Por que MacArthur esperou que o Japão atacasse primeiro?





A história interna sobre por que ele falhou em agir em um momento decisivo da guerra.

POR CERCA DE 3:40 AMem 8 de dezembro de 1941, o telefone tocou dentro do luxuoso apartamento do tenente-general Douglas MacArthur no topo do Manila Hotel. Era o chefe de gabinete de MacArthur, ligando com a notícia chocante de que os japoneses haviam atacado Pearl Harbor no início daquela manhã - 7 de dezembro através da linha internacional de data no Havaí. MacArthur, comandante das forças americanas nas Filipinas, correu para seu quartel-general, onde seu chefe da aeronáutica chegou logo em seguida com um pedido: o general Lewis H. Brereton queria permissão para lançar um bombardeio contra bases japonesas em Formosa antes que os japoneses pudessem atacar Clark Field, a principal base aérea americana nas Filipinas. Apesar dos repetidos apelos de Brereton, no entanto, e mesmo de vários pequenos ataques aéreos japoneses nas Filipinas, quase sete horas se passaram antes que MacArthur finalmente autorizasse o ataque.

A essa altura, já era tarde demais.



Às 12h30 Brereton B-17 Flying Fortresses Estavam em solo no Clark Field, sendo abastecidos e carregados com bombas para a missão Formosa, quando 88 bombardeiros e caças japoneses atacaram. Os B-17 de Brereton estavam indefesos. Dos 17 no terreno na época, 12 foram destruídos e cinco foram gravemente danificados. Nem um único era voável. Foi uma bagunça. Depósitos de petróleo e hangares ardiam ferozmente. Os aviões estavam queimando no solo, disse o tenente William E. Ed Dyess, que observou a destruição abaixo da cabine de seu avião de combate P-40. No chão, as coisas estavam tão ruins quanto pareciam de cima. O soldado Howard Watson viu devastação e destruição ao redor, e o tenente-coronel Ernest B. Miller notou os mortos e feridos ... espalhados. Para o tenente Austin W. Stitt, tudo em todos os lugares parecia em chamas e morto.

Os bombardeiros pesados ​​de Brereton foram a base da defesa planejada das Filipinas - mas, com um golpe, o Japão eliminou essa ameaça. Por que MacArthur havia se contido e esperado que o inimigo atacasse primeiro era um mistério até mesmo para seus colegas. O Chefe do Estado-Maior do Exército, George C. Marshall, não conseguia entender como MacArthur deixou seus aviões serem apanhados no solo, e o comandante da Força Aérea Henry H. Hap Arnold escreveu em suas memórias de 1949 que nunca sentiu que tinha conseguido a verdadeira história do que aconteceu nas Filipinas. Historiadores e biógrafos de MacArthur têm debatido desde então por que MacArthur esperou tanto para autorizar o ataque a Formosa.

A resposta pode estar na relação próxima - próxima demais, talvez - entre o comandante americano e o presidente das Filipinas, Manuel L. Quezon.



MacArthur (aqui em 1930) teve um longo relacionamento com as Filipinas e seu presidente, Manuel L. Quezon (abaixo, em 1942), que MacArthur conheceu em 1904 como tenente do Exército dos EUA. (Arquivos provisórios / Imagens Getty)
MacArthur (aqui em 1930) teve um longo relacionamento com as Filipinas e seu presidente, Manuel L. Quezon (abaixo, em 1942), que MacArthur conheceu em 1904 como tenente do Exército dos EUA. (Arquivos provisórios / Imagens Getty)

(Biblioteca do Congresso)
(Biblioteca do Congresso)

SEMPRE DESDE AS FILIPINAStornou-se uma possessão americana em 1898, as autoridades americanas se perguntavam como defendê-lo em caso de guerra com o Japão, um país que se acredita ter um olhar expansionista nas ilhas. As Filipinas estão a 5.000 milhas do Havaí, o que dificultou o reforço e o reabastecimento, mas a menos de 300 milhas de costa a costa de Formosa (hoje Taiwan). Em 1934, a defesa das Filipinas tornou-se uma proposta de curto prazo quando o Congresso votou para conceder a independência em 1946.

Em 1935, o presidente filipino Quezon - a escolha esmagadora naquele ano na primeira eleição nacional do país - persuadiu Washington a nomear o chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, MacArthur, como conselheiro militar nas Filipinas, para desenvolver um exército para protegê-lo após a independência. Quezon e MacArthur se conheceram em 1904, quando MacArthur era um tenente de 24 anos recém-saído da Ponto oeste e Quezon era um advogado de 26 anos com aspirações políticas. A amizade deles amadureceu em uma intimidade notável, oNew York Timesrelatado, quando MacArthur estava estacionado nas Filipinas durante a década de 1920. Como conselheiro militar, MacArthur continuou a receber seu salário do Exército dos EUA, enquanto o governo filipino lhe pagava uma remuneração generosa e lhe fornecia uma conta de despesas e um apartamento de cobertura em Manila. Quando MacArthur se aposentou do exército em 1937, Quezon o nomeou marechal de campo do exército filipino.

Quezon era a força política motriz nas ilhas, cento e quarenta libras de dinamite política e humana, nas palavras de umNew York Timescorrespondente. Para o alto comissário Francis B. Sayre, o oficial sênior dos EUA nas Filipinas, Quezon era um homem de notável habilidade e um político consumado ... uma prima donna de primeira ordem. Ele sempre foi hábil e dramático. Um defensor da independência, Quezon proclamou que preferia viver sob um governo governado como o inferno por filipinos do que sob um governo governado como o paraíso por americanos. Ele era leal aos Estados Unidos, mas acreditava que seu dever principal era para com seu povo. Quando os interesses americanos e filipinos divergiam, ele nem sempre seguia de bom grado a linha americana.

Até 1946, a defesa das Filipinas era responsabilidade da América, e Quezon começou a duvidar que os Estados Unidos pudessem proteger seu país contra o Japão. Em 1937 e 1938, ele visitou Tóquio, aparentemente em férias, e detectou altos funcionários japoneses. Os japoneses estenderam o tapete vermelho e Quezon até jantou com o imperador Hirohito. O Japão não tem intenções agressivas em relação às Filipinas. Tudo o que queremos é o seu comércio, Quezon lembrou-se que as autoridades japonesas lhe garantiram. Eles prometeram respeitar a neutralidade filipina assim que as ilhas se tornassem independentes. Isso plantou a semente na mente de Quezon de que o Japão poderia poupar seu país em caso de guerra com os Estados Unidos - uma ideia com consequências de longo prazo.

Quezon e MacArthur cumprimentam apoiadores em Washington, D.C., em 1937. Quezon também visitou o Japão naquele ano; embora a imprensa comentasse sobre sua busca por uma boa comida japonesa (abaixo), ele na verdade buscou a garantia de que o Japão pouparia as Filipinas em caso de hostilidades. (Gamma-Keystone via Getty Images)
Quezon e MacArthur cumprimentam apoiadores em Washington, D.C., em 1937. Quezon também visitou o Japão naquele ano; embora a imprensa comentasse sobre sua busca por uma boa comida japonesa (abaixo), ele na verdade buscou a garantia de que o Japão pouparia as Filipinas em caso de hostilidades. (Gamma-Keystone via Getty Images)

(O jornal New York Times)
(O jornal New York Times)

OFICIAIS AMERICANOS compartilhou as dúvidas de Quezon sobre sua capacidade de defender as Filipinas. Uma tropa de escoteiros empinando pipas poderia tomar essas malditas ilhas, queixou-se o major Kirtley J. Gregg em uma carta para sua esposa em março de 1941.

Isso estava prestes a mudar, no entanto, e o catalisador foi o B-17 Flying Fortress, um bombardeiro quadrimotor que poderia voar 2.400 milhas carregando duas toneladas de bombas. Esses aviões trariam o poder americano de volta às ilhas, Secretário da Guerra Henry L. Stimson proclamado em setembro de 1941. Uma frota de bombardeiros pesados ​​nas Filipinas pode se tornar o elemento decisivo para dissuadir o Japão de empreender uma Guerra do Pacífico, acredita o chefe do Estado-Maior do Exército, Marshall. Se a guerra viesse, os B-17 sediados nas Filipinas poderiam atingir as bases japonesas em Formosa. Caso o Japão avance contra a Malásia e as Índias Orientais Holandesas para apreender o petróleo e outras matérias-primas de que desesperadamente precisava, os B-17s poderiam ameaçar esse avanço. Marshall até mesmo imaginou Fortalezas das Filipinas atacando as ilhas japonesas e pousando em Vladivostok, na Rússia, para reabastecer e se rearmar.

O Departamento de Guerra planejava ter 170 bombardeiros pesados ​​nas Filipinas até outubro de 1942. No final de novembro de 1941, entretanto, apenas 35 B-17 do 19º Grupo de Bombardeio haviam chegado; Mais 33 fortalezas eram esperadas em dezembro e 51 em janeiro. Em uma coletiva de imprensa não oficial, Marshall referiu-se aos 35 B-17 já existentes como a maior concentração de Fortaleza Voadora do mundo.

Com a deterioração das relações com o Japão, o exército chamou MacArthur de volta ao serviço ativo em 26 de julho de 1941 e o colocou no comando de todas as tropas americanas e filipinas nas ilhas. Em 27 de novembro, Marshall avisou MacArthur de que a guerra era iminente. Se as hostilidades não puderam ser evitadas, os Estados Unidos desejam que o Japão cometa o primeiro ato aberto, Marshall disse a ele.

Se a guerra chegasse, o General Brereton planejava fazer com que seus B-17 atacassem as bases aéreas e navais no sul de Formosa, cerca de 500 milhas ao norte de Clark Field. Em 8 de dezembro de 1941, Brereton dividiu os bombardeiros entre duas bases. Dezenove estavam em Clark Field em Luzon, a principal ilha das Filipinas. Os 16 restantes estavam em Del Monte Field em Mindanao, mais de 500 milhas ao sul de Clark e com segurança fora do alcance dos aviões baseados em Formosa.

Brereton soube do ataque a Pearl Harbor por volta das 4 da manhã de 8 de dezembro, quando o tenente-general Richard K. Sutherland, chefe de gabinete de MacArthur, o acordou com a notícia. Brereton prometeu a Sutherland que seus bombardeiros estariam prontos para atingir Formosa ao amanhecer. Ele planejou fazer com que os B-17 no Clark Field atacassem Formosa imediatamente, então voariam com as Fortresses em Del Monte até Clark para um segundo ataque mais tarde naquele dia.

Às 5 da manhã, Brereton foi ao quartel-general de MacArthur em busca de permissão para atacar Formosa. Sutherland disse a Brereton que MacArthur estava muito ocupado para vê-lo e que deveria se preparar para um ataque, mas aguardar novas ordens antes de lançar um. Trinta e cinco minutos depois, Marshall enviou a MacArthur um radiograma ordenando-lhe que realizasse as tarefas descritas no plano de guerra atual, Rainbow 5, incluindo ataques aéreos contra as forças japonesas e instalações dentro do raio operacional tático das bases disponíveis.

Brereton voltou ao quartel-general de MacArthur às 7h15, mas Sutherland novamente se recusou a deixá-lo ver MacArthur. Brereton renovou seu pedido de bombardear Formosa. Sutherland entrou no escritório de MacArthur e voltou um minuto depois. O general diz que não. Não faça o primeiro ato aberto, Sutherland disse. Quando Brereton protestou que o ataque a Pearl Harbor foi certamente um ato aberto, Sutherland voltou ao escritório de MacArthur, retornando com a mensagem de que o papel de Brereton era defensivo por enquanto. Um Brereton frustrado acreditava que MacArthur estava desperdiçando a melhor chance da Força Aérea de desferir um golpe decisivo. Para evitar que seus B-17 fossem pegos no chão, Brereton ordenou que eles subissem e saíssem do caminho de perigo, circulando Luzon às 9h.

MacArthur logo recebeu a notícia de atos abertos contra as Filipinas. Às 9h45, relatórios de três pequenos ataques aéreos japoneses no extremo norte de Luzon naquela manhã haviam chegado ao seu quartel-general. Mas quando Brereton telefonou às 10h, Sutherland, seguindo as instruções anteriores de MacArthur, mais uma vez se recusou a permitir um ataque. Brereton avisou que se os japoneses atingirem Clark Field, um ataque Formosa pode não ser mais possível. Finalmente, às 10:14 da manhã, de acordo com o diário da sede de Brereton, MacArthur ligou para Brereton - seu primeiro contato direto com Brereton naquele dia - e autorizou o ataque a Formosa.

A fumaça sobe de Clark Field durante o ataque japonês de 8 de dezembro de 1941 à base aérea. Quase metade dos B-17 nas Filipinas foram gravemente danificados ou destruídos. (Coleção de imagens LIFE por meio do Getty Images)
A fumaça sobe de Clark Field durante o ataque japonês de 8 de dezembro de 1941 à base aérea. Quase metade dos B-17 nas Filipinas foram gravemente danificados ou destruídos. (Coleção de imagens LIFE por meio do Getty Images)

Por causa do atraso de MacArthur em aprovar a missão, Brereton agora planejou uma missão de fotorreconhecimento de três planos a ser seguida por um ataque de 16 bombardeiros contra aeródromos conhecidos no sul de Formosa na última hora do dia de hoje que a visibilidade permitir. Com um ataque matinal agora impossível, o fotorreconhecimento daria aos bombardeiros de Brereton novas informações sobre o alvo. O chefe da aeronáutica ordenou que os B-17s de Clark Field pousassem; por volta das 11h30, as equipes de terra começaram a reabastecer os bombardeiros e a carregá-los com bombas, enquanto as tripulações de vôo recebiam instruções sobre a missão.

Mas antes que os B-17 pudessem decolar, 54 bombardeiros japoneses apareceram no Clark Field às 12h30. e atingido com precisão mortal. Eles retiraram os hangares e as instalações de reparo e deixaram as pistas marcadas por crateras. Quando os bombardeiros terminaram, 34 caças Zero metralharam o campo por uma hora, causando mais danos aos B-17 do que o bombardeio. Às 13h30, 12 fortalezas estavam em chamas e cinco estavam seriamente danificadas. Apenas dois que estavam no ar durante o ataque permaneceram pilotáveis. Cinquenta e cinco americanos foram mortos e mais de 100 feridos.

Os B-17 em Del Monte Field não foram feridos, e MacArthur prometeu ao Departamento de Guerra um pesado contra-ataque de bombardeio amanhã de manhã contra aeródromos inimigos no sul de Formosa - um ataque que ele mais tarde cancelou quando ficou evidente que Clark Field não poderia mais ser usado como a área de preparação. MacArthur considerou o desastre de Clark inevitável. Todas as precauções possíveis ... foram tomadas aqui, ele comunicou a Washington naquela tarde, atribuindo as perdas inteiramente à esmagadora superioridade da força inimiga.

Hap Arnold fez um telefonema estrondoso para Brereton. Como diabos um aviador experiente como você poderia ser pego com seus aviões no solo? Ele demandou. Quase metade dos B-17 foram perdidos e Clark Field não era mais um lar viável para eles. Muito se esperava dos bombardeiros, mas eles não entregaram. Em 20 de dezembro de 1941, 14 dos 35 originais que sobreviveram foram evacuados para a Austrália.

Os bombardeiros B-17 são montados na fábrica da Lockheed em Burbank, Califórnia. O Major General Lewis H.Brereton (abaixo) e outros líderes dos EUA viram a aeronave como central para a defesa das Filipinas. (Coleção Anthony Potter / Imagens Getty)
Os bombardeiros B-17 são montados na fábrica da Lockheed em Burbank, Califórnia. O Major General Lewis H.Brereton (abaixo) e outros líderes dos EUA viram a aeronave como central para a defesa das Filipinas. (Coleção Anthony Potter / Imagens Getty)

(Carl Mydans / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
(Carl Mydans / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

HÁ POUCA DÚVIDA que MacArthur conteve o controle ao esperar o ataque do Japão antes de autorizar a missão Formosa. A indescritível questão é por quê.

Após a guerra, MacArthur deu várias explicações para sua conduta desconcertante, mas nenhuma se sustentou. Primeiro, ele alegou que suas ordens proibiam ações ofensivas, a menos e até que as fronteiras geográficas das Ilhas Filipinas fossem invadidas, mas isso não é verdade. Em 27 de novembro, Marshall o instruiu que se a guerra viesse, o Japão deveria cometer o primeiro ato aberto. O ataque a Pearl Harbor foi um ato aberto indiscutível contra os Estados Unidos; Marshall nunca especificou um ato contra as Filipinas. Mesmo que MacArthur não tivesse entendido a ordem de Marshall de 27 de novembro, a ordem de Marshall das 5:35 da manhã de 8 de dezembro autorizando ataques aéreos contra as forças e instalações japonesas deveria ter eliminado todas as dúvidas. É improvável que MacArthur, um homem brilhante e um mestre da palavra, tenha entendido mal uma mensagem tão clara.

Em segundo lugar, MacArthur negou que Brereton alguma vez lhe tivesse pedido pessoalmente permissão para atacar Formosa. Os diários das sedes de Brereton, Sutherland e MacArthur confirmam os pedidos de Brereton para atacar Formosa, masMacArthur deu a entender que Sutherland ocultou esses pedidos, dizendo que não sabia nada sobre o que pode ter acontecido entre o General Brereton e ... o General Sutherland. Sutherland, que se autodenominava filho da puta de primeira classe, tinha a reputação de bloquear o acesso a MacArthur, mas as evidências sugerem que ele não escondeu os pedidos de Brereton de seu chefe. O tenente-coronel William P. Morse, um membro da equipe de MacArthur, ouviu a apresentação de Brereton às 7h15 e viu Sutherland levar esse pedido ao escritório de MacArthur.

Além disso, MacArthur insistiu que nunca teria permitido um ataque a Formosa porque seria puro suicídio. Mas o diário da sede de Brereton mostra que o próprio MacArthur havia chamado Brereton para autorizar a missão. E o ataque proposto de MacArthur no dia seguinte ao sul de Formosa é algo que ele não teria prometido se tivesse considerado suicídio.

Finalmente, em uma entrevista de 1945 com o historiador Walter D. Edmonds, Sutherland afirmou que todos os 35 B-17s deveriam estar fora de perigo quando os japoneses atacaram Clark Field porque, dias antes, MacArthur ordenou que Brereton movesse todos os bombardeiros pesados ​​de Clark Field para Del Monte. Os pesquisadores, no entanto, têm procurado em vão por tal ordem.

O general Richard K. Sutherland (à direita com MacArthur no Corregidor em março de 1942) foi um feroz guardião de seu chefe. Abaixo: o luxuoso Hotel Manila, onde MacArthur ocupava uma suíte na cobertura, cortesia do Presidente Quezon. (Exército dos EUA / Coleção de imagens LIFE via Getty Images)
O general Richard K. Sutherland (à direita com MacArthur no Corregidor em março de 1942) foi um feroz guardião de seu chefe. Abaixo: o luxuoso Hotel Manila, onde MacArthur ocupava uma suíte na cobertura, cortesia do Presidente Quezon. (Exército dos EUA / Coleção de imagens LIFE via Getty Images)

(Arquivos Historynet)
(Arquivos Historynet)

EM VÁRIOS POUCOS CONHECIDOSdeclarações escritas,MacArthur sugere uma razão mais plausível para conter seus bombardeiros: que ele cedeu à esperança de Quezon de que o Japão pouparia as Filipinas. Mesmo após o ataque a Pearl Harbor, MacArthur escreveu aos historiadores Paul S. Burtness e Warren U. Ober em 1962, esperava-se que os japoneses não tentassem invadir as Filipinas em vista de seu ... status de independência próximo. Em 1954, ele apontou a fonte dessa esperança. Embora eu pessoalmente não tivesse a menor dúvida de que seríamos atacados, MacArthur escreveu ao historiador Louis Morton, havia grande esperança local de que esse não fosse o caso. Grande esperança local pode significar apenas uma coisa: o presidente das Filipinas Quezon, uma visão compartilhada por John D. Bulkeley, um oficial da marinha próximo a MacArthur, que insistiu que foi Quezon quem colocou a pinça nas coisas.

Quezon tinha um forte motivo para encorajar MacArthur a esperar para ver se o Japão atacaria. Se as Filipinas se tornassem um campo de batalha, isso significaria milhares de mortes de filipinos e destruição incalculável - algo que Quezon queria evitar. O Japão havia prometido amizade a seu país e respeito por sua neutralidade após a independência; Quezon parecia aceitar essas promessas. O Japão não queria atacar as Filipinas, acreditava ele, e só o faria se fosse ameaçado pelas forças americanas lá. Se os Estados Unidos lançassem uma missão de bombardeio contraFormosa, ele sabia que mataria qualquer chance de o Japão sair ileso das Filipinas.

Mesmo depois que o Japão invadiu as Filipinas no Golfo Lingayen de Luzon em 22 de dezembro de 1941, Quezon se agarrou à esperança de que o Japão ainda pudesse ser persuadido a poupar seu país. Em 8 de fevereiro de 1942, em um momento em que as forças filipinas e americanas lutaram contra os japoneses até a paralisação na Península de Bataan, Quezon perguntou Presidente Franklin D. Roosevelt pela independência imediata das Filipinas para que pudesse declarar o país neutro. Se o Japão teria respeitado a neutralidade filipina parece apenas uma possibilidade muito remota, mas isso nunca será conhecido porque Roosevelt se recusou a acelerar a independência.

Depois de ser evacuado das Filipinas em fevereiro de 1942 para evitar a captura pelos japoneses, Quezon disse a Dwight D. Eisenhower - que ele conhecia desde os dias de Eisenhower como assessor de MacArthur - que MacArthur esperou que o Japão atacasse na esperança de poupar as ilhas. Então Quezon acrescentou uma reviravolta: ele disse que era MacArthur, não ele, que acreditava que o Japão poderia contornar as Filipinas. Esse cenário, no entanto, é improvável. Como um oficial militar experiente, MacArthur sabia que o Japão não poderia ignorar a ameaça que as forças dos EUA representavam lá. Ele também estava ciente de queRadar americano detectou aviões japoneses voando em missões noturnas de reconhecimento sobre o Clark Field de 2 a 5 de dezembro de 1941, um sinal de que o Japão pretendia atacar as Filipinas quando a guerra começasse.

Mas MacArthur tinha motivos para ceder a Quezon - algo que o orgulhoso militar relutaria em admitir. MacArthur comandou menos de 35.000 soldados americanos, e muito poucos eram soldados de infantaria. Para defender as ilhas, ele precisava do exército filipino de 120.000 homens - e o moral e a resistência das tropas filipinas dependiam do apoio inequívoco de Quezon ao esforço de guerra.

Quezon era uma figura reverenciada nas Filipinas. Apenas um mês antes do início da guerra, ele foi reeleito com mais de 80% do voto popular. O Departamento de Estado dos EUA o considerou o ponto de encontro mais importante que temos para manter o povo filipino leal aos Estados Unidos e observou que Quezon conquistou a afeição das massas filipinas ... como nenhum outro líder filipino. O apoio volátil de Quezon não seria uma coisa certa se ele acreditasse que MacArthur havia desnecessariamente trazido a guerra lá.

A amizade de quase 40 anos de MacArthur com Quezon também não pode ser esquecida. De 1935 a 1941, MacArthur serviu como um conselheiro bem pago de Quezon. Em uma ordem executiva emitida logo após a invasão japonesa, Quezon pagou a MacArthur um adicional de $ 500.000 (mais de $ 8 milhões hoje) do Tesouro das Filipinas em reconhecimento ao excelente serviço prestado à Comunidade das Filipinas.

MacArthur cedeu aos desejos de Quezon em outras ocasiões. No final de dezembro de 1941, quando as forças de MacArthur estavam se retirando para Bataan, os comandantes dos quartos dos EUA perceberam que não tinham comida suficiente para alimentar a guarnição lá. Eles tentaram comprar arroz de um depósito do governo filipino em Luzon e transportá-lo para Bataan. Mesmo 20 por cento desse arroz teria alimentado as tropas lá por quase um ano, mas MacArthur se recusou a ignorar a proibição de Quezon contra a venda. Os Quartermasters também tentaram confiscar alimentos enlatados de armazéns pertencentes a empresas japonesas, mas sob pressão de Quezon, MacArthur recusou-se a permitir. Em janeiro de 1942, os japoneses posicionaram a artilharia em Ternate, na costa de Luzon, para atacar Corregidor, a ilha-fortaleza na baía de Manila. Por duas semanas, MacArthur proibiu a artilharia americana de atirar em Ternate porque Quezon temia baixas de civis.

Em 20 de outubro de 1944, MacArthur voltou às Filipinas para retomar as ilhas dos japoneses. (Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images)
Em 20 de outubro de 1944, MacArthur voltou às Filipinas para retomar as ilhas dos japoneses. (Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images)

A QUESTÃO FINAL é se um ataque Formosa poderia ter sido bem-sucedido. As chances eram extremamente remotas, escreveu Louis Morton, autor do relato definitivo da campanha nas Filipinas. O tenente Arthur A. Fletcher, piloto do 19º Grupo de Bombardeio, fez uma avaliação mais direta: os japoneses estariam sentados prontos, lambendo os beiços. Os aviões de perseguição de Brereton - P-40s, P-35s e P-26s - não tinham alcance para escoltar os bombardeiros pesados ​​até Formosa. B-17s sem escolta eram vulneráveis ​​a ataques de caças, especialmente os primeiros modelos de Brereton, que não tinham armas de cauda.

O interrogatório pós-guerra de oficiais japoneses, no entanto, mostra que um ataque à principal base aérea no sul de Formosa naquela manhã poderia ter tido uma chance, embora pequena. Os japoneses haviam planejado um ataque ao amanhecer nas Filipinas, mas a forte neblina atrasou a decolagem de Formosa até 10:15 da manhã. Se Brereton tivesse lançado seus B-17 às 6h30, eles teriam encontrado os aviões inimigos no solo sob a névoa, carregados com bombas e gasolina, e poderiam ter dado o tipo de golpe que os japoneses infligiriam mais tarde no Clark Field . Essa perspectiva preocupou tanto os japoneses que um falso relato sobre a aproximação de bombardeiros americanos naquela manhã lançou a base em um frenesi. E se os B-17 tivessem decolado mais tarde, os aviões inimigos estariam a caminho de Clark Field, pelo menos deixando os B-17 para atacar a base Formosa sem forte oposição. Mais tarde, oficiais japoneses admitiram que suas defesas antiaéreas eram ruins e que eles haviam comprometido todos os seus aviões da linha de frente para a missão Clark Field, deixando apenas caças obsoletos para a defesa.

A perda dos bombardeiros pesados ​​em Clark Field não fez nada para descarrilar a carreira de MacArthur ou manchar sua reputação. Em 19 de dezembro de 1941, ele foi promovido a general e mais tarde recebeu a Medalha de Honra pela liderança notável na preparação das Ilhas Filipinas para resistir à conquista. Este foi um destino muito diferente daquele sofrido pelo Contra-almirante Marido E. Kimmel e pelo Tenente General Walter C. Short, os comandantes em Pearl Harbor, que perderam seus empregos por serem pegos com seus navios ancorados e aviões no solo.

Para Quezon e os Estados Unidos, a luta nas Filipinas terminou tão mal quanto começou. Em 9 de abril de 1942, os 78.000 soldados filipinos e americanos em Bataan se renderam; os 11.000 homens no Corregidor capitularam quase um mês depois, em 6 de maio. As Filipinas estavam nas mãos de japoneses. A essa altura, tanto MacArthur quanto Quezon haviam sido evacuados para um local seguro. MacArthur prometeu voltar para libertar as ilhas, e Quezon sonhava em estar ao seu lado, mas não era: enquanto era tratado para tuberculose no Lago Saranac, em Nova York, o presidente filipino de 65 anos morreu em 1º de agosto, 1944, menos de três meses antes de MacArthur voltar ao solo filipino. ✯

Quezon morreu nos EUA em agosto de 1944 e foi enterrado nas Filipinas dois anos depois. (The Philippines Star Press / Philstar Global Corp.)
Quezon morreu nos EUA em agosto de 1944 e foi enterrado nas Filipinas dois anos depois. (The Philippines Star Press / Philstar Global Corp.)


Foi uma coisa estranha para o presidente filipino, Manuel L. Quezon, fazer com seu país à beira do desastre.

No início de janeiro de 1942, o Japão invadiu as ilhas, varrendo as tropas americanas e filipinas do general Douglas MacArthur. As forças de MacArthur estavam se retirando para a Península de Bataan para uma luta de última hora, cedendo ao inimigo a capital Manila e a maior parte da principal ilha filipina de Luzon. Quezon foi preso em Corregidor, o centro de comando da ilha de MacArthur na Baía de Manila.

Apesar da terrível situação, Quezon emitiu a Ordem Executiva nº 1, datada de 3 de janeiro de 1942, ordenando que o Tesouro das Filipinas pagasse a MacArthur $ 500.000 (mais de $ 8 milhões hoje) em reconhecimento ao excelente serviço prestado à Comunidade das Filipinas. O público americano não soube desse pagamento até 1980, e sua divulgação tardia criou um rebuliço. Dinheiro misterioso,Tempoa revista chamou, e a mídia insinuou que era um suborno a MacArthur, talvez para garantir a evacuação de Quezon das Filipinas antes que as ilhas caíssem para os japoneses. Apesar da aparência suspeita do pagamento, no entanto, outros indicadores sugerem que não foi um suborno, mas simplesmente o que a ordem executiva disse que era: uma recompensa pelo serviço pré-guerra de MacArthur ao governo filipino.

De 1935 até ser chamado de volta ao serviço ativo do Exército dos EUA em julho de 1941, MacArthur serviu como conselheiro militar de Quezon, trabalhando com o presidente filipino para desenvolver um exército para defendê-lo quando ganhou sua independência em 1946. Ordem Executiva No. 1 recompensada não apenas MacArthur, mas três assessores de MacArthur de sua equipe pré-guerra: Richard K. Sutherland ($ 75.000), Richard J. Marshall ($ 45.000) e Sidney L. Huff ($ 20.000). Nenhum pagamento foi feito a ninguém que se juntou à equipe de MacArthur depois que ele voltou ao serviço ativo. Que o dinheiro era para o serviço pré-guerra é confirmado pela oferta de Quezon, em junho de 1942, de um pagamento semelhante a Dwight D. Eisenhower, que havia servido como assessor de MacArthur nas Filipinas de 1935 a 1939. Eisenhower, que ainda não era a figura famosa que viria logo se tornou, sabiao pagamento tinha uma aparência ruim e recusou educadamente a oferta.

Embora a quantia paga a MacArthur fosse grande, Quezon tinha um histórico de generosidade para com MacArthur e sua equipe. De 1935 a 1941, por exemplo, ele pagou a MacArthur $ 18.000 por ano (mais de $ 300.000 hoje), além de fornecer uma conta de despesas de $ 15.000 e um apartamento de cobertura no Hotel Manila. Como outro exemplo, de 1935 a 1939, ele pagou a Eisenhower $ 11.760 por ano (mais de $ 200.000 hoje) e deu a ele uma suíte no mesmo hotel. Quando Eisenhower tentou voltar aos Estados Unidos em 1939, Quezon ofereceu-lhe um cheque em branco para ficar em Manila.

Por fim, Quezon não precisava subornar MacArthur ou sua equipe porque Quezon sabia que o presidente Franklin D. Roosevelt já havia decidido evacuá-lo. ✯

Este artigo foi publicado na edição de dezembro de 2020 daSegunda Guerra Mundial.

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