Assistindo George Washington se tornar um grande líder

A minissérie do History Channel segue o caminho do Virginian de oficial britânico a comandante do Exército Continental e até o reverenciado primeiro presidente

Doris Kearns Goodwin, historiadora vencedora do Prêmio Pulitzer, é produtora executiva da minissérie History ChannelWashington, com estreia em 16 de fevereiro às 20h00 ET. A série de três noites, narrada por Jeff Daniels, inclui dramatizações e entrevistas com líderes, incluindo o ex-presidente Bill Clinton e o General Colin Powell, bem como os principais autores e historiadores, incluindo os ganhadores do Prêmio Pulitzer Annette Gordon-Reed, Joseph Ellis e Jon Meacham. O livro mais recente de Goodwin é de 2018Liderança em tempos turbulentos.



A historiadora presidencial Doris Kearns Goodwin, produtora executiva da minissérie do History Channel Washington, mergulhou na vida de Washington por 18 meses. (Foto de Annie Leibovitz)



Como foi mergulhar na vida de Washington?Vivo com presidentes mortos há 50 anos, pensando neles quando vou para a cama à noite, acordando com eles pela manhã. Mas o único presidente com quem não tive a chance de morar - aquele cuja presidência estabeleceu o padrão para os demais - é George Washington. Você pode imaginar como fiquei emocionado quando o History Channel me convidou para fazer parte desta minissérie. Os últimos 18 meses foram uma grande jornada. Começamos a trabalhar emWashingtonnão muito depois de terminarLiderança em Tempos Turbulentos,que explora as viagens únicas de Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt e Lyndon Johnson conforme eles cresceram através da adversidade e confrontaram os desafios e contornos de seus tempos. Pude olhar para o presidente George Washington através dessa lente e aprender sobre sua transformação de um jovem que buscava ascender como oficial militar a um revolucionário determinado que liderou um exército maltrapilho contra o Império Britânico. Como meus rapazes, como costumo chamar de Lincoln, os dois Roosevelts e LBJ, Washington aprende com os erros. Ele desenvolve a confiança para se cercar de pessoas de mente forte. Ele se torna um grande líder quando sua ambição por si mesmo se torna uma ambição por algo maior - liderar uma nação nascente que se tornará um farol para o mundo em geral e uma estrela guia para cada presidente que o seguir.

Quais relacionamentos e experiências moldaram mais profundamente o caráter e as ambições do jovem George Washington?Seu pai, Augustine, morreu quando ele tinha apenas 11 anos e seu relacionamento com sua mãe solteira, Mary Ball Washington, foi fundamental para ajudá-lo a moldá-lo. Como dizem os biógrafos de Washington Edward Lengel e Alexis Taines Coe, Mary Washington era forte, focada, ambiciosa e experiente. Ela administrou sua propriedade com cuidado e transmitiu ao filho a necessidade de autodisciplina e uma forte ética de trabalho. O general Colin Powell explica, só Deus sabe como ela lidou com tudo isso, mas o fez, e desempenhou um papel tão importante na vida dele ao dar a ele aquela estrutura de caráter, de competência e de acreditar em si mesmo.

Ao contrário de outros Pais Fundadores, Washington teve pouca escolaridade.Washington não é lembrado por ser um intelectual como Franklin, Madison, Jefferson e outros contemporâneos. Sua educação formal terminou quando seu pai morreu e, em vez de ir para a escola na Inglaterra como seus meio-irmãos, ele desenvolveu habilidade em agrimensura e eventualmente herdou terras e se tornou um fazendeiro e proprietário de uma plantação. Como explica Joseph Ellis: A educação de George Washington foi mais experiência do que escolaridade. John Adams foi para Harvard, Thomas Jefferson foi para William e Mary, George Washington foi para a guerra.

Jeff Daniels narra a produção. (Foto de Heather Pastorini)



Quando nomeado para liderar a Milícia da Virgínia, Washington é um novato no comando. O que o capacita a desempenhar essa função?Ele é ambicioso e tem vontade de ter sucesso. Como historiador H.W. Brands explica: Quando comanda a milícia da Virgínia, descobre, antes de tudo, que tem aptidão para o comando militar. As pessoas o seguirão; as pessoas vão ouvi-lo. Ele é fisicamente corajoso. Ele tem os atributos físicos para ser um comandante. Ele tem essa presença de comando quase instintiva, mas também entende, Aha, eu posso fazer isso. No entanto, ele também comete erros graves e aprende com eles. Como observa acertadamente o biógrafo de Washington, Edward Lengel, George Washington não nasceu grande. Ele fez uma jornada para a grandeza. Essa é uma das minhas falas favoritas da série. Diz ao espectador o que ele pode esperar ver durante as três noites.

Como seu serviço na Guerra da França e Índia influenciou Washington?Em nenhum lugar Washington comete erros mais flagrantes do que em suas primeiras missões como comandante britânico no país de Ohio e durante a guerra francesa e indiana. Há uma carnificina horrível, mas ele escapa ileso. Na verdade, ele tem dois cavalos baleados debaixo dele e buracos de bala em seu casaco, mas ele está ileso. Joe Ellis diz: Pela primeira vez, você o ouve falando sobre a Providência. Ele não fala sobre Deus, mas fala sobre a Providência e aquela sorte. Ele sobrevive a essa batalha. E o general Powell explica: Ninguém que vai para a batalha pela primeira vez sai da batalha da mesma maneira. Quando você vê sangue na sua frente, quando você vê partes do corpo espalhadas. Quando você se perguntou se fez tudo que poderia ter feito para tornar isso mais um sucesso ou não um fracasso ou reduzir o número de vítimas?

A certa altura, Washington se opôs veementemente àqueles que queriam que as colônias declarassem independência. O que mudou sua mente?Como nossos especialistas deixam claro, uma sequência crescente de ações britânicas após a Guerra da França e da Índia transformou Washington em um revolucionário relutante. O processo de separação da Grã-Bretanha começou para ele, assim como para muitos colonos, quando a Proclamação de 1763 proibiu que colonos se instalassem no Vale do Ohio, até mesmo veteranos que haviam recebido promessas de terras em troca de seus serviços na Guerra Francesa e Indígena. Então veio uma sequência de eventos: The Stamp Act, o Boston Massacre, o Boston Tea Party. No que ficou conhecido como o Primeiro Congresso Continental, os delegados concordaram em um boicote unânime aos produtos britânicos pelas colônias como uma forma de pressionar a Coroa a revogar os impostos e remover as tropas britânicas de Boston. Mais sangue será derramado nesta ocasião se o ministério estiver determinado a levar as coisas ao extremo, alertou Washington em outubro de 1774. Na primavera seguinte, os temores de Washington se concretizaram em Lexington e Concord. Estava claro que os britânicos não recuariam. A única resposta, acreditava Washington agora, era guerra e independência.

George e Martha Washington, retratados por Nicholas Rowe e Nia Roberts, em casa em Mount Vernon. (Foto de Heather Pastorini)



Durante a Revolução, as forças de Washington muitas vezes estavam à beira da derrota. Como ele conseguiu uma vitória tão triste?Ele nunca perdeu a esperança. Como diz o presidente Bill Clinton, ele era flexível quanto aos meios e firme quanto aos fins. A segunda coisa é que ele tinha uma grande consciência situacional. Seja no campo de batalha ou em uma luta política, ele sempre sabia onde todos os outros estavam e era muito bom em descobrir, após derrotas iniciais, o que produziria o resultado mais positivo.

Washington possuía mais de 300 escravos e perseguia energicamente qualquer um que fugisse de seu controle. Descreva como ele percorreu o difícil caminho de defender a liberdade e possuir outros seres humanos.Não há uma maneira fácil de equilibrar a defesa da liberdade e a posse de pessoas. A prosperidade na época de Washington era medida pela terra e se você tivesse terra, escravizaria pessoas para cuidar de sua terra. Como Annette Gordon-Reed explica, não faz sentido você ter um sem o outro. E olhamos para isso agora e entendemos que isso requer a opressão dos seres humanos. Mas era a fonte de riqueza para Washington e os membros da pequena nobreza da Virgínia, da qual ele queria fazer parte e talvez estar no auge dela. Ellis diz: Você quer que ele assuma uma posição de liderança na questão da escravidão e você ficará desapontado. É apenas com a leitura de seu testamento - que prevê a emancipação de seus escravos assim que Martha morre, exceto seu ex-valete William Lee, que é libertado após a morte de Washington - que seus sentimentos mudados sobre a escravidão são revelados. Ele é o único membro da dinastia da Virgínia a fazer isso, diz Ellis. Jefferson não faz isso, Madison não faz. Patrick Henry não faz isso. _

Washington, o homem original a cavalo, poderia ter sido o rei da América. Por que ele, em vez disso, abraçou a nova transferência de poder constitucional da América?Washington poderia ter liderado um golpe militar. Ele poderia ter sido um rei, mas seus valores não o permitiriam ser um rei. Em vez disso, ele escolheu construir uma república e legar o poder ao povo. Ele não estava interessado em poder, diz o general Powell. Ele tinha poder. Ele desistiu do poder duas vezes - uma no final da Guerra Revolucionária, quando renunciou à sua comissão e retornou a Mount Vernon, e novamente no final de sua segunda administração, quando se recusou a buscar um terceiro mandato. Ao fazer isso, ele estabeleceu um padrão para os presidentes americanos que durou até a presidência de Franklin D. Roosevelt. Quando o rei George III ouve que Washington não está procurando um terceiro mandato, ele pergunta a seu pintor americano, Benjamin West, o que Washington fará a seguir. West respondeu: Eles dizem que ele vai voltar para sua fazenda. Ao que o rei comenta: Se ele fizer isso, será o maior homem do mundo. E então, como diz Jon Meacham: Ao desistir do poder, ele finalmente garantiu que alcançaria o poder supremo.



Washington cometeu erros terríveis como oficial subalterno britânico em Fort Necessity durante a Guerra da França e da Índia, mas a experiência o tornou um comandante mais atencioso, diz o general Colin Powell. (Foto de Heather Pastorini)
Washington cometeu erros terríveis como oficial subalterno britânico em Fort Necessity durante a Guerra da França e da Índia, mas a experiência o tornou um comandante mais atencioso, diz o general Colin Powell. (Foto de Heather Pastorini)

Quais são os melhores e piores momentos dos anos de Washington no cargo?Alguns de seus melhores momentos acontecem nos primeiros 150 dias, quando ele, o novo Congresso e a poderosa equipe de conselheiros que ele montou - Thomas Jefferson, Alexander Hamilton, Henry Knox e Edmund Randolph - criam o Poder Executivo, o Poder Judiciário, as primeiras leis tributárias e a Declaração de Direitos e escolha um local para uma capital no local que se tornará Washington, DC. Alguns de seus piores momentos acontecem quando o gabinete que ele construiu começa a se dividir - quando uma divisão partidária ameaça o experimento americano com o fracasso.

Qual é o legado de George Washington como presidente?Ele cumpriu dois mandatos e liderou uma transição pacífica do mais alto poder, retornando à vida privada. Assim, de seu título oficial à tradição de criar um gabinete diversificado de conselheiros, ao tempo de serviço, aos poderes que o cargo teria ou não, à influência sobre os militares, à sua conduta pessoal e profissional, Washington moldou o papel e funcionar, formal e informalmente, da presidência, inspirando futuros líderes de todos os tempos. Hoje, trazer a Guerra Revolucionária e George Washington à vida é mais importante do que nunca. A grande proteção para nosso sistema democrático, Lincoln aconselhou, era ler e recontar as histórias da história de nosso país, para nos dedicarmos novamente aos ideais de nossos Pais Fundadores. Ignoramos a história por nossa conta e risco, pois, sem exemplos encorajadores de liderança passada, corremos o risco de ser vítimas de aceitar nosso clima atual de polarização incivil e frenética como a norma. No discurso de despedida de Washington, considerado por muitos como um dos maiores documentos da história americana, ele alerta contra os efeitos nefastos do seccionalismo e do espírito de partido.

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