Já estivemos aqui antes: a campanha presidencial mais longa





Quando Theodore White escreveuA formação do presidente, 1960, apenas 16 estados realizaram primárias e ele relatou apenas duas - Wisconsin e West Virginia. Agora o exercício parece interminável: sessões de fotos em fazendas de Iowa, reuniões municipais em New Hampshire, discursos em três estados do sul em um dia. Vários anos atrás, Barack Obama e Hillary Clinton disputaram votos em Porto Rico e Guam.

O processo de nomeação mudou ao longo dos séculos, de caucuses congressionais a convenções partidárias e à maratona que temos agora. Mas sempre foi árduo. A campanha mais longa da história americana, e uma das mais amargas, foi para a eleição de 1824 e durou oito anos.



James Monroe, que fez o juramento de posse em março de 1817, foi claramente o fim de uma linha de heróis da Revolução. Ele até havia sido ferido na Batalha de Trenton. Ele também foi o quarto presidente da Virgínia, refletindo a eminência do estado. Mas os tempos estavam mudando. Nova York e Pensilvânia estavam alcançando o Old Dominion em população. A próxima corrida presidencial atrairia candidatos fortes de muitos estados.

Um aspecto da corrida foi único. O sistema bipartidário havia entrado em colapso. Os federalistas, o partido de Alexander Hamilton e John Adams, haviam caído em desgraça pela oposição à guerra de 1812. Na eleição de 1816, os federalistas realizaram apenas três dos 19 estados e nunca organizariam outra campanha nacional. Todos os que aspiravam a ocupar o lugar de Monroe pertenciam ao mesmo partido de Monroe - o primeiro Partido Republicano, que logo se renomeou como Democratas.

Três candidatos a presidentes concorreram como insiders. O líder da matilha era o secretário do Tesouro, William Crawford, da Geórgia. Crawford, com apenas 45 anos em 1817, tinha currículo variado - senador, diplomata e secretário da Guerra. Ele era literalmente um lutador, tendo matado um rival político em um duelo, depois foi ferido em um segundo duelo por um aliado do homem morto. Os partidários de Crawford o empurraram para a nomeação presidencial republicana em 1816, mas ele nunca declarou sua candidatura, imaginando que poderia esperar os anos Monroe.



John Quincy Adams, de Massachusetts, 50 anos, tinha melhores credenciais - secretário de Estado, um trampolim tradicional para a Casa Branca e filho de John Adams. Mas ele também foi um saltador de partido, primeiro um federalista, como seu pai, até 1808. Adams afirmava estar acima da politicagem, mas mantinha um diário, observador e malicioso, no qual monitorava todas as manobras de seus rivais.

John Calhoun, da Carolina do Sul, tinha apenas 35 anos, ajudado por um intelecto poderoso e um nacionalismo feroz. Depois de seis anos no Congresso, ele foi escolhido por Monroe para ser secretário da Guerra.

Havia dois forasteiros no campo. Henry Clay, do Kentucky, de 40 anos, era orador da Câmara intermitentemente desde 1811. Ele era idealista, eloqüente e charmoso, e sua estratégia para ganhar a Casa Branca era criticar a administração.

O mais distante estava o general Andrew Jackson, da mesma idade de Adams. Jackson foi um fazendeiro e político do Tennessee por 20 anos, mas ele era mais conhecido por suas façanhas militares - esmagar os índios Creek durante a Guerra de 1812 e derrotar os britânicos na Batalha de Nova Orleans. Ninguém sabia qual era seu plano de jogo, mas eles sabiam que seria dramático. Clay e Jackson lutaram em duelos. Como Crawford, Jackson matou seu homem.

Havia poucas diferenças ideológicas entre os candidatos. Todos compartilhavam o consenso pós-guerra de 1812, conhecido como a Era do Bom Sentimento, que abraçou a política populista e um governo moderadamente ativista que poderia construir estradas nacionais e cobrar tarifas protecionistas. Cada homem lutou para encontrar problemas específicos que aumentassem suas chances.

Clay pediu que os Estados Unidos simpatizassem com os rebeldes na América do Sul e na Grécia que estavam derrubando o domínio espanhol e turco; Adams insistiu em uma política externa mais cautelosa. Jackson causou um rebuliço de política externa quando invadiu a Flórida espanhola em 1818, perseguindo incursores indianos Seminoles, e depois enforcou dois súditos britânicos que ele pensou que os haviam incitado. Calhoun e Clay acusaram Jackson de agir sem ordens; Adams o defendeu. Crawford usou os poderes de patrocínio do Departamento do Tesouro - ele podia escolher os funcionários da alfândega - para consolidar sua posição. Adams o comparou a um verme parasita no corpo do governo.

Como Monroe concorreu sem oposição à reeleição em 1820, a disputa entre os aspirantes continuou por dois mandatos presidenciais completos. Temperamentos em frangalhos. Durante uma reunião na Casa Branca no final da reta final, Monroe se recusou a aprovar algumas das nomeações alfandegárias de Crawford. Crawford ergueu a bengala e chamou o presidente de velho canalha infernal! Monroe agarrou a pinça da lareira e ameaçou expulsar o secretário do tesouro. Crawford se acalmou, mas ele e Monroe nunca mais se encontraram.

A longa corrida para suceder Monroe foi decidida por realidades políticas fundamentais. A inexperiência doeu. Calhoun, o jovem do grupo, decidiu em 1823 concorrer à vice-presidência. Ele venceu duas vezes, tornando-se o segundo e último homem a servir como vice-presidente de dois presidentes. O tempo e o acaso, como disse o Eclesiastes, desempenharam um papel dramático. Em 1823, Crawford sofreu um derrame depois que um médico lhe deu o remédio errado para uma infecção de pele. Embora ele finalmente se recuperou, ele ficou em reclusão, paralisado e sem palavras, por semanas, explodindo seu status de favorito.

No final, a vitória foi para o melhor político do varejo, que acabou sendo, surpreendentemente, Adams. Depois que os estados e o povo votaram em 1824, Jackson teve 99 votos eleitorais, Adams 84, Crawford 41 e Clay 37. Nenhum homem teve a maioria, então os três primeiros colocados foram perante a Câmara, onde os estados votando como unidades escolheram o vencedor . Clay, em quarto lugar, estava fora da disputa, mas como o homem mais poderoso da Casa ele se tornou o criador de reis. O diário de Adams fica estranhamente silencioso neste ponto, mas não é difícil descobrir o que aconteceu. Clay empurrou tantos estados do Meio-Oeste e do Sul para a coluna de Adams que, com sua base na Nova Inglaterra, Adams (13 estados) superou Jackson (7) e Crawford (4) na primeira votação. O presidente Adams então indicou Clay para ser seu secretário de Estado. Jackson chamou isso de uma barganha corrupta; poderia igualmente ser chamado de construção de coalizão.

Os autores da Constituição não previram campanhas presidenciais intermináveis. Eles sabiam que George Washington seria o primeiro presidente e parecem ter esperado que, depois que ele morresse ou se aposentasse, o Colégio Eleitoral e a Câmara agissem como corpos deliberativos cavalheirescos para escolher o padrinho. Não funcionou dessa forma. Às vezes, o melhor homem vence, mas todo político pensa que ele é o melhor homem. Portanto, todo ciclo eleitoral é muito longo e muito disputado.

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