Zephaniah Kingsley: campeão dos negros grátis



Comerciante ambulante e traficante de escravos aprovava o sistema de escravidão, mas via os libertos como a chave

Em uma história das Índias de 1770, o jesuíta francês Guillaime Raynalescreveu: As viagens de longa distância deram origem a uma nova espécie de nômade. Refiro-me àqueles homens que viajam por tantas terras que acabam não pertencendo a nenhuma, que tomam esposas onde as encontram, e as levam apenas para satisfazer suas necessidades brutas. Raynal tinha em mente jovens caçadores de fortuna ambiciosos como Zephaniah Kingsley. Antes de completar 40 anos, Kingsley, um comerciante itinerante e traficante de escravos, havia jurado lealdade aos Estados Unidos, Dinamarca e Espanha, enquanto às vezes se apresentava como um nativo do Mississippi ou da Louisiana. Ele teve 9 filhos com quatro mulheres africanas escravizadas, uma das quais era uma garota de 13 anos do Senegal que ele comprou em Havana em 1806. Kingsley mais tarde iria libertar e reconhecer publicamente Anta Majigeen Ndaiye como sua esposa pelo nome de Anna Kingsley, embora o dois nunca se casaram. Na Flórida espanhola, onde dirigia vastas plantações dependentes de trabalhadores escravos, Kingsley reconheceu e defendeu um papel para os negros livres como uma força moderadora e de divisão do poder para manter a estabilidade da escravidão. Desdobrando-se na violenta fronteira colonial da Flórida, sua história pertence a um capítulo paradoxal e central na história da escravidão nos Estados Unidos.



Nascido em Bristol, Inglaterra, em 1765, filho de um comerciante de têxteis, Zephaniah tinha cinco anos quando sua família emigrou para a Carolina do Sul. Ele viu o resultado da Revolução Americana no exílio de seu pai conservador e em grandes perdas financeiras. Em 1793, Zephaniah, 28, jurou lealdade aos Estados Unidos na Carolina do Sul. Ele se tornou um oportunista viajante, indo até Zanzibar e Moçambique para negociar com café, açúcar, rum e outros bens, incluindo bens móveis humanos. Retornando da África, ele parou em St. Thomas, uma propriedade dinamarquesa no Caribe, onde jurou lealdade à Dinamarca. Kingsley comprou um navio negreiro - talvez transportando cerca de 250 novos negros - e foi para Havana, Cuba, para fazer negócios. Em 1803, ele compareceu às autoridades em St. Augustine, parte de um território da Flórida sob domínio espanhol, para fazer um juramento de defender a província e obedecer às leis do rei católico da Espanha. Entre os escravos que ele mais tarde trouxe para sua propriedade na Flórida estava Anta, filha de um líder tribal senegalês cativo.

A Espanha convidou Kingsley e outros colonos brancos para a Flórida para reforçar a população e ajudar a defender aquela propriedade espanhola contra as incursões de nativos americanos e britânicos. Neste canto nordeste da Flórida, plantações gigantescas cultivavam frutas cítricas, índigo e arroz sob o manejo de Kingsley e outros. Na Ilha Fort George e nos arredores, Kingsley adquiriu mais de 1.000 acres de sua propriedade, cultivados às vezes por centenas de escravos africanos. As perdas da era revolucionária de seu pai o assombravam, provavelmente encorajando sua participação no que ele uma vez chamou de horrível tráfico de escravos. Em 1802, ele escreveu: Seguros e outras dívidas aqui se tornaram como gansos selvagens [:] quanto mais você corre atrás deles, mais longe eles estão. Por um tempo, ele importou africanos, fosse para trabalhar em suas terras ou para vendê-los.



A violência esporádica explodiu em toda a fronteira espanhola, intensificando-se durante a chamada Guerra dos Patriotas de 1812-1814, que irrompeu quando americanos da Geórgia e da Carolina do Sul fomentaram uma violenta insurreição na Flórida espanhola. Esse conflito foi sustentado de forma intermitente e secreta pelo presidente James Madison. Sob coerção, Kingsley concordou com os americanos. Instados pelo governador espanhol do leste da Flórida, os guerreiros Seminole atacaram e devastaram as plantações de Kingsley, quase tirando sua vida: ... Começo a evitar escalpelamento com menos pavor e acho que posso escapar de mim mesmo com muita sorte ... ele escreveu.

Neste sertão sem lei, os negros, escravos e livres, gozavam de alguns direitos concedidos por seus senhores espanhóis. Não apenas escravos e negros livres podiam se casar, mas negros livres podiam possuir propriedades, e escravos podiam comprar sua liberdade. Em suas viagens, Kingsley viu as vantagens proporcionadas por essa indulgência. Em Hispaniola e Barbados, bem como na Guiana e no Brasil, negros livres ajudaram proprietários de plantações brancos a suprimir rebeliões de escravos, e a defesa da Flórida espanhola incluía milícias negras livres. Durante a Revolução Americana, os negros livres lutaram ao lado dos rebeldes, embora os britânicos tenham prometido liberdade a qualquer escravo que lutasse pelo rei. A plantação de Kingsley espelhava este sistema de três castas. Ele libertou Anta e seus filhos em 1811; ele também libertou seus outros três parceiros sexuais e seus filhos mestiços. Ele encorajou seus escravos a comprarem sua liberdade, desde que atendessem às suas condições.

Em 1821, reconhecendo seu domínio tênue sobre eles, a Espanha cedeu suas possessões na Flórida aos Estados Unidos. Mais colonos brancos invadiram o território, muitos trazendo vários escravos. Uma alta nos preços do algodão impulsionada por um crescente mercado britânico fez o preço dos escravos - crucial para o algodão trabalhado - subir. Na década seguinte, o conselho territorial traçou uma linha de cores cada vez mais restritiva. Negros livres foram impedidos de entrar na Flórida; os que já estavam presentes não podiam reunir-se, portar armas, votar ou servir em júris; sexo de qualquer tipo entre brancos e negros foi proibido. As leis tornaram proibitivamente caro libertar escravos e, uma vez libertados, eles deveriam deixar a Flórida em 30 dias.



Kingsley contestou essa abordagem, argumentando que a cor não deveria ser um símbolo de degradação. Em vez disso, disse ele, a divisão crítica era entre escravos e livres. Ele aprovou a escravidão e repetidamente argumentou em panfletos que publicou que, para a estabilidade máxima, o sistema precisava de três castas: negros livres, escravos e brancos. Em suma, considere que nossa segurança pessoal, bem como a condição permanente de nossa propriedade escrava, estão imediatamente conectadas e dependem de nossa boa política em fazer com que seja do interesse de nossa população de cor livre se apegar à boa ordem e ter um sentimento amigável em relação à população branca, escreveu ele.

Não existe registro do relacionamento de Anta com Kingsley. Mas Kingsley temia, com razão, que, de acordo com a lei da Flórida, Anta e seus outros parceiros mestiços e filhos corressem o risco de serem escravizados novamente. Em 1837, ele comprou um reduto no Haiti; seus 32.000 acres estavam no que hoje é o canto nordeste da República Dominicana. Ele enviou seus filhos, 50 de seus escravos - libertados e recategorizados como servos contratados - e outros colonos dispostos a estabelecer uma plantação lá. Anta e outros parentes mestiços, aos quais, em um testamento escrito em 1843, Kingsley deixou bens e 83 escravos, juntaram-se mais tarde aos primeiros a chegar. O assentamento no Haiti acabou falhando.

Kingsley quase estava certo sobre a subjugação de seus parentes. Após sua morte em 1843, sua irmã Martha Kingsley McNeill e outros parentes brancos contestaram seu testamento. Os autores alegaram que os herdeiros, por serem mestiços, não tinham direito de herança. Navegando do Haiti a Nova York para proteger a reivindicação dos herdeiros, o executor de Kingsley, o filho de Anta, George, se afogou. Anta continuou a luta e em 1848, um juiz da Flórida com laços de longa data com Zephaniah Kingsley decidiu em seu favor. Naquela época, porém, as taxas legais haviam consumido grande parte da propriedade.

Quando a Guerra Civil começou, Anta, apesar de possuir escravos, aliou-se à União, e as tropas federais ocuparam sua plantação na Flórida. Mas a guerra arruinou a terra, e ela foi morar com uma filha por perto. Em 1870, Anta foi enterrada em uma sepultura sem identificação. A propriedade Kingsley no condado de Duval, com a casa de Zephaniah e as ruínas de 25 cabanas de escravos ainda de pé, faz parte da Reserva Ecológica e Histórica Timucuan, operada pelo National Park Service.

A saga Kingsley continuou a se entrelaçar com a vida americana. Martha Kingsley McNeill, que processou os bens de seu irmão, era avó do pintor James McNeill Whistler. Mary Kingsley Sammis, bisneta de Anta, casou-se com Abraham Lincoln Lewis, que fundou a seguradoraAfro-American Life. A empresa de Lewis, que o tornou um dos primeiros milionários negros, também subscreveu hipotecas para negros. A empresa criou o American Beach, um resort em Amelia Island, Flórida, que recebia afro-americanos, então excluídos do público.

Esta coluna Cameo apareceu na edição de junho de 2020 daHistória americana.

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