'O arquiteto e construtor da Casa Branca James Hoban' comemora o filho de Eire, que construiu a casa mais famosa da América

Crítica do livro: O filho de um fazendeiro de Kilkenny projetou o edifício neoclássico mais venerado do país e o reconstruiu após a invasão britânica

Apropriado para o dia e a data que celebram o uso do verde aparece este belo volume de história e análise familiarizando os leitores com o imigrante irlandês do título do livro e sua profunda influência em seu país adotivo. Capitaneado pelo presidente da Associação Histórica da Casa Branca Steward D. McLaurin, um grupo de estudiosos oferece várias perspectivas sobre Hoban, uma figura conhecida pelo nome, mas evasiva no contexto, como visto no fato de que a imagem da capa, de um baixo-relevo de cera em miniatura John Christian Rauschner feito quando o construtor provavelmente estava na casa dos 40 anos, é a única foto conhecida do homem.



James Hoban: Designer e Construtor
da casa branca
Por Stewart D. McLaurin
The White House Historical Association, 2021; $ 49,95



No entanto, nestas páginas emerge um retrato mais completo, embora às vezes necessariamente especulativo. No velho país, Hoban, filho de fazendeiros arrendatários de Kilkenny, usava mãos prontas e cabeça para desenvolver habilidades profissionais em carpintaria, alvenaria e arquitetura.

Católico na subjugada Eire, ele aprendeu como navegar nas interações com a classe dominante Sassenach daquela ilha - por exemplo, tornando-se um maçom. Tendo estudado na Dublin Society School of Architectural Drawing e trabalhado com uma série de mestres, absorvendo seus ofícios e técnicas, ele cruzou o Atlântico no início de 1780 para a Filadélfia, Pensilvânia, e, no modo de Andrea Palladio, imaginativa e praticamente autossuficiente ele próprio no papel de designer e construtor de belas casas.

Aquarela da Casa do Presidente mostrando os danos causados ​​pelo fogo pelos britânicos em 24 de agosto de 1814, pintada por George Munger em 1814-15. (Associação Histórica da Casa Branca)

Essa foi a ocupação bem-sucedida de Hoban em Charleston, Carolina do Sul, em 1791 quando, provavelmente não inteiramente por acaso, ele conheceu e conversou com o presidente George Washington. A conversa deles poderia ter coberto muitos tópicos; Washington, um companheiro maçom e proprietário de escravos, era, graças às suas façanhas juvenis como agrimensor e aos anos intermediários que passou reconstruindo e expandindo Mount Vernon, bem versado em limites, tijolos e tábuas. Um ano depois, com a intenção de construir uma nova capital do zero, o presidente estava decidindo quem contratar para qual projeto quando se lembrou de um provável sujeito que encontrara em Charleston - qual era o nome daquele irlandês? - que o havia impressionado . Como documentam os autores, o presidente Washington logo encomendou a Hoban, o construtor, que viesse à cidade de Washington para empreender, entre outros projetos, a construção de uma residência presidencial.



Liderando uma força de trabalhadores brancos e comerciantes escravizados contratados de seus proprietários, Hoban construiu o palácio, baseando seu projeto nos de Leinster House, uma grande residência em Dublin, e Desart Court, uma casa de campo em Kilkenny em cujo domínio ele nasceu. Sua força de trabalho integrada de fato durou até 1797, quando os trabalhadores brancos protestaram contra o pagamento concedido aos negros. A casa não foi concluída em 1800, quando o presidente John Adams se mudou, e Hoban trabalhou nela por mais dois anos. Depois que as tropas britânicas incendiaram o local em 1814, ele o reconstruiu. Além desse compromisso contínuo, Hoban construiu edifícios governamentais, moradias para alugar e uma casa própria, há muito demolida, em torno de Washington. Um empresário de sua época, ele negociava com pessoas mantidas em cativeiro. Devotado à sua fé, ajudou a fundar paróquias em Charleston e na capital, onde projetou e construiu a igreja de São Patrício, eventualmente adicionando um complexo para abrigar o Seminário Católico de Washington, uma escola secundária para meninos para a qual enviou os filhos James Jr. e Henry, e que evoluiu para o que hoje é a Gonzaga College High School.

James Hobancrônicas em muito mais detalhes do que pode ser enumerado aqui essas histórias e muitas outras, no processo apresentando um retrato tão completo de seu assunto e seus arredores e colegas quanto possível. O volume em si é lindamente feito, um prêmio visual e tátil dividido entre texto vividamente trabalhado e fundamentado e ilustrações impressionantes que devem garantir que James Hoban não se esconda mais nas sombras. -Michael Dolan é editor daHistória americana.

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