O que torna um herói de guerra

O comentário muito alardeado de Donald Trump sobre o heroísmo do senador norte-americano John McCain merece menção apenas porque ilustra como estamos confusos sobre palavras como herói, bravura, guerreiro e covarde, e como as definimos vagamente.





Atos de heroísmo são diferentes de atos de bravura. Pessoas que são heróis vão além do que se espera delas, arriscando suas vidas para beneficiar os outros. Existe um aspecto altruísta no heroísmo. Todos os atos de heroísmo requerem bravura, mas muitos atos de bravura não são atos de heroísmo porque são feitos por motivos egoístas. Um comandante excessivamente ambicioso pode exibir bravura e até mesmo ser premiado com uma medalha, mas freqüentemente o faz às custas de suas tropas, e não para seu benefício. Aqueles que o servem provavelmente nunca denegririam sua bravura. Eles podem, no entanto, denegrir seu caráter e secretamente desejar que seu próximo ato de bravura seja o último. Qualquer grunhido que cumpre seu dever em um tiroteio está agindo com bravura, mas não será considerado um herói até que faça algo excepcionalmente corajoso para beneficiar todo o seu grupo.

Tornou-se popular chamar todos os que servem nas forças armadas de heróis. Isso banaliza a palavra da mesma forma que banalizamos a palavra campeão, dando a todos um troféu no final da temporada. A maioria das pessoas que servem nas forças armadas se sente envergonhada de ser chamada de heróis. Isso ocorre porque a maioria das pessoas nas forças armadas não são heróis. Eles são, no entanto, guerreiros.

Guerreiro é uma palavra que evoca imagens de Conan e Cochise, embora poucos servindo nas forças armadas de hoje sejam guerreiros como Conan e Cochise. Um guerreiro é uma pessoa que está disposta a arriscar sua vida, que está disposta a infligir violência aos outros e que escolhe um lado na luta, mas essa pessoa pode nunca ter que realizar um ato de bravura. Por exemplo, alguém que aperta o botão para disparar um míssil de cruzeiro de um navio a centenas de quilômetros da linha de frente é tão guerreiro quanto o grunhido que está no meio da luta.



Talvez algumas pessoas não consigam imaginar que o pressionador de botão seria chamado de guerreiro, mas a história da guerra mostra uma distância cada vez maior entre um lutador e o inimigo. Os cavaleiros medievais pensavam que os besteiros eram covardes e criminosos que deveriam ser enforcados porque atiravam além do alcance das espadas e lanças. Imagine o que aqueles cavaleiros pensariam do fuzileiro naval, um guerreiro por excelência aos nossos olhos hoje, que ataca com rifles modernos ou até mesmo com ataques aéreos.

Para ter certeza, o grunhido suporta condições mais adversas e maiores riscos em ações que exigem coragem e coragem muito acima do que o pressionador de botão experimenta. Mas o empurrador de botão não é menos um guerreiro. As definições precisam mudar com a mudança da tecnologia. Quando a tripulação de um Gunship C-47 da Força Aérea, apelidado de Puff the Magic Dragon, salvou nossos traseiros no Vietnã, eu nunca invejei sua distância do inimigo ou seus chuveiros quentes.

Todo mundo que serve no exército é um guerreiro, e isso deveria ser elogio o suficiente. Mas uma palavra honrosa foi corrompida com o uso excessivo: guerreiros da estrada, guerreiros pela paz, guerreiros ambientais, equipamentos de ginástica do poder do guerreiro e assim por diante.



Agora, vamos ao comentário de Trump sobre McCain, um aviador da Marinha que passou quase 5 anos e meio como prisioneiro de guerra no Vietnã do Norte. Durante um fórum em 18 de julho em Ames, Iowa, o candidato presidencial republicano disse o seguinte sobre McCain: ele não é um herói de guerra. Ele é um herói de guerra porque foi capturado. Gosto de pessoas que não foram capturadas.

Quase todos os atos de heroísmo surgem de situações causadas por estupidez ou azar. As medalhas de honra resultam quando um grupo tem o azar de uma granada cair em seu buraco e alguém sacrifica sua vida para salvar os outros. McCain teve o azar de ser abatido e feito prisioneiro. Não foi isso que o tornou um herói. Como alguém é lançado na jornada de seu herói não vem ao caso; como alguém se comporta na jornada é o que é relevante.

Tenente Comandante John S. McCain, (centro) sendo capturado por civis vietnamitas no Lago Truc Bach perto de Hanói, Vietnã. (Coleção Everett / Alamy Stock Photo)
Tenente Comandante John S. McCain, (centro) sendo capturado por civis vietnamitas no Lago Truc Bach perto de Hanói, Vietnã. (Coleção Everett / Alamy Stock Photo)



McCain é um herói pela maneira como se comportou enquanto prisioneiro. Ele suportou torturas que poderia ter evitado contando segredos que teriam ferido seus companheiros aviadores. Ele recusou a libertação antecipada, oferecida por seus captores porque o pai de McCain era um importante comandante da Marinha. Aceitar uma libertação antecipada teria violado o código de conduta dos prisioneiros de guerra, que foi projetado para evitar que o inimigo usasse prisioneiros para propaganda e para ajudar os prisioneiros de guerra a suportar suas terríveis provações, garantindo-lhes que a posição ou privilégio não seria um fator para determinar o tempo de sua libertação ou a quantidade de tortura que eles tiveram que suportar. McCain diz que não era um herói, mas estava com um grupo de heróis. Bem, ele se encaixa na minha definição de herói.

Uma palavra usada para contrastar os heróis dos outros é covarde. Tornou-se popular chamar os homens-bomba de covardes. Discordo. Eles se comportam com bravura. Eu certamente não teria coragem de fazer o que eles fazem. Eles não são, entretanto, heróis. Os terroristas suicidas estão dispostos a atacar civis inocentes que nem mesmo são seus inimigos. Ninguém do lado deles está em perigo imediato, então seu ato de coragem só pode ser tortuosamente interpretado como sendo feito para beneficiar os outros. Alguém poderia até argumentar que buscar uma recompensa no céu é, na verdade, servir a si mesmo.

Os heróis agem como indivíduos corajosos e isso os distingue de outros em um grupo, mas eles permanecem como parte do grupo porque agem em seu melhor interesse e ajudam sua causa. Pessoas que passam a vida agindo para si mesmas e não para os outros podem achar difícil entender o que é realmente heroísmo e errar quando solicitadas a comentar sobre isso em uma entrevista. Todos nós, entretanto, precisamos estar cientes de como usamos herói e outras palavras associadas a ele. H

Karl Marlantes, primeiro-tenente do Corpo de Fuzileiros Navais no Vietnã, recebeu a Cruz da Marinha por extraordinário heroísmo ao liderar um ataque a bunkers inimigos. Ele é o autor do romanceMatterhorne a não ficçãoComo é ir para a guerra.

Originalmente publicado no Novembro / dezembro 2015 questão do Vietnã revista. Fotos cortesia de Bettmann / Corbis e Everett Collection / Alamy.

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