Wells Fargo Guarda Eugene Blair - Serviço com uma espingarda

Foto cedida pela Heritage Auction Galleries, Dallas, Texas.
Foto cedida pela Heritage Auction Galleries, Dallas, Texas.



Não me arrependo de matar ou mutilar um salteador de estrada, mas nunca deveria me perdoar por atirar em um homem inocente



Os dois homens mascarados que saudaram a diligência Eureka-to-Pioche perto de Ward, Nevada, na noite de 27 de fevereiro de 1877, cometeram dois grandes erros: primeiro, eles escolheram um palco guardado por um mensageiro de espingarda. Em segundo lugar, eles escolheram um palco guardado por talvez o expressman mais formidável dos livros de Wells Fargo - Eugene Blair.

Blair mais tarde testemunhou que enquanto o treinador subia uma ladeira, um homem mascarado saiu de trás de uma árvore no lado direito do palco. Blair pensou que o homem gritou: Holdup! mas ele não tinha certeza. Ao mesmo tempo, continuou Blair, uma espingarda foi disparada. Eu imediatamente atirei no homem que vinha de trás da árvore, pulei do banco da frente do palco e vi outro homem, que atirou duas vezes em mim. Retornei o fogo e o segui cerca de 50 ou 75 jardas, quando o perdi de vista. Voltando ao palco, ouvi um homem gritar que se entregaria e que estava morrendo.



O pretenso ladrão foi gravemente ferido; uma carga quase arrancou um braço e a segunda o atingiu em cheio no torso. Carregando-o no palco, Blair foi até a enfermaria em busca de assistência médica. Um médico amputou os restos do braço quebrado, mas as feridas do homem eram claramente mortais. Identificado como John Carlow, um nativo de Ohio de 23 anos, ele morreu na noite seguinte, antes que Blair pudesse obter informações sobre o outro assaltante.

Mesmo assim, Blair fez perguntas na cidade e descobriu um suspeito, Jim Crawford. Poucos dias depois, Blair o rastreou nas colinas a cerca de 30 milhas de Pioche e o prendeu sem dificuldade. Ward falava muito sobre linchamento, então Blair levou Crawford para Pioche e depois para Hamilton. Crawford fez uma confissão completa e se declarou culpado em seu julgamento de junho em Hamilton. Um juiz o sentenciou a sete anos.

Embora um conhecido tenha descrito Blair como uma espécie de sujeito do tipo gatilho, os jornais da época elogiaram o mensageiro por suas ações em defesa do estágio Eureka-Pioche. The PlacervilleMountain Democratchamou-o de herói, o EurekaSentineladisse que ele era um dos homens mais corajosos do país, eThe Salt Lake Tribuneopinou, Eugene é um tijolo, já que ele conseguiu vários desses agentes rodoviários em ocasiões anteriores. Em março, um agradecido Wells Fargo presenteou-o com uma bela metralhadora Remington com uma espingarda em reconhecimento parcial pelos serviços anteriores.



Um bom mensageiro de espingarda precisava ficar alerta, identificar o perigo em um instante e agir de acordo com ele, e Blair fazia exatamente isso uma e outra vez. Disparar sua espingarda às vezes fazia parte da equação. Não me arrependo de matar ou mutilar um salteador de estrada, disse ele uma vez, mas nunca deveria me perdoar por atirar em um homem inocente. Assim, Blair ganhou reconhecimento como um guarda formidável com poucos entalhes em sua espingarda. Quando questionado mais tarde na vida quantos homens ele havia matado, ele respondeu: Dois. Um deles era Carlow, no cumprimento do dever. O outro, disse ele, não tinha nenhuma conexão com seu trabalho no Wells Fargo. Ele se recusou a entrar em detalhes.

Eugene Blair tinha 31 anos quando frustrou a tentativa de assalto de Carlow e Crawford. Um contemporâneo o descreveu como muito alto, de membros longos e musculoso, rápido de movimentos, pronto e perfeitamente corajoso, enquanto outro o lembrava como magro e poderoso. Nascido em uma fazenda perto de Augusta no condado de Kennebec, Maine, em 1845, Blair se aventurou aos 20 anos em Virginia City, Nevada, onde tentou minar antes de se tornar carcereiro. No censo de 1870, ele é listado como policial. Logo depois, ele se tornou vice-xerife do condado de Lincoln na turbulenta cidade de Pioche. Em novembro de 1872, Blair estava dobrando como funcionário da Wells Fargo. Enquanto ajudava a desmanchar um tumulto em um salão em 1873, ele quebrou um osso acima do tornozelo. Seus ferimentos não foram graves, relatouThe Pioche Daily Record, embora ele tenha que parar para reparos.

Em fevereiro de 1874, Blair continuou seu trabalho para a Wells Fargo em Colfax, Califórnia, e em julho mudou-se para Corinne, Território de Utah, que ficava no Pacífico Central e era o ponto de conexão de treinadores para as cidades do Território de Montana em Virginia City , Helena e Fort Benton. Pioche voltou a ser sua base em fevereiro de 1875 e, ocasionalmente, dirigia os palcos. Durante um incidente em Utah, quando bandidos ordenaram que Blair jogasse as mãos para o alto, a equipe se assustou, levando ele e seus passageiros para um local seguro. Na maioria das vezes, porém, ele andava de espingarda e foi aí que fez sua reputação.

A Wells Fargo não tinha mensageiros expressos suficientes para cada operação de diligência, então a empresa colocou guardas nas rotas consideradas alvos principais para salteadores de estrada. De acordo com o oficial especial do Wells Fargo, James B. Hume, a maioria dos guardas eram homens de total coragem e ação rápida ... o tipo de homem de quem você pode confiar se entrar em uma situação difícil, com a certeza de que eles vão te ajudar até o fim. Blair, em particular, se destacou em seu trabalho. Quando ele ou outro mensageiro andavam de espingarda, os agentes rodoviários enfrentavam um dilema: embora o cofre provavelmente contivesse uma soma considerável, os riscos de tentar apreendê-lo aumentavam muito.

Ocasionalmente, Blair guardava um prisioneiro em vez de um cofre. Em fevereiro de 1876, ele escoltou o desesperado Richard Idaho Bill Sloan de Pioche a Salt Lake City. Bill e sua gangue haviam assumido a estação de palco em Desert Springs no mês anterior, causando todos os tipos de caos, e acabaram sendo presos em Pioche, pavoneando-se pelas ruas como um arsenal ambulante. Um conhecido de Blair relembrou o incidente: Bill era um desesperado e perigoso ... mas em Pioche, Nevada, ele se submeteu à prisão tão pacificamente quanto um cordeiro quando Eugene Blair veio buscá-lo. ... O prisioneiro foi algemado, é claro, e Blair se sentou ao lado dele na carruagem. Geralmente pensava-se que os amigos de Bill tentariam resgatá-lo em algum lugar na estrada, o que o levou [Blair] a dizer a ele: 'Bill, ouvi dizer que seus amigos vão tirar você de mim entre aqui e Carson se eles podem. Provavelmente o farão, mas é justo dizer que isso nunca vai te fazer bem, pois vou atirar em você na primeira chance que eles fizerem. É bom que o assunto seja entendido entre nós. '

Na noite de 14 de abril de 1876, Blair estava andando de espingarda ao lado de Pat Ryan na rota Eureka-a-Pioche quando agentes rodoviários os pararam a cinco quilômetros de Pioche. Pat. Ryan, o motorista, [recebeu] ordem de jogar a caixa no chão,The Pioche Daily Recordrelatado. Quando o palco foi interrompido, Eugene Blair, o mensageiro, caiu no porta-malas com sua espingarda de cano duplo. Pat. Ryan jogou fora uma caixa vazia para o agente rodoviário, que, ao pegá-la, gritou: “Ryan, é esse o certo?” Ryan deu uma resposta, que não se lembra, pois, naquele momento, Blair disparou contra o ladrão, que, sem dúvida, recebeu o tiro na lateral do corpo, já que o fez virar parcialmente. Ele devolveu o fogo imediatamente, assim que Ryan começou a chicotear os cavalos. Depois de percorrerem uma curta distância, foram parados e Blair, descendo, voltou atrás da caixa, que encontrou; mas o ladrão conseguiu fugir. Não há dúvida, porém, de que desta vez ele será pego, pois o ferimento à bala o trairá. Blair diz que o Cavalheiro Jack da estrada é irlandês, como ele reconheceu o sotaque. Mais tarde naquela noite, grupos de Pioche voltaram à cena e seguiram os rastros do ladrão por uma certa distância antes de perdê-los no arbusto.

Um mês depois, um ladrão de estrada solitário novamente ergueu o palco Eureka-to-Pioche, desta vez a cerca de 80 milhas de Pioche. O mensageiro Phil Barnhart expulsou o fora-da-lei e Blair - que não estava a bordo - assumiu o caso depois, prendendo um certo George Mayfield por suspeita. Mayfield nunca admitiu o assalto, mas foi posteriormente condenado por outros roubos de palco.

Blair fez uma pausa naquele inverno e passou várias semanas visitando a família e amigos no Maine. Quando voltou a Nevada em fevereiro de 1877, Wells Fargo presenteou-o com um relógio de ouro pela atenção fiel e resoluta aos interesses da empresa. Apenas algumas semanas depois, ele brilhou novamente durante a tentativa malfadada de Carlow e Crawford no palco Eureka-to-Pioche. Naquele mês de agosto, o adversário de Blair era um motorista chamado Condon, não um agente rodoviário. Dividir o assento do motorista por longas horas a cada vez nem sempre gerava relações agradáveis, e os dois homens brigavam na Estação Shackles. Condon foi derrotado, de acordo com um relato.

Em setembro de 1877, Big Jack Davis, um veterano ladrão de trens e palcos, planejava entrar em um palco guardado por Blair. Em 1867, Davis foi processado por atrasar o palco Eureka, mas escapou, supostamente subornando o júri. Em 4 de novembro de 1870, ele participou do primeiro assalto a trem na Costa Oeste, levando $ 50.000 do Expresso Overland em Verdi, Nev. Capturado após aquele crime histórico, Davis serviu na prisão até ser perdoado em 1875.

Agora Big Jack estava de volta à ação, com a ajuda de três outros - os ex-presidiários Thomas Lauria e Bob Hamilton, bem como o irmão de Bob, Bill. O plano previa que Lauria assistisse aos palcos saindo de Eureka. Se um mensageiro estivesse a bordo, sugerindo um prêmio que valesse a pena, Lauria galoparia até um cume próximo e acenderia uma fogueira de sinalização. Ao ver a fumaça, os outros membros da gangue deveriam cavalgar até a Willows Station, a 40 milhas ao sul de Eureka, capturar os encarregados da estação e aguardar o palco.

Em 3 de setembro de 1877, Lauria ficou surpresa ao verdoismensageiros sobem a bordo de um estágio Tybo. Ele correu para alertar seus colegas e, de acordo com alguns relatos, acendeu dois sinais de incêndio - no entanto, os incêndios estavam tão próximos que seus companheiros os confundiram com um único incêndio. Davis e os outros desceram prontamente na Willows Station, amarrando o ferreiro e o ferreiro e ameaçando morrer imediatamente caso eles emitissem algum som. Os bandidos então desatrelaram os cavalos preparados para o estágio seguinte, barricaram um canto de um estábulo e prepararam um machado para usar na abertura do cofre. Eles até tiveram tempo para preparar e comer uma refeição.

Por volta das 21h00 o palco parou na Willows Station. Jack Perry estava dirigindo, Blair e Jimmie Brown estavam guardando o camarote e dois passageiros estavam sentados dentro do ônibus. Assim que o palco parou, uma voz chamou da escuridão, Eugene Blair, saia desse palco e se renda. Blair não se mexeu - ele pensou que um dos homens da estação tinha ficado bêbado e estava pregando uma peça. Mas quando o comando veio de novo com mais força, Blair começou a descer, espingarda na mão. Enquanto ele fazia isso, de acordo com a edição de 5 de setembro do EurekaDaily Republican, ele foi saudado por um duplo disparo de espingardas, uma do fundo do palco e outra do canto do estábulo, ambas passando tão perto de sua cabeça que a pólvora de uma esquentou seu rosto.

Blair, parcialmente cego pela fumaça da arma, disparou para longe. Um instante depois, ele sentiu o cano frio de uma arma contra seu peito. Blair, relatou o jornal, pegou e jogou de lado e virou o ladrão, que estava puxando o gatilho errado, meia volta, quando Brown, no banco, vendo sua oportunidade, ergueu sua espingarda tão rápido quanto um flash e deu ao agente rodoviário todo o conteúdo de um barril quadrado nas costas, e ele caiu mortalmente ferido, carregado com oito chumbo grosso. Quase simultaneamente com este tiro mortal, Blair tinha colocado sua espingarda diretamente contra o peito do sujeito, e teria feito um buraco atirado [sic] ele tão grande quanto a lua não tinha seu bravo companheiro realizado a ação. Brown, depois de disparar o tiro, saltou do palco, mas mal tinha chegado ao solo quando foi baleado na panturrilha da perna esquerda, causando um ferimento doloroso, mas não sério. Os outros dois ladrões então dispararam mais quatro tiros, contra o mensageiro à queima-roupa com espingarda e revólveres, nenhum dos quais, no entanto, fez qualquer mal, embora tenham chegado desconfortavelmente perto e desaparecido na escuridão.

A equipe de palco desamarrou o ferreiro e o ferreiro, e todos passaram a noite na Willows Station. Brown se contorceu de dor devido ao ferimento na panturrilha. O ladrão ferido estava em agonia ainda mais e não conseguia dormir. Ele disse que foi a segunda vez que trocou liderança com Blair, e que Blair e Brown só escaparam da morte porque seus parceiros no crime eram muito inexperientes. De manhã, o palco voltou para Eureka. Nos arredores da cidade, o fora-da-lei ferido finalmente revelou que seu nome era Jack Davis. Então ele morreu.

Os jornais elogiaram Blair e Brown. Os dois mensageiros merecem a gratidão do povo deste Estado, escreveu o EurekaDaily Republican, por seu heroísmo incomparável. Wells Fargo concedeu a cada um deles US $ 300 por bravura em defesa do Tesouro e, um ano depois, o Legislativo de Nevada também os recompensou.

O detetive John N. Thacker de Blair e Wells Fargo reuniu pacientemente os outros membros da gangue. Em novembro, um juiz condenou Lauria e Bob Hamilton a penas de 14 anos, mas dispensou Bill Hamilton por falta de provas.

Na semana anterior ao Natal, em 19 de dezembro de 1877, o WinnemuccaSilver Staterelatado, O terror do agente rodoviário, Eugene Blair, passou pelo oeste na noite passada a caminho da Califórnia.

Wells Fargo e Blair aparentemente haviam decidido que seus dias andando de espingarda deveriam chegar ao fim. Ele havia sido escolhido pelo nome e alvejado na Willows Station, e mais cedo ou mais tarde alguém o mataria em vingança. Além disso, os muitos anos pilotando no topo de palcos com mau tempo tinham cobrado seu preço, e o famoso expressman estava sofrendo de problemas pulmonares. Wells Fargo teria concedido uma pensão a Blair; embora os registros de pensão da empresa não existam mais, os livros-caixa mostram que rastreou seu paradeiro e o pagou.

Blair mudou-se para Bristol, Nevada, onde trabalhou primeiro como superintendente da Hillside Mine e depois como açougueiro (sua profissão listada no censo de 1880). Em 5 de outubro de 1882, ele se casou com Nellie Leahigh, filha de 23 anos de uma família mineira local. Um terrível acidente de carroça em 3 de fevereiro de 1883 deixou Blair à beira da morte, mas ao contrário das expectativas, ele se recuperou e até conseguiu ter uma filha (nascida em 16 de janeiro de 1884). Mas os efeitos colaterais do acidente e o agravamento do consumo cobraram seu preço. Blair procurou o clima benigno de San Diego no inverno de 1883-84, mas foi novamente relatado perto da morte no final de maio de 1884. Nellie, com a criança Loretta a reboque, correu de Pioche para San Diego em uma carruagem para ficar com ele. Em junho, ele foi transferido para Auburn, no condado de Placer, na Califórnia, onde morreu no dia 27.

O Sr. Blair esteve por muitos anos a serviço da Wells, Fargo & Co. como 'mensageiro espingarda' em rotas de palco e era bem conhecido em Nevada, Utah e Montana, oDaily Alta Californiarelatado. Ele era tido na mais alta estima pelos diretores da empresa expresso por sua fidelidade e bravura, que muitas vezes eram submetidas a duras provas.The New York Sunobservado, Ele viveu em uma atmosfera de perigo por anos e que ele foi poupado para morrer tranquilamente na cama é a maravilha de todos que o conheceram.

Wells Fargo pagou pelo funeral de Blair e mandou erguer uma lápide em seu túmulo no cemitério de Auburn. A inscrição dizia: Eugene Blair, natural do Maine. Morreu em 27 de junho de 1884. Tinha 37 anos e 8 meses. Funcionário da Wells, Fargo & Co. há muitos anos. Honesto, fiel e corajoso.

Chris Penn escreveu a Eugene Blair: A Terror to Road Agents, publicado em julho-setembro de 2006Trimestral da National Association for Outlaw and Lawman History. O único livro que ele conhece que dedica muito espaço a Blair é oEnciclopédia de Stagecoach Robbery em Nevada(2007), de R. Michael Wilson.

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