Escrevendo sua mente: passagens das memórias de Ulysses S. Grant revelam um homem de propósito claro e opinião franca



O guerreiro doente e idoso largou a caneta. Era 18 de julho de 1885 e Ulysses S. Grant acabava de terminar suas memórias. O herói da guerra não tinha como saber que seu ato final determinado também o tornaria um herói literário. Com uma dor terrível de câncer na garganta, hora após hora e dia após dia, ele se esforçou para escrever suas lembranças de sua cabana no topo do Monte McGregor em Nova York. Ele sabia que o fim estava próximo. O homem propõe e Deus dispõe, escreveu ele. Existem poucos eventos importantes nos assuntos dos homens provocados por sua própria escolha.



GRant escreveu o livro de memórias em parte porque havia perdido todo o seu dinheiro em um escândalo financeiro e esperava que a venda do livro gerasse renda para sua esposa, Julia, e seus filhos. Mas o general e o presidente também queriam que o mundo conhecesse seus pensamentos sobre a Guerra Civil e seu papel no conflito. O resultado de sua determinação de desafiar a morte foi a criação de uma das maiores peças de não ficção de toda a literatura americana, um livro de memórias que dezenas de historiadores usaram como fonte para produzir estudos sobre a guerra, e que inúmeras pessoas leram. enriquecimento pessoal. A publicação de tal trabalho teria sido extraordinária, mesmo se tivesse sido realizada por um homem completamente saudável, muito menos um que estava mortalmente doente.

Perto do fim: sempre curioso sobre os eventos mundiais, Ulysses S. Grant faz uma pequena pausa na escrita de suas memórias para ler o jornal na varanda de sua casa no topo do Monte McGregor em Nova York. (Arquivo Hulton / Imagens Getty)

Os leitores contemporâneos das memórias de Grant não tiveram problemas em entender o que ele estava dizendo e reconheceram os nomes mencionados no livro. Afinal, em meados da década de 1880, os Estados Unidos ainda eram povoados por pessoas que haviam passado pela guerra. A maioria dos veteranos de guerra tinha cerca de 40 anos e suas esposas e famílias eram igualmente jovens. Mas em 2018, é claro, todos os veteranos da Guerra Civil se foram, e o leitor médio tem conhecimento limitado sobre o que Grant estava descrevendo. Portanto, uma versão moderna, editada para explicar os detalhes, era absolutamente essencial para que este clássico permanecesse compreensível para um grande público. Foi para esse fim que eu, habilmente auxiliado por David S. Nolen e Louie P. Gallo, comecei a trabalhar em uma versão anotada deAs memórias pessoais de Ulysses S. Grant.

Foi muito importante que os editores permitissem que Grant falasse o que pensava e que ele, sem obstáculos, expressasse o que acreditava. Afinal, as memórias enfatizam a perspectiva de Grant. Ele disse isso em seu prefácio: Os comentários são meus e mostram como vi os assuntos tratados, se outros os viam da mesma maneira ou não.



Enquanto a equipe editorial trabalhava nas memórias, certas passagens se destacaram como emblemáticas da personalidade de Grant e sua natureza contundente quando se tratava de expressar sua opinião. A determinação que ele transmitiu durante a Guerra Civil ficou evidente durante uma ocasião em que ele descreveu ter que nadar em um riacho inchado a cavalo para ter certeza de que pedia em casamento sua noiva, Julia Dent, antes de partir para a Guerra do México. Depois de relembrar o incidente, ele ruminou: Uma de minhas superstições sempre foi quando comecei a ir a qualquer lugar, ou a fazer qualquer coisa, para não voltar atrás ou parar até que o que pretendia fosse realizado. Que visão sobre o papel de Grant na Guerra Civil e na escrita de suas memórias.

Nem Grant se absteve de opiniões políticas, declarando exatamente o que ele acreditava. Por exemplo, em relação ao Guerra mexicana de 1846-48, no qual serviu como oficial subalterno poucos anos após sua formatura em West Point, ele escreveu que a ocupação, separação e anexação foram, desde o início do movimento até sua consumação final, uma conspiração para adquirir território a partir do qual Estados escravos podem ser formados para a União Americana.

Rígido e novo: Brig. O general Ulysses S. Grant posa com trajes militares completos em ca. Imagem de agosto de 1861. Grant geralmente evitava esse tipo de elegância e relatou em suas memórias as provocações que recebeu de um cavalariço quando vestiu seu uniforme em casa depois de deixar West Point. (CORBIS / Corbis via Getty Images)

Quando se tratou da Guerra Civil, mais uma vez ele viu o papel terrível da escravidão: a causa da grande Guerra da Rebelião contra os Estados Unidos terá que ser atribuída à escravidão. Apesar de acreditar que a escravidão, da qual ele não gostava, era a causa da guerra, ele inicialmente não estava pronto para se tornar parte do exército para acabar com ela. Quando seu pai decidiu que ele queria mandá-lo para West Point em 1839 para que Grant pudesse receber uma educação gratuita, o jovem de 17 anos se rebelou. Mas eu não vou, Grant insistiu. Seu pai se manteve firme, lembrou Grant. Ele pensou que eu iria, e eu também pensei, se ele quisesse. Mesmo quando ele chegou à academia militar, Grant permaneceu infeliz. Uma vida militar não tinha nenhum encanto para mim, ele insistiu.



Grant também nutria sentimentos antimilitares, mesmo quando voltou a entrar no exército para lutar na Guerra Civil. Ele tinha medo da batalha, especialmente de liderar os homens para o combate. Quando o capitão Grant assumiu o comando da 21ª Infantaria de Illinois em 1861, ele mais uma vez se deparou com o conflito.

Minhas sensações quando nos aproximamos do que eu supus ser 'um campo de batalha' eram tudo menos agradáveis. Eu estive em todos os compromissos no México em que era possível para uma pessoa estar; mas não no comando. Se outra pessoa fosse coronel e eu tenente-coronel, acho que não teria sentido qualquer receio ...

Depois de uma noite de sono, Grant ainda não se sentia melhor. Ele marchou com seus homens em direção ao inimigo e meu coração ficou cada vez mais alto até que parecia que estava na minha garganta. Eu teria dado qualquer coisa para estar de volta a Illinois, mas não tive a coragem moral de parar e pensar no que fazer; Eu continuei em frente.



Quando ele viu o vale abaixo e viu que as tropas confederadas haviam partido. Meu coração voltou ao seu lugar. Ocorreu-me imediatamente que [Guarda do Estado Confederado do Missouri Brig. Gen. Thomas A.] Harris tinha tanto medo de mim quanto eu dele ... Desde aquele evento até o fim da guerra, nunca experimentei trepidação ao confrontar um inimigo, embora sempre tenha sentido mais ou menos ansiedade. Nunca esqueci que ele tem tantos motivos para temer minhas forças quanto eu tive as dele. A lição foi valiosa.

Parceiro de vida: Julia Dent se casou com Grant em 22 de agosto de 1848. Ela tinha um olho preguiçoso, muitas vezes posava para imagens de perfil para escondê-lo, e lembrou que quando criança costumava chorar por causa de sua aparência. Mas Ulisses só via beleza na mulher que amava. (Arquivo Hulton / Imagens Getty)

A admissão de Grant de que achava o combate assustador é um insight importante de sua atitude. Muitas vezes, as pessoas acreditam que os oficiais da Guerra Civil foram super-homens destemidos, quando na realidade eles estavam amedrontados. E, como Grant indicou em suas memórias, também é importante lembrar que o comando não é uma tarefa fácil. Grant é freqüentemente retratado como um açougueiro, um indivíduo que jogou seus homens na batalha de forma casual e desnecessária. Na verdade, ele sentia, como eles, o medo do combate. A guerra não era uma aventura romântica; era um lugar de terror, sangue e morte.

No entanto, quando ele lutou contra Robert E. Lee na Virgínia em 1864-65, Grant lutou com tudo o que tinha. Ele acreditava firmemente que a única maneira de derrotar o Exército da Virgínia do Norte era destruí-lo, atacar todas as forças confederadas em todas as frentes ao mesmo tempo e desgastar sua força de combate. Outros generais da União tentaram manobrar Lee e seu exército confederado e capturar lugares em vez de destruir seus exércitos; eles falharam.

Grant começou sua campanha final em 3 de maio de 1864, no deserto da Virgínia. Ele expressou seus planos e os resultados que esperava sem rodeios. A campanha ora iniciada estava destinada a resultar em perdas mais pesadas, para ambos os exércitos, em um determinado tempo, do que as sofridas anteriormente, mas a carnificina deveria se limitar a um único ano e realizar tudo o que havia sido previsto ou desejado no início daquele tempo. Tivemos que lutar muito para conseguir isso. Os exércitos se enfrentavam há tanto tempo, sem nenhum resultado decisivo, que mal sabiam quem poderia chicotear. Como Grant percebeu, o próximo ano viu uma luta desesperada, muitas baixas, mas uma vitória final para as tropas da União.

Grant é freqüentemente retratado como um açougueiro, um indivíduo que jogou seus homens na batalha de forma casual e desnecessária. Na verdade, ele sentia, como eles, o medo do combate.

Em abril de 1865, a guerra chegou ao fim na Virgínia com a guerra total de Grant desgastando as forças de Lee até que os confederados tivessem mão de obra insuficiente para revidar. Depois de um ano sangrento, Grant rompeu as linhas em Petersburg e seguiu para Richmond. Ele estava claramente no comando da situação. O que se seguiu foi uma série de cartas nas quais Grant pedia a rendição de Lee, e Lee tentou atrasar para que pudesse obter as melhores condições possíveis. Sua primeira carta a Lee em 7 de abril de 1865 foi um clássico. Grant escreveu: [Os] resultados da última semana devem convencê-lo da falta de esperança de mais resistência ... Sinto que é assim, e considero meu dever transferir de mim a responsabilidade de qualquer derramamento de sangue posterior, por pedindo a vocês a rendição daquela parte do exército dos Estados Confederados conhecida como Exército da Virgínia do Norte.

Apesar da dura guerra em que acreditava, Grant deixou claro em suas memórias que também tinha um lado mais suave. Em vez de se regozijar com a surra que infligiu a Lee e seu exército, Grant indicou que meus próprios sentimentos, que foram bastante jubilantes ao receber sua carta, eram tristes e deprimidos. Senti qualquer coisa em vez de me regozijar com a queda de um inimigo que lutou por tanto tempo e bravamente, e sofreu tanto por uma causa, embora essa causa fosse, creio eu, uma das piores pelas quais um povo já lutou, e um para o qual havia a menor desculpa.

No campo: Grant estuda um mapa em sua sede perto de Cold Harbor, Va., Em 1864. Ele está acompanhado pelos membros da equipe, o tenente-coronel Theodore Bowers e o chefe de gabinete John A. Rawlins. (Biblioteca do Congresso)

Grant também percebeu o apelo de Abraham Lincoln, a tragédia de sua morte e a chegada ao poder de Andrew Johnson. O Sr. Lincoln, eu acredito, queria que o Sr. Davis fugisse, porque ele não queria lidar com a questão de sua punição ... Ele pensava que sangue suficiente já havia sido derramado para expiar nossa maldade como nação ... Ele teria feito provou ser o melhor amigo que o Sul poderia ter e salvou muitas das disputas e amarguras de sentimento trazidas pela reconstrução.

Grant insistiu que o sentimento universalmente bondoso expresso por mim em um momento em que se supunha que cada dia seria o meu último, parecia-me o início da resposta a 'Vamos ter paz'. E, sabendo que ele estava perto da morte , Grant completou suas memórias com as palavras, Espero que o bom sentimento inaugurado possa continuar até o fim.

As memórias de Grant apresentam uma grande visão sobre o general e seu pensamento. Não há melhor maneira de entender este grande americano do que lendo esta excelente autoavaliação, agora publicada com o mundo moderno em mente.

John F. Marszalek é W.L. Giles Distinto Professor Emérito de História e Diretor Executivo e Editor Gerente da Biblioteca Presidencial U.S. Grant da U.S. Association da U.S. Grant na Universidade Estadual do Mississippi em Starkville. Ele liderou a edição da edição mais recente das memórias de Grant, com a assistência dos editores David S. Nolen e Louie P. Gallo.

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