Viagem na Segunda Guerra Mundial: Manobras de Louisiana



Uma olhada nos campos de treinamento da Segunda Guerra Mundial da Louisiana

Uma estrada há muito abandonada passa pelo antigo Camp Claiborne. (Cortesia William R. Coulson)
Uma estrada há muito abandonada passa pelo antigo Camp Claiborne. (Cortesia William R. Coulson)

EM SETEMBRO DE 1941,enquanto as tropas alemãs corriam em direção a Moscou e o Japão estendia seu alcance pelo leste, os Estados Unidos ainda estavam jogando jogos de guerra. Ao longo daquele mês, o Exército dos EUA encenou as Manobras de Louisiana, os exercícios de campo mais extensos de sua história. Milhares de soldados nascentes com capacetes no estilo da Primeira Guerra Mundial travaram batalhas simuladas nas pradarias centrais da Louisiana, campos de algodão e colinas cobertas de pinheiros. Hoje, os viajantes vêm para a região para ver as plantações anteriores à guerra civil e locais da Guerra Civil, mas para mim foi a Segunda Guerra Mundial que acenou. Setenta e seis setembros depois das manobras de 1941, aluguei um carro e explorei os campos de batalha da Louisiana.

A eclosão da guerra na Europa em 1939 forçou a preparação na América e, em 1940, o exército selecionou a Louisiana central como campo de treinamento. O clima quente permitiu operações durante todo o ano, e as florestas remotas da Floresta Nacional de Kisatchie ofereciam muito espaço. O acampamento Beauregard, um acampamento desativado da Primeira Guerra Mundial ao norte de Alexandria, voltou à vida. Em 1940–41, o exército construiu mais três instalações em terras de florestas nacionais: Camp Livingston, 16 quilômetros ao norte de Alexandria; Camp Claiborne, 18 milhas ao sul de Alexandria; e Camp Polk, a 13 km a sudeste de Leesville.

A área de manobra era vasta, variando do leste do Texas à fronteira leste da Louisiana, com o Rio Vermelho dividindo-a ao meio. A ação ocorreu em duas fases, colocando o Segundo Exército do Tenente General Benjamin Lear contra o Terceiro Exército do Tenente General Walter Krueger. Os participantes incluíram um verdadeiro quem é quem dos futuros comandantes da Segunda Guerra Mundial. O coronel Dwight D. Eisenhower era o chefe de gabinete de Krueger. O Major General George S. Patton liderou a 2ª Divisão Blindada. O chefe do Estado-Maior General Lesley McNair, conhecido como o cérebro do exército, supervisionou os exercícios. Todos estavam sob o olhar atento do Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, George C. Marshall.

Quase meio milhão de soldados participaram. À luz da blitzkrieg de Hitler em toda a Europa, McNair estava especialmente interessado em testar as forças blindadas da América, com os tanques M2 e M3 do exército desempenhando os papéis principais. Infantaria, artilharia, forças aéreas, pára-quedistas e até mesmo soldados de cavalaria a cavalo também participaram - sem mencionar as tropas de apoio essenciais. McNair caminhou em montanhas de rodadas em branco e até reproduziu ruídos de batalha gravados para adicionar autenticidade. Obviamente, algumas ações tiveram que ser simuladas, como ataques aéreos e destruição de pontes. A escassez de equipamentos também atrapalhou o realismo. As armas antitanque, para dar apenas um exemplo, muitas vezes eram feitas de toras.

No momento em que o primeiro exercício estava para começar, em 15 de setembro, uma tempestade tropical encharcou as tropas no campo. Mas o treinamento continuou: o General Lear, baseado ao norte do Rio Vermelho, atacou as forças de Krueger ao sul, acampadas nas pradarias planas entre o Lago Charles e Lafayette. Lear planejou uma varredura blindada em torno do flanco esquerdo de Krueger, mas seu avanço lento permitiu que Krueger contivesse o ataque, reposicionasse suas forças e tomasse a iniciativa.



O General George S. Patton inspeciona os exercícios de campo da 2ª Divisão Blindada durante os jogos de guerra. (Arquivos Nacionais)
O General George S. Patton inspeciona os exercícios de campo da 2ª Divisão Blindada durante os jogos de guerra. (Arquivos Nacionais)

O segundo exercício, apelidado de Batalha das Pontes, começou em 24 de setembro com outra tempestade. Neste cenário, Lear defendeu Shreveport das forças de Krueger atacando do sul. Lear trocou espaço por tempo, destruindo pontes (de forma simulada, é claro) enquanto se retirava para o noroeste do Vale do Rio Vermelho, forçando os engenheiros de Krueger a construir centenas de pontes flutuantes - bem ao lado das já declaradas destruídas. O evento mais dramático foi a varredura blindada de Patton pelo leste do Texas, ficando atrás de Lear e se aproximando de Shreveport pelo norte.

Embora a luta possa ter sido simulada, as baixas às vezes eram reais. Um piloto morreu em uma colisão no ar no primeiro dia. Em outro incidente, dois soldados morreram afogados ao tentar atravessar o rio Cane, que enchia de chuva perto de Natchitoches. Mas também houve momentos de leviandade. De acordo com uma história frequentemente contada, os árbitros de manobra declararam uma ponte destruída, apenas para ver soldados atravessando-a. Você não vê que a ponte está destruída ?, gritou o árbitro. Claro, um soldado respondeu. Você não vê que estamos nadando?

Quando as manobras terminaram em 28 de setembro, os soldados já haviam percebido os rigores de uma campanha de guerra. Os comandantes também adquiriram experiência - e muitos que não tinham as habilidades necessárias perderam seus empregos.

Louisiana continuou sendo um importante campo de treinamento depois que os EUA entraram na guerra. As famosas 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas, por exemplo, foram reativadas em Camp Claiborne em 1942. Após a guerra, Polk e Beauregard permaneceram nas mãos do exército. Claiborne e Livingston foram abandonados, e a Floresta Nacional Kisatchie os engoliu.

Os turistas de hoje encontrarão a maioria dos locais relacionados a manobras a uma hora de carro de Alexandria. Talvez o melhor lugar para começar suas explorações seja o Museu Militar e Manobras da Louisiana em Camp Beauregard, que abriga artefatos dos anos de guerra, incluindo uniformes, equipamentos, armas e mapas.

Mas, para mim, as ruínas dos acampamentos abandonados eram ainda mais atraentes. Minha primeira parada é Camp Livingston. Não há sinalização interpretativa no local, mas felizmente o diretor do museu Louisiana Maneuvers, Richard Moran, se oferece para me mostrar o local. Ele me leva por uma estrada rural indefinida e, em pouco tempo, lajes de concreto quebradas e vestígios em ruínas de armazéns e docas de carga começam a aparecer entre os pinheiros altos e perfumados e vegetação rasteira emaranhada. As ruas sombrias não foram mantidas desde que Roosevelt assumiu o cargo e estão crivadas de ventos e buracos. Tudo está coberto de agulhas de pinheiro, exceto por um caminho estreito na estrada principal, onde alguns veículos passam ocasionalmente. A guerra parece distante; é difícil imaginar essas ruas abarrotadas de soldados e caminhões ou o som de Reveille pela manhã.

Entre os lugares que Richard me mostra está a área de recreação do antigo acampamento. A piscina está coberta de mato, o fundo cheio de água verde estagnada. Nas proximidades existem pilares que antes sustentavam as paredes do ginásio, erguendo-se como um fantasma do chão da floresta. Os grafiteiros marcaram as ruínas, enquanto roupas descartadas, latas de cerveja e cartuchos de espingarda multicoloridos jaziam no chão entre as pinhas.

Em seguida, visito o acampamento Claiborne, cujas ruínas se estendem por alguns quilômetros ao longo da State Highway 112. Alguns painéis de informações marcam o local da antiga sede do acampamento, onde as divisões 82ª e 101ª foram renomeadas como unidades aerotransportadas. Como em Camp Livingston, ruínas enigmáticas de concreto pontilham a floresta. Calçadas desgastadas não levam a lugar nenhum. A floresta está estranhamente silenciosa, os sons abafados por 70 anos de agulhas de pinheiro acumuladas.

A natureza engoliu a maior parte do acampamento Livingston, mas os pilares de concreto do antigo ginásio permanecem. (Cortesia William R. Coulson)
A natureza engoliu a maior parte do acampamento Livingston, mas os pilares de concreto do antigo ginásio permanecem. (Cortesia William R. Coulson)

Numa manhã ensolarada, dirijo ao longo da margem sul do Rio Vermelho de Alexandria em direção a Natchitoches, cerca de 80 quilômetros a noroeste. Vários rios e riachos afluentes cruzam meu caminho, principalmente o Rio Cane, que serpenteia por campos de algodão brancos como a neve que parecem prestes a explodir. O rio corre lento e preguiçoso - não como a torrente violenta de 1941 - mas, mesmo assim, penso nos dois soldados que morreram tentando cruzá-lo e no trabalho árduo dos engenheiros durante a Batalha das Pontes.

Em seguida, viro para o oeste e dirijo pelas terras altas arborizadas, compartilhando a estrada com caminhões barulhentos carregando madeira empilhada como palitos de fósforo gigantes. Uma parte da Rodovia Estadual 118 entre Florien e Kisatchie, uma área que viu uma ação considerável na primeira manobra, agora é chamada de Rodovia de Manobras da Louisiana. Um marco histórico ao longo da estrada em Peason Ridge destaca o impacto da guerra na comunidade rural. Em 1941, o exército forçou suas 25 famílias residentes a deixar suas terras para criar um campo de treinamento permanente. Pequenos expositores castigados pelo tempo exibem de forma pungente lembranças sobre a vida lá antes da guerra. Existem inúmeras fotografias - famílias sorridentes, casais orgulhosos, um veterano barbudo da Confederação e um boxeador local, com os punhos erguidos, pronto para lutar. Os soldados ainda treinam em Peason Ridge hoje.

Enquanto o enevoado sol laranja se põe no oeste, sigo em direção a Nova Orleans, onde no dia seguinte faço uma visita ao impressionante Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial. Eu caminho por suas exposições - numerosas e maravilhosas - mas minha mente vagueia de volta para o campo, apenas algumas horas ao norte, onde os bosques e campos têm suas próprias histórias para contar.

QUANDO VOCÊ VAI

Alexandria é a melhor base para explorar a área de manobras. O Aeroporto Internacional de Alexandria é servido pelas companhias aéreas American, Delta e United. Além do Museu Militar e Manobras da Louisiana de Camp Beauregard ( geauxguardmuseums.com ), o Museu Fort Polk ( jrtc-polk.army.mil/museum.html ) e Southern Forest Heritage Museum de Long Leaf ( longleaf.la ) também têm exposições sobre as manobras.



ONDE FICAR E COMER

Hotel Bentley de Alexandria ( hotelbentleyandcondos.com ) oferece a opção de hospedagem mais elegante da área. Gente como Eisenhower e Patton já percorreu seus belos pisos de mosaico e corredores de mármore. Dentro há uma pequena exposição dos anos de guerra. Louisiana é conhecida por sua culinária Cajun única. A extremidade sul da área de manobras entre o Lago Charles e Lafayette oferece as melhores opções para saborosos boudin, lagostins e gumbo.

O QUE MAIS VER E FAZER



Acampe ou caminhe pela Floresta Nacional Kisatchie ( fs.usda.gov/kisatchie ), mas traga seu repelente. As manobras passaram pelo que hoje é o Patrimônio Nacional Crioulo do Rio Cana ( nps.gov/crha ), ao sul de Natchitoches, que preserva a história multicultural da área. Durante a Guerra Civil, batalhas reais ocorreram no Vale do Rio Vermelho: o campo de batalha Mansfield e os Forts Randolph e Buhlow são mantidos pelos Parques Estaduais da Louisiana ( crt.state.la.us/Louisiana-state-parks )

Esta coluna foi publicada originalmente na edição de outubro de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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