Por que o capitão John Cromwell optou por descer com o navio



O oficial submarino da Marinha dos EUA, John P. Cromwell, não mediu esforços para proteger um segredo vital americano do inimigo

T O dia estava bonito, com espinhas caindo sobre o convés.

Depois de sete horas de fogo, fúria e medo, essa era a clara memória do bombeiro de 1ª classe Joseph N. Baker da tarde de novembro de 1943, quando um destruidor japonês agressivo e infinitamente persistente atacou o submarino USSSculpin. Durante toda a manhã, os dois navios jogaram um jogo mortal de gato e rato a cerca de 400 quilômetros a nordeste do Atol de Truk. O inimigo lançou mais de 50 cargas de profundidade, finalmente forçando o submarino à superfície. Os marinheiros correram para os canhões do convés, Joe Baker entre eles. Eles conseguiram disparar alguns disparos inconseqüentes de sete centímetros antes que o destruidor abrisse fogo. As primeiras saraivadas mataram o capitão do submarino e duas dúzias de oficiais e homens na superfície. Então veio a ordem de abandonar o navio.



Baker pulou no mar, juntando-se a 41 outros - metade da tripulação - enquanto eles nadavam para longeSculpine em direção ao destruidor, observando seu navio deslizar lentamente sob as ondas. A última vez que a vi foi o mastro do radar afundando, disse o torpedomano Harry F. Toney. Ela deu um belo mergulho. Alguns dos homens ainda estavam a bordo - mortos, presos ou tão gravemente feridos que não podiam escapar. Mas um homem, o capitão John Philip Cromwell de 42 anos, um oficial de submarino sênior, escolheu afundarSculpin. Como ele disse ao único oficial que sobreviveu: Eu sei demais.

Para manter um segredo vital seguro, Cromwell conduziu o condenado sub USS Sculpin até a morte. (Marinha dos Estados Unidos)
Para manter um segredo vital seguro, Cromwell conduziu o condenado sub USS Sculpin até a morte. (Marinha dos Estados Unidos)

A decisão de Cromwell foi talvez enraizada em sua educação na cidade patriótica de Henry, Illinois. Seus 2.000 residentes viviam junto as margens do Rio Illinois cercado por fazendas que criam gado e milho. Seu pai, Dr. Edward Cromwell, era um médico próspero e proeminente, ativo na política local. John - apelidado de Bud - e seus irmãos cresceram em uma família amorosa que frequentava a igreja.



Para um menino, a vida em Henry pode ser idílica - passear no rio no verão, patinar no Mud Lake no inverno. A família sempre ansiava pela celebração anual do Quatro de Julho na cidade. Tudo começou com uma salva de canhão estridente, seguido por um grande desfile, competições atléticas, uma leitura do Declaração de independência e uma oração patriótica, e encerrada à noite com fogos de artifício. Bud frequentemente participava dessas demonstrações de orgulho nacional, pavoneando-se com seus colegas na Edward Street. Quando ele entrou no ensino médio, a Primeira Guerra Mundial estava ocorrendo na Europa, o que pode ter despertado seu interesse pela carreira militar. Ele se formou em 1919 em uma turma de 22 alunos. Após um ano de preparação para a faculdade militar e com uma nomeação para o Congresso para a Academia Naval dos Estados Unidos em mãos, ele pegou um trem para o leste de Annapolis em junho de 1920.

O aspirante a marinheiro Cromwell descobriu que era fascinado por engenharia, que se tornou sua paixão. Depois de se formar em 1924, a Marinha o colocou em um de seus mais novos navios de guerra, o USSMaryland. Quando ele foi destacado do encouraçado, dois anos depois, ele se ofereceu para algo totalmente diferente: o serviço submarino. Ele se qualificou na sub-escola em New London, Connecticut, em 1927, depois se juntou à tripulação da USSS-24. Ao longo dos 16 anos seguintes, conforme ele subia rapidamente na hierarquia, Cromwell pulou entre as viagens no mar e em terra. Talvez seus favoritos fossem um curso de pós-graduação de três anos estudando os meandros da engenharia diesel e, em 1936, o comando de seu primeiro - e como se viu, único - navio: USSS-20. Um membro de sua tripulação, o companheiro Harvey D. Stultz da Motor Machinist, pensava muito nele. Para mim, ele estava no topo como oficial e cavalheiro. Um homem dedicado, severo, justo, que te ajudou até o limite quando você estava certo e puniu severamente quando você errou.

A sub-base em Pearl Harbor era um lugar agitado em meados de 1943, com um grande número de novos submarinos entrando. (Arquivos Nacionais)
A sub-base em Pearl Harbor era um lugar agitado em meados de 1943, com um grande número de novos submarinos entrando. (Arquivos Nacionais)

Em maio de 1941, o Tenente Comandante Cromwell juntou-se à equipe em Pearl Harbor do comandante de submarino da Frota do Pacífico, Contra-Almirante Charles A. Lockwood, como oficial engenheiro. Sua família - esposa Margaret, filho Jack e filha Ann - planejava seguir em julho. A caminho do Havaí, ele fez uma última visita a Henry. Apesar de sua vida peripatética, Bud voltava sempre que podia para sua cidade natal - um lugar, seu filho lembrou em 2012, meu pai amava muito. Quando sua família se juntou a ele em Honolulu, eles se estabeleceram para o que pensaram ser uma agradável jornada de trabalho. Jack Cromwell disse que o novo emprego de seu pai permitiria que ele estivesse em casa todas as noites; teríamos levado uma vida muito normal.

Essa normalidade foi quebrada apenas seis meses depois, no domingo, 7 de dezembro de 1941. Enquanto as bombas choviam, Bud Cromwell estava deitado em uma enfermaria do hospital naval sendo tratado de hipertensão, mas ele saltou da cama para ir para seu dever estação em Pearl Harbor. Ele passou a primeira metade de 1942 ajudando a colocar a subforça em pé de guerra. No meio do verão, Cromwell foi designado para comandar a Divisão de Submarinos 203 de seis barcos.

Em meados de 1943, novos submarinos avançavam para Pearl em números cada vez maiores. Uma forma de tirar vantagem dessa capacidade crescente, pensou o almirante Lockwood, seria desenvolver uma doutrina de ataque coordenado vagamente baseada nas táticas da matilha de lobos da marinha alemã, em que vários submarinos se concentravam em um único alvo. Naquele verão, a força de submarinos começou a realizar ataques simulados de três barcos contra os comboios americanos que se aproximavam, com Cromwell participando como um observador crítico nos dois primeiros exercícios.

Outra das responsabilidades regulares de Cromwell era ficar de guarda na Área do Oceano Pacífico do Joint Intelligence Center. O centro funcionava como uma câmara de compensação para todo o tráfego de rádio da Marinha Imperial Japonesa. Os analistas da Marinha dos Estados Unidos descriptografaram, traduziram e passaram essas interceptações, de codinome Ultra, para comandos relevantes para a ação. As transmissões costumavam ser extremamente detalhadas e incluíam nomes de navios, cargas e rotas com coordenadas específicas para posições diárias ao meio-dia que permitiam aos analistas acompanhar a formação de comboios inimigos. Lockwood usou esta informação para localizar seus submarinos para o maior efeito destrutivo no comércio japonês. Um recurso tão precioso e sensível era o Ultra que o número de homens a par de seus segredos era estritamente limitado. John Cromwell foi um dos poucos.

A inteligência Ultra desempenhou um papel fundamental na invasão das Ilhas Gilbert em 20 de novembro de 1943, apelidada de Operação Galvânica, o primeiro passo na ousada dos Estados Unidos estratégia de salto de ilha para lutar pelo controle do Pacífico Central. A contribuição da frota de submarinos americana foi posicionar nove submarinos ao longo das rotas que o Ultra indicou que os japoneses usariam para reforçar suas tropas em Tarawa. Entre os nove estava USSSculpin.

OSculpinfoi um de 10Sargosubmarinos de classe alta construídos no final dos anos 1930. Cada um tinha 310 pés de comprimento, com velocidade máxima de 21 nós e alcance de 11.000 milhas. Um da classe, USSSqualus, chegou às manchetes nacionais em maio de 1939, quando afundou na costa de New Hampshire durante um mergulho de teste, com a perda de 26 marinheiros.Sculpinfoi o primeiro a chegar ao local e acompanhou as operações de resgate que levaram 33 sobreviventes à superfície. A marinha levantouSqualusno verão de 1939, reconstruiu-o e recomissionou-o em maio de 1940 com um novo nome - USSVeleiro. Quase quatro anos depois, o destino teria uma reviravolta trágica reservada paraVeleiroeSculpin.

Sculpinjá era um veterano de oito patrulhas de guerra quando foi designado para a Operação Galvânica. Pela nona corrida, o comandante Fred Connaway, 32, assumiu o comando. Sua única patrulha de guerra havia sido dois meses antes, como um candidato a oficial comandante do USSSunfish, patrulhando Taiwan. Na verdade, um terço deSculpinOs 84 membros da tripulação eram novos nele; muitos deles, tendo se juntado recentemente à crescente força de submarinos, nunca haviam assistido a um combate. Outros a bordo tinham visto muitos. O oficial de mergulho Tenente George E. Brown Jr. fez cinco corridas com o USSS-40, e quatro emSculpin. Outros nove estavam com o barco desde o início da guerra.

O almirante Lockwood decidiu enviar o agora capitão John Cromwell na missão de formar, se necessário, uma matilha de lobos para interditar os navios inimigos com destino às Gilberts. Antes de o submarino partir de Pearl, Lockwood advertiu Cromwell para não compartilhar qualquer informação sobre o Ultra com ninguém, caso o submarino fosse afundado e os prisioneiros fossem levados.

Pouco depois das 17 horas em 5 de novembro de 1943,Sculpindesviou de suas amarras na sub-base, Pearl Harbor, e rumou para sudoeste. Poucos dias depois, ele atingiu sua área designada 200 milhas a leste da base naval inimiga em Truk, ao longo da rota marítima de Truk-Tarawa.

Na noite de 16 de novembro, comoSculpinpatrulhando seu setor, um tripulante entregou uma mensagem decodificada do almirante Lockwood ao comandante Connaway. OUTRO ULTRA QUENTE, começou. Disse-lhe que um cargueiro japonês escoltado por dois contratorpedeiros e um cruzador ligeiro vinha em sua direção. Isso deu a ele sua velocidade e curso, e as posições esperadas do comboio ao meio-dia. ESCULPINA INTERCEPTA SE POSSÍVEL.

Connaway compartilhou o despacho com Cromwell. Os dois oficiais concordaram que um único navio mercante escoltado por três navios de guerra era excepcional e concluíram que deveria estar transportando uma carga excepcionalmente valiosa, tornando-o ainda mais digno de perseguição. Inclinando-se sobre um mapa das carolinas orientais, Connaway traçou a rota projetada do comboio e ondeSculpinpode definir melhor sua armadilha. Ele ordenou ao timoneiro que seguisse para o oeste pelo norte.

Pouco antes da meia-noite de 18 de novembro, o radarman chamou o capitão à torre de comando para mostrar quatro sinais em sua tela, rastreando a 14 nós. Foi o comboio rápido mencionado na interceptação do Ultra. Connaway ordenou um fim ao redor - uma manobra em que o submarino avança na superfície, submerge e espera que os alvos o alcancem. Às 6h30 da manhã seguinte, uma hora após o nascer do sol, o barco mergulhou. Postos de batalha, submersos, ordenou o capitão. Periscópio para cima. Ele podia ver o comboio vindo no horizonte. Uma breve olhada e para baixo do escopo. Ele repetiu o passo várias vezes. Nesse ponto, o inimigo estava a alguns milhares de metros - uma configuração de livro didático.

Em sua última espiada, entretanto, Connaway viu o comboio se virar de repente em sua direção. Sua mente disparou. Foi apenas um zig normal ou ele foi localizado? Leve-a para baixo! ele pediu. Como o bombeiro Joe Baker relembrou: Descemos cerca de 180 pés e aguardamos para trabalhar. [Mas os navios japoneses] passam por cima de nós e seguem em frente.

Parecia queSculpinnão foi detectado. Depois de uma hora submerso, Connaway calculou que era hora de fazer outra finalização; ele não queria deixar um alvo tão suculento escapar. Superfície! ele pediu. O contramestre Billie Minor Cooper e o oficial executivo tenente Nelson J. Allen escalaram a ponte e começaram a varrer o mar com seus binóculos. Logo o oficial avistou algo. O que isso parece para você? perguntou a Cooper. Parece um ninho de corvo, respondeu o QM. O que eles viram foram os topos do mastro dos japoneses destruidorYamagumo- um dorminhoco que recuou do comboio para simplesmente esperar para ver. Eles disseram ao capitão que ele seria melhor derrubá-la. Agora eram 7h30. O jogo estava prestes a começar.

O caminho do Sculpin cruzou com o destruidor japonês Yamagumo (topo) perto do Atol de Truk. (Museu Marítimo Kure)
O caminho do Sculpin cruzou com o destruidor japonês Yamagumo (topo) perto do Atol de Truk. (Museu Marítimo Kure)

O oficial de mergulho George Brown mal conseguiuSculpinaté 40 metros antes de o destróier passar por cima, lançando uma série de 18 cargas de profundidade. Aquilo nos sacudiu profundamente, Baker lembrou-se do ataque. As detonações romperam uma válvula de escape do motor, causando graves inundações nos compartimentos traseiros. Uma hora depois, o predador fez uma segunda corrida, lançando outras 18 cargas de profundidade.Sculpinfoi tão abalado pelas concussões que, lembrou Brown, os ponteiros do medidor de profundidade caíram na frentedo meu rosto.

YamagumoO capitão testado em batalha, o Tenente Comandante Ono Shiro, era um estrategista astuto. Agora que tinha um submarino americano ao seu alcance, ele decidiu destruí-lo de maneira paciente e metódica. Às 9h30 ele fez seu terceiro ataque.

Os danos continuaram a aumentar, com o peso da água na popa inclinando o submarino em um ângulo de 30 graus. Connaway enviou Brown para inspecionar a situação. Então o capitão, pensandoYamagumopode ter desistido, ordenou a profundidade do periscópio para que ele pudesse dar uma outra olhada. O substituto de Brown na estação de mergulho, Alferes Wendell M. Fiedler, um reservista em sua primeira patrulha, se atrapalhou e perdeu o controle da flutuabilidade do barco;SculpinO nariz de repente saiu da água. O erro não passou despercebido pelos olheiros atentos deYamagumo. O destróier se voltou para o submarino enquanto Fiedler lutava desesperadamente para mergulhar no barco. Ele conseguiu baixá-lo para 100 pés quando, como Joe Baker lembrou, nós podíamos ouvir [YamagumoParafusos] passando por cima de nossas cabeças. Mais dezoito cargas de profundidade choveram, causando ainda mais estragos.

Mas então Fiedler não conseguia pararSculpinMergulho em direção ao fundo. O barco atingiu 700 pés - bem acima de sua profundidade de teste de 250 pés - antes de George Brown retornar ao seu posto, interrompendo sua descida soprando ar nos tanques de lastro. Connaway e Cromwell discutiram a espera até o anoitecer, ainda seis horas de distância, antes de tentar escapar deYamagumo. O capitão Ono, porém, tinha outras idéias. Às 12h30, sentindo que havia chegado a hora de desferir o golpe mortal, ele pressionou o ataque final contra sua presa ferida.

As coisas estavam parecendo terríveis paraSculpin. As temperaturas dentro do casco subiram para mais de 115 graus Fahrenheit, o ar estava se tornando irrespirável e a tripulação não foi capaz de estancar a miríade de vazamentos do submarino. É aqui que a inexperiência de Connaway mostrou: ele queria vir à tona e batalhar comYamagumo. Mas Cromwell se opôs veementemente. Ele acreditava que ficar submerso era a melhor opção do barco. Seguiu-se uma discussão acalorada. O contramestre Billie Cooper se lembra de ter ouvido o oficial sênior dizer: Mantenha-a abaixada ou irei levá-lo à corte marcial quando voltarmos para Pearl! Connaway foi insistente. Não, vamos para a superfície de batalha! Cromwell retirou-se para a sala dos oficiais.

Às 13:30 o submarino emergiu. Ono Shiro e sua equipe ficaram tão surpresos com o súbito aparecimento deSculpineles não abriram fogo imediatamente. As equipes de armas do submarino estavam ansiosas para chegar ao topo, mas Connaway não havia emitido ordens para abrir a escotilha. Acho que o capitão simplesmente desistiu. Ele sabia que não tínhamos chance, relembrou o sinaleiro-chefe W. E. Dinty Moore. Cooper gritou: Dê-nos uma chance de lutar, e ele mesmo abriu a escotilha. Os marinheiros invadiram o convés para equipar as armas. Os americanos dispararam o primeiro tiro. Falhou - e o mesmo aconteceu com os sete próximos. Quando o capitão Ono deu o comando para atirar,Yamagumosoltou com uma salva de cinco polegadas. Era largo, mas o segundo acertou em cheio a torre de comando, de forma direta e devastadora, matando instantaneamente Connaway e três oficiais superiores.

Depois de encontrar o destruidor inimigo Yamagumo, a tripulação do Sculpin correu para seus postos de batalha na sala de torpedos (à esquerda), na sala do periscópio e na sala de controle (à direita, ambas as imagens fotografadas em outros submarinos dos EUA). (Arquivos Nacionais)
Depois de encontrar o destruidor inimigo Yamagumo, a tripulação do Sculpin correu para seus postos de batalha na sala de torpedos (à esquerda), na sala do periscópio e na sala de controle (à direita, ambas as imagens fotografadas em outros submarinos dos EUA). (Arquivos Nacionais)

Naquele terrível momento, o tenente George Brown tornou-seSculpinComandante de. A primeira ordem que ele deu como capitão foi: Abandone o navio e que Deus tenha misericórdia de suas almas. Em seguida, ele e o chefe Philip J. Gabrunas começaram a abrir as aberturas do mar para afundar o submarino. John Cromwell entrou na sala de controle e calmamente disse a Brown que havia decidido afundar com a nave para proteger o segredo do Ultra. Brown ficou surpreso, lembrando mais tarde: Ele temia que as informações que possuía pudessem prejudicar seus companheiros de navio se os japoneses o fizessem revelá-las por meio de tortura. O tenente implorou que ele evacuasse, mas Cromwell disse que já havia se decidido há muito tempo. Ele não ia deixar o inimigo dar um tiro nele. A última vez que Brown viu de Cromwell, ele estava sentado em um recipiente vazio de 20 mm, segurando uma foto de sua esposa e filhos.

Marinheiros japoneses a bordoYamagumopuxou 42Sculpintripulantes para fora da água - e quase imediatamente jogou um americano gravemente ferido de volta ao mar e para a morte. Uma vez a bordo, os americanos foram agrupados na popa, com as mãos amarradas. O navio navegou para Truk, onde os guardas levaram os prisioneiros para uma velha prisão e os prenderam em três minúsculas celas. Seguiram-se interrogatórios brutais - os oficiais levando o pior.

Após 10 dias de espancamentos, rações escassas e pouca água, os captores japoneses se dividiramSculpinOs 41 tripulantes restantes em dois grupos e os colocaram a bordo de um par de porta-aviões de escolta,Un'yōeChūyō, com destino a Yokohama. Quando os navios se aproximaram do Japão logo após a meia-noite de 4 de dezembro, um submarino americano, vetorado lá por uma interceptação Ultra, atacou oChūyō. Apesar dos mares montanhosos, dois torpedos encontraram seu alvo, explosões destruindo o navio inimigo. Mais dois ataques acabaram com tudo. Concluído o trabalho de um dia inteiro, o capitão escreveu alegremente em seu relatório de patrulha.

O que o capitão não sabia - não poderia saber - era que havia 21 americanos a bordoChūyō. O companheiro da Motor Machinist, George Rocek, foi o único sobrevivente. Eu estava debaixo d'água tentando quebrar a sucção e alcançar a superfície. Minha vida inteira passou diante de mim. Foi uma sensação estranha e serena, ele lembrou mais tarde. Em uma das muitas ironias trágicas da Segunda Guerra Mundial,SculpinOs sobreviventes morreram nas mãos de seu navio irmão, USSVeleiro.

Os prisioneiros a bordoUn'yōforam entregues a Yokohama e enviados para Ōfuna, um campo para prisioneiros de alto valor, onde seus captores os submeteram novamente a intenso interrogatório. No início de 1945, os 21 restantesSculpinos sobreviventes foram transferidos para uma mina de cobre nas montanhas ao norte de Tóquio. O trabalho era árduo, sujo e perigoso, disse Rocek.

Sua provação terminou em 4 de setembro de 1945, quando as tropas americanas os libertaram. Os oficiais da inteligência da Marinha interrogaram os submarinistas em Guam, e só então o mundo ficou sabendo sobre o capitão que preferiu morrer a ter os segredos americanos arrancados dele nas mãos de um inimigo impiedoso. Se os japoneses tivessem conseguido descobrir o segredo do Ultra, eles teriam imediatamente alterado seus códigos e colocado os decifradores de códigos da Marinha dos EUA fora do mercado. Ao ajudar a preservar o Ultra, Cromwell salvou a vida de milhares de americanos.

Cromwell com sua esposa Margaret e os filhos Jack e Ann. Em 1946, Jack aceitou a Medalha de Honra de seu pai e foi para a Marinha. (Cortesia de Elizabeth Cromwell Woznicki)
Cromwell com sua esposa Margaret e os filhos Jack e Ann. Em 1946, Jack aceitou a Medalha de Honra de seu pai e foi para a Marinha. (Cortesia de Elizabeth Cromwell Woznicki)

O Almirante Lockwood recomendou John Cromwell para a Medalha de Honra. Em maio de 1946, o prêmio foi entregue a seu filho de 17 anos, Jack. A citação começava: Por bravura e intrepidez conspícuas com o risco de sua vida acima e além do chamado do dever. O capitão Cromwell, dizia, permanecera estoicamente a bordo do navio mortalmente ferido enquanto ela mergulhava para a morte. Preservando a segurança de sua missão, à custa de sua própria vida, ele serviu seu país como servira à Marinha, com profunda integridade e intransigente devoção ao dever.

John Cromwell foi homenageado de várias maneiras: Cromwell Hall na base de submarinos Groton, a fragata USSCromwell, uma placa fora de seu dormitório na Academia Naval dos EUA. Mas talvez a maior homenagem venha do povo de sua cidade natal, Henry, Illinois.

Todo dia 11 de setembro, as pessoas se reúnem no Cromwell Memorial no Henry’s Central Park para homenagear o aniversário do herói de sua cidade natal. O destino toca muitos homens para feitos heróicos, mas poucos possuem a coragem de oferecer suas próprias vidas para que outros vivam, escreveu o contra-almirante Frank D. McMullen, então comandante da sub-frota do Pacífico, para marcar a dedicação de 1974 de um monumento ali. John Philip Cromwell foi dotado de tal qualidade.

Durante a Segunda Guerra Mundial, 472 americanos foram condecorados com a Medalha de Honra. Seus extraordinários atos de bravura foram realizados no calor da batalha; suas decisões sem hesitação foram reações em frações de segundo a ameaças imediatas. Eles não tiveram tempo para pensar se viveriam ou morreriam. Entre todos esses heróis, o sacrifício de John Philip Cromwell foi único. Ele teve a sorte - ou a maldição - de decidir seu próprio destino com premeditação deliberada. Sua decisão sem hesitação foi tomada sabendo que sua escolha significava a morte.

Esta história foi publicada originalmente na edição de junho de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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