Por que Napoleão e Grouchy se comportaram como se comportaram durante a batalha de Waterloo?

Caro Sr. História,



Estou muito fascinado com a Batalha de Waterloo e todas as batalhas de Napoleão.



Eu me pergunto por que Napoleão atacou frontalmente na Batalha de Waterloo em vez de manobrar ao redor do flanco direito do exército de Wellington. Era porque ele queria economizar tempo esmagando Wellington antes que os prussianos chegassem? Napoleão não estava ciente da implantação da colina reversa de Wellington (como seus generais teriam aconselhado)?

E por que Grouchy não marchou ao som das armas? Nesse estágio, eu presumiria que ele perdeu completamente a noção do Blucher prussiano.



Espero que você possa fornecer algumas dicas sobre esses mistérios.

Francis Leong

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Caro Sr. Leong,



O plano de Napoleão desde o primeiro contato com os exércitos aliados na Bélgica foi uma variação maior do que ele fez durante suas primeiras campanhas na Itália: aproveitar a posição central para dividir e conquistar. Em 16 de junho de 1815, seu corpo havia travado batalhas separadas contra o general britânico Arthur Wellesley, duque de Wellington em Quartre Bras e o prussiano Feldmarschall Gebhard Leberecht von Blücher em Ligny. Embora os prussianos tenham sido derrotados em Ligny, eles recuaram em boa ordem e Napoleão subestimou muito o quão longe eles estavam ou com que rapidez eles se reagrupariam e retornariam. Ainda assim, para continuar perseguindo sua estratégia, seu plano original para Wellington era tentar apreender Mont Saint Jean e a fazenda Hougoumont, a última das quais cortaria as comunicações de Wellington com o mar e, portanto, ele esperava, obrigaria Wellington a enviar suas reservas para recapturá-lo. À medida que essas reservas fossem retiradas, Napoleão usaria a artilharia de reserva do I, II e VI Corps para dizimar essas tropas e, em seguida, enviaria seu I Corpo de exército à esquerda de Wellington para reunir suas forças, empurrando-as ainda mais para longe dos prussianos. Enquanto isso, o marechal Emmanuel de Grouchy tinha ordens para perseguir os prussianos até Wavre enquanto ficava perto o suficiente para se juntar à força principal o mais rápido possível.

Entre outras coisas, Napoleão partiu do pressuposto de que a principal linha de batalha de Wellington estava na aldeia de Waterloo, em vez de mais à frente, no cume. Ele também presumiu que os prussianos levariam pelo menos dois dias para se reagrupar, sem saber que, na verdade, Blücher levaria seu exército de volta à luta cerca de cinco horas após o início. Enquanto isso acontecia, Grouchy obedientemente procurou contato com os prussianos em retirada e os derrotou em Wavre (18-19 de junho), sem perceber até tarde demais que estava lidando apenas com o III Corpo de exército do general Johann von Thielmann, enquanto a maior parte do exército prussiano estava atacando seu imperador.

O fracasso dos franceses em descobrir o hábito frequente de Wellington de posicionar sua infantaria na encosta reversa e tomar medidas para lidar com isso é um mistério que ninguém explicou. Tudo o que sabemos é que Napoleão estava em boa companhia quando também não conseguiu prever a eficácia da tática em Waterloo. Como Wellington disse em retrospecto, eles vieram da mesma maneira antiga e nós os derrotamos da mesma maneira.



Sinceramente,

Jon Guttman
Diretor de pesquisa
História do mundo
www.historynet.com

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