Quando Schwarzkopf Met Westmoreland

Um repórter registra um estranho encontro entre o General William Westmoreland e um pouco conhecido Major Norman Schwarzkopf. Foto: Don North
Um repórter registra um estranho encontro entre o General William Westmoreland e um pouco conhecido Major Norman Schwarzkopf. Foto: Don North

As palavras do general William Westmoreland ao major Norman Schwarzkopf deixaram uma impressão duradoura na Duc Co em 1965



Os soldados costumam formar uma opinião forte em relação à mídia, seja positiva ou negativa, desde o primeiro encontro. Em agosto de 1965, posso ter sido a influência involuntária sobre um oficial do Exército dos EUA no Vietnã que viria a se tornar o oficial comandante das forças dos EUA na primeira Guerra do Golfo, General H. Norman Schwarzkopf.



O Major Schwarzkopf era um conselheiro do South Vietnamese Airborne que tentava proteger o Duc Co, um acampamento estratégico das Forças Especiais dos EUA a oeste de Pleiku, perto da fronteira com o Camboja. As forças do Vietnã do Sul estavam resistindo a dois regimentos completos de regulares norte-vietnamitas, um inimigo muito maior e muito mais bem treinado e equipado do que os dois batalhões vietcongues que esperavam lutar lá.

Como freelancer, apenas alguns meses no país, peguei uma carona para a batalha furiosa com um helicóptero do Exército dos EUA indo para recuperar as vítimas do Exército da República do Vietnã (ARVN). Seria meu batismo de fogo no Vietnã.

Em vários dias de combates pesados ​​e caros, os fuzileiros navais do Vietnã do Sul e o ARVN conseguiram empurrar as tropas comunistas de volta para seus santuários no Camboja. Eu estava cobrindo as forças ARVN durante a maior parte da batalha até que o cerco de Duc Co foi levantado em 17 de agosto.



Na manhã seguinte, o Comando de Assistência Militar, comandante do Vietnã (MACV), general William Westmoreland, vestido com uniformes recém-passados ​​e botas engraxadas, chegou de helicóptero para revisar pessoalmente o sucesso de um importante confronto.

Ele foi apresentado ao conselheiro sênior dos EUA para as tropas vitoriosas do Vietnã do Sul, aparentemente para reunir suas observações e ser informado sobre o desempenho de nossos aliados.

Embora minha cobertura de Duc Co - tanto as fotos quanto as filmagens que fiz - ganhassem ampla exposição e acabassem sendo minha primeira de muitas exclusividades no Vietnã, há muito me esqueci do jovem major com quem Westmoreland se encontrou lá. Foi só depois de ler a autobiografia do general Schwarzkopf de 1992 e seu relato da batalha por Duc Co que me lembrei de tirar aquelas fotos de Westmoreland e seu encontro com conselheiros americanos lá.



E, de acordo com Schwarzkopf emNão é preciso ser um herói, o que aconteceu foi um encontro muito peculiar e um tanto perturbador com o astuto e estimado General Westmoreland, que ficou com ele e deixou uma impressão negativa duradoura. Schwarzkopf, embora nunca identifique Westmoreland pelo nome em seu relato, descreve o encontro:

O general se aproximou e recuou um pouco porque eu não trocava de roupa há uma semana e estava lidando com corpos e fedia. Enquanto isso, os camaramen os seguiram e vários repórteres trouxeram microfones. Não, não, disse o General. Por favor, tire os microfones daqui. Eu quero falar com este homem. Não tenho certeza do que esperava que ele dissesse. Talvez algo como: Seus homens estão bem? Quantas pessoas você perdeu? ou Bom trabalho - estamos orgulhosos de você. Em vez disso, houve um silêncio constrangedor, e então ele perguntou: Como vai a comida?
O chow? Pelo amor de Deus, eu comia arroz, sal e nabos da selva crus que o Sargento Hung arriscou a vida para conseguir! Fiquei tão surpreso que tudo que pude dizer foi, Uh, bom senhor.
Você tem recebido sua correspondência regularmente, indagou o General.
Toda a minha correspondência estava indo para meu quartel-general em Saigon e presumi que estava tudo bem. Então eu disse: Oh sim, senhor.
Bom, bom trabalho, rapaz.Rapaz? E com isso ele foi embora. Foi um golpe de relações públicas óbvio. Ele acenou para desligar os microfones, mas as câmeras ainda estavam zumbindo. Naquele momento, perdi todo o respeito que já tive por aquele general.

Enquanto isso acontecia, à distância tirei várias fotos e comecei alguns minutos de filme de Westy para a TV, aparentemente tendo uma conversa séria com o grande major americano em seu uniforme rasgado e enlameado.

Em seu livro, Schwarzkopf passa a descrever como sua mãe assistiu à minha filmagem na TV no noticiário da noite seguinte - e qual foi a reação dela:

Na noite seguinte, de volta a Nova Jersey, a estação de TV local ligou para minha mãe e disse que seu filho estaria no noticiário noturno. Ela assistiu ao relatório e, até o dia em que morreu, sempre falava com entusiasmo do maravilhoso general que vira conversando com seu filho no Vietnã e levantando seu moral.



Em 1983, o major-general Schwarzkopf foi conselheiro sênior da Força-Tarefa Conjunta dos EUA na invasão da ilha caribenha de Granada. Foi a primeira vez na história americana que jornalistas foram proibidos de acompanhar nossas tropas. Sete anos depois, na Guerra do Golfo de 1990-91, como comandante das Forças de Coalizão, o general Schwarzkopf estabeleceu as restrições mais draconianas contra a cobertura da imprensa desde a Primeira Guerra Mundial. Assim, o maior ataque blindado desde El Alamein, quando as forças americanas invadiram O Iraque não tinha uma única equipe de televisão para documentar.

Desde que juntei as peças dessa história, muitas vezes me pergunto se meu relatório sobre a estranha reunião de Schwarzkopf com o general Westmoreland na Duc Co - que sua mãe interpretou tão mal - pode tê-lo irritado para sempre por ter repórteres nas linhas de frente.

Don North passou mais de quatro anos no Vietnã como fotógrafo freelance e correspondente da ABC e NBC News. Ele é um contribuidor frequente paraVietnãe VietnamMag.com .

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