Segunda Guerra Mundial: quem é o rosto na ressaca na foto de Robert Capa em ‘Bloody Omaha’.

Uma das imagens duradouras da Segunda Guerra Mundial é o rosto de um soldado do Exército dos EUA nas ondas da praia de Omaha, congelado para sempre na foto tirada porVidaRobert Capa, fotógrafo da revista. O GI, cuja imagem difusa captura a determinação de todas as tropas que lutam para proteger a cabeça de praia da Normandia em 6 de junho de 1944, não foi identificado.



Capa desembarcou na primeira onda às 06h30 com a Companhia E, 2º Batalhão, 16º Regimento, 1ª Divisão de Infantaria. A Easy Company originalmente estava programada para pousar na parte oeste de Easy Red Beach. No entanto, relatórios pós-ação mostram que cinco das seis seções da empresa, incluindo a que Capa acompanhava, desviaram para a esquerda de sua zona de aterrissagem pretendida e realmente chegaram à costa na parte leste de Fox Green Beach.



Capa deixou sua embarcação de desembarque a mais de 100 metros da costa e se dirigiu ao obstáculo ouriço de ferro mais próximo. De lá, ele começou a tirar fotos dos soldados se debatendo nas águas profundas e se escondendo atrás de obstáculos semelhantes. Quando a artilharia alemã e o fogo de armas pequenas se tornaram muito intensos, Capa conseguiu uma posição mais segura atrás de um amtrac (trator anfíbio) parcialmente queimado parado 50 metros à sua frente. Ele tirou mais fotos de soldados lutando nas ondas. Vinte minutos depois, Capa correu os últimos 25 metros até a praia.

Capa ficou na praia, engatinhando na areia, conversando com homens da Easy Company e continuando a tirar fotos. O fotógrafo escreveu mais tarde que a praia deve ter parecido com uma lata aberta de sardinhas vista do ar: Fotografando do ângulo da sardinha, o primeiro plano da minha foto estava cheio de botas molhadas e rostos verdes. Acima das botas e rostos, meus porta-retratos estavam cheios de fumaça de estilhaços; tanques queimados e barcaças afundando formaram meu pano de fundo. Por uma hora e meia ele continuou tirando fotos, então, aproximadamente duas horas depois de deixar seu barco de desembarque, Capa segurou suas câmeras acima de sua cabeça e caminhou pela água ensanguentada em direção a um LCI próximo (barco de desembarque, infantaria).



LCI-85tinha desembarcado na hora H mais 125 minutos, 8h35. A bordo estavam 89 homens da Companhia Capaz do 1º Batalhão Médico, junto com 100 outro pessoal de apoio e comando. Esta embarcação de desembarque também foi levada para o leste de seu local de pouso designado, Easy Red Beach, e para Fox Green. Quando Capa tinha vistoLCI-85vindo à terra e os médicos correndo para fora das rampas, ele fez uma corrida louca em direção a ela. Alguém o puxou para bordo. Nesse momento, um projétil atingiu o LCI, destruindo as rampas. Vinte homens, incluindo médicos, já estavam na água. Várias tropas na embarcação de desembarque foram mortas ou feridas; outros foram jogados na rebentação.LCI-85recuou. As vítimas e Capa foram transferidos para o navio de tropas USSSamuel Chasepara a viagem de volta à Inglaterra. Era o mesmo navio que Capa cruzou o Canal na noite anterior.

Em Londres, Capa rapidamente entregou seu filme para revelação. Infelizmente, um dos assistentes da câmara escura definiu a temperatura do forno de secagem muito alta. Quase todos os negativos foram arruinados quando a emulsão ficou muito quente e escorreu. Apenas oito fotos borradas, incluindo o close-up do GI não identificado nas ondas, puderam ser usadas.

Em junho de 1984, durante o reconhecimento do 40º aniversário da invasão do Dia D,Vidapublicou uma entrevista com Edward J. Regan, que disse ser o GI na foto de Capa, baseando sua afirmação em semelhanças faciais. Não acredito, entretanto, que Regan pudesse ter sido o GI naquela famosa fotografia. Regan estava na King Company, 3º Batalhão, 116º Regimento, 29ª Divisão de Infantaria, que desembarcou na segunda onda às 07h25. Essa empresa pousou na parte centro-leste de Easy Green Beach, aproximadamente 2.900 jardas a oeste de onde Capa pousou em Fox Praia Verde. Além disso, Capa teria terminado de tirar fotos dos homens na água antes que a King Company desembarcasse.



Enquanto pesquisava para um livro, conheci Huston Hu S. Riley, que estava na primeira onda em Fox Green Beach e sempre me dizia, acho que sou o cara na foto. Em meu primeiro encontro cara a cara com ele, fiquei impressionado com sua semelhança com o GI na fotografia de Capa, e quando me aprofundei nos detalhes da experiência do Dia D de Riley, fiquei mais convencido. O soldado de primeira classe Hu Riley desembarcou com a Seção 2, Companhia Fox, 2º Batalhão, 16º Regimento de Infantaria, que pousou às 06h40, 10 minutos atrasado. Essa empresa estava programada para pousar na seção leste de Easy Red Beach, mas os LCVPs (embarcações de desembarque, veículos e pessoal) que transportavam as Seções 2, 4 e 5 foram varridos para o leste durante a aproximação. Conseqüentemente, eles pousaram na parte leste da Praia Fox Green e se misturaram às embarcações de desembarque da Easy Company, 16º Regimento. As três seções restantes, incluindo a do comandante da companhia, Capitão John G.W. Finke pousou várias centenas de metros à direita na extremidade oeste de Fox Green.

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Fotógrafos do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA, que também estavam na Praia de Omaha, capturaram soldados lançando cabos para guiar as tropas através das ondas pesadas e outros em silêncio chocado após o ataque à costa. Ao todo 57.500 soldados do Exército dos EUA, além de soldados canadenses e britânicos, desembarcaram no Dia D. As forças americanas sofreram 6.000 baixas. (ARQUIVOS NACIONAIS)
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O LCVP de Riley atingiu um banco de areia enquanto estava a mais de 100 metros da costa, e o contramestre baixou a rampa. Quando Riley saiu, ele caiu em um túnel profundo logo além do banco de areia e passou por cima de sua cabeça. Ele primeiro tentou caminhar ao longo do fundo em direção à praia até que sua cabeça pudesse alcançar a superfície. Quando não conseguiu mais prender a respiração, no entanto, o soldado ativou os dois coletes salva-vidas da Marinha M-26 em volta de sua cintura, após o que ele subiu à superfície, com o peito e a cabeça acima da água. Ele então se tornou um alvo fácil para os alemães atirando da costa, então ele tirou seus coletes salva-vidas e os segurou na frente de seu peito. Quase totalmente submerso na água, ele agora era um alvo menor enquanto abria caminho em direção à praia. O peso de sua mochila, rifle, munição e outros equipamentos tornavam o avanço lento. Embora difícil de julgar, dado todo o barulho e confusão, Riley estimou que levou pelo menos meia hora para chegar à costa.

Ao tentar alcançar a segurança de um penhasco, Riley foi atingido por duas balas, que entraram na parte frontal de seu pescoço e alojaram-se em suas costas. Ele avançou com dificuldade, auxiliado por um sargento e um fotógrafo com uma câmera pendurada no pescoço. Quando Riley perguntou ao sargento de que empresa ele era, a Easy Company foi a resposta.

Hu Riley é o GI da foto? Obviamente, uma identificação positiva não pode ser estabelecida tantos anos após o evento. No entanto, a semelhança entre Riley em fotos tiradas alguns meses após o Dia D e o GI na fotografia de Capa - permitindo a imprecisão da imagem - é impressionante. O estreitamento e protrusão do queixo de Riley correspondem aos do GI. Existem também semelhanças na configuração geral da boca, nariz e olhos. E ele estava no lugar certo na hora certa.

A Normandia foi na verdade a terceira primeira onda de Hu Riley. De Mercer Island, Wash., Ele se alistou na 82ª Divisão Aerotransportada em janeiro de 1942. Durante o treinamento avançado em Fort Bragg, NC, ele se feriu em um salto prático e teve que ser transferido para a 1ª Divisão de Infantaria, que então treinava no Forte Devens, Massachusetts. A 1ª Divisão embarcou de Nova York para a Escócia em 1 de julho de 1942, onde passou por um treinamento adicional até embarcar para o Norte da África em 16 de outubro para participar da Operação Tocha.

Riley, na Fox Company, 2º Batalhão, 16º Equipe de Combate (posteriormente designada como 16º Regimento), pousou às 0057 na primeira onda em Arzew em 8 de novembro. A 16ª Equipe de Combate avançou rapidamente e capturou Oran, então entrou em treinamento até 19 de novembro , quando foi colocado de volta na linha. Em 20 de fevereiro de 1943, a 21ª Divisão Panzer alemã rompeu a passagem de Kasserine, ultrapassando as posições avançadas da 26ª Equipe de Combate da 1ª Divisão. O 16º, combinado com o Comando B da 1ª Divisão Blindada, montou um contra-ataque que empurrou os alemães para trás através da passagem. Riley foi ligeiramente ferido em uma das mãos durante o contra-ataque. O 2º Batalhão travou combates pesados ​​durante o resto da campanha do Norte da África até que as forças do Eixo capitularam em 13 de maio.

No dia 4 de julho, dia 16, voltou a bordo dos navios, desta vez para participar da Operação Husky, a invasão da Sicília. Riley desembarcou com a Fox Company na primeira onda em Gela às 0245 de 10 de julho. Durante as semanas seguintes, a Fox Company se envolveu em uma série de batalhas ferozes, algumas das mais desesperadas que enfrentaria. Isso culminou com a captura de Troina em 6 de agosto. Riley passou ileso por toda a campanha. Em 16 de outubro, a 1ª Divisão fez as malas e navegou mais uma vez, desta vez para a Inglaterra para se preparar para a Operação Overlord em 6 de junho de 1944, e a terceira primeira onda de Riley.

Riley e outros sobreviventes das Seções 2, 4 e 5 juntaram-se às tropas do 3º Batalhão, 16º Regimento de Infantaria, que os seguiram até Fox Green às 0700. Tropas das três seções da Fox Company permaneceram com o 3º Batalhão como os americanos abriram caminho para fora da praia e para o interior, para uma posição a nordeste de Cabourg. Na tarde seguinte, as três seções se juntaram ao resto da Fox Company, então localizada a sudoeste de Colleville-sur-Mer. O sargento Ted Lombarski assumiu o comando da companhia depois que o capitão Finke foi ferido e evacuado em 6 de junho. Quando o sargento Lombarski viu que Riley havia sido ferido, ele o evacuou de volta para a Inglaterra para tratamento.

Duas semanas depois, embora não totalmente recuperado dos ferimentos, Riley estava de volta à França, desta vez designado para a Easy Company do 2º Batalhão, 16º Infantaria. O batalhão esteve envolvido em combates de cerca viva pesada na Normandia, eventualmente partindo para participar do fechamento da lacuna Caen-Falaise. Isso foi seguido por uma corrida após a fuga de alemães pela França, através da Bélgica até Aachen, na fronteira alemã. Lá os alemães pararam e se empenharam para defender a cidade. Em 17 de outubro, a 16ª Infantaria subiu para as cordilheiras na periferia leste de Aachen e se envolveu em combates intensos de casa em casa. Durante esta ação, Riley foi gravemente ferido por armas de pequeno porte. A luta estava tão próxima que ele realmente viu o alemão que atirou nele. Ele foi evacuado para a retaguarda, depois para a Inglaterra, e cinco semanas depois foi enviado de volta aos Estados Unidos para se recuperar. Ele foi dispensado do Exército em setembro de 1945.

Após a guerra, Riley se formou na Universidade de Seattle e começou seu próprio negócio representando vários fabricantes de artigos esportivos. Agora aposentado, ele mora com sua esposa, Charlotte, na casa à beira-mar que seu pai construiu em Mercer Island em 1909.

Dos cerca de 385 homens que desembarcaram na primeira onda em Fox Green Beach, o número de outros que também podem ter se parecido com o GI na fotografia só pode ser conjecturado. Havia 128 homens da Easy Company, 116º Regimento, 29ª Divisão de Infantaria (também varridos bem a leste de sua praia designada); 161 homens da Easy Company, 16º Regimento, 1ª Divisão de Infantaria; e 96 homens nas Seções 2, 4 e 5, Fox Company, 16º Regimento, 1ª Divisão. Muitos desses homens, no entanto, foram mortos ou feridos assim que deixaram seu barco de desembarque.

Dada a semelhança de Hu Riley com o GI no surf, sua localização e movimentos durante o tempo em que Robert Capa estaria tirando sua lendária fotografia, Riley é provavelmente o melhor candidato que teremos. Essa imagem borrada, no entanto, é mais do que simplesmente uma foto de um soldado individual. Representa todos aqueles homens que participaram daquele que é lembrado como um dos momentos centrais do século XX.

Este artigo foi escrito por Lowell L. Getz e apareceu originalmente na edição de junho de 2004 daSegunda Guerra Mundial. Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia do Segunda Guerra Mundial .

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