas Sadler nunca teve nada que se aproximasse de outro golpe. Sua tentativa de carreira de ator não deu em nada. Além do mais, em seis anos, ele havia perdido toda a sua parte do dinheiro dos royalties da música.

Em 1973, a família mudou-se para Nashville, Tennessee, onde Sadler tentou impulsionar sua carreira musical. Ele não conseguiu. O segundo ato de Sadler, como autor de uma série de romances pulp fiction, começou em 1979. Os livros venderam bem, mas beber muito levou a graves problemas conjugais - sem mencionar ser preso por assassinato depois de atirar e matar Lee Bellamy, um país cantor musical e compositor, em um confronto relacionado ao relacionamento de Sadler com a ex-namorada de Bellamy. Sadler contratou o principal advogado de defesa criminal de Nashville, Joe Binkley Jr., que fez um acordo judicial. Sadler se confessou culpado de homicídio culposo e inicialmente recebeu uma sentença de quatro a cinco anos, que o juiz reduziu para 30 dias em uma casa de trabalho de segurança mínima.

Em janeiro de 1984, Sadler foi para uma espécie de exílio, mudando-se para uma pequena fazenda fora da Cidade da Guatemala. Correram rumores de que ele estava comandando uma operação mercenária, treinando guerrilheiros anticomunistas da Nicarágua (os Contras) e conduzindo negócios internacionais de armas. Mas ele estava produzindo principalmente potboilers, gastando rapidamente os adiantamentos, bebendo e festejando.

Em 7 de setembro de 1988, Sadler levou uma bala na cabeça em um táxi na Cidade da Guatemala após um dia e uma noite bebendo. Os detalhes do tiroteio são obscuros. As autoridades disseram que ele se matou em um acidente de embriaguez. Outros alegaram que foi um roubo ou tentativa de assassinato por guerrilheiros comunistas ou inimigos pessoais.

Amigos o levaram para os Estados Unidos em um jato Lear alugado. Ele sobreviveu a uma operação cerebral de sete horas no hospital Nashville Veterans Administration e passou os próximos 16 meses como um paraplégico com lesão cerebral em três hospitais VA. Barry Sadler morreu no Alvin York VA Medical Center em Murfreesboro, Tennessee, em 5 de novembro de 1989, quatro dias após seu 49º aniversário.

Vivo hoje

A Balada dos Boinas Verdes está muito viva hoje, mais de 50 anos após seu nascimento sensacional. É a música tema das Forças Especiais do Exército dos EUA, é tocada para estagiários das Forças Especiais em Fort Bragg e é ouvida em todas as reuniões das Forças Especiais e em mais de um funeral dos Boinas Verdes. A balada também foi a única canção pró-militar notável e popular a sair de toda a Guerra do Vietnã. Isso fez de Sadler um dos americanos mais famosos que serviram naquela guerra controversa. E, no entanto, A Balada dos Boinas Verdes quase destruiu o homem que a criou.

Em muitos aspectos, o sucesso dessa música foi a pior coisa que já aconteceu com ele, disse Jim Morris, um escritor e ex-Boina Verde que editou os dois últimos livros de Sadler.

Eu gostaria, Sadler disse a Powers, seu amigo jornalista, em 1971, que eu nunca, nunca tivesse escrito aquela canção estúpida.

Marc Leepson, que serviu no Vietnã no Exército dos EUA em 1967-68, é jornalista e historiador. Este artigo foi adaptado de seu novo livro,Balada do Boina Verde: a vida e as guerras do sargento Barry Sadler. Seu site é www.marcleepson.com.

Publicado pela primeira vez emAgosto da Revista VietnameEdição de 2017.

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