Xenofobia toma conta da Ilha dos Anjos - a Ilha Ellis do Oeste

Na Angel Island de São Francisco, exclusão, não admissão, era o nome do jogo da imigração

eu A baía de São Francisco, três milhas ao norte do Pier 41 da cidade, é uma ilha montanhosa de 1,2 milhas quadradas coberta de grama e floresta onde, um milênio atrás, a tribo Miwok da costa pescava e caçava. Em 1775, exploradores espanhóis batizaram a massa de terraIlha de Los Angeles. Outros exploradores, baleeiros e tripulações de embarcações navais usaram a Angel Island como base. Quando a Califórnia estava sob o domínio mexicano, de 1821 a 1848, os fazendeiros criavam gado lá. Após a Guerra Mexicano-Americana, o México cedeu suas propriedades norte-americanas aos Estados Unidos, que a transformaram em base militar, estação de quarentena e, de 1910 a 1940, estação de imigração.

Ellis Island West: Estação Angel Island como era em sua última década de operação. (Bettman / Getty Images)



A Estação de Imigração da Ilha Angel era o principal ponto de entrada e, às vezes, saída involuntária - por deportação - de um milhão de imigrantes. Dois terços vieram diretamente da China ou do Japão; o restante tomou rotas tortuosas começando em outras partes da Ásia, bem como na Europa, América Latina e Austrália.

O papel da ilha na imigração para os Estados Unidos teve suas raízes no sentimento anti-chinês que surgiu quando a corrida do ouro na Califórnia atraiu milhares de mineiros chineses. Já na década de 1850, os residentes de Chinatown de São Francisco formavam associações distritais para fornecer apoio mútuo e defesa contra o antagonismo racial. A partir de 1864, as empresas americanas contrataram trabalhadores chineses em grande número para construir a Ferrovia Transcontinental e para outros projetos de desenvolvimento do Ocidente, uma força de trabalho necessária, mas não necessariamente bem-vinda. Na década de 1870, com a economia em recessão, os americanos reclamaram que os emigrantes chineses estavam trabalhando muito barato, pegando empregos para homens brancos e aparecendo como uma ameaça moral e racial.

Líderes trabalhistas, políticos e grupos de pressão na Califórnia lideraram uma campanha para tirar os chineses do mercado de trabalho e proibi-los de entrar no país. Em resposta, depois de quase um século de imigração gratuita, os Estados Unidos iniciaram um período de vigorosas restrições à imigração e, pela primeira vez, barraram um grupo específico por nacionalidade, raça e classe. A Lei de Exclusão Chinesa de 1882 proibiu a imigração de trabalhadores chineses e negou aos estrangeiros chineses que já estivessem nos Estados Unidos a chance de se tornarem cidadãos. Algumas categorias de chineses - comerciantes, diplomatas, professores, alunos e visitantes - ainda podiam entrar.



No mesmo ano, os Estados Unidos promulgaram uma lei geral de imigração que recusava a admissão de criminosos, prostitutas, lunáticos e aqueles que provavelmente se tornariam acusações públicas. O Congresso gradualmente expandiu essa lista para incluir trabalhadores contratados, polígamos, anarquistas e estrangeiros condenados por torpeza moral.

Entre as nações asiáticas, apenas o Japão, em 1907-08, conseguiu negociar um Acordo de Cavalheiros informal com os Estados Unidos, segundo o qual o Japão regulamentava a emigração de suas costas e de sua colônia, a Coréia. O acordo fechou a porta para trabalhadores japoneses e coreanos, mas permitiu que trabalhadores japoneses já nos Estados Unidos mandassem buscar suas famílias, um benefício claramente excluído da Lei de Exclusão Chinesa. No início dos anos 1900, os nativistas formaram a Liga de Exclusão Asiática e os americanos estavam em grande parte mantendo uma atitude de fechar os portões em relação à imigração, levando a restrições dirigidas aos sul-asiáticos, europeus do sul e do leste e filipinos.

A Lei de Exclusão da China desacelerou, mas não conseguiu impedir a imigração. Desesperados para deixar um país pobre e devastado pela guerra, muitos chineses tomaram owai o que, ou caminho tortuoso. Uma jogada preferida era reivindicar o status de isento - geralmente como um comerciante ou parente de um cidadão americano. Desenvolveu-se um negócio lucrativo em documentos falsos. Os chineses que esperam se passar por comerciantes podem comprar parcerias fictícias de empresas simpáticas nos Estados Unidos. Os chineses que chegavam pela primeira vez ou aqueles que voltavam ao país após visitas a seus lares frequentemente afirmavam ter deixado filhos que se revelaram fantasmas, criando vagas de imigração no valor de US $ 1.000 a US $ 2.000 quando vendidas no mercado negro para filhos ou filhas de papel. Com os documentos falsos, vieram os livros de treinamento com as respostas às perguntas que os inspetores de imigração provavelmente fariam.

Rostos ansiosos: os inspetores podiam passar dias interrogando candidatos a imigrantes. (Parques Estaduais da Califórnia)



O Ato de Exclusão proibia os passageiros dos navios de pousar nos Estados Unidos até que os funcionários da imigração os inspecionassem e aprovassem. De 1898 a 1910, a inspeção em São Francisco ocorreu na doca do Pacific Mail Steamship em um galpão de dois andares em ruínas, conhecido por ser superlotado, inseguro, não higiênico - e uma brisa para escapar.

Como alternativa, em 1904 o Congresso destinou US $ 250.000 para construir uma estação do Bureau of Immigration em Angel Island. O novo centro seguiria o modelo da Ilha Ellis, em Nova York, que estava processando imigrantes europeus desde 1892. A estação da Ilha Angel foi inaugurada em 1910, com uma equipe de 100 pessoas para processar e deter recém-chegados, dependendo dos resultados das inspeções médicas e de imigração e manter os que estão sendo deportado por crimes, política radical ou entrada fraudulenta.

O mesmo ocorreu na Ilha Ellis, mas em outros aspectos os postos de imigração diferiam dramaticamente. Os Estados Unidos, ávidos por imigrantes brancos, pretendiam que Ellis Island recebesse os europeus sob leis que controlavam o acesso, mas não excluíam automaticamente ninguém. A maioria dos recém-chegados à Ilha Ellis ficava apenas algumas horas para um exame físico superficial e uma breve entrevista com o objetivo de eliminar os indesejáveis. Dos mais de 12 milhões de imigrantes que chegaram à Ilha Ellis ao longo de 62 anos, as autoridades enviaram menos de 2% para casa. Em contraste, a Angel Island foi criada para manter os chineses - e mais tarde, os imigrantes de outras partes da Ásia. Em Angel Island, as autoridades examinaram e interrogaram exaustivamente os candidatos, muitas vezes detendo indivíduos por semanas, meses, até anos.



Assim que um navio de passageiros do exterior atracou em San Francisco, funcionários da imigração e médicos embarcaram. Os passageiros da primeira classe, geralmente brancos e ricos, passaram por exames médicos visuais em suas cabines e depois puderam desembarcar. Passageiros de segunda e terceira classes, principalmente asiáticos e pobres, bem como os visivelmente doentes e qualquer pessoa de elegibilidade duvidosa, embarcaram em uma balsa para a viagem de cinco quilômetros até a Ilha Angel.

Os passageiros que chegam à ilha guardam suas bagagens, cruzam um píer e se registram no prédio administrativo de dois andares. A equipe aplicava estritamente a segregação racial e de gênero, separando brancos de outras raças e chineses de japoneses e outros asiáticos. Homens e mulheres, solteiros ou casados, permaneceram separados até que seus casos fossem resolvidos. No andar superior do prédio da administração, dormitórios segregados acomodavam homens europeus, mulheres europeias e mulheres e crianças asiáticas. Bairros segregados em um prédio de detenção nos fundos aguardavam chineses e outros homens asiáticos. A segregação por raça e gênero se estendeu a pátios de recreação, refeitórios e enfermarias de hospitais.

Dormitórios apertados e insalubres aguardavam a chegada de chineses. (Parques Estaduais da Califórnia)

Raça, nacionalidade, classe e gênero geralmente determinam a duração da estadia de um imigrante na Angel Island, que pode durar de dois dias a dois anos. Os europeus tendem a permanecer por pouco tempo, desfrutando de melhores acomodações e comida do que seus colegas asiáticos. Detida na Ilha Angel em 1929, a canadense Ivy Gidlow escreveu à irmã descrevendo seu quarto branco e limpo, os banhos quentes e a biblioteca bem abastecida. Um jantar típico consistia em sopa de vegetais, pão fresco com manteiga, rosbife ou porco servido com batatas e outro vegetal e chá ou café.
O funcionalismo era mais difícil com os imigrantes chineses, amontoando-os em quartéis que até os inspetores da imigração consideravam inseguros e anti-higiênicos, alimentando-os com o que os chineses descreveram como sujeira de porcos e impedindo visitantes do continente.

Os chineses, que representam até 70% dos detidos na ilha, enfrentaram exames, interrogatórios e detenções mais longos do que qualquer outro grupo de imigrantes, com média de 18 dias de detenção. Uma exclusão atraente pode significar um ano na ilha.

Como na Ilha Ellis, os recém-chegados foram submetidos a uma inspeção de linha e exame oftalmológico para detectar tracoma, tuberculose, sífilis, lepra e outras doenças que justificaram a exclusão. Doenças cardíacas, hérnias, mau físico e outras condições que poderiam deixar uma pessoa incapaz de trabalhar também eram motivos de exclusão. A ciência dominante da época sustentava que os asiáticos carregavam cepas graves de doenças, além de parasitas, então eles tinham que passar por um exame de sangue e fezes em busca de traços de ancilostomíase, vermes do fígado e lagarta, entre outros. Os candidatos com condições curáveis ​​podem se inscrever para tratamento no hospital da ilha, pelo qual pagam US $ 5 por dia. Os inspetores rotineiramente rejeitaram mais asiáticos do que europeus por motivos médicos. Quando os detidos morreram na Ilha Angel, as autoridades geralmente entregavam seus corpos aos parentes. As famílias chinesas costumavam enterrar os imigrantes mortos no cemitério de São Francisco, depois de alguns anos desenterrando os restos mortais e enviando o falecido de volta para a China.

Os candidatos de elegibilidade questionável compareciam a uma Junta de Investigação Especial - dois inspetores, uma estenógrafa e, quando necessário, um intérprete. Os registros das audiências do conselho mostram um padrão de candidatos europeus que se submetem a breves investigações e são admitidos em um ou dois dias. O mesmo fizeram as esposas japonesas e coreanas, protegidas pelo Acordo de Cavalheiros - exceto que os membros do conselho geralmente pediam a um marido para provar que podia sustentar sua esposa imigrante.

Como a lei americana proibia totalmente a imigração chinesa, os inspetores presumiram que os candidatos chineses estavam tentando enganá-los - como costumavam fazer - quer se passando por filhos e filhas de papel, ou memorizando respostas. Neste jogo internacional de gato e rato, os inspetores encenaram interrogatórios que poderiam durar dias, investigando a história da família, relacionamentos, condições de vida e vida na aldeia: Quais são as datas de nascimento e morte de seus avós? Quem mora na terceira casa na quarta fileira de casas em sua aldeia? Com que frequência seu pai escrevia e quanto dinheiro ele mandava para casa? Os examinadores fazem as mesmas perguntas aos parentes ostensivos de um candidato; se as respostas de ambas as partes não corresponderem, a rejeição poderá ocorrer.

Quando os requerentes apelaram das exclusões, suas petições foram para as autoridades em Washington, D.C., e depois para os tribunais federais, sendo necessária a contratação de um advogado e mais meses na Angel Island. Os tribunais geralmente decidem a favor dos peticionários, e os candidatos chineses se tornaram adeptos do processo judicial. Entre 1910 e 1940, os inspetores da Angel Island rejeitaram 10% dos candidatos chineses. Desses milhares, 88% apelaram usando advogados; de seus recursos, 55 por cento foram bem-sucedidos. Em 30 anos, apenas 5% dos candidatos foram devolvidos à China.

Em um exemplo de recurso fracassado, os funcionários da Ilha Angel detiveram Lee Puey You por 20 meses. Lee tinha vindo para a América em 1939 alegando ser filha de um cidadão americano, mas o testemunho dela e de seu suposto pai não correspondia, acionando uma ordem de deportação. A família dela contratou um advogado que apelou ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos - sem sucesso. Os Estados Unidos deportaram Lee Puey You para Hong Kong em 1940. Todos diziam que vir para a América era como ir para o céu, mas na Angel Island eles trataram os chineses como criminosos, disse ela muito mais tarde. Dia após dia, coma e durma, coma e durma. Tanta angústia mental. Esperando em Angel Island, devo ter chorado uma tigela de lágrimas. Foi tão lamentável!

Dê-me um motivo: exames médicos rigorosos eram a norma para os chineses. (Arquivos Nacionais dos EUA)

Em seu tratamento com os imigrantes europeus, a Ilha Angel se assemelhava mais à Ilha Ellis. Durante as três décadas da estação, as autoridades processaram 8.000 russos e judeus em busca de oportunidades econômicas ou fugindo de perseguições religiosas e políticas. Para chegar à América, esses emigrados viajaram para o leste através da Sibéria, China e Japão. Quando chegaram à ilha, os refugiados da Revolução Russa ou do nazismo muitas vezes tinham tão pouco dinheiro a ponto de desencadear uma exclusão de acusações públicas, mas com a ajuda da Sociedade Hebraica de Ajuda ao Imigrante e outros grupos de afinidade, eles entraram com as apelações e venceram facilmente.

Um grupo de estudantes russos detido por três meses em 1923 escreveu para casa elogiando os aposentos e a comida da Ilha Angel; também podiam receber visitas de amigos e fazer shows. Alice Edelstein, que quando adolescente fugiu de Viena em 1940, lembra da Angel Island como o lugar mais bonito do mundo. A detenção de Edelstein terminou em três dias, quando um parente lhe enviou dinheiro para comprar uma passagem de trem para Milwaukee, Wisconsin.

Graças à diplomacia, os imigrantes do Japão tiveram a estadia média mais curta e a menor taxa de deportação entre os que chegaram à Ilha dos Anjos. Entre 1910 e 1924, quando os Estados Unidos aumentaram drasticamente os controles sobre a imigração asiática, 65.000 japoneses foram admitidos, geralmente em um ou dois dias. Suas fileiras incluíam 10.000 noivas fotográficas - parceiras em casamentos arranjados com homens que já conheciam suas esposas por meio de fotos. A arregimentação e o caráter estrangeiro do cenário desanimaram muitos. Não entendíamos a língua e, embora eles nos dessem três refeições por dia, a comida deles não combinava conosco, Teiko Tomi disse sobre uma estadia em 1921 no quartel feminino. Todos nós choramos e choramos porque não sabíamos quando seríamos livres.

Mesmo antes de a Lei de Imigração de 1917 ser aprovada para conter a imigração do subcontinente, os índios asiáticos tinham a maior taxa de deportação de todas - 55 por cento dos candidatos a ingressos foram impedidos de entrar no país entre 1911 e 1915. Principalmente homens solteiros do Punjab fugindo da pobreza e do colonialismo britânico, eles tendiam a ser rejeitados por ancilostomíase ou risco de se tornar um cargo público. Ao contrário dos chineses, os indianos raramente tinham os recursos para apelar; ao contrário dos japoneses, eles não tinham grupos de afinidade e um governo interno poderoso do lado deles.
Mas na terra do vermelho, branco e azul, outras cores, especificamente verde e dourado, falaram com força. Em 1915, Vaishno Das Bagai, um hindu educado de alta casta de Peshawar, onde trabalhou para acabar com o domínio britânico, navegou para São Francisco com sua família. Os Vaishnos chegaram em um sábado; nenhum inspetor de imigração estava de plantão, relegando a família a três dias na Ilha Angel. No entanto, assim que Vaishno revelou que tinha $ 25.000 em ouro, os portões se abriram.

Em 12 de agosto de 1940, um curto-circuito no porão queimou o prédio administrativo do centro de imigração. A estação de imigração de Angel Island está fechada; o processamento mudou para 801 Silver Avenue em San Francisco. Assim que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, as autoridades usaram as estruturas sobreviventes da Ilha Angel para processar e abrigar soldados, prisioneiros de guerra do Eixo, repatriados e estrangeiros inimigos com destino a campos de internamento no interior.

Em 1943, como um gesto de boa vontade para com a China aliada, o Congresso revogou a Lei de Exclusão; agora os estrangeiros chineses poderiam se tornar cidadãos - mas apenas 105 chineses por ano poderiam imigrar, em comparação com a cota anual da Grã-Bretanha de 34.007. Os Estados Unidos mantiveram cotas de imigração específicas para cada nação até que a Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965 as aboliu, permitindo aos países asiáticos um máximo de 20.000 imigrantes por ano, o mesmo que outros países, com base em um sistema de preferência que favorecia a reunificação familiar, para que os membros da família Os cidadãos americanos podem entrar como imigrantes sem quota, sem limite numérico.

Em 1954, após ceder a Angel Island à Califórnia, o governo federal instalou uma bateria de mísseis antiaéreos da Nike ali. A bateria foi desativada em 1962 e, um ano depois, o estado transformou a ilha em um parque. O anúncio de planos para demolir os antigos edifícios da imigração e construir uma área de piquenique estimulou ativistas ásio-americanos a fazerem campanha para salvar as estruturas, um esforço que durou décadas. Em 1997, o local recebeu a designação de Marco Histórico Nacional. Um esforço de arrecadação de fundos de $ 40 milhões garantiu a preservação do prédio de detenção, a instalação de peças de museu e a conversão do prédio do hospital no Centro de Imigração da Costa do Pacífico. Desde fevereiro de 2009, o renovado local de imigração da Angel Island está aberto ao público. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de novembro / dezembro de 2016 da História americana revista. Se inscrever aqui .

Publicações Populares

Diferenças entre uma enfermeira prática licenciada e um técnico de assistência ao paciente

Enfermeiros práticos licenciados (LPN) são profissionais de saúde responsáveis ​​pelo cuidado dos pacientes e seguem as ordens dadas por enfermeiros ou médicos.

Diferença entre o oceano e a baía

Ocean vs Bay Os oceanos e as baías são grandes corpos d'água. Os oceanos, como todos sabem, são os maiores corpos d'água do globo. Uma baía é um corpo de água que é

Diferença entre Bootcut e Straight Leg Jeans

Bootcut vs Straight Leg Jeans A principal diferença entre os dois, é que os jeans retos são retos, enquanto a parte de baixo é alargada em

Os 33 melhores tênis brancos que combinam com absolutamente tudo

Os melhores tênis brancos combinam com qualquer roupa que você montar. Compre nossos 33 favoritos, desde os clássicos tênis Converse até os Vejas aprovados pela Meghan Markle.

Diferença entre malha e purl

Malha vs purl Malha e purl são usados ​​na costura de roupas e muitas vezes são combinados. Embora ambos sejam usados ​​em um tecido, há apenas um ligeiro

Diferença entre marcador normal e marcador de ponto oco

Bala regular versus bala de ponto oco Além do calibre, há também outras maneiras pelas quais os marcadores diferem uns dos outros. A principal classificação é se é