Vidas perdidas no dia do armistício





Em 11 de novembro de 1918, Dia do Armistício, as Forças Expedicionárias Americanas (AEF) na Frente Ocidental na França sofreram mais de 3.500 baixas, embora se soubesse não oficialmente por dois dias que a luta terminaria naquele dia e conhecida com certeza absoluta a partir das 5 horas daquela manhã de que terminaria às 11 horas. Quase um ano depois, em 5 de novembro de 1919, o general John J. Pershing, comandante da AEF, se viu testemunhando sobre a eficiência do andamento da guerra antes Comitê de Assuntos Militares da Câmara dos Representantes.

O encontro foi amigável e respeitoso, pois os membros estavam lidando com o oficial que havia conduzido os Estados Unidos à vitória na Grande Guerra. No entanto, um membro do comitê republicano, Alvan T. Fuller, de Massachusetts, fez uma pergunta provocativa: 'Esta questão é um tanto irrelevante para o assunto em discussão', começou Fuller, 'mas gostaria de perguntar ao general Pershing se tropas americanas foram ordenadas por cima, do outro lado, na manhã do dia em que, segundo os termos do Armistício, os disparos deveriam cessar ... e as tropas que não foram mortas ou feridas marcharam pacificamente para a Alemanha às 11 horas. Isso é verdade?'



Pershing respondeu com sua confiança habitual:

Quando o assunto do armistício estava em discussão, não sabíamos qual era seu propósito definitivamente, se era algo proposto pelo Alto Comando Alemão para ganhar tempo ou se eles eram sinceros em seu desejo de ter um armistício; e a mera discussão de um armistício não seria motivo suficiente para que qualquer comandante judicioso relaxasse suas atividades militares ... Ninguém poderia saber quando o armistício seria assinado, ou que hora seria fixada para a cessação das hostilidades para que o único coisa para nós fazermos, e que eu fiz como comandante em chefe das forças americanas, e que o marechal Foch fez como comandante em chefe dos exércitos aliados foi continuar as atividades militares.

Poucos dias depois, no entanto, o congressista enviou a Pershing uma carta de um constituinte com uma nota de apresentação dizendo: “Tenho recebido uma enxurrada de perguntas sobre este assunto.” A carta em anexo havia sido escrita a Fuller por George K. Livermore, operações anteriores oficial da 167ª Brigada de Artilharia de Campo da 92ª Divisão negra, afirmando que aquela força havia sido engajada desde as 5h da manhã de 11 de novembro e tinha recebido ordem de lançar seu ataque final às 10h30. Livermore lamentou 'as pequenas cruzes sobre os túmulos de os rapazes de cor que morreram uma morte inútil naquela manhã de novembro. 'Ele descreveu ainda a perda de fuzileiros navais americanos mortos cruzando o rio Meuse nas horas finais como' assustadora '. O congressista Fuller encerrou sua carta para Pershing pedindo' uma franqueza real, resposta completa à questão de saber se vidas americanas foram desnecessariamente desperdiçadas. '



Fuller teve a resposta de Pershing dentro da semana, e foi categórica. Ao permitir que a luta prosseguisse, Pershing reiterou que estava simplesmente seguindo as ordens de seu superior, o marechal Ferdinand Foch, comandante-chefe das forças aliadas na França, emitidas em 9 de novembro, para manter a pressão contra o inimigo em retirada até o o cessar-fogo entrou em vigor. Consequentemente, ele não ordenou que seu exército parasse de lutar, mesmo após a assinatura do armistício, do qual, 'eu não tinha conhecimento antes das 6 horas da manhã de 11 de novembro'.

A possibilidade de um armistício começou na noite de 7 de novembro, quando soldados franceses da 171ªRegimento de Infantariaperto de Haudroy foram surpreendidos por um toque de clarim desconhecido. Temendo que estivessem prestes a ser atropelados, eles avançaram cautelosamente em direção ao estrondo cada vez mais alto quando, do manto de neblina, três automóveis emergiram, suas laterais douradas com a águia imperial alemã. Os surpresos franceses encontraram uma delegação de armistício alemã chefiada por um político rotundo de 43 anos e defensor da paz chamado Matthias Erzberger. A delegação foi escoltada até a floresta Compigne, perto de Paris, onde, em um vagão-restaurante transformado em sala de conferências, foram recebidos por uma figura pequena e ereta - o marechal Foch - que os fitou com um olhar fulminante. Foch abriu o processo com uma pergunta que deixou os alemães boquiabertos. ‘Pergunte a estes cavalheiros o que eles querem’, disse ele ao seu intérprete. Quando os alemães se recuperaram, Erzberger respondeu que entendiam que haviam sido enviados para discutir os termos do armistício. Foch os surpreendeu novamente: 'Diga a esses senhores que não tenho propostas a fazer.'

Nenhuma proposta, talvez, mas ele tinha exigências. O intérprete de Foch leu em voz alta as condições dos Aliados, que atingiram os alemães como golpes de martelo: todas as terras ocupadas na Bélgica, Luxemburgo e França - além da Alsácia-Lorena, mantidas desde 1870 pela Alemanha - deveriam ser evacuadas em quatorze dias; os Aliados deveriam ocupar a Alemanha a oeste do Reno e as cabeças de ponte na margem leste do rio com trinta quilômetros de profundidade; As forças alemãs tiveram de ser retiradas da Áustria-Hungria, Romênia e Turquia; A Alemanha se rendeu aos portos neutros ou aliados 10 navios de guerra, 6 cruzadores de batalha, 8 cruzadores e 160 submarinos. A Alemanha também deveria ser despojada de armamentos pesados, incluindo 5.000 peças de artilharia, 25.000 metralhadoras e 2.000 aviões. A próxima exigência deixou os delegados alemães desesperados. Embora o povo alemão já enfrentasse fome, os Aliados pretendiam paralisar o transporte do inimigo, continuando seu bloqueio naval e confiscando 5.000 locomotivas, 150.000 vagões e 5.000 caminhões. O tradutor insistiu em trinta e quatro condições, a última das quais culpou a Alemanha pela guerra e exigiu que pagasse reparações por todos os danos causados. Foch informou Erzberger que tinha setenta e duas horas para obter o consentimento de seu governo aos termos dos Aliados, ou a guerra continuaria.

Em média, 2.250 soldados de todos os lados morriam na Frente Ocidental todos os dias. _ Pelo amor de Deus, Monsieur le Marechal, _ implorou Erzberger, _ não espere por essas setenta e duas horas. Pare com as hostilidades hoje mesmo. 'O apelo caiu em ouvidos surdos. Antes da reunião, Foch descreveu a sua equipe sua intenção de 'perseguir oCampo cinza[field grays, ou soldados alemães] com uma espada em suas costas 'até o último minuto até que um armistício entrou em vigor.

Foto do General John J. Pershing.

Para Pershing, a própria ideia de um armistício era repugnante. 'O pedido deles é um reconhecimento de fraqueza e significa claramente que os Aliados estão ganhando a guerra', afirmou ele. “O desejo da Alemanha é apenas recuperar tempo para restaurar a ordem entre suas forças, mas ela não deve ter oportunidade de se recuperar e devemos atacar com mais força do que nunca.” Quanto aos termos, Pershing respondeu: “Não pode haver conclusão para isso guerra até que a Alemanha caia de joelhos. 'Os aliados franceses e britânicos podem estar exaustos e ansiosos pela paz, mas Pershing viu seu exército semelhante a um lutador pronto para desferir o nocaute que deve desistir com seu oponente cambaleando, mas ainda de pé . A conciliação agora, afirmou ele, levaria apenas a uma guerra futura. Ele queria a rendição incondicional da Alemanha.

Os alemães finalmente cederam e assinaram o armistício às 5h10 da manhã do dia 11, retrocedendo oficialmente até as 5h e entrando em vigor dentro do prazo de Foch: o décimo primeiro mês, décimo primeiro dia, décima primeira hora de 1918. Pershing no pós-guerra afirma que ele não tinha conhecimento oficial do armistício iminente antes de ser informado pelo quartel-general de Foch às 6h da manhã. O momento em que a luta cessaria ficara claro desde o momento em que Foch entregou o prazo a Erzberger, informação da qual Pershing tinha conhecimento. Na noite de 10 de novembro e durante aquela noite, a notícia do fim iminente foi repetidamente afirmada a partir de transmissões de rádio recebidas na sede da AEF da Pershing em Chaumont.

Depois que o general foi informado de que a assinatura havia ocorrido, a ordem emitida por ele apenas informava os comandantes subordinados desse fato. Não disse nada sobre o que eles deveriam fazer até as 11 horas, quando o cessar-fogo entraria em vigor. Sua ordem deixou seus comandantes em um terreno de ninguém decisivo quanto a continuar lutando ou poupar seus homens nas horas seguintes. Os generais deixados naquele limbo caíram aproximadamente em duas categorias: carreiristas ambiciosos que viram uma oportunidade cada vez menor de glória, vitórias e até promoções; e aqueles que acreditavam que era loucura enviar homens para a morte para tomar um terreno em que pudessem entrar com segurança em poucos dias.

A menção do congressista Fuller sobre a perda de fuzileiros navais naquele último dia se referia a uma ação ordenada pelo major-general Charles P. Summerall, comandante do V Corpo de exército de Pershing. Sem dúvida, havia turvado a mente de Summerall sobre como toda essa conversa de armistício no dia 11 deveria ser tratada. No dia anterior, ele reuniu seus oficiais superiores e lhes disse: ‘Rumores da capitulação do inimigo vêm de nossos sucessos’. Consequentemente, não era hora de relaxar, mas sim de apertar os parafusos.

O general-de-divisão Charles P. Summerall ordenou ao dia 5 que forçasse a travessia do rio Meuse naquela manhã.

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Summerall, um floridiano de 51 anos, passou três anos dando aulas em uma escola antes de entrar em West Point. Quando chegou à Frente Ocidental, usava fitas da Guerra Hispano-Americana, da Insurreição Filipina e da Rebelião dos Boxers. Ele era um homem severo, sério, alguns diziam brutal, que gostava de aparecer em uniforme de gala pré-guerra com copiosas medalhas, faixas douradas e dragonas com franjas - sugerindo um vice-rei da Índia em vez de um oficial americano comum. Por ter ensinado inglês, Summerall se orgulhava de possuir uma expressão literária. _ Estamos girando a porta pelas dobradiças. Tem que se mover ', disse ele a seus subordinados ao ordenar que cruzassem o rio Meuse no último dia da guerra. ‘Só aumentando a pressão podemos causar a derrota [do inimigo] ... Entre em ação e atravesse.’ Seu tiro de despedida foi: ‘Não espero ver nenhum de vocês novamente, mas isso não importa. Você tem a honra de um sucesso definitivo - dê-se a isso. 'Ele estava se referindo a encerrar seu comando atual sobre eles ou predizer seu destino? Em qualquer dos casos, Summerall os estava estimulando a derrotar um inimigo já derrotado, custe o que custar.

Entre os substitutos apressados ​​para o Meuse estava o Soldado Elton Mackin, 5º Regimento de Fuzileiros Navais. Logo depois que a América entrou na guerra, Mackin leu um artigo noPostagem de sábado à noitesobre o Corpo de Fuzileiros Navais que atraiu o jovem de dezenove anos com cara de bebê para se alistar. Ele havia sobrevivido até agora 156 dias na frente, começando com o batismo sangrento de seu regimento na batalha por Belleau Wood. Se ele sobreviveria ao último dia dependeria da decisão do General Summerall e do preço humano que isso exigiria.

Nas horas cinzentas antes do amanhecer de 11 de novembro, o regimento de Mackin tropeçou para fora do Bois de Hospice, um bosque na margem oeste do Meuse. A noite estava fria, envolta em névoa e garoa enquanto os fuzileiros navais tentavam encontrar o caminho para o rio na escuridão. Os engenheiros do Exército tinham ido antes deles, lançando pontes frágeis sobre a água amarrando pontões uns nos outros e passando pranchas por cima. Os primeiros sinais de que os fuzileiros navais estavam indo na direção certa foram os corpos que encontraram, engenheiros mortos tentando construir as travessias.

Summerall cruza o Meuse em uma das pontes frágeis usadas pelos fuzileiros navais.

Por volta das 4 da manhã, os fuzileiros navais alcançaram a primeira ponte flutuante, um caso frágil de trinta polegadas de largura com uma corda-guia amarrada ao longo de postes na altura do joelho. Eles podiam ver apenas a metade do caminho antes que a ponte desaparecesse na névoa. Além, nada era visível, exceto o brilho das armas inimigas. Os fuzileiros navais começaram a se empilhar na cabeça da ponte, aguardando ordens. Um major soprou um apito e pisou na ponte. Enquanto os homens se aglomeravam atrás dele, os pontões começaram a afundar na água batendo nos tornozelos dos homens. Os engenheiros gritaram para que eles se espaçassem antes que o vão desmoronasse.

Os projéteis do inimigo começaram a cuspir gêiseres, encharcando os atacantes com água gelada. As metralhadoras alemãs Maxim abriram fogo, os tiros atingindo a madeira soando como um rufar de tambores, aqueles atingindo a carne fazendo um som de peú, meia, meia. O vão balançou descontroladamente na forte corrente. Mackin viu o homem à sua frente tropeçar entre duas seções do pontão e desaparecer na água negra. As balas dos canhões alemães continuaram jogando os homens para fora dos pontões, como patos em uma galeria de tiro. Mesmo assim, os americanos continuaram chegando. Por volta das 4h30, os fuzileiros navais e os soldados de infantaria da 89ª Divisão haviam conquistado Pouilly na margem leste do rio. Nas 6 horas e meia restantes, eles deveriam atacar as alturas acima da cidade e limpar os ninhos das metralhadoras. Quando o dia amanheceu, Mackin viu um corredor correr pela ponte. A mensagem do quartel-general do General Summerall dizia apenas, ‘Armistício assinado e entra em vigor às 11:00 desta manhã’. Mais uma vez, nada foi dito sobre a suspensão da luta nesse meio tempo. Mackin sobreviveu para escrever sobre sua experiência. Mas as travessias do rio Meuse custaram mais de 1.100 vítimas nas horas pouco antes do fim da guerra.

Numerosos membros do Congresso, incluindo Fuller, haviam recebido apelos de famílias querendo saber por que esse gasto inútil da vida havia sido permitido. O Congresso já havia criado um Comitê Selecionado de Gastos no Departamento de Guerra para investigar as práticas de aquisição, a suficiência e qualidade do armamento e o desperdício e a corrupção no abastecimento da AEF. A este órgão, a Câmara decidiu adicionar um ‘Subcomitê 3’ para investigar as perdas do Dia do Armistício. Royal Johnson, republicano de Dakota do Sul, foi nomeado presidente para servir com outro membro majoritário, o republicano Oscar Bland de Indiana, e um membro minoritário, Daniel Flood, um democrata da Virgínia. O interesse de Johnson na tarefa atribuída a ele era intensamente pessoal. Ele mal estava sem uniforme. Aos trinta e seis anos, Johnson se despediu da Câmara dos Representantes e se alistou como soldado raso no 313º Regimento, 'O Próprio de Baltimore', subindo na hierarquia a primeiro tenente e ganhando a Cruz de Serviço Distinto eCruz Militar.

Massinhas do 28º Regimento de Infantaria lotam uma trincheira na França durante a Primeira Guerra Mundial

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Entre as fileiras do 313º engajado na manhã do armistício estava Henry N. Gunther, um soldado de boa aparência em seus vinte e poucos anos, ereto, com um olhar perspicaz e um bigode de guarda que sugeria um subalterno britânico em vez de um soldado americano. Gunther, no entanto, teve dificuldade com a vida no exército. Ele veio de um bairro fortemente alemão no leste de Baltimore, onde a cultura de seus antepassados ​​permaneceu forte. Quando os Estados Unidos foram à guerra, Gunther e seus vizinhos começaram a sofrer preconceito anti-alemão. Nessa atmosfera venenosa, Gunther não sentiu impulso de se alistar. Ele estava indo muito bem no National Bank of Baltimore e tinha uma namorada, Olga Gruebl, com quem pretendia se casar.

No entanto, Gunther foi convocado cinco meses depois que os Estados Unidos entraram na guerra. Seu amigo mais próximo, Ernest Powell, tornou-se sargento de pelotão na Companhia A, enquanto Gunther foi nomeado sargento de suprimentos. 'Os sargentos de suprimentos eram tradicionalmente impopulares', lembrou Powell. “As roupas do exército na guerra, como disseram na época, vinham em dois tamanhos - muito grandes e muito pequenas.” Os sargentos de suprimentos receberam o peso das queixas dos soldados e Gunther começou a manter para si mesmo seu entusiasmo pela vida no exército. controlada.

Depois de chegar à França em julho de 1918, ele escreveu a um amigo em sua casa para ficar longe da guerra, já que as condições eram péssimas. Um censor do exército passou a carta ao oficial comandante de Gunther, que transformou o sargento em soldado raso. Gunther então se viu servindo sob o comando de Ernie Powell, antes seu co-igual, uma humilhação desagradável. Depois disso, Powell observou Gunther se tornando cada vez mais taciturno e retraído.

No Dia do Armistício, o 313º estava envolvido em quase dois meses de combate ininterrupto. Às 9h30 daquela manhã, o regimento saltou, baionetas consertadas, rifles no porto, cabeças inclinadas, avançando por um pântano em uma névoa impenetrável em direção ao seu objetivo, um ponto no mapa chamado Ville-Devant-Chaumont. Seu avanço seria coberto pelo 311º Batalhão de Metralhadoras. Mas, no nevoeiro, os artilheiros não tinham ideia de para onde direcionar o fogo, e a Companhia A seguiu em frente em um silêncio assustador. De repente, a artilharia alemã abriu e os homens começaram a cair.

Às dezesseis minutos antes das 11, um corredor alcançou a 157ª Brigada pai do 313º para relatar que o armistício havia sido assinado. Novamente, a mensagem não mencionou o que fazer nesse ínterim. O Brigadeiro General William Nicholson, comandando a brigada, tomou sua decisão: ‘Não haverá absolutamente nenhuma pausa até as 11h’. Mais corredores foram enviados para espalhar a palavra aos regimentos mais avançados, incluindo o de Gunther. O 313º agora se reunia abaixo de uma crista chamada Côte Romagne. Dois esquadrões de metralhadoras alemães guarnecendo um bloqueio na estrada assistiram, incrédulos, como formas começaram a emergir da névoa. Gunther e o sargento Powell caíram no chão enquanto as balas cantavam acima de suas cabeças. Os alemães então pararam de atirar, presumindo que os americanos teriam o bom senso de parar com o fim tão próximo. De repente, Powell viu Gunther se levantar e começar a galopar na direção das metralhadoras. Ele gritou para Gunther parar. Os metralhadores acenaram de volta, mas Gunther continuou avançando. O inimigo disparou com relutância uma rajada de cinco tiros. Gunther foi atingido na têmpora esquerda e morreu instantaneamente. Eram 10h59. A ordem do dia do general Pershing mais tarde registraria Henry Gunther como o último americano morto na guerra.

Para questionar oficiais sobre por que homens como Gunther foram expostos à morte literalmente na décima primeira hora, os republicanos no Subcomitê 3 contrataram como advogado um advogado do exército recém-aposentado, Samuel T. Ansell. West Pointer, de 45 anos, Ansell havia servido como juiz defensor geral durante a guerra e deixou o exército especificamente para assumir o cargo no Congresso pelo então substancial salário de 20 mil dólares por ano. Seu primeiro movimento foi fazer com que todos os comandantes americanos mais graduados que haviam liderado as tropas na Frente Ocidental respondessem a estas perguntas: 'A que horas, na manhã de 11 de novembro de 1918, você foi notificado da assinatura do armistício? Quais foram as ordens que você e seu comando receberam em relação às operações contra o inimigo imediatamente antes e até o momento de tal notificação e após a notificação e até 11 horas? Após o recebimento de tal notificação, seu comando ou qualquer parte dele continuou a lutar? Em caso afirmativo, por que e com quais vítimas? Seu comando ou qualquer parte dele continuou a luta depois das 11 horas? Em caso afirmativo, por que e com que baixas? 'Ansell provou ser um promotor cuspidor de fogo, mal escondendo sua premissa de que vidas foram realmente jogadas fora no último dia da guerra. Entre as primeiras testemunhas que chamou estava o chefe de operações de Pershing, Brig. Gen. Fox Conner. Orgulhoso, rudemente bonito e uma testemunha astuta, Conner admitiu que, de acordo com a ordem de Foch para manter a pressão, um exército americano, o segundo sob o comando do tenente-general Robert Lee Bullard, havia realmente movido um ataque originalmente planejado para 11 de novembro. a 10 de novembro 'para neutralizar a ideia entre as tropas de que o Armistício já havia sido assinado' e 'influenciar os delegados alemães a assinarem'.

Nem todos os comandantes compartilhavam da opinião de que a Alemanha precisava ser pressionada a assinar. Durante dias, os alemães não mostraram estômago para enfrentar os Aliados e realizaram apenas ações de retaguarda enquanto eles recuavam. Na manhã do armistício, o comandante da 32ª Divisão, major-general William Haan, recebeu um telefonema de campo de seu subordinado, comandando a 63ª Brigada, pedindo permissão para atacar a fim de consertar um dente em sua frente. Haan respondeu que não pretendia jogar fora as vidas dos homens na última manhã da guerra para arrumar um mapa. O 32º não iniciou ataques enquanto os homens de Haan esperavam e sofreram perdas apenas com o fogo de artilharia.

No entanto, comandantes importantes conseguiram encontrar razões para avançar. Stenay era uma cidade controlada pelos alemães na margem leste do Mosa. O comandante da 89ª Divisão, major-general William M. Wright, decidiu tomar Stenay porque 'a divisão tinha estado na linha por um período considerável sem instalações balneares adequadas, e uma vez que se percebeu que se o inimigo tivesse permissão para ficar em Stenay , nossas tropas seriam privadas das prováveis ​​instalações de banho ali. ”Assim, colocando a limpeza acima da sobrevivência, Wright enviou uma brigada para tomar a cidade. Quando os pastores passaram por Pouilly, um obus de 10,5 cm pousou no meio deles, matando vinte americanos imediatamente. Ao todo, a divisão de Wright sofreu 365 baixas, incluindo sessenta e um mortos nas horas finais. Stenay seria a última cidade tomada pelos americanos na guerra. Em poucos dias, ele também poderia ter sido levado de forma pacífica, em vez de pago com sangue.

Bland, o outro republicano no Subcomitê 3, foi rapidamente ao cerne da questão quando chegou sua vez de questionar o general Conner. 'Você conhece algum bom motivo', Bland perguntou, 'por que a ordem aos comandantes ... não deveria ser que o Armistício tivesse sido assinado para entrar em vigor às 11 horas e que as hostilidades ou combates reais deveriam cessar o mais rápido possível para salvar vidas humanas? ”Conner admitiu que as forças americanas“ não teriam sido prejudicadas por tal ordem, se é isso que você quer dizer ”.

Bland então perguntou, a respeito da notificação de Pershing aos seus exércitos meramente de que as hostilidades deveriam cessar às 11 horas: 'A ordem deixou aos comandantes individuais parar de atirar antes ou prosseguir atirando até as 11 horas?' 'Conner respondeu. Bland então perguntou: 'Em vista do fato de que tínhamos generais ambiciosos neste Exército, que estavam lutando seriamente contra nossos inimigos e que odiavam desistir de fazê-lo ... teria sido melhor, nas circunstâncias, ter incluído nessa ordem que as hostilidades deve cessar o mais rápido possível antes das 11 horas? ”Conner respondeu com firmeza:“ Não, senhor, não quero ”.

_ Quantos generais você perdeu naquele dia? _ Bland continuou. _Nenhuma _ respondeu Conner. “Quantos coronéis você perdeu naquele dia?” Conner: “Eu não sei quantos foram perdidos.” “Quantos tenentes-coronéis você perdeu naquele dia?” Conner: “Eu não sei os detalhes de nenhum dos isso. ”“ Estou convencido ”, continuou Bland,“ de que em 11 de novembro nenhum oficial de patente muito alta corria o risco de perder a própria vida ... ”.

Conner, visivelmente fervendo de raiva, retrucou: 'A declaração feita por você, eu acho, Sr. Bland, é extremamente injusta e, como um oficial que estava lá, eu me ressinto disso no mais alto grau possível.'

Bland respondeu: 'Eu me ressinto pelo fato de que essas vidas foram perdidas e o povo americano se ressente do fato de que essas vidas foram perdidas; e temos o direito de questionar o motivo, se necessário, dos homens que ocasionaram essa perda de vida. 'Com isso, Conner foi demitido.

Também foi chamado a depor o segundo oficial mais graduado da AEF, o Tenente-General Hunter Liggett, que havia comandado o Primeiro Exército. Questionado pelo conselho do subcomitê, Liggett admitiu à Ansell que a única palavra transmitida às tropas foi que 'o Armistício foi assinado e as hostilidades cessariam às 11 horas, horário de Paris'. Ansell forçou Liggett a concordar que as ordens de O quartel-general da AEF havia deixado os comandantes subordinados no escuro quanto ao próximo curso de ação. O corpulento velho general transferiu a responsabilidade para o comandante em cena 'para julgar muito rapidamente o que quer que estivesse acontecendo em sua vizinhança imediata'. Acoplando a ordem de 'continue lutando' de Foch e Pershing a retransmitindo, Ansell disse: 'Tenho dificuldade em descobrir autoridade em qualquer comandante de divisão sob os termos dessas duas ordens para cessar o avanço ou cessar os disparos em sua frente antes das 11 horas, não importa a que horas ele recebeu o aviso anunciando o armistício. 'Ansell acrescentou, suponha que tal comandante concluísse:' estou em uma situação em que posso desistir do ataque, e vou fazê-lo e salvar a vida dos homens. Você consideraria que ele usou o julgamento errado? 'Liggett não hesitou:' Se eu fosse um comandante de divisão, não teria feito isso. '

Nesse ponto, o presidente da subcomissão Johnson interveio uma experiência pessoal na França ocorrida logo após o armistício, enquanto ele estava visitando um hospital: 'Eu encontrei vários oficiais subordinados que foram feridos em 11 de novembro, alguns gravemente. Sem exceção, eles interpretaram as ordens que os forçaram a fazer um ataque após o armistício como assassinato e não guerra. 'Questionado se já tinha ouvido tais acusações, Liggett respondeu:' Não! 'Com isso, ele também foi demitido.

O general de brigada John Sherburne, ex-comandante de artilharia da 92ª Divisão negra que havia retornado à vida civil, forneceu aos membros republicanos do subcomitê o que eles mais queriam: as opiniões de um condecorado oficial não de carreira que não se sentia obrigado a absolver o exército. Um oficial branco da divisão, Sherburne descreveu a alegria que suas tropas negras expressaram perto da meia-noite de 10 de novembro, quando o céu 'foi iluminado com foguetes, velas romanas e sinalizadores que os alemães estavam enviando'.

Essa evidência persuasiva do fim que se aproximava foi confirmada ainda mais, disse ele, quando logo depois da meia-noite uma mensagem sem fio interceptada da Torre Eiffel relatou: 'Os termos do armistício foram aceitos e ... as hostilidades iriam cessar. Minha lembrança é que naquela mensagem sem fio a hora de 11 horas foi declarada como a hora. 'O testemunho de Sherburne deixou claro que os homens nas trincheiras tinham informações persuasivas com quase doze horas de antecedência de que o fim da guerra estava próximo, embora Pershing disse ao Congresso que não tinha conhecimento de que o armistício estava para ser assinado até que foi notificado às 6h.

A pedido de Ansell, Sherburne passou a descrever como ele e seu oficial de operações, o capitão George Livermore, autor da carta ao congressista Fuller, telefonou para a divisão, corpo e quartel-general do exército para descobrir, desde que o armistício foi assinado, se um ataque do 92º do Bois de Voivrotte marcado para aquela manhã poderia ser cancelado. Em toda a cadeia de comando, Sherburne testemunhou, ele foi informado de que a ordem era válida. Ansell perguntou o efeito desta ordem nas tropas. _ Não posso expressar o horror que todos nós sentimos, _ disse Sherburne. 'O efeito do que todos nós consideramos um desperdício de vidas absolutamente desnecessário foi tal que não acho que nenhuma unidade que eu comandasse participou de qualquer celebração do armistício e nem mesmo se alegrou com o fim da guerra.'

_ Quem, em sua opinião, foi o responsável por essa luta? _ Perguntou Ansell. Sherburne hesitou. _ É um testemunho muito pobre ter fofoca, _ ele respondeu. Ansell o pressionou para continuar. Sherburne então disse:

Não posso sentir que o general Pershing ordenou pessoalmente ou foi o responsável direto por este ataque. Se há alguma obrigação ou responsabilidade sobre ele, é não impedir o que já havia sido planejado ... Nosso Exército era dirigido de tal forma que a divisão e a brigada e até mesmo os comandantes do corpo eram lamentáveis ​​em seu terror e medo deste comando onipresente do General Funcionários que se sentaram em Chaumont ... Eles não consideravam a vida humana como algo importante. Nisso, até certo ponto, eles estavam certos; você não pode parar para pesar na guerra quanto custará uma coisa se valer a pena, se for essencial. Mas acho que nos dias 9, 10 e 11 eles haviam chegado bem perto do fim da guerra e sabiam que estavam bem perto do fim. Mas eles estavam ansiosos para ganhar o máximo de terreno possível. Eles estabeleceram o que, na minha opinião, é um falso padrão de excelência de divisões de acordo com a quantidade de terreno ganho por cada divisão ... Era muito como uma criança que recebeu um brinquedo no qual está muito interessada e que ele sabe que dentro de um ou dois dias vai ser tirado dele e ele quer usar aquele brinquedo até o cabo enquanto o tem ... Muitos dos oficiais do Exército foram muito bons na maneira como cuidaram de seus homens. Mas houve certos exemplos muito flagrantes da condição oposta, e especialmente entre esses teóricos, esses homens que estavam olhando para tudo isso como, talvez, alguém olhe para um jogo de xadrez ou de futebol, e que foram removidos da realidade contato com as tropas.

Era, continuou Sherburne, difícil para oficiais conscienciosos resistir às ordens de Chaumont, por mais questionáveis ​​que fossem. Ele admitiu que mesmo em uma situação em que sua própria vida estivesse em jogo, ele teria cedido à pressão do estado-maior geral. 'Eu preferia muito mais ser morto', disse ele ao subcomitê, 'do que ser rebaixado'.

A 33ª foi outra divisão comprometida até o último minuto. Como o historiador da unidade descreveu posteriormente o último dia:

Nosso rádio regimental havia captado mensagens interceptadas suficientes durante as primeiras horas da manhã para ter certeza de que o Armistício havia sido assinado às 5 horas daquela manhã; e o fato de o ataque planejado ter sido lançado depois que o Armistício foi assinado ... causou duras críticas ao alto comando por parte das tropas engajadas, que consideraram a perda de vidas americanas naquela manhã como inútil e quase como um assassinato.

De acordo com o Brig. Gen. John Sherburne, muitos comandantes estavam ansiosos para ganhar o máximo de terreno possível antes que o armistício entrasse em vigor.

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A 81ª Divisão recebeu o golpe mais severo naquela manhã. Um de seus comandantes regimentais disse a seus homens para se protegerem durante as últimas horas, apenas para ter sua ordem revogada. Com quarenta minutos restantes na guerra, as tropas foram ordenadas a 'Avançar imediatamente'. A divisão relatou 461 vítimas naquela manhã, incluindo sessenta e seis mortos.

O exército alegou ter colocado cem secretários para trabalhar no pedido do subcomitê para o número de baixas da AEF que ocorreram da meia-noite de 10 de novembro às 11 horas da manhã seguinte. Os números fornecidos pelo gabinete do ajudante-geral foram 268 mortos em combate e 2.769 gravemente feridos. Esses números, no entanto, não incluíram as divisões lutando com os britânicos e franceses ao norte de Paris e não se enquadram nos relatórios de unidades individuais no local naquele dia. A contagem oficial da 28ª Divisão, por exemplo, mostrou zero homens mortos em ação em 11 de novembro, mas em relatórios individuais de oficiais de campo solicitados pelo subcomitê, o comandante de uma brigada sozinho da 28ª Divisão relatou para aquela data, 'Minhas baixas foram 191 mortos e feridos. ”Levando em consideração as divisões não relatadas e outras informações subnotificadas, um total conservador de 320 americanos mortos e mais de 3.240 feridos gravemente nas últimas horas da guerra está mais próximo do fato.

No final de janeiro de 1920, o Subcomitê 3 concluiu suas audiências. O presidente Johnson redigiu o relatório final, chegando a um veredicto de que 'massacre desnecessário' havia ocorrido em 11 de novembro de 1918. Todo o Comitê Seleto de Despesas na Guerra, presidido pelo congressista W.J. Graham, inicialmente adotou esse projeto.

O membro democrata do Subcomitê 3, Flood, no entanto, apresentou um relatório minoritário acusando a versão de Johnson de difamar a liderança vitoriosa da América, particularmente Pershing, Liggett e Bullard. Flood viu a política em ação. O país entrou em guerra com um presidente democrata. Em 1918, os republicanos conquistaram o controle do Congresso e foram eles que iniciaram a investigação do Dia do Armistício. Quando o inquérito terminou, as esperanças de Wilson de que os Estados Unidos entrassem na Liga das Nações estavam afundando rapidamente e os críticos questionavam por que os Estados Unidos haviam entrado em guerra em primeiro lugar. Flood suspeitou que os republicanos no subcomitê estavam aumentando a importância dos eventos do último dia, 'tentando encontrar algo para criticar em nosso Exército e a condução da guerra por nosso governo'. O comitê, afirmou ele, havia 'estendido a mão para as testemunhas que tinham queixas ...' Quanto a Ansell, a quem ele repetidamente se referiu como o 'advogado de US $ 20.000', ele tinha 'permissão para intimidar os oficiais do Exército'. Flood também deu a entender que o advogado havia deixado o Departamento de Guerra, 'com quem ele brigou, 'sob uma nuvem. Finalmente, Flood argumentou que o comitê selecionado foi criado para investigar despesas de guerra e não para questionar generais sobre 'assuntos além da jurisdição do comitê'.

A dissidência de Flood, com seu anel patriótico, encontrou simpatia suficiente para que o presidente Graham desse um raro passo. Ele lembrou o relatório Johnson já aprovado. Seguiram-se três horas de debate acirrado.

No final, Johnson cedeu à pressão para não atrasar mais o relatório do comitê selecionado e, em 3 de março, retirou de seu rascunho qualquer imputação de que vidas americanas foram desnecessariamente sacrificadas no Dia do Armistício. ONew York Timesassumiu a visão de Dan Flood, editorializando que a acusação de vida desperdiçada 'impressionou muitos civis como sendo bem fundada .... [Mas,] a visão civil [que] não deveria ter havido nenhum tiro se o comandante de uma unidade tivesse ser notificado da assinatura é, claro, insustentável ... Os pedidos são pedidos. '

As forças americanas não foram as únicas a lançar ataques no último dia. O alto comando britânico, ainda dolorido de sua retirada em Mons durante os primeiros dias da guerra em agosto de 1914, julgou que nada poderia ser mais apropriado do que retomar a cidade no último dia da guerra. As perdas do Império Britânico em 11 de novembro totalizaram cerca de 2.400. O comandante francês do 80ºRegimento de Infantariarecebeu duas ordens simultâneas naquela manhã: uma para lançar um ataque às 9h, a outra para cessar o fogo às 11. O total de perdas francesas no último dia foi estimado em 1.170.

Os alemães, na postura sempre perigosa de retirada, sofreram cerca de 4.120 baixas. As perdas em todos os lados naquele dia se aproximaram de onze mil mortos, feridos e desaparecidos.

De fato, o Dia do Armistício excedeu as dez mil baixas sofridas por todos os lados no Dia D, com esta diferença: os homens que invadiram as praias da Normandia em 6 de junho de 1944, estavam arriscando suas vidas para ganhar uma guerra. Os homens que caíram em 11 de novembro de 1918 perderam a vida em uma guerra que os Aliados já haviam vencido. Se o marechal Foch tivesse atendido ao apelo de Matthias Erzberger em 8 de novembro para interromper as hostilidades enquanto as negociações prosseguiam, cerca de 6.600 vidas provavelmente teriam sido salvas. No final, o Congresso não encontrou ninguém culpado pelas mortes ocorridas durante o No último dia, até nas últimas horas da Primeira Guerra Mundial. A questão saiu muito como o general Sherburne previu em seu depoimento. Em breve, exceto entre suas famílias, os homens que morreram por nada quando poderiam ter conhecido uma longa vida 'seriam todos esquecidos.'


Joseph E. Persico é autor de vários livros, incluindoGuerra Secreta de Roosevelt: FDR e Espionagem da Segunda Guerra Mundial(Random House Trade, 2001). Este artigo é baseado em seu livro publicado recentemente,Décimo primeiro mês, décimo primeiro dia, décima primeira hora: dia do armistício de 1918, Primeira Guerra Mundial e seu clímax violento(Random House, novembro de 2004).

Este artigo foi publicado originalmente na edição de inverno de 2005 deMHQ. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em MHQ: The Quarterly Journal of Military History hoje!

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